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Plantas cultivadas y animales domsticos

en Amrica equinoccial.
Tomo IV: plantas introducidas
Autor: Patio Victor Manuel
Edicin original:
Cali, Imprenta Departamental. 1963
Notas: En este tomo de la obra de Vctor Manuel
Patio se estudia la distribucin, usos y origen
geogrfico de diferentes plantas y animales
provenientes de Europa y otras regiones.

INDICE
Palabras Liminares
Captulo I. Introduccin de plantas y animales enunciados
Captulo II Cereales
Captulo III. Granos y menestras
Captulo IV. Verduras, hortalizas
Captulo V. Especias, condimentos, temperos, colorantes culinarios,
aromatizadores
Captulo VI. Feculentas
Captulo VII. Frutales
Captulo VIII. Oleaginosas
Captulo IX. Sacarinas
Captulo X. Estimulantes

Captulo XI. Fibras


Captulo XII. Medicinales, oficinales, toxicas, insecticidas
Captulo XIII. Esencias forestales
Captulo XIV. Ornamentales
Captulo XV. Forrajeras
Apndice I. Arroz en el Valle de Cauca en el siglo XVIII
Apndice II. Introduccin a Colombia de plantas aromticas.
Apndice III. Introduccin de varias especies econmicas.
Referencias bibliogrficas

IV. PLANTAS INTRODUCIDAS

A los primitivos pueblos euroasiticos africanos y


oceanticos que domesticaron plantas y animales, y a
los navegantes y viajeros, annimos o conocidos, de
cualesquiera nacin, raza o religin, que los
transportaron al Nuevo Mundo.
"Cuya verdad [que s vinieron de Espaa algunas cosas
que se tenan por nativas de Amrica a mediados del
siglo XVIII ] me fue a m muy fcil de alcanzar agora
cuarenta aos [1612] cuando hice diligencia en
averiguarla, respecto de ser vivos algunos hombres que
se acordaban de cuando se fund esta ciudad de Lima y
del tiempo en que ni en ella ni en toda esta tierra haba
estas plantas y animales europeos; y no pocos que
tambin tenan en la memoria quin y en qu ao trujo
muchas destas cosas. Por lo cual, considerando yo que
lo que hall tan claro y notorio, podra andando el
tiempo oscurecerse y aun reducirse a opiniones, como
lo estn ya casi todas las cosas de alguna antigedad,
me pareci escribir en este libro todos los animales y
plantas que hasta este ao de 1652, en que esto
escribo, han trado los espaoles a estas Indias, as de
2

nuestra Espaa, como de otras regiones del Mundo;


como quiera que no dudo sino que por mucha diligencia
que he puesto en recoger las que me ha sido posible, se
me pasarn por alto algunas cosas de este gnero, a
causa de ser esta tierra tan extendida e irse trayendo
cada da nuevas plantas; pues casi no hay hombre
curioso que destas Indias vaya a Espaa, que a la
vuelta no procure traer semillas y posturas de algunas
frutas que todava faltan en ella". COBO, Bernab.
Historia del Nuevo Mundo. 1956; I, 375
"No hay cosa tan difcil de resolver como los problemas
de la migracin de plantas tiles al hombre,
especialmente desde que las comunicaciones se han
hecho tan expeditas en todos los continentes. "
(Humbold. 1941. 1. Nueva Espaa. 11, 31) "Ojal que
en todas partes se hubiese conservado el nombre de los
que, en vez de asolar la tierra, la han enriquecido con
plantas
tiles
al
hombre!
"
(Ibid. 44.)

PALABRAS LIMINARES
Dentro del proyecto concebido por el autor en 1947 para elaborar en
veinte aos ya transcurridos una historia de la industria
agropecuaria en Amrica equinoccial, corresponde tratar de las
plantas cultivadas de origen eurasitico, africano y oceantico
introducidas a los pases suramericanos situados al norte del
Amazonas.
Se han seguido las pautas establecidas en los tres volmenes
anteriores, n sea, el estudio individual de cada especie, en orden
taxonmico, agrupndolas dentro de la clsica divisin de cereales,
frutas, hortalizas, sacarinas, oleaginosas, etctera. En cuanto a las
plantas ornamentales introducidas, se estudiarn junto con las de
origen americano, en un suplemento de los tomos III y IV, por las
razones que sedarn en el captulo XIV de ste ltimo.
La primera redaccin se hizo en Washington, D.C. y en Cambridge,
Mass., durante los meses de marzo a Diciembre de 1956, en disfrute
de una beca de la fundacinJohn Simon Guggenheim de Nueva York.
Se utilizaron los fondos de las siguientes bibliotecas: la del Congreso,
de Washington; tres de la universidad de Harvard; la de la

