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Los costes sociales de la desigualdad

y de la individualizacin en la familia*
ANA RUBIO
Universidad de Granada

La complejidad de la familia y sus funciones sociales


Resulta sorprendente que cuando se asiste a transcendentales cambios institucionales en la estructura burocrtico-administrativa del Estado, en el significado y
contenido de la ciudadana, as como en el nivel lgico-formal del derecho, para
adaptar todo el aparato institucional democrtico a las exigencias del capitalismo
maduro, en lo privado las parejas jvenes encuentren serias dificultades para dialogar y establecer acuerdos sobre la distribucin del trabajo domstico y de cuidado. La mayor parte de las parejas jvenes, que viven bajo el velo de la igualdad,
elaboran estrategias de evitacin del conflicto, contratando ayuda domstica, reduciendo el trabajo a los mnimos soportables manteniendo cierta calidad de vida
o esforzndose para que el otro acepte, mediante la persuasin, el punto de vista
propio. Para evitar el conflicto se trata de buscar la pareja ideal, es decir, aquella
consciente de la injusticia y la desigualdad que implica el reparto actual de tareas
y, por consiguiente, preocupada por buscar nuevas frmulas con las que distribuir
el cuidado y el trabajo domstico con equidad. Cuando la negociacin o el consenso no se logran, la solucin est en cambiar de tema.
En los estudios personalizados que Hochschild realiza subraya las mltiples
formas de autoengao que practican los jvenes con objeto de mantener intactos
el orgullo y la auto-confianza en una situacin familiar que, ms o menos, contradice los propios ideales de igualdad, equidad y reparto de tareas. Esta situacin
lleva al mantenimiento en la estructura familiar de importantes mitos, que permiten mantener en la sociedad la imagen de la mujer moderna, de mente abierta,
luchadora, que trabaja y comparte con su compaero todas las tareas y responsabilidades. Como Linda Thompson explica, en la familia los conceptos de igualdad y
equidad adquieren significados distintos a los que presentan en la vida social (Beck
y Beck-Gernsheim, 2003: 199, 206-208). Si la represin y el autoengao son parte
de las estrategias que las parejas jvenes utilizan para evitar el conflicto, la cuestin relevante es: por qu es tan difcil elaborar normas y compromisos entre los
miembros de una familia para establecer un reparto equitativo en las tareas domesticas? Qu se est decidiendo adems? Las tensiones que esconde una negociacin, en apariencia simple, tienen su origen en cmo se ha desarrollado la estrucRIFP / 32 (2008)

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tura familiar en la cultura moderna y qu restos premodernos se han mantenido


ocultos en su interior, con la potencialidad suficiente como para generar los hechos anteriormente descritos.
La tensin privado-pblico en la familia
La familia se presenta como una institucin capaz de adaptarse a todos y a cada
uno de los cambios sociales. Sin embargo, junto a esta imagen de flexibilidad y
dinamismo, convive otra representacin de la familia, aquella que exalta ante todo
su carcter de orden natural, basado en el mantenimiento de las tradiciones. La
tensin entre ambas representaciones se ha acentuado como consecuencia de los
importantes cambios econmicos, polticos y jurdicos que experimentan las sociedades modernas. Tradicionalmente la familia y la sociedad se pensaban como
realidades de mutua colaboracin, con aportes recprocos. El carcter tcito de
esta colaboracin explica las resistencias al cambio que las familias desarrollan
como consecuencia de las nuevas funciones y responsabilidades que la poltica les
est desplazando. La crisis de adaptacin a las nuevas funciones se manifiesta ante
problemas puntuales como pueden ser: la alta tasa de desempleo, el acceso al
empleo de las mujeres, las dificultades para conciliar familia y trabajo, las drogadicciones, el desarrollo de la libertad individual, el reconocimiento de mltiples
sujetos y derechos en el interior de la estructura familiar, la falta de legitimidad de
la autoridad patriarcal, etc., pero el origen ltimo de esa crisis est en los cambios
estructurales, y en los efectos que estos tienen sobre las funciones sociales tradicionalmente realizadas por las familias. La individualizacin y desregularizacin,
la transformacin del sentido del trabajo y su organizacin, la socializacin de lo
ntimo, la retraccin de lo social y el cambio en la imagen del tiempo social (Gell,
1999), enfrentan a las familias a nuevas responsabilidades, riesgos y retos, sin los
instrumentos adecuados. Los cambios sociales en curso han alterado los recursos
sociales con los que contaban las familias para afrontar sus problemas, nos referimos a las redes sociales (el barrio, la Iglesia, el sindicato, las asociaciones, etc.), y
han modificado la percepcin que las familias tienen sobre las instituciones. Para
gran parte de las familias, las instituciones son ante todo instrumentos de control y
no recursos pblicos o sociales con los que enfrentarse a las dificultades. Lo expuesto hasta ahora nos permite decir que los cambios sociales y polticos en proceso inciden de forma directa en la estructura familiar, de ah que debamos analizar
qu funciones tradicionales asuma la familia, en qu estn cambiando y qu otras
responsabilidades nuevas deben asumir.
La determinacin del sentido y la funcin social de la familia ha estado siempre influida por la poltica; y algo ms, el equilibrio que se establece entre lo
privado y lo pblico define el modelo social. De ah que sea necesario, para comprender en todo su alcance a la familia, analizarla en su relacin con la poltica.
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Aunque lo que nos interesa es conocer la estructura familiar moderna y sus cambios actuales, considero necesario hacer un breve recorrido sobre la evolucin
histrica de la familia, porque nos ayudar a comprender la complejidad de la
relacin familia-poltica y la dimensin de los cambios experimentados en la estructura familiar. En la antigedad, el espacio de la familia representaba lo no
poltico, el lugar en el que se satisfacan las necesidades bsicas de los seres humanos y en el que las relaciones entre sus miembros eran relaciones de desigualdad,
dada la jerarqua y el poder sin lmites del pater familias. La poltica, a diferencia
del espacio familiar, era el lugar de encuentro y de debate entre los iguales. Esta
definicin del espacio de la poltica, frente al espacio familiar, converta a los
ciudadanos libres en sujetos alejados de la subsistencia y centrados en el debate
sobre lo pblico. En las ciudades antiguas los ciudadanos vivan en simbiosis con
la ciudad, como si estuvieran vinculados a ella por un comn destino de vida y
muerte. El verdadero autogobierno, tal y como lo practicaban los griegos, requera
que el ciudadano se dedicara por completo al servicio pblico. Gobernar significaba pasar la vida gobernando, y supona una entrega total al Estado. En este contexto, el ciudadano no era libre de dejar a un lado los asuntos pblicos para cuidarse
de los suyos. El grado de implicacin exigido era tan absorbente que generaba un
profundo desequilibrio entre lo pblico y lo familiar. La hipertrofia poltica produjo la atrofia econmica de la familia. Cuanto ms perfecta se haca la democracia,
ms se empobrecan los ciudadanos. Este hecho explica segn Giovanni Sartori el
fracaso de la democracia griega (Sartori, 1988).
