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Alimentos para comer o tirar?

Vivimos en un mundo de la abundancia. Hoy se produce ms comida que en ningn otro


perodo en la historia. La produccin alimentaria se ha multiplicado por tres desde los aos
60, mientras que la poblacin mundial, desde entonces, tan slo se ha duplicado. Hay
comida de sobras. Pero 870 millones de personas en el planeta, segn indica la FAO, pasan
hambre y anualmente se desperdician en el mundo 1300 millones de toneladas de comida,
un tercio del total que se produce. Alimentos para comer o tirar, esa es la cuestin.
En el Estado espaol, segn el Banco de los Alimentos, se tiran cada ao 9 millones de
toneladas de comida en buen estado. En Europa esta cifra asciende a 89 millones, segn un
estudio de la Comisin Europea: 179 kilos por habitante y ao. Un nmero que sera incluso
muy superior si dicho informe incluyera, tambin, los residuos de alimentos de origen
agrcola generados en el proceso de produccin o los descartes de pescado arrojados al mar.
En definitiva, se calcula que en Europa, a lo largo de toda la cadena agroalimentaria, del
campo al hogar, se pierde hasta el 50% de los alimentos sanos y comestibles.
Despilfarro y derroche versus hambre y penuria. En el Estado espaol, una de cada cinco
personas vive por debajo del umbral de la pobreza, el 21% de la poblacin. Y segn el
Instituto Nacional de Estadstica, se calculaba, en 2009, que ms de un milln de personas
tenan dificultades para comer lo mnimo necesario. A da de hoy, pendientes de cifras
oficiales, la situacin, sin lugar a dudas, es mucho peor. En la Unin Europea, son 79 millones
las personas que no superan el umbral de la pobreza, un 15% de la poblacin. Y de estos, 16
millones reciben ayuda alimentaria. La crisis convierte el malbaratamiento en un drama
macabro, donde mientras millones de toneladas de comida son desperdiciadas anualmente,
millones
de
personas
no
tienen
qu
comer.
Y, cmo y dnde se tira tantsima comida? En el campo, cuando el precio cae por debajo de
los costes de produccin, al agricultor le resulta ms barato dejar el alimento que
recolectarlo, o cuando el producto no cumple los criterios de tamao y aspecto dictados. En
los mercados mayoristas y las centrales de compra, donde los alimentos tienen que pasar una
especie de "certamen de belleza" respondiendo a los criterios establecidos, principalmente,
por los supermercados. En la gran distribucin (spers, hipermercados...), que requieren de
un alto nmero de productos para tener los estantes siempre llenos, aunque despus
caduquen y se tengan que tirar, donde se producen errores en la confeccin de pedidos, hay
problemas de envasado y deterioro de los alimentos frescos. En otros puntos de venta al
detalle, como mercados y tiendas, en los que se tira aquello que ya no se puede vender.
En restaurantes y bares, donde un 60% de los desperdicios son consecuencia de una mala
previsin, el 30% se malbarata al preparar las comidas y el 10% responde a las sobras de los
comensales, segn un informe avalado por la Federacin Espaola de Hostelera y
Restauracin. En casa, cuando los productos se estropean porque hemos comprado ms de lo
que necesitbamos, dejndonos llevar por ofertas de ltima hora y reclamos tipo 2x1, al no
saber interpretar un etiquetaje confuso o por envases que no se adecuan a nuestras
necesidades.
El desperdicio alimentario tiene causas y responsables diversos, pero, bsicamente, responde
a un problema estructural y de fondo: los alimentos se han convertido en mercancas de
compra y venta y su funcin principal, alimentarnos, ha quedado en un muy segundo plano.
De este modo, si la comida no cumple unos determinados criterios estticos, no se considera
rentable su distribucin, se deteriora antes de tiempo... se desecha. El impacto de la
globalizacin alimentaria al servicio de los intereses de la agroindustria y los supermercados,

promoviendo un modelo de agricultura kilomtrica, petrodependiente, deslocalizada,


intensiva, que fomenta la prdida de la agrodiversidad y del campesinado..., tiene una gran
responsabilidad en ello. Poco importa que millones de personas pasen hambre. Lo
fundamental
es
vender.
Y
si
no
lo
puedes
comprar,
no
cuentas.
Pero, qu pasa si intentas recoger la comida que sobra? O bien te puedes encontrar con el
contenedor cerrado bajo llave como ha hecho el consistorio de Girona, con los depsitos
frente a los supermercados, alegando "alarma social" ante el hecho de que cada vez son ms
las personas que toman alimentos de la basura. O bien puedes enfrentarte a una multa de
750 euros si hurgas en los containers madrileos. Como si el hambre o la pobreza fuese una
vergenza o un delito, cuando lo vergonzoso y propio de delincuentes son las toneladas de
comida que se tiran diariamente, fruto de los dictados del agrobusiness y los supermercados,
y
que
cuentan
con
el
beneplcito
de
las
administraciones
pblicas.
Los supermercados nos dicen que donan comida a los bancos de alimentos, en un intento de
lavarse la cara. Pero, segn un estudio del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio
Ambiente, slo un 20% lo hace. Y esto, adems, no es la solucin. Dar comida puede ser una
respuesta de emergencia, una tirita o incluso un torniquete, en funcin de la herida, pero es
imprescindible ir a la raz del problema, a las causas del despilfarro, y cuestionar un modelo
agroalimentario pensado no para alimentar a las personas sino para que unas pocas empresas
ganen
dinero.
Vivimos en el mundo de las paradojas: gente sin casa y casas sin gente, ricos ms ricos y
pobres ms pobres, despilfarro versus hambre. Nos dicen que el mundo es as y que mala
suerte. Nos presentan la realidad como inevitable. Pero no es verdad. Ya que a pesar de que
el sistema y las polticas dicen ser neutrales no lo son. Tienen un sesgo ideolgico y
reaccionario claro: buscan el beneficio, o ahora la supervivencia, de unos pocos a costa de la
gran mayora. As funciona el capitalismo, tambin en las cosas del comer.
*Artculo
publicado
+info: www.esthervivas.com

en

Pblico,

01/01/2013.