universidad de Florida Gainesville, y la del Jardn Botnico de Saint


Louis, Missouri. Consultas recientes se han hecho en la Academia
Colombiana de la Historia. Una redaccin mejorada se hizo en Cali
desd mediados de 1958 hasta fines 1959 y la definitiva all mismo en
19671969. Por las escasas facilidades que para fuentes de consulta
presenta la capital del valle, no se han podido compulsar algunas
referencias bibliogrficas que se utilizaron en la redaccin inicial.
Lo relativo a enemigos naturales y a factores econmicos y sociales
que afectaron a cada especie en el transcurso de los ltimos cuatro
siglos, se tratar en obra separada, cuyo ttulo provisional es
"factores inhibitorios de la produccin agropecuaria".
Durante el proceso de redaccin, se ha publicado una versin
abreviada de la parte del captulo sobre plantas feculentas referente
al pltano (Musa spp.), en el nmero V, 1959, de la REVISTA
COLOMBIANA DE ANTROPOLOGA, de Bogot.
El difunto doctor Carlos E. Chardn, de la Autoridad de Tierras de
Puerto Rico, tuvo la amabilidad de leer el captulo referente a la caa
de azcar, y de suministrar informes suyos, algunos manuscritos,
sobre la introduccin a Colombia de las variedades nobles de esa
gramnea.
La sacada en limpio de los orignales, as como la elaboracin de
ndices y lista bibliogrfica, han. estado a cargo de la seorita Ins
Calvo.
La edicin se hace en la Imprenta Departamental del Valle, en virtud
de lo dispuesto por la ordenanza No 144, de 26 de diciembre de
1968, aprobada por 1a Honorable Asamblea a iniciativa del diputado
doctor Hernn Prez Alvarez, y sancionada por el gobernador, doctor
Rodrigo Lloreda Caicedo.
El autor agradece a las instituciones y personas aludidas, lo mismo
que a las que concretamente se mencionen en el texto o en los
apndices documentales, la ayuda prestada.
Cali, 1960, 1967-1969.
CAPITULO
INTRODUCCION
ENUNCIACIN

DE

PLANTAS

I
ANIMALES:

Antes de hacer la historia pormenorizada de cada especie de planta o


animal introducidos del Viejo al Nuevo Mundo a partir del primer viaje
4

de Cristbal Coln, conviene analizar, as sea esquemticamente, el


asunto de la introduccin misma y de sus antecedentes,
procedimientos y consecuencias.
Cuando se ponen en contacto dos pueblos de orgenes y cultura
diferentes, aunque el contacto sea pacfico y amistoso, se presentan
fenmenos de intercambio y aculturacin que traen consigo
automticamente la destruccin o modificacin total o parcial de
tcnicas, costumbres, creencias, gustos y modos de vivir, para
permitir la fusin o sustitucin de uno o varios elementos de la
cultura material o espiritual de cada grupo. Cada uno toma del otro lo
que est ms de acuerdo con los valores preexistentes, fenmeno
que los socilogos llaman "compatibilidad" (Rogers, 1962, 126).
Cuando el contacto es violento, como en una guerra de conquista, y
cuando las diferencias de cultura, costumbres y modos de vivir son
tan antitticas como ocurri a raz del descubrimiento de Amrica, el
traumatismo es mucho ms dilacerante y perturbador. En tales casos,
el pueblo que domina impone sus propias costumbres, concepciones y
actitudes, de grado o por fuerza, tomando del vencido, por derecho
de conquista, lo que le convenga, y destruyendo o tratando de
destruir lo que estime inferior o indigno de aprecio. El hombre busca
subyugar los gustos y voluntades de sus aliados o sujetos (Fermn,
1769, 1, 94). Esta destruccin de los elementos culturales del
vencido, es caracterstica del seorialismo, de las castas sociales, de
la dominacin de un grupo por otro (Lipschutz, 1963, 132-133).
La imposicin de la cultura del grupo dominante al grupo vencido
opera por las vas jerrquicas, o por las relaciones entre los sexos.
Siempre hay jefes vencidos (mientras ms jerarquizados ms lo son)
dispuestos a congraciarse con el vencedor, como ocurri con muchos
caciques americanos, que para estar en buenos trminos con los
europeos, extremaron la opresin sobre los indios de la masa.
Asimismo, hubo indias que de grado o por fuerza se unieron a los
forasteros, constituyndose en muchos casos en el vehculo ms
eficaz para imponer las nuevas costumbres y concepciones. Ambos
aspectos se tratarn mejor en obras separadas.
1. Pareceres encontrados. Posiciones radicales.
Al enjuiciar el descubrimiento y la conquista del hemisferio
americano, se han polarizado dos tendencias: la de que el Viajo
Mundo dio al Nuevo todo lo bueno o excelente, en aportes de cultura
material y espiritual, sin recibir casi nada o dando muy poco en
cambio; y la de que si bien el Nuevo Mundo recibi aportes
fundamentales, pag con creces lo recibido.