Durante la Edad Media, la familia es el eje de toda la existencia humana. No
existe durante esta poca un espacio diferenciado, exclusivamente poltico. El
pater familias es al mismo tiempo el jefe poltico y jurdico. Al encontrarnos ante
una sociedad sin Estado, el Derecho ve sublimada su funcin y se coloca en el
centro de la vida. Al estar alimentado el Derecho medieval por una infinidad de
ordenamientos, antes de ser norma es orden de lo social, motor espontneo de la
sociedad, que a travs de l se auto-tutela frente al exceso de litigacin, al tiempo
que establece la autonoma como hornacina propia y autntica para la proteccin
del individuo y de los grupos (Grossi, 1996: 51-52). Hay quienes ven, en este
modelo, el modelo social hacia el que nos encaminamos. Esta simbiosis entre lo
privado y lo pblico, har que la pertenencia a la familia conforme, al mismo
tiempo, el reconocimiento social, jurdico y poltico de cada individuo. La pertenencia a la familia se determina por la filiacin y el parentesco.
Rousseau, uno de los artfices de la democracia moderna, desea resignificar
el sentido clsico de la ciudadana y superar sus debilidades. Movido por esta
preocupacin, exclama: Qu! La libertad no puede existir sin apoyarse en la
servidumbre? Quizs! Los dos extremos se tocan (Rousseau, III, cap. XV). La
historia ha demostrado la estrecha relacin que existe entre la libertad y la servidumbre. La modernidad toma de la antigedad la distincin entre lo poltico y lo
familiar, pero reforzando su oposicin y desarrollando dos significados distintos
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sobre lo privado en funcin del sexo. Para los varones la vida privada representa el
espacio de recogimiento, de libertad, de ser persona. Para las mujeres lo privado se
reduce al hogar, a la familia y a la cobertura de las necesidades ajenas. Esto explica
por qu la familia es percibida, incluso por las generaciones jvenes, como un
obstculo para el desarrollo de la libertad individual y la participacin en la vida
social y poltica (Murillo, 2006). Por consiguiente, aunque la modernidad se presenta, y en muchos aspectos lo es, como la gran revolucin social, poltica, esttica, jurdica, etc., encierra en su interior un modelo de familia pre-moderno, que
penetra en la cultura jurdico-poltica moderna a travs de la figura del pater familias, en el derecho de familia. En torno a este modelo de autoridad familiar, la
cultura jurdico-poltica construye la categora de sujeto y de ciudadano (Rubio,
2000). El falso universalismo humano sobre el que se apoya la cultura jurdicopoltica genera en las sociedades actuales un importante grado de desigualdad,
con fuertes costes sociales y econmicos (Cobo, 2005).
El ministro para la igualdad de Suecia, Jens Orback, expresaba, en 2006,
que las arcas del Estado se resienten y mucho de que la igualdad entre los hombres y las mujeres, ms all de la mera formulacin legal, diste mucho de ser una
realidad. En su opinin, las economas ms igualitarias crecen ms y las desiguales presentan serias dificultades para aumentar su productividad y competitividad. Este comentario sirvi para poner sobre la mesa los costes directos que
genera la violencia de gnero y la desigualdad, y el estancamiento que est suponiendo, para la economa europea, la no incorporacin de las mujeres al mercado laboral en igualdad. Los britnicos han hecho nmeros y afirman que si las
mujeres se incorporaran al mercado de trabajo igual que los hombres, las arcas
del Estado se embolsaran entre 22.000 y 34.500 millones de euros al ao. Otros
pases, como Suecia, sostienen que su mayor crecimiento econmico, en comparacin con los pases de su entorno, es debido a que el gobierno defiende la
igualdad por sus ventajas competitivas, y porque excluir a la mitad de la poblacin, las mujeres, es poco rentable. En Suecia, las personas que trabajan tienen
derecho a una jornada reducida, hasta de un 25 %, cuando tienen nios menores
de 8 aos a su cargo. Ahora bien, estas polticas de igualdad no han logrado
remover el orden patriarcal, por este motivo son las mujeres quienes, en un 40 %,
se acogen a la reduccin de jornada y asumen el trabajo de cuidado, no los
hombres (Carbajosa, 2006).
Aunque resaltar el valor econmico del trabajo de las mujeres y de la igualdad es eficaz en trminos econmicos y sociales, no me parece adecuada esta
estrategia para fundamentar la importancia de la igualdad entre mujeres y hombres en sociedad y en la familia. Cuando se exaltan, nicamente, los costes econmicos de la desigualdad o las bondades econmicas de la igualdad entre mujeres y
hombres, se simplifica un problema complejo y se olvida un dato importante:
aunque la desigualdad entre las mujeres y los hombres tiene consecuencias econmicas, su origen no es econmico, sino poltico; por tanto, avanzar en la igualdad,
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en lo privado y en lo pblico, exige revisar las bases polticas no igualitarias sobre


las que se asienta el orden social. Por consiguiente, la igualdad entre mujeres y
hombres es una cuestin de justicia social. En este sentido, se debe recordar que
las mujeres no fueron excluidas de la subjetividad y la ciudadana desde el derecho sino desde la poltica. Esto es, en un momento previo a la determinacin
jurdica de los sujetos con derechos. Qu valor poltico y social tiene el hecho de
que las mujeres quedaran atrapadas en el estado de naturaleza?
El estado de naturaleza ha sido tradicionalmente considerado por la doctrina
constitucional como el contexto que justifica el fin y el valor del Estado. Se sostiene que el estado de naturaleza reconstruye, como hiptesis lgica, el instinto natural de muerte y explica el deseo del Estado como un deseo de orden y de seguridad
que prueba la racionalidad humana. El estado de naturaleza simboliza el espacio
en el que se impone la ley del ms fuerte, la voluntad individual sin freno, y en el
que falta la mediacin de la razn, al no haber cristalizado la ley. Esta hiptesis
est cumpliendo dos funciones: servir de fundamento al nuevo orden social y
poltico y representar a las mujeres como seres no racionales y esencialmente
reproductivos,1 cuyo espacio de realizacin es la familia.
Cuando la razn triunfa, con el contrato social como fundamento del orden
social, triunfan con ella los seres racionales, aquellos que no quedan atrapados en
el orden natural de la familia, porque poseen como personas naturales la capacidad de hacer uso de su propia voz para proteger sus intereses en lo pblico y en lo
privado. Esta capacidad hace posible que los sujetos con autoridad, los varones,
puedan realizar una doble representacin: la de s la de sus intereses y la de
aquellos que, aunque personas naturales, han sido privadas de voz, al privarlas de
racionalidad. La distincin entre personas naturales con voz y autoridad, y personas naturales sin voz, es la base sobre la que se fundamenta el estatus jurdico y
poltico de superioridad de los varones con respecto a las mujeres y los menores.