a) En el prlogo de su relacin sobre la conquista del Per, al


encarecer la accin espaola que haba dominado ms tierra que la
conocida hasta entonces, deca Francisco de Jerez en 1538, que tales
proezas las haban hecho sus conterrneos, "mantenindose con los
mantenimientos bestiales de aqullos [los indios], que no tenan
noticia de pan ni vino; suplindose con yerbas y races y frutas, han
conquistado lo que ya todo el mundo sabe. . ." (Jerez y Sancho, 19I7,
5;-----: Vedia, I947, 1I, 319).
En 1552 Francisco Lpez de Gmara sintetiza en la siguiente forma
las diferencias fundamentales en cuanto a civilizacin material que
distinguan al Nuevo Mundo del Viejo: "Carecan [los amerindios] de
bestias de carga y leche, cosas tan provechosas como necesarias
para la vida; y as, estimaron mucho el queso, maravillados de que la
leche se cuajase. De la lana no se maravillaron tanto, parecindoles
algodn. Espantronse de los caballos y toros: quieren mucho los
puercos, por la carne; bendicen las bestias porque los relevan de
carga, y ciertamente les viene dellas gran bien y descanso, porque
antes ellos eran las bestias" (Gmara: Vedia, 1946, 1, 452). Es
justificable que los espaoles de esa poca, correspondiente a la
Hispania Victrix, sealaran con orgullo la magnitud de la obra que
haban realizado en poco ms de medio siglo, dispersando a lo largo
de sesenta o setenta grados geogrficos los elementos de que
constaba la cultura, tanto material como espiritual de entonces.
En el siglo siguiente, Bernab Cobo no sabe qu admirar ms, si la
iniciativa espaola y el inters de introducir plantas y animales a
Amrica, o la facilidad y rapidez con que unas y otros se haban
difundido por las favorables condiciones ambientales (Cebo, 1891, 11,
343-344; -----, 1956, I, 375-379).
Ya no con este nimo de sopesar con relativa imparcialidad los
respectivos aportes de cada continente y de las civilizaciones del
Viejo y del Nuevo Mundo, sino para fines polticos, o por el
resentimiento de haber perdido las colonias, o por otras causas,
algunos escritores peninsulares, a quienes corearon no pocos
americanos que en sus propios pases se sintieron ellos mismos
inspirados por la mentalidad del conquistador, llevaron la cuestin
hasta el grado de negar en absoluto a Amrica o de minimizar sus
aportes a la civilizacin universal, destacando en cambio los de
Iberia.
Uno de los primeros en este movimiento fue el jesuta espaol
Ricardo Cappa. De l, quin ms, quin menos, han bebido despus
los dems. Cappa sugera que se imaginara, quitando del virreinato
peruano todo lo que trajeron los espaoles cmo podra ser aquello, y
asevera: "Parlisis mortal en todas las articulaciones del imperio
incsico, fue lo que hallaron los espaoles de la conquista, y
6

movimiento y vida lo que dieron a Amrica, realzando de este modo


los primores que al Seor plugo depositar en ella" [la tierra
americana] (Cappa, 1890, VI, 294-302).
Otros se refieren al enriquecimiento de Amrica por los espaoles, y
destacan que el Nuevo Mundo careca de los ms valiosos y preciosos
vegetales, y casi por completo de animales domsticos (Puente y
Olea, 1900, 369; Latorre, 1919, 133; Real, 1944, 315-433; Gonzlez
Blanco, 1945).
b) Casi todas las opiniones opuestas se produjeron a raz de la
independencia de las colonias espaolas. Algunas de talas opiniones
son tan poco imparciales como las que se acaban do ver, y pecan por
el extremo opuesto.
El nivel de la produccin agropecuaria e industrial en las posesiones
espaolas era bajo, a pesar de las buenas condiciones naturales. Aun
colonias pequeas como las francesas e inglesas de las Antillas,
estaban ms adelantadas en el siglo XVIII, y mucho ms en el XIX,
en el ramo agrcola industrial, que las espaolas. Recurdese
solamente lo que les debieron la tecnologa azucarera y la difusin y
cultivo del caf.
Un socilogo peruano, refirindose a la agricultura, despus de
enumerar los argumentos en pro y en contra de cada tesis, y de
pronunciarse por la superioridad de la agricultura incaica sobre la
espaola de su poca, concluye: "1 quo no es justo, en el orden
moral, exigir a los espaoles hubieran hecho en beneficio de Amrica,
lo que ellos no practicaron en su propia patria; 2 |, que es pueril
sostener lo contrario, o sea que se preocuparon los espaoles, con
mayor solicitud, de la suerte econmica de las colonias que de la
metrpoli; 3 que los hbitos de trabajo de los indgenas y las
riquezas naturales de la tierra conquistada explican el muy superior
desarrollo de la agricultura entre los indios; al punto que pudiendo
neutralizar, en parte, las costumbres refractarias de los espaoles
para esta industria, ofrece mayor prosperidad el Virreinato [del Per]
que la Pennsula; 4 que, en el orden econmico, son los espaoles
causantes del abatimiento de la agricultura en el Per, sin dejar de
reconocer, tampoco, que tropezaron con graves obstculos, como la
naturaleza del suelo, falta de brazos y de centros de consumo; contra
lo que ellos, ineptos tanto para dedicarse a los trabajos agrcolas,
como para comprender su importancia, no pudieron luchar como lo
haban hecho los incas por la intuicin del espritu de su raza (Prado,
1941, I, 64-65; 59-66).

2. Planteamientos.
7

Hay que pasar revista a algunos


pronunciarse sobre el diferendo.

hechos

bsicos,

antes

de

I) Hasta donde han llegado las investigaciones sobre la materia, slo


se encontraban simultneamente en el Viejo y en el Nuevo Mundo, en
la poca del descubrimiento de Amrica, con absoluta certidumbre, el
cocotero ( |Cocos nucifera L.); el algodn ( |Gossypium), aunque con
especies diferentes en los dos hemisferios; y la calabaza ( |Lagenaria
siceraria (Mol.) Standl.). Algunos autores incluyen en esta lista la
batata (Ipomea batatas (L.) Poir) (Merrill, 1954, 194), cosa no
suficientemente demostrada. De estas especies, el coco nunca se
cultiv en Europa, como no haya sido en invernaderos; el algodn
slo cuando lo trajeron los rabes del oriente a Espaa y al sur de
Italia, quiz hacia el siglo VIII de la Era Cristiana. La calabaza fue
conocida de antiguo en la ribera meridional del Mediterrneo (Ames,
1953, 86-90).
Tambin haba perros domesticados en el Nuevo Mundo, pero de
especies distintas a las conocidas en el Viejo (Patio, 1966, 182-185).
II) No hubo influencia de culturas forneas en el proceso de
domesticacin por los pueblos aborgenes, de los vegetales sativos de
origen americano, as como de los pocos animales que tuvieron la
categora de domsticos. Ese fue en Amrica proceso local,
autctono. Los amarillos asiticos -si son ellos los pobladores
originales- pudieron haber trado a Amrica su mentalidad, su arte
culinario y sus tcnicas mgicas; no sus plantas (Haudricourt et
Hdin, 1943, 133-134; Mtraux, 1950, 22-23).
III) La pennsula ibrica fue includa por Vavilov en el quinto foco de
origen y domesticacin de plantas, o sea la cuenca del Mediterrneo
(Vavilov, 1951, 118-119). De las 84 especies que dicho autor cree
originarias de all o all mejoradas como en un centro secundario, un
nmero muy reducido pueden adscribirse a la parte ms occidental
de dicha rea, y por consiguiente a Espaa.
IV) La mayora de las plantas tiles de gran cultivo, incluyendo varios
cereales, frutas, via, hortalizas y flores, fueron recibidos en la
pennsula ibrica de los pueblos asiticos o norte africanos. Aun
especies nativas, el olivo entre ellas, slo cobraron importancia
econmica por el impulso cataltico de invasores como los fenicios. En
general, tanto las plantas, como la agricultura del oeste europeo son
introducidas (Haudricourt et Hdin, 1943, 124, 126, 127, 128; 116130). Juan Cotarelo, en su "Manual de la Provincia de Madrid", trae
esta lista de introducciones, que aunque no sea totalmente correcta
en cuanto al origen de las especies, revela por lo menos que el
grueso de ellas vinieron por prstamo de otros pases: "Del oriente
vinieron las uvas, la nuez y el ajo. De la India oriental o Asia, la
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granada, la naranja, las alubias, el castao salvaje y el trigo. De


Egipto, el ans, la cebolla, la berza y la lombarda [col morada]. De
Africa, los melones y la almendra. Del Brasil (Amrica) las patatas.
De Persia, el melocotn. Del Asia Menor, las espinacas. De Cerdea,
el perejil. De Chipre, la coliflor. De Italia, las peras, nabos, zanahorias
y lentejas. De Astrakn, el cardo. De Sicilia, el centeno. De la isla de
Cos, la lechuga" (Cappa, 1890, VI, 393-394).
Lo mismo ocurri en otros pases de Europa occidental (Garca Badell,
1951, 216-217; Sauer: Thomas, 1956, 61; Heichelheim: Ibid., 166,
170; 175, 176; 178).
De los animales domsticos difundidos en el Nuevo Mundo, primero
por Espaa y Portugal y despus por Inglaterra y Francia, casi
ninguno fue domesticado en esos pases.
V) Al mismo tiempo, la pennsula ibrica es un mosaico de
endemismos raciales y lingsticos. Sumado esto a las introducciones
de elementos de distintas procedencias y en diferentes oleadas al
travs de los siglos, se tiene que aqu hizo clmax el carcter
complejo y de prstamo de la cultura occidental (Ortiz, 1940, 160161).
VI) Desde el punto de vista de estos dos elementos fundamentales de
la cultura material, plantas y animales domsticos, los pueblos
antiguos y modernos pueden dividirse en dos grandes categoras: la
de los domesticadores y la de los difusores. La labor de los
primeros es ms lenta y difcil que la de los segundos, y presupone la
existencia de ciertas dotes en grado excelso: capacidad de observar
los fenmenos de la naturaleza; perseverancia y tenacidad; agilidad
mental para concebir sistemas, descubrir relaciones e interrelaciones
entre fenmenos de diversa ndole, y habilidad manual para ejecutar
trabajos que tengan por resultado el objetivo deseado. Es una labor
annima, ingrata, de sedimentacin (Saner: Stone, 1959, I, 218). Un
autor contemporneo juzga que la domesticacin de plantas para
cultivo, es una de las realizaciones ms grandes de la mente humana
(Schwanitz, 1966, 2).
Que los aborgenes americanos de la porcin ecuatorial poseyeron en
grado excelso la capacidad de domesticar plantas, est demostrado
por ms de 200 especies que se cultivaban en Amrica a la llegada de
los europeos (Robledo, E., 1945, 169-170; Patio, 1963, I; 1964, II;
1968, 111). Aun se ha llegado a afirmar con algo de exageracin, que
en los cuatrocientos aos de dominacin europea, ninguna nueva
especie fue domesticada (Hooper, 1945, 161-162).
Como la historia conocida es la de los grupos o personajes
dominantes y no la de los pueblos, no ha quedado constancia de
9