La modernidad deca haber desarrollado una cultura individualista y haber
puesto fin a todas las jerarquas y servidumbres entre los seres humanos; sin embargo, como acabamos de demostrar, los iguales, los seres racionales, los actores
de la poltica, no son individuos atomizados, sino varones-padres de familia.2 Para
ocultar este hecho la poltica, lo pblico, se define como un contexto extrao y
ajeno a la vida familiar. El orden social moderno define a la poltica como un
contexto opuesto a la vida y a la familia, y donde se desarrollan los derechos y la
libertad; mientras que en la familia el fin ltimo es la satisfaccin de las necesidades bsicas para la subsistencia. De este modo, el mundo de los derechos queda desconectado del mundo de las necesidades humanas, lo que explica las dificultades
que todava existen para entrelazar los derechos a las necesidades y abrir un debate poltico sobre la vida familiar.
Si el contrato social representa el momento en el que los iguales se reconocen entre s como sujetos racionales e iguales en valor y autoridad en el ejercicio
del poder, y las mujeres han sido excluidas de l, no podrn las mujeres alcanzar el
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mismo estatus de valor y autoridad, en lo privado y en lo pblico, sin ser reconocidas como miembros natos del contrato originario. Y la separacin establecida entre poltica y familia explica las dificultades que an existen para que la ley y la
justicia penetre en el orden familiar para racionalizarlo. No slo la familia qued
excluida del debate poltico y del control de la ley sino tambin el orden econmico, al definirse el derecho de propiedad como un derecho de la personalidad.3 El
Estado de bienestar super la exclusin poltica de la economa y entrelaz el
ciudadano con el trabajador,4 aunque no reconoci el espacio domstico familiar
como un espacio de relevancia econmica y poltica.5
Lo especfico del momento actual es la ruptura de los lmites tradicionales
entre lo privado y lo pblico, un proceso que afecta de forma directa a las familias,
al desplazarse hacia ellas funciones relevantes que antes satisfaca el Estado de
bienestar, o al trasladar a su interior debates sobre modelos y valores sociales. Los
cambios institucionales que demanda la globalizacin a las democracias modernas se estn efectuando a costa de las familias y re-significando qu es un individuo, y cmo debe asumir sus responsabilidades familiares y sociales.
La segunda modernidad y la nueva individualizacin
En el pasado, el estatus determinaba por adscripcin la identidad individual. Ms
tarde lo determinante fue la clase social, que conformaba la identidad individual
por agregacin o por pertenencia. Hoy el gnero y la raza determinan las seas de
identidad de los individuos, hasta el punto de incrustarse en ellos, en palabras de
Bauman, y determinar su destino (Bauman, 2000). Junto a las pertenencias tradicionales conviven nuevas fragmentaciones y alianzas que se construyen a partir de
intimidades, emociones frgiles, efmeras, errticas, que se desplazan de un objeto
a otro. En esta nueva sociedad corporativa, qu papel debe tener la familia?
En la primera modernidad, el trmino individuo aluda a un yo autosuficiente, emprendedor, autnomo, sin vnculos. El individuo construa su autonoma
independizndose del cuidado y de las necesidades. En la segunda modernidad
(Beck), aparece un yo incompleto, alejado de las viejas pertenencias de clase y
gnero, y que despliega su proyecto vital mediante procesos lineales, abiertos,
cambiantes, negociados, que en principio no se oponen a un yo altruista (Beck,
2003: 31). Este nuevo yo, sobre qu desigualdades se asienta? Para Beck las
nuevas desigualdades surgirn de las negociaciones que los individuos establezcan en el interior de la familia. La familia se convierte as en el centro de los
conflictos personales y en la responsable de todas las desigualdades. Esto significa que las nuevas uniones o estructuras familiares demandarn mucho ms esfuerzo de sus miembros, no slo por la negociacin constante a la que estarn sometidos sino tambin por la necesidad de tener que buscar nuevos significados a los
lazos y vnculos que en su interior se establezcan (Beck, 2003: 176-184).
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Beck sostiene que en esta segunda modernidad, al igual que en la primera,


existe un relevante proceso de individualizacin, en el que las palabras clave son:
autogestin, negociacin y responsabilidad. Ya no existe un yo frente al Estado
reivindicando libertad y autonoma, pues la libertad personal debe desplegarse en
las relaciones con los otros con quienes convergen en la construccin de su proyecto vital. Esto significa que lo social no preexiste a la accin o decisin individual, sino que es el resultado de la interaccin individual. En otras palabras, slo
existen individuos que interactan y se relacionan entre s. En este marco interpretativo, el desarrollo de la subjetividad y de la ciudadana depende del sujeto, de su
voluntad, de sus decisiones y acciones, hacindose desaparecer la relevancia del
plano contextual. De este modo es posible presentar al Estado y a la poltica como
meros aliados en el desarrollo de la individualidad, cuyo papel queda reducido a la
construccin de aquellas condiciones estructurales que garanticen a los individuos
la accin y la decisin libre e igual. De ah que la igualdad de trato y la igualdad de
oportunidades sean los ejes sobre los que se articula la justicia social.
Si esta argumentacin la ponemos en relacin con la realidad social anteriormente descrita, en la que los varones detentan, como sujetos-ciudadanos, plena
autoridad y capacidad de accin en lo pblico y en lo privado, y las mujeres estn
an sujetas, como individuos reproductivos, a la satisfaccin de las necesidades
de cuidado y a la responsabilidad del trabajo domstico, podemos afirmar que la
nueva individualidad slo reproduce, ocultndola, la situacin de asimetra que
existe entre los hombres y las mujeres en lo privado y en lo pblico. Una ocultacin que, al igual que en el pasado, asume el discurso jurdico a travs del desarrollo del principio de igualdad y del desarrollo controlado del derecho antidiscriminatorio (Rubio, 2002).
Con base en esta nueva individualidad, el Estado deja de asumir responsabilidades y costes, al tiempo que los desplaza a los individuos, que es tanto como
decir a las familias. En este nuevo marco social, tambin pierde centralidad la
ciudadana, para surgir individuos organizados en torno a problemas puntuales o
intereses particulares que se autorregulan y autogestionan. Lo que se oculta en
este relato es que la fragmentacin y el consiguiente proceso de privatizacin de la
poltica es una accin consciente y perfectamente orquestada desde el poder, para
dar cumplimiento a los ideales y las exigencias neoliberales que impone el capital
internacional. Ya estamos viviendo las consecuencias de los beneficios econmicos sin costes sociales, y el impacto que una economa deshumanizada genera
sobre la vida de las personas y sus derechos. Basta poner como ejemplo la directiva europea que habla de una jornada de trabajo de 65 horas a la semana, o 72 en
ciertos supuestos, unas jornadas de trabajo que, cuando las confrontamos con la
necesidad de conciliar vida familiar y laboral, nos llevan a la perplejidad.
Detrs de las acciones econmicas y polticas est la conformacin de un
nuevo orden social, en el que los sujetos y los ciudadanos ven reducidos sus derechos y controles frente al poder y abandonados a una hipottica libertad personal.