quines fueron los domesticadores de plantas. El expediente ms


comn, ya que no se poda minimizar la importancia de algunas
plantas en la economa de los pueblos, consisti en atribur su origen
a divinidades, emperadores o reyes. Pero stos no hicieron otra cosa
que sancionar, consagrar o promover adquisiciones ya conocidas y
utilizadas (De Candolle, 1883, 1-2; 4).
Los difusores toman este material vivo elaborado ya y lo dispersan
por un mbito geogrfico mucho ms vasto que el ncleo originario.
Por esta razn, las formas primitivas se diversifican para adaptarse a
nuevos ambientes, y se vuelven ms complejas por las diferentes
destinaciones y usos que se les dan. Los pueblos difusores tienen
mayor habilidad poltica para aprovechar hallazgos y descubrimientos
hechos por otros, llevndolos a sus ltimas consecuencias, de
acuerdo con fines preconcebidos; mientras que dejan como en la
sombra, sin tocarlos, aquellos conocimientos o adquisiciones que no
se presten a sus miras inmediatas. Por este motivo, ha sido siempre
ms espectacular el papel de la difusin que el de la creacin. Fueron
pueblos difusores -en cuanto importa al presente estudio- los
fenicios, griegos, romanos, rabes, espaoles y portugueses (Ficalho,
1957, 29), por una y los incas, aztecas y caribe-arawakos, por otra.
Caractersticas diferenciales de los pueblos difusores son el
cosmopolitismo y la movilidad (Rogers, 1962, 29), ventajas
innegables que los pueblos pastores tienen sobre los pueblos
agricultores (Schwidentzky, 1955, 46, 61-62, 138-139).
Esto no quiere decir que la difusin no sea meritoria; pero presupone
un esfuerzo anterior hecho por otros, sin el cual los ltimos llegados
no encontraran la mesa puesta que les facilita saltar etapas.
VII) Tanto los imperios mejicano y peruano, como el espaolportugus, en el momento de ponerse en contacto, estaban haciendo
el papel de difusores de elementos culturales que todos ellos tomaron
de pueblos que los precedieron en la ocupacin de sus respectivos
territorios. Algunos de estos pueblos son considerados por los
antroplogos "tribus marginales" como todas las amaznicas, que en
realidad parecen haber sido las que hicieron los primeros hallazgos de
plantas econmicas. La situacin de los mejicanos y peruanos en el
momento en que empezaron a sujetar a otros grupos, y a difundir
dondequiera que alcanz su influencia poltica- los elementos propios
y los tomados a pueblos sojuzgados, es comparable a la que tenan
los pueblos ibricos cuando expulsaron definitivamente a rabes y
judos. Desde este punto de vista los hispano-portugueses, al difundir
en Amrica las plantas y animales, hicieron lo mismo que haban
hecho los rabes cuando ocuparon la pennsula. Todos fueron
difusores, no domesticadores.

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3. Mviles de la difusin.
Ya incorporados a su propio haber cultural las plantas y los animales
domesticados o transportados por otros, los pueblos difusores llevan
tales elementos de cultura material en sus desplazamientos, para
asegurar en el nuevo ambiente o territorio las cosas de consumo a
que estn acostumbrados en el pas de donde proceden (Robledo, E.,
1945, 168; Cu Cnovas, 1960, 57, 58-59).
En el caso de Amrica, los espaoles empezaron trayendo a las
Antillas todos los elementos de cultura material a que estaban
acostumbrados: trigo, aceite, ganados. Fue a los principios muy difcil
vencer la repugnancia de los peninsulares para aceptar los alimentos
americanos (yuca, maz, verduras), que a ellos les parecan inspidos
(Anglera, 1944, 43, 107-108; Cobo, 1956, 1, xii: 165), y aun
abominables (Garcilaso, 1945, II, 189). Muchos espaoles no
pudieron habituarse al rgimen alimenticio, y regresaron a su patria.
Aun tan avanzada la poca colonial como el siglo XVIII, cuando se
haba operado una profunda aculturacin y fusin de elementos, en
muchas partes los espaoles peninsulares no podan vivir sin importar
vino, aceite y conservas. A la diferencia de alimentos se atribua el
poco xito de la inmigracin a las Antillas en 1699 (RodrguezDemorizi, 1942, I, 354). Por falta de carne fue reducido el nmero de
misioneros jesutas en el Amazonas, pues los recin venidos no se
podan habituar a los alimentos nativos ni prescindir de los
tradicionales (Rodrguez, 1684, 411). De modo que al traer a los
comienzos semillas, plantas medicinales y aun flores (porque el
hombre quiere reconstruir en todas partes aun su paisaje nativo),
slo se quera prolongar en el nuevo escenario el sistema de vida
tradicional.
El arzobispo de Mjico peda en ........que se trajeran cosas de Espaa
para evitar que los espaoles estuvieran "piando por Castilla" (Arias y
Miranda, 1854, 95). Comentando el pasaje de Cieza de Len en que
manifiesta los altsimos precios que las cosas tenan recin
conquistado el valle del Cauca, dice Garcilaso: "estos excesos y otros
semejantes han hecho los espaoles con el amor de su patria en el
Nuevo Mundo, en sus principios, que, como fuessen cosas llevadas de
Espaa, no paravan en el precio para las comprar y criar, que les
pareca que no podan vivir sin ellas". En otro pasaje, a propsito de
la introduccin de las vides, apunta: "porque las ansias que los
espaoles tuvieron por ver cosas de su tierra en las Indias han sido
tan vascosas y eficaces, que ningn trabajo ni peligro se les ha hecho
granda para dexar de intentar el efecto de su deseo". Aun objetos de
poca importancia, con tal de ser peninsulares, adquirieron gran valor
11