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El engao que esconde esta propuesta es que representa un claro retroceso con
respecto a los niveles de igualdad y libertad real que los individuos disfrutaban en
el marco del Estado de bienestar.
La segunda modernidad, como la denomina Beck, est definiendo un nuevo
modelo de individuo y adems est revisando la capacidad cognitiva del sujeto. Se
afirma que el individuo slo es capaz de conocer y de involucrarse en aquellos
aspectos de la realidad social que le interesan. Esto significa que el conocimiento
individual slo es un reflejo de lo real. Si el conocimiento humano est limitado a
lo que le interesa, el pensamiento alternativo o la utopa son imposibles. Sin embargo, nunca como ahora hemos necesitado ms del pensamiento utpico con el
que iluminar las sombras que la realidad muestra. No es cierto que no se pueda
establecer lo comn o lo general, lo que no cabe es establecerlo desde el yo o
desde el espacio intersubjetivo que representa lo domstico-familiar. Es necesario
recobrar el espacio de lo social desde donde la familia se re-significa y cobra
sentido, usurpado por un Estado que se diluye y se oculta detrs de los grupos
de presin o de las organizaciones privadas. Es necesario volver a definir los lmites y los escenarios de la poltica en un mundo globalizado. Debemos repensar las
relaciones entre la poltica y lo privado-familiar.
La individualidad femenina
No sabemos si el modelo social e individual descritos, en estos momentos ms
tericos y en construccin que reales, terminarn imponindose. Si lo hacen, habr triunfado el capital y habr perdido el trabajo y la ciudadana, especialmente la
de las mujeres. Pero aun aceptando la realidad de este modelo, la cuestin relevante es: qu nuevas desigualdades se estn desarrollando en el mbito privado o
domstico-familiar? Cmo afectan estos cambios a la individualidad femenina?
Cuando observamos las prcticas de las mujeres en la familia, en el trabajo, en la
poltica, no vemos a ese individuo interesado, parcial, que negocia y decide puntualmente. La observacin de la vida de las mujeres nos muestra a un sujeto sobrecargado, que diluye su proyecto de vida propio en los proyectos de los otros. Lo
trgico de este sujeto femenino es que, cuando se le pregunta cmo deberan ser
las relaciones familiares para acercarse al ideal de equidad, responde que el cambio no es posible y que todo est bien como est (Rubio, 2005). En el pasado, los
modelos tradicionales se revestan de carcter natural y, de este modo, se sustraan
al control consciente de los individuos y a su revisin. Ahora se revisten de fuerza
obligatoria al presentarse como resultado de la negociacin y del acuerdo libre
entre las partes. Pero desplazar la lucha de los sujetos por su libertad e igualdad a
la esfera familiar, ocultando la responsabilidad del poder econmico, social y poltico en su desarrollo, supone una despolitizacin de los problemas sociales y un
profundo desmantelamiento de la democracia, que queda reducida a forma sin
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contenido. Hemos tardado ms de dos siglos en adjetivar y desarrollar los diferentes contenidos de la igualdad, y todo este esfuerzo quedara neutralizado por los
cambios en curso. Cmo convivir lo nuevo y lo viejo en el interior de las familias? Mal, si recordamos lo expuesto al comienzo de nuestro trabajo. Las parejas
jvenes huyen del conflicto, entre otras razones porque no poseen alternativas a
las relaciones familiares tradicionales, ni saben cmo de-construirlas. Esto explica que terminen asignando a la igualdad y a la libertad, en la familia, un significado distinto al que reconocen en otros contextos de la vida, y as mantienen la
imagen de una mujer libre e igual al hombre.
Debemos volver a recordar que no existe libertad ni igualdad individual al
margen de estructuras sociales justas e igualitarias. No puede existir una estructura familiar igualitaria, en reciprocidad y equidad, al margen de un orden social
justo. Se olvida con frecuencia que las relaciones de dominio y de subordinacin
social entre los hombres y las mujeres, an presentes en nuestras sociedades, se
reproducen y mantienen a travs de prcticas cotidianas, individuales y colectivas,
que pasan desapercibidas para los propios individuos, al interiorizarlas como naturales y normales (Young, 2000). Si las relaciones de poder implcito quedan
ocultas, como naturales y normales, y las de poder explcito se presentan como
libres e iguales, qu capacidad le queda al individuo para enfrentarse a ellas y
poner fin a las injusticias que perviven en el orden social y familiar, donde decide
y acta?
La liberalizacin de la familia
La paradoja del discurso liberal renovado es que presume de haber desarrollado
mayores niveles de libertad individual, como resultado de la reduccin de lo estatal a mnimos y de haber privatizado la poltica, cuando lo cierto es que la transformacin burocrtico-administrativa del Estado hacia instancias supranacionales o
hacia instancias regionales o locales reduce a mnimos la libertad individual. Los
cambios institucionales se presentan como un efecto natural del propio desarrollo
democrtico de la sociedad, como la profundizacin de la democracia representativa y como la lgica reaccin ante el fracaso o la crisis del Estado de bienestar. Sin
embargo, como hemos expuesto, la realidad es bien distinta. Es el propio Estado
quien lidera el cambio y asume el proceso de dinamizacin de la fragmentacin
social y el nuevo individualismo. La creacin de esta nueva estructura del poder
en red, en la que el Estado es un ncleo esencial y clave, descompone la poltica en
dos niveles, uno formal, integrado por el aparato institucional de la democracia
procedimental, y otro informal, donde deciden y negocian actores privados e institucionales, cuya legitimidad viene determinada por la flexibilidad y la complejidad de la informacin en las sociedades modernas. Este nuevo escenario afecta a
la estructura familiar como una institucin social bsica (Rubio, 2008).
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Los cambios en el mercado de trabajo y en la forma de producir inciden siempre de forma directa en la vida de la personas, lo que es tanto como decir en las
familias. Pensemos en lo que supone para la libertad personal y la igualdad: la alta
tasa del desempleo, la precariedad laboral (en Espaa, un tercio de la poblacin
activa tiene contratos temporales), la imposibilidad de conciliar trabajo y familia, las
largas jornadas de trabajo, el trabajo precario, las ciudades inaccesibles que dificultan la satisfaccin de las necesidades bsicas para la vida, etc., son hechos a los que
debemos unir la reduccin de las prestaciones sociales, la privatizacin de los servicios pblicos, el aumento de la competitividad hasta niveles inhumanos (Offe, 2004),
y la carga sobre las familias y las sociedades de los errores de la especulacin financiera, los riesgos empresariales, los altos costes de la renovacin tecnolgica, etc.,
realidades que se ocultan al exponer las virtudes de la desregularizacin, la privatizacin de la poltica y la publicacin de lo privado.
El desbordamiento de la poltica y la creciente influencia en ella de actores
privados acostumbra a presentar como partenaire a un individuo floreciente, alegre, entusiasta por el descubrimiento de nuevas frmulas y lenguajes, cuando en
realidad lo que existe no es un individuo sino una familia presionada ante la complejidad de funciones y responsabilidades. Porque, no lo olvidemos, la organizacin del trabajo no es individual sino familiar (Gell, 1999). Podrn las familias
asumir el grado de riesgo, tensin y conflictividad que se desplaza hacia su interior? Pueden las familias asumir el sentido de lo colectivo, en sociedades donde
no existe una cultura ciudadana, una cultura de lo pblico consolidada? No se
pueden dar pasos hacia la construccin de un Estado mnimo, sin evaluar los
costes sociales que se hacen recaer sobre las familias. nicamente los informes
anuales sobre desarrollo humano, elaborados por Naciones Unidas, estn lanzando la voz de alarma sobre el enorme incremento de la pobreza y de los denominados eufemsticamente grupos vulnerables, cuando la realidad es que hablan de
familias (Rubio, 2002).
Los cambios en las formas y los modos de trabajar tambin influyen en la estructura familiar, por varias razones: en primer lugar, porque la inestabilidad
estructural que caracteriza a las nuevas formas de trabajo hace que ste no sea
suficiente para mantener la estabilidad y la identidad de los roles familiares tradicionales; en segundo lugar, porque la incorporacin de la mujer al trabajo productivo rompe la forma tradicional de separar lo pblico y lo privado. Ahora ambos
cnyuges, o asimilados, son trabajadores. Por tanto el trabajo y la casa no se ven
como mundos separados, sino como dos espacios de produccin de bienes y servicios necesarios para la cobertura de la supervivencia; en tercer lugar, porque se
han trasladado las fuentes de socializacin y sentido del trabajo al consumo,6 y
este cambio tiene consecuencias sobre el consumidor bsico que es la familia
(Bauman, 2000).
Junto a los cambios polticos y laborales que influyen en la familia, est lo
que se ha denominado la publicacin de la intimidad (Gell, 1999: 10). Uno de
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los aspectos ms silenciados del tradicional pacto sociedad-familia es el referido a


la relacin con el cuerpo, entre los cuerpos; esto es, todo lo referente a las necesidades psicolgicas y emocionales de las personas. Este aspecto es uno de los ms
refractarios a ser transformado en lenguaje y en materia de negociacin, fundamentalmente porque la cultura dispone de mecanismos tradicionales de gestin de
los cuerpos, pero muy pocos instrumentos para gestionar las crisis. Al ser todo lo
relacionado con la intimidad extraordinariamente sensible para las personas, y
existir sobre ellas una fuerte presin pblica, discursiva y polmica, la intimidad
adquiere reconocimiento en el debate pblico, pero slo como un espacio intersubjetivo, no social. En los debates de televisin, las personas cuentan sus intimidades, sus dificultades, sus conflictos familiares y personales, respecto a los cuales todos opinan y debaten. Esta exposicin pblica de lo ntimo o lo familiar no es
utilizada como una oportunidad para debatir sobre las relaciones y los modelos familiares; al contrario, se utiliza la exposicin pblica de lo ntimo, o el problema
familiar, para reforzar el carcter personal de los problemas familiares. De ah que
todos opinen sobre lo que el sujeto tiene que o debe hacer, pero no sobre la responsabilidad que la sociedad debe asumir ante las familias.
En la misma lnea, la publicidad, sobre todo de revistas femeninas, presenta la
felicidad y el bienestar como valores slo posibles o restringidos a la intimidad, lo
que hace aumentar la presin sobre el individuo y el contexto en el que desarrolla su
personalidad y vida, la familia. Antes, los problemas ntimos se afrontaban fuera de
la mirada pblica, sin debate externo, ahora estn expuestos a la mirada de todos, sin
que esto permita desarrollar nuevos lenguajes, trminos o recursos con los que afrontar
la complejidad de la propia subsistencia. Si a esta presin interna le aadimos la
retraccin de la sociabilidad, es decir, la reduccin de los crculos sociales, en los
que el individuo y la familia pueden hallar elementos y contextos para el debate y la
reflexin, la sobrecarga y la tensin es fcil de adivinar.
La simultaneidad, la deslocalizacin, la ausencia de barreras fsicas, la celeridad en los cambios sociales que ha generado el cambio tecnolgico afectan de
forma directa al tiempo social. Si la familia es uno de los sistemas sociales que se
organiza conforme a imgenes temporales, los cambios en el tiempo social alterarn la organizacin familiar. Entre los cambios ms relevantes que se han experimentado en el tiempo social cabe destacar la ausencia de futuro y el bloqueo de las
memorias colectivas. Estas ausencias presionan a los individuos a vivir el presente
con mucha intensidad (Rubio, 1997). Pero sin memoria, los individuos tienen
dificultades para evaluar la naturaleza de los cambios sociales y dar sentido a
nuevas identidades individuales y familiares. Con la prdida de valor del pasado,
se abandonan las imgenes tradicionales de la familia, pero al no haberlas sustituido por otras nuevas, cada familia siente la presin de definir: qu debe ser hoy
una familia? Cmo construir en ella las identidades individuales que la sociedad
demanda? Cmo armonizar en el seno familiar las diferentes libertades individuales? La usurpacin y la disolucin que hace el Estado de lo social genera un
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fuerte impacto sobre las funciones tradicionales de las familias y les desplaza
tensiones y riesgos para los que an no han desarrollado recursos. Se hace necesario articular nuevos lenguajes, nuevos roles, recursos, estilos, pero no pueden hacerse exclusivamente desde el interior de la familia, deben ser resultado de profundos debates sociales. Tengamos en cuenta que la familia es una institucin
social, por consiguiente, no subsiste sin referentes sociales, y slo se fortalecer si
se reduce la presin que recibe y se la descarga de responsabilidades anmalas y
exageradas (por ejemplo, la felicidad y la libertad de los individuos en sociedad).
Se ha de rehacer el pacto sociedad/familia para que ingrese el tercer aliado, una
ciudadana fuerte que cree espacios, tiempos y lenguajes pblicos con los que resignificar y construir la necesaria relacin privado-pblico (Gell, 1999: 14).
Hemos analizado a la familia en el pasado y en el presente, ahora el paso
siguiente es analizar hasta qu punto el derecho est colaborando en el proceso de
individualizacin que se pretende.
La definicin de familia en el derecho y su adaptacin al proceso
de individualizacin
Hasta 1975, en Espaa, la mujer casada estaba sometida a la autoridad del marido,
al que deba por ley obediencia. Este estatus jurdico, equiparable al del menor e
incapaz, le imposibilitaba el ejercicio de la patria potestad y la administracin de
los bienes de la unidad familiar. Con la reforma de 1981, se pone fin a un rgimen
econmico en el que el marido era el administrador nico de los bienes comunes y
privativos de la mujer, se igualan los derechos de ambos cnyuges en el matrimonio, se introduce el divorcio, se permite la investigacin de la paternidad y se
establece la patria potestad compartida. Aunque estas reformas tenan como objetivo superar las desigualdades jurdicas existentes entre mujeres y hombres, no
lograron modificar el modelo patriarcal de familia que continuaba operativo en el
interior del orden conyugal.