en un principio (Garcilaso, 1945, II, 258; 268; 277, 278; Arias y


Miranda, op. cit., 94; Durand, 1953, I, 41-42).
Esto no ocurri solamente con los espaoles: los franceses e ingleses
que colonizaron la costa oriental de Norte Amrica, aoraban las
plantas, aun las malezas, que conocieron en su juventud, y las
hicieron llevar (De Candolle, 1855, II, 755).
Hubo, fuera de los mviles puramente egostas, otros ms elevados.
Los espaoles en muchos casos traan semillas por impulso difusor
incontrolado e incoercible, en que no haba metas econmicas, sino
ms bien ansia de fama y aun vanidad. El jesuta italiano Gilii observ
que los "espaoles quisieran- poner de todo en todas partes" (Gil,
1955, 138), as fuera en algunos casos empeo manifiestamente
intil, por las dismiles condiciones ambientales.
En el siglo XVII, cuando ya se haba atenuado el proceso de las
introducciones, todava se conservaba la noticia de quines haban
trado primero plantas y animales, y algunos se preciaban de que
aquello se deba a sus antecesores (Cobo, 1890, I, 332;-----1956, I,
155).
El bienestar que los nativos americanos pudieran derivar de tales
introducciones no se tuvo en cuenta, sino incidentalmente. En cdula
de 15 de febrero de 1504 se permiti la libre introduccin de abastos
durante 10 aos a la isla Espaola: "todos los mantenimientos de
comer e beber e vestidos e calzado e ropas e ganado e bestias de
carga e yeguas e otros animales e plantas e semillas e herramientas
e otras cualesquier mercaderas e cosas que fueren menester para
mantenimientos e proveimiento e trato de los vecinos e moradores
<cristianos> de la dicha isla ... porque nuestra voluntad fue e es
poblar e enoblescer las dichas islas de cristianos cuanto pueda ser..."
(Navarrete, 1964, II, 307; 307-308). Es decir, la medida favoreca
solamente a los cristianos. No se mencionan los indios, a quienes, no
obstante, corresponda el trabajo de criar los animales y cultivar las
semillas introducidas, como suficientemente se demostr en otra obra
(Patio, 1966).
Alguien ha sostenido que el beneficio recibido por los americanos con
las plantas y animales introducidos, queda contrapesado con las
enfermedades importadas y con la prdida de sus valores culturales
(Haring, 1939, 167-168). Otro es an ms radical al enjuiciar el
asunto: "Los conquistadores y los colonizadores fueron animales de
costumbres, como cualquier humano. Como animales de costumbres,
para irrumpir en nuestras costas, se pertrecharon con alimentos, con
caballos y cerdos, con armas y herramientas indispensables para la
compostura de sus embarcaciones y de sus armas. En nuestras
tierras, los dichos animales de costumbres no podan conformarse
12

con slo sus frutos (frjol, papas, quinua, camotes, aguacates,


guabas, guayabas, capules, maz y sus variedades). Les era urgente
necesidad la de paladear los alimentos elaborados con trigo, cebada,
hortalizas, especies, y en consecuencia, por dicha necesidad
vegetativa se vieron forzados a introducir las primeras semillas de
dichas plantas. Entregadas las semillas a los indios, stos se
encargaron de los ensayos de cultivo y de su difusin; con su trabajo
fue posible la aclimatacin de tales plantas; para s poco o nada
cultivaron; Porque carecan de tierras propias y el producto de las que
tenan era arrebatado por el encomendero, por el teniente, por el
corregidor, por el cura doctrinero o por cualquier ladrn colonizador.
Si por atender a sus necesidades trajeron. semillas, cul fue el bien
concedido a la poblacin aborigen si mientras nuevas semillas
llegaban mayores eran los sacrificios que se le impona para su
trabajo en lugares de diversos climas, ausente de su hogar por largo
tiempo y separada por grandes distancias? En las mismas ordenanzas
de cabildos, de virreyes y de reyes, al tenor de las reproducidas en
pginas anteriores, se determinaba el maz como fruto vegetal de
consumo, la coca como estupefaciente, y los dems productos de la
tierra quines los consuman?" (Prez, A. R., 1947, 369-370; 369373).
No dej de tenerse en cuenta, sin embargo, por algunos ejemplares
humanos excelsos de las naciones conquistadoras, el bienestar de los
indgenas americanos. Especialmente se pidi a los principios con
insistencia desde Mjico el envo de animales domsticos, para que se
aliviara el trabajo de los indios en la conduccin de cargas. Que este
objetivo no se hubiera logrado (vase tomo V), no demerita los
esfuerzos de gente como Ramrez de Fuenleal y otros esclarecidos
espaoles, tanto religiosos como laicos.
Siendo la cultura unitaria, las necesidades espirituales formaban
parte del bagaje cultural trado por los europeos. Pan y vino en la
religin cristiana, como originada en un pas donde esos eran
alimentos bsicos, tenan importancia fundamental. Se atribuy a
Jernimo Lebrn la introduccin de vino y harina a Santa Fe de
Bogot, sabiendo que, por carencia de ambos elementos, no se deca
misa all, con el resultado de que entre la harina iban unas semillas,
que habran sido las primeras en llegar a esta parte del Nuevo Reino
(Piedrahita, 1942, II, 157).
En resumen: los mviles que guiaron la introduccin de todos los
elementos de cultura material por parte de los europeos en el Nuevo
Mundo, fueron: 1 la satisfaccin de sus propias necesidades en
aquellas cosas a que estaban acostumbrados; 2 como una
consecuencia de lo anterior, la emulacin personal por figurar como
introductores de tal o cual elemento, con el consiguiente prestigio
social, aunque no siempre econmico; 3 la satisfaccin de
13

necesidades espirituales, que son en ciertos casos tan premiosas


como las materiales, o se confunden con ellas.
Las creaciones del ingenio humano se difunden por una tendencia
incoercible, aun en casos en que se intente monopolizarlas por parte
de individuos o agrupaciones. A veces emigran ms velozmente que
los propios creadores (Schwidenzky, 1955, 84-85). As, no es de
extraar que en pocas dcadas se hubieran difundido por el Nuevo
Mundo varios de los elementos aportados por los europeos, y aun
llegaran hasta tribus remotas, antes de que los hombres blancos
pudieran ponerse en contacto con ellas.

4. Agentes de la difusin.
En una poca de gobiernos absolutistas como la del descubrimiento,
el estado fue agente difusor de gran entidad. La reglamentacin nimia
de las cosas que se podan llevar al Nuevo Mundo est profusamente
documentada en cdulas de. las primeras dcadas a partir del
descubrimiento. Unas veces la corona espaola ordenaba el
embarque de plantas y animales (Haring, 1939, 157-159); otras
veces lo autorizaba o permita, con ciertas limitaciones.
Pero los particulares tambin hicieron introducciones por propia
iniciativa, "pues casi no hay hombre curioso que destas Indias vaya a
Espaa que a la vuelta no procure traer semillas y posturas de
algunas frutas que todava faltan en ella" (Cobo, 1891, II, 343;-----,
1956, I, 375; II, 317; Prado, 1941, 102). Ex-profeso se dej
constancia de casos como el de Ins Muoz y su segundo marido
Antonio de la Rivera en Lima (Cobo, 1956, II, 431).
El carcter annimo es el ms acusado. Hay la tendencia a adscribir a
una persona dada la introduccin de tal o cual especie. Pero es ms
lgico que varios individuos se hayan interesado o hayan tomado
parte en la introduccin de plantas o animales.
Este carcter annimo y popular impide hacer la historia de la
introduccin de algunas plantas, por no haber quedado registros
oficiales del hecho. As se dice, por ejemplo, de la trada de ctricos a
Amrica (Puente y Olea, 1900, 390).
Como es absurda la divisin de los humanos en ngeles y rprobos,
inclusive los negreros acometieron a veces -aunque fuera por
egosmo- la introduccin de elementos de cultura material. Ocurri en
algunas colonias inglesas, que varios tratantes de esclavos tenan
establecimientos agrcolas, y traan en sus viajes plantas para
aclimatarlas (Carrier, 1923, 282). El ame ( |Dioscorea alata L.), el
14

aki ( |Blighia sapida Koenig), la nuez de kola ( |Cola acuminata R.


Br.), el sorgo ( |Sorghum spp.) y algunos pastos, stos quiz no
intencionalmente, fueron trados a Amrica desde el Africa en barcos
negreros.
Los esclavos mismos, pese a las condiciones de absoluta impotencia
en que viajaban a Amrica, pudieron ser eventualmente portadores
de semillas. Se atribuye a un negro esclavo de Pnfilode Narvez,
llamado Juan Garrido, la introduccin del trigo a Mjico.
La intervencin de los piratas tampoco puede excluirse en este
particular.
Expediciones hechas a propsito para la introduccin de plantas,
tienen un ejemplo en la del capitn Bligh, cuyas novelescas
incidencias son sobradamente conocidas. Las de Bouganville, Baudin,
La Bourdonnais y otros marinos, gegrafos y naturalistas, aportaron
nuevas especies al llamado mundo occidental.
Por fin, la dispersin de plantas pudo haber sido en algunos casos
fortuita y casual, sin intervencin humana consciente. Casi todas las
malezas han sido dispersadas en esa forma. Las semillas pueden
viajar en el material de empaque de otros productos; en las bodegas
ds de barcos; en las patas, el pelo, el tubo digestivo de los animales
etc..