Las reformas mencionadas se insertan en un contexto constitucional en el que
no existe un concepto de familia, a diferencia de lo que ocurre en otros derechos
europeos. Esta situacin ha obligado a la jurisprudencia constitucional y ordinaria a
establecer el significado de dicho trmino. En primer lugar, debemos decir que el
tribunal constitucional ha reconocido la existencia de distintos modelos de familia,
al afirmar que: nuestra Constitucin no ha identificado a la familia a la que manda
proteger con la que tiene su origen en el matrimonio, conclusin que impone no slo
en la regulacin bien diferenciada de una institucin y otra, sino tambin, junto a
ello, por el mismo sentido amparador y tuitivo con que la norma fundamental considera siempre a la familia (STC 222/1992, de 11 de diciembre). Al distinguir el alto
tribunal entre familia y matrimonio, la familia aparece como un modelo de sociedad
abierta, que puede dar entrada a diferentes modelos de convivencia. El constituyente
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deseaba romper la tradicional unin entre matrimonio y familia, lo que permiti que
el Tribunal Constitucional afirmara que la familia es una institucin cuya trascendencia social no necesita ponderacin y cuya definicin exacta desde el punto de
vista constitucional no es problema que ahora deba ocuparnos. La cuestin que
suscita estas palabras es: qu inters puede existir en no definir qu es una familia?
La falta de definicin, a quin beneficia? Existen algunos rasgos con los que poder
identificar a una familia?
La jurisprudencia ha destacado que la familia es un marco de solidaridades y
dependencias (STC 222/1992), que implica la vida en comn (una convivencia
que se presume probada en el matrimonio y que debe probarse en las uniones de
hecho, tal y como establecen los artculos 69 y 102 del Cdigo civil), y exige la
igualdad entre los cnyuges (STC 45/1989). Al ser la familia un marco de solidaridades y dependencias no posee personalidad jurdica propia o independiente de
la de sus miembros. Por consiguiente, la proteccin constitucional a la familia se
fundamenta en las funciones sociales relevantes que asume en la sociedad. Al ser
la familia un grupo autnomo e independiente de los individuos que la integran, se
deben ponderar, en caso de conflicto, los diferentes intereses individuales con el
inters de la familia. En estos supuestos, siempre prevalece el inters de uno de sus
miembros, pero debe probarse que el mismo tiene como base el ejercicio de un
derecho fundamental. Si los intereses individuales en juego no tienen ese respaldo
constitucional, entonces prima el inters de la familia.
De lo expuesto podemos concluir que la familia es una institucin jurdica
instrumental, cuya finalidad es facilitar a sus miembros el ejercicio de los derechos fundamentales y la promocin de los valores que se consagran en el artculo
10 de la Constitucin espaola (Roca, 2002). Pero en caso de conflicto de intereses, quin y cmo se determina el inters de la familia? Si el conflicto est judicializado, el juez o la jueza decidirn, conforme a los criterios antes mencionados,
pero si no se acude a un tribunal de justicia, debemos pensar, dada la existencia de
la violencia de gnero en el contexto domstico y del orden patriarcal, que se
impondr la voluntad de quien an cultural y jurdicamente es reconocido como
autoridad en la familia: el marido-padre de familia.
La permanencia en la sociedad espaola de la violencia de gnero y de la
violencia domstica nos desvela los lmites de los cambios legislativos en derecho
de familia. Permanece anclada en las prcticas individuales e institucionales una
posicin privilegiada de autoridad del varn-padre de familia, que se observa con
claridad cuando analizamos las diferentes causas que dan lugar a la prdida de la
patria potestad del padre o de la madre Aunque del estudio de las sentencias y las
resoluciones judiciales no es posible extraer unos criterios homogneos respecto
al contenido de la patria potestad y su prdida, s cabe deducir algunos elementos
comunes y slidos que se reiteran. La privacin de la patria potestad del padre
posee siempre un carcter excepcional. La mayor parte de las veces, su privacin
es temporal o parcial, recogindose con frecuencia en la misma sentencia la previ89

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sin de su recuperacin. Las causas que suelen conducir a la situacin de privacin de la patria potestad al padre son siempre muy graves, como por ejemplo,
lesiones o malos tratos a los hijos, amenazas de causar daos a los hijos, que se
atente contra la vida de la madre, que se cometa abuso sexual sobre los hijos o
secuestro. Las causas por las que las madres pierden la patria potestad son: no
asumir los roles de proteccin y bienestar, privaciones afectivas, carecer de hbitos ordenados de vida, no poseer una vivienda con condiciones adecuadas o que el
trabajo de la madre no proporcione los ingresos necesarios y suficientes para atender las necesidades de los hijos. Mientras los padres pierden la patria potestad a
instancias de la madre y por decisin judicial, cuando se dan graves circunstancias, las madres la pierden a peticin de la administracin y cuando violan el rol de
buena madre cuidadora (Durn, 2003). Estos hechos nos permiten afirmar que las
normas reguladoras de la familia no han modificado la estructura jerrquica tradicional de la familia ni los modelos humanos tradicionales. En otras palabras, hemos cambiado la ley, pero no la mentalidad de quien debe aplicarla, que an siente
y vive como natural y normal el modelo tradicional de familia: madre cuidadora y
padre proveedor y preceptor.
La presencia de estereotipos en las decisiones judiciales y administrativas demuestra que en la sociedad espaola conviven dos modelos de familia: el tradicional, que considera a la familia un orden natural, y el contractual. Quienes se enfrentan al modelo tradicional de familia, lo hacen defendiendo su esencia contractual,
pues creen que las desigualdades existentes en la estructura familiar desaparecern
cuando la forma contractual sustituya a los viejos planteamientos. No es sta una
estrategia nueva, pues ya en 1825 William Thompson criticaba la institucin del
matrimonio como un cdigo de esclavitud blanca, y manifestaba que si los hombres y las mujeres pudieran decidir con libertad su proyecto de vida en comn, las
relaciones de dominio finalizaran en la estructura familiar. Pero la solucin, como
la historia ha puesto de relieve, es algo ms compleja. Incluso Thompson tuvo que
reconocer la necesidad de llevar a cabo cambios polticos y econmicos para avanzar en la construccin de un modelo familiar igualitario. Cuatro dcadas ms tarde,
y en la misma lnea, John Stuart Mill criticaba la institucin matrimonial y consideraba que la posicin de esposa es similar a una sirvienta atada al esposo. Pero sus
crticas no alcanzaron a la divisin sexual del trabajo sobre la que esta institucin se
sostiene, aceptndola como natural (Gil Ruiz, 2008: 125-126).
El error en los planteamientos crticos contractualistas est en creer que la
aplicacin de la forma jurdica neutra, el contrato, lograr poner fin a las desigualdades y asimetras de poder existentes entre los miembros de la familia. Pero no es
cierto, la historia demuestra cmo la forma jurdica neutra ha cumplido una importante funcin ideolgica de ocultacin y distorsin de la realidad social, al
presentar como iguales a quienes no lo son. Para que la ley transforme la realidad,
debe modificarse la mentalidad de quien la aplica y obedece, incidiendo en las
instancias de socializacin y formacin.
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En la actualidad, las crticas contractuales a la estructura familiar estn centradas en el carcter no negociable de la diferencia sexual (una exigencia que
Espaa acaba de eliminar, pero que la mayor parte de los pases an mantienen), y
en el rgido modelo de convivencia que el contrato matrimonial, como modelo
normativo de familia, impone a las partes. Sin duda, eliminar la exigencia de heterosexualidad entre los contrayentes en el modelo de familia normativa supone un
duro revs al modelo masculino de autoridad, pero este cambio no es suficiente
para alterar la asimetra de poder en el interior de la familia, como ms adelante
probaremos.
Espaa ha realizado recientemente dos importantes cambios legislativos,7 en
derecho de familia, mediante las leyes 13 y 15/2005, de 1 de julio. En la ley 13/
2005 se suprime la exigencia de heterosexualidad para poder contraer matrimonio, y se utiliza esta diferente interpretacin respecto al sexo de los contrayentes
para suprimir los trminos marido y mujer y sustituirlos por cnyuges. Pero para
nuestra sorpresa, no se lleva a cabo una supresin total, mantenindose los trminos marido y mujer en los artculos 116, 117 y 118 del Cdigo civil artculos en
los que se determina la filiacin matrimonial. Esta permanencia la justifica el
legislador por el carcter heterosexual de estos supuestos. Pareciera que se promueven dos modelos de familia matrimonial: una para las parejas homosexuales,
donde la jerarqua entre sus miembros carece de sentido dada la igualdad entre los
sexos, y otro para las parejas heterosexuales, en la que se mantiene la autoridad
masculina a travs del trmino marido.8
Una vez expuestas las tensiones y contradicciones ideolgicas que conviven
en el interior de la familia, las cuestiones que deben ocupar nuestra atencin son:
por qu es necesaria una imagen de igualdad formal en el modelo matrimonial de
familia? Por qu la reforma se afronta a partir de un modelo afectivo de familia,
cuando sabemos que lo esencial en la familia son sus funciones sociales? Una
primera respuesta podemos encontrarla en la exposicin de motivos de la ley 13/
2005, donde se dice que: La relacin y convivencia de pareja, basada en el afecto,
es expresin genuina de la naturaleza humana y constituye cauce destacado para
el desarrollo de la personalidad que nuestra Constitucin establece como uno de
los fundamentos del orden poltico y la paz social. En consonancia con ello, una
manifestacin sealada como es el matrimonio, tambin considerado por la jurisprudencia constitucional como una institucin jurdica de relevancia social, debe
estar en conformidad con los valores superiores del ordenamiento jurdico y con
su carcter de derecho de la persona. Con estas palabras, el legislador espaol
destaca la conveniencia del cambio legal y el respaldo constitucional a introducir
en el modelo normativo de familia, el matrimonial, nuevas formas de afectividad,
con base en los artculos 1.1, 9.2, 10.1, 14 CE, donde se consagra la igualdad como
un valor supremo del ordenamiento jurdico espaol, la igualdad efectiva de los
ciudadanos en el libre desarrollo de su personalidad, la preservacin de la libertad
en las diferentes formas de convivencia y la instauracin de la igualdad de trato y
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la no discriminacin. Estos principios y derechos fundamentales son la gua y el


control que el constituyente le impone al legislador en el desarrollo del estatus de
ciudadana, en una sociedad libre, pluralista y abierta.
Por consiguiente, se considera que la reforma realizada da respuesta a una
realidad palpable, y adems cumple con el necesario proceso de equiparacin en
derechos para todos, sin distincin. Resulta interesante que el legislador sienta la
necesidad de precisar que los cambios introducidos en la ley respecto al sexo de
los contrayentes no altera la configuracin objetiva de la institucin matrimonial;
esto es, los derechos y las obligaciones inherentes a ella, cualquiera que sea su
composicin.
Si la equiparacin en el derecho subjetivo a contraer matrimonio es el objetivo de la ley 13/2005, el inters que mueve a la ley 15/2005 es lograr que el
derecho a contraer matrimonio no suponga un menoscabo en la posicin jurdica
de ninguno de los esposos, para lo que se establece una relacin jurdica matrimonial disoluble, a peticin de cualquiera de los cnyuges. A diferencia del pasado,
ahora no se considera necesario demostrar el cese efectivo de la convivencia conyugal, o la violacin grave o reiterada de los deberes conyugales para disolver el
matrimonio, considerndose causa suficiente la voluntad libremente expresada
por uno de los cnyuges o el acuerdo de los consortes. Cree el legislador que la
ausencia de causa para disolver el matrimonio incrementa la libertad individual,
compatibiliza la institucin del matrimonio con el libre desarrollo de la personalidad y otorga valor a la voluntad individual. La agilizacin del proceso se acompaa de un amplio reconocimiento a la capacidad negociadora de las partes, considerndose que la intervencin judicial debe reservarse exclusivamente para aquellos
supuestos en los que las partes no logran alcanzar un acuerdo, o cuando el contenido de las propuestas sea lesivo para los intereses de los nios menores, incapacitados o uno de los cnyuge, y las partes no hayan atendido a los requerimientos
judiciales de modificacin.
Los cambios legislativos introducidos en derecho de familia responden a un
nuevo individualismo, en el que la libertad y la igualdad individual parecen triunfar frente a las viejas jerarquas y desigualdades. Pero no nos engaemos, los
cambios legales no tienen capacidad por s mismos para transformar la realidad.
Son cambios necesarios, pero no suficientes. Por esta razn, deben acompaarse
de cambios culturales. Pero estos cambios exigen debate social, pensamiento alternativo desde el que revisar el modelo de autoridad, las necesidades afectivas de
las personas, los modelos de pareja y de familia, la igualdad en lo privado y en lo
pblico, etc. Slo a partir del debate y del establecimiento de ciertos consensos
estaremos en condiciones de resignificar el pacto entre sociedad-familias.