5. Vas de la difusin.
En los tiempos iniciales del descubrimiento, la primera escala de
todos los elementos de cultura material introducidos fue la isla
Espaola o Santo Domingo (Cobo, 1891, II, 342). A medida que la
navegacin se fue diversificando, algunas cosas llegaron directamente
al continente.
En el siglo XVIII las colonias francesas e inglesas (Guayanas,
Trinidad, Jamaica etc.) sirvieron de escala para la penetracin al
continente de varias plantas, especialmente originarias de Asia.
Al hacer la historia de cada especie se dan detalles sobre esto.

6. Mecnica de la difusin.
Los granos y semillas se trajeron a Amrica en vasijas de distintos
materiales, especialmente en toneles o barriles de madera. As,
15

cuando Gil Gonzlez Dvila se embarc en San Lcar de Barrameda


en la armada que iba para Indias, que zarp a las cinco y media de la
maana del 13 de septiembre de 1521, traa entre otros bastimentos,
"13 botas y 73 barriles que van con los garbanzos y habas" (Cuervo,
1894, IV, 94). Las prdidas de semillas en los primeros viajes fueron
bastante severas. Los cereales debieron ser importados varias veces,
pues se perdan en las largas travesas.
Las mudas, estacas y plantas ya prendidas, se traspusieron en
tinajones y otras vasijas de madera, barro, loza (Cappa, 1890, V, 20;
Puente y Olea, 1900, 393). En tinajones llegaron los primeros olivos
al Per en 1560 (Cabo, 1891, II, 382;-----, 1956, I, 393). Se
recomendaba a principios del siglo XVII, que las guindas y cerezas,
nicas frutas europeas que no se conocan todava en Chile, se
llevaran en barriles con tierra (Gonzlez de Njera (1614), 1889, 23).
Pipas de vino aserradas por la mitad, que se ponan sobre cubierta,
parece fueron usuales (Ministerio del Trabajo, Esp. 1935).
A la pennsula se importaban en el siglo XVI matas ornamentales en
vasijas. Para las plantas de cebolla o bulbo, un tratadista de la poca
recomendaba: "... se pueden pasar y traer de Italia, llevndolas en
una caja con su tierra, que all se conservan..." (Ros, 1951, 54).
En la ltima mitad del siglo XVIII se difundieron otros sistemas para
transportar plantas vivas a largas distancias. El botnico Hiplito Ruiz
da cuenta de una hoja de instrucciones sobre el particular publicada
en Inglaterra (Ruiz, 1952, I, 399), debida a John Ellis, quien escribi
sobre esto en 1770 (Klose, 1950, 11). Probablemente se trataba del
uso de musgo (Gmez Ortega, 1780, 32). En el siglo XIX se
perfeccionaron los sistemas de empaque y transporte de plantas y
semillas. Buenas muestras son las instrucciones que acompaan una
carta del Secretario del Tesoro de EU, de 6 de septiembre de 1827
(Klose, op. cit., 142-145), y la invencin por el mdico ingls Natanel
B. Ward en 1829, de las "cajas wardianas", de vidrio (Ibid., 47), en
que se llevaron de Amrica las semillas y plantas de quina.
Algunos animales valiosos eran transportados desde los puertos hasta
su destino en el interior, o en algunas campaas conquistadoras, a
lomo de indio (vase la historia de los perros y caballos en el tomo
V).

7. Inventario de la difusin.
El proceso se entender mejor cuando se estudien las formas que
adopt la difusin. Los espaoles, 1) Trajeron plantas y animales de
Europa; 2) Llevaron a Europa plantas y animales de Amrica; 3)
16

Trajeron plantas de frica; 4) Llevaron plantas a Filipinas; 5)


Llevaron plantas a Oceana y las trajeron; 6) Dispersaron plantas de
ambos subcontinentes americanos en los otros y en las Antillas.
Varios de estos movimientos fueron simultneos.
1 Los europeos trajeron a Amrica, a partir del segundo viaje de
Coln en 1493, y de all en adelante con ritmo primero creciente y
despus decreciente hasta quiz fines del siglo XVII y principios del
XVIII, cereales (trigo, cebada, arroz); granos (habas, arveja, lenteja,
garbanzos); hortalizas (repollos, coles, nabos; cebollas y ajos;
zanahoria y despus remolacha; acelga); condimentos (culantro,
perejil, eneldo, hinojo, ans); feculentas (ame, pltanos); frutas
(datilera, higuera, frutales de hueso y otras Rosceas, ctricos,
tamarindo etc.); oleaginosas (higuerilla, olivo, ssamo); sacarinas
(caa de azcar); bebidas (caf, t); fibras (camo, ramo, lino);
medicinales (zbila, ruda, verbena, llantn, manzanillas etc.), Y
forrajeras (alfalfa y trboles).
2 Los espaoles llevaron a Espaa y dispersaron por otras partes de
Europa que les estuvieron sujetas durante el siglo XVI Y parte del
XVII, varias plantas americanas. Estos movimientos empezaron
simultneamente, pues en el retorno del primer viaje de
descubrimiento en 1492, Coln llev varias plantas a Espaa,
habiendo dejado algunas semillas de hortalizas en Fuerte de Navidad
(Coln, H., 1947, 13). Insistentemente se peda a los virreyes,