Para quienes creen que no existe relacin entre las familias y la poltica, les
remito a la obra de Rousseau El Emilio, donde el artfice de la democracia construye las relaciones sociales humanas que demanda el nuevo orden poltico, esto es,
dos modelos humanos complementarios y jerarquizados la mujer-madre-nodri92

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za y el varn-productor-preceptor, y un nuevo modelo de orden conyugal basado en el amor romntico. El discurso de la complementariedad y del amor establecer las reglas de conducta y las actitudes que ambos sexos deben desplegar en el
interior de la estructura familiar, estableciendo un significado distinto a la libertad
de una y de otro. Aunque pueda parecer que este viejo modelo ya no existe, dadas
las libertades desarrolladas por las mujeres y su incorporacin a la educacin y al
trabajo, las prcticas individuales y sociales nos trasmiten otro mensaje, que se
expresa con toda su crudeza en la violencia de gnero. Si deseamos que los cambios legislativos desarrollen la libertad personal y fortalezcan la voluntad de todas
y de todos, no slo de quienes cuentan con las condiciones materiales y culturales
que la hacen posible, debemos abrir al debate social y poltico la forma en que
construimos material y socialmente las necesidades existenciales de mujeres y
hombres en la familia (Jnasdttir, 2000). No slo la filosofa poltica se ha ocupado de mostrar la relevancia de las relaciones entre mujeres y hombres en la estructura social, as como las necesidades existenciales que las mismas satisfacen y
reproducen, tambin el lenguaje potico se ha hecho eco de la asimetra existente
en las relaciones amorosas entre mujeres y hombres:
Serv a sus propsitos
y cre que era amor...
a travs de mis ojos
que eran de hombre en mi interior
le hice
el regalo
de amarse a s mismo...
su amor por m
fue permitirme
amarlo
mi amor por l
fue dejarle
a travs de m
amarse a s mismo
[ELISABET HERMODSSON, Haz que vean].
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NOTAS
* Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin CEJ 2005-06416/juri,
sobre el anlisis de la L.O. 1/2004, de proteccin integral de la violencia contra las mujeres desde
una perspectiva de gnero.
1. Esto explica que los mdicos filsofos del siglo XIX dijeran que las mujeres tenan su tero
conectado con el cerebro, y que: La esencia del sexo no se limita a un solo rgano sino que se
extiende con matices ms o menos sensibles a todas las partes; de manera que la mujer no es mujer
en un solo lugar sino en todas las facetas en que se la pueda considerar. Se propugna la extensin
o influencia del sexo sobre el conjunto del cuerpo femenino, algo que no sucede con los varones. Se
toma al sexo, al rgano sexual, como determinante para establecer que en la mujer la reproduccin
es su destino natural y su funcin social. Es preciso recordar, incluso a estas alturas de la historia, la
insistencia del siglo XIX en evocar e invocar la maternidad a propsito de las mujeres, y sobre qu
elementos se conform este discurso obsesivo. Reproducir consiste en reproducirse, o sea, en
reproducir a la especie a travs de s. Entonces, se distinguir menos una mujer de otra que un
hombre de otro. Pero hay algo ms que interesa destacar en este discurso, se afirma que: la
civilizacin lejos de superar la distincin entre las mujeres y los hombres la perpeta y la refuerza,
al empujar a los hombres hacia la cultura y a las mujeres hacia la naturaleza. La nica posibilidad
que le queda a la mujer para introducirse en la civilizacin es el matrimonio, pues a travs de l
racionaliza la natural funcin reproductora. Para un estudio ms exhaustivo sobre estos debates y
construcciones vase G. Fraisse, 1991.
2. La construccin del derecho de los hombres blancos a ser ciudadanos cabezas de familia
cre simultneamente una dependencia nica de las mujeres respecto de sus maridos. As la
ciudadana civil contribuy a crear la norma del salario familiar y cercen los anteriores derechos
sobre los recursos sociales basados en el parentesco. En la sociedad civil, la esfera masculina, las
relaciones, parecan estar organizadas a travs del contrato; los recursos se intercambiaban por
sus equivalentes exactos en transacciones discretas, monetarizadas, entre individuos egostas
independientes. En la esfera domstica de la familia ntima, por el contrario, los recursos ms
abundantes parecan ser los sentimientos, que quedaban totalmente fuera del circuito del intercambio. Esta distincin de esferas, ideolgica, no real, serva para fundamentar la exclusin de
la mujeres de la ciudadana y del trabajo remunerado. N. Fraser, L. Gordon (1992), Contrato
versus caridad: consideracin de la relacin entre ciudadana civil y ciudadana social, Isegora,
n. 6, noviembre, pp. 74-75.
3. Esta ubicacin ha sido fuertemente criticada por Ferrajoli, quien establece la diferencia de
estructura entre los derechos fundamentales y los derechos patrimoniales. L. Ferrajoli (2001), Los
derechos fundamentales en la teora del Derecho, en Los derechos fundamentales de los derechos
fundamentales, Trotta, Madrid, pp. 153-167.
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4. Un contenido que todava est presente en el modelo de ciudadana y que discrimina a las
mujeres al no ser reconocido como trabajo el trabajo domstico. Para comprender la incidencia que
este modelo de trabajador y no de persona que trabaja tiene en la construccin de la ciudadana
europea vase: M.A. Barrre (2003), Ciudadana europea e igualdad de gnero, Revista vasca de
Administracin pblica, n. 66, mayo-agosto, pp. 55-56.
5. Pensemos en el carcter especfico que posee la regulacin jurdica del servicio domstico.
6. Bauman analiza los cambios que la revolucin industrial ha introducido en la tica del
trabajo, desplazando la funcin social que sta realizaba hacia el consumo y la esttica. En estos
das, los pobres no unen sus sufrimientos en una causa comn. Cada consumidor expulsado del
mercado lame sus heridas en soledad; en el mejor de los casos, en compaa de su familia, si sta no
se ha quebrado todava. Los consumidores fracasados estn solos, y, cuando se los deja solos
mucho tiempo, suelen volverse solitarios; no vislumbran la forma en que la sociedad pueda ayudarlos, no esperan ayuda tampoco, ni creen que sea posible, pues creen que cambiar la suerte slo
puede venir de un golpe de azar. Con estas palabras expresa Bauman la soledad y la sumisin que
genera la presunta segunda modernidad en las personas, cuando no encuentran las oportunidades
para incorporarse como consumidores al sistema. Si no se es consumidor, no existes para el poder,
quien te culpar, por tus errores e incorrectas decisiones, de la situacin en la que te encuentras.
Bauman, 2000: 143.
7. Estos cambios se efectan a impulsos de la Unin Europea, quien demanda el mximo
desarrollo de los derechos individuales sin discriminacin.
8. Para ver los cambios experimentados en el modelo patriarcal de autoridad, vase: Flaquer,
El ocaso del patriarcado, en Mujeres: ciudadanas, Instituto de Estudios Transnacionales, 2006,
pp.152-154. Este trabajo fue publicado en 2001, en la Revista de la Facultad de Derecho de Granada, citado en la bibliografa.

Ana Rubio Castro es profesora titular de Filosofa del Derecho y Filosofa Poltica de la
Facultad de Derecho de la Universidad de Granada y colabora con el Instituto Andaluz
de la Mujer. Entre sus ltimas publicaciones se cuentan Avanzar en la igualdad desde la
poltica (2006); El Estado y las nuevas ciudadanas. La igualdad y la justicia en la
Comunidad Autnoma andaluza (2008).

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RIFP / 32 (2008)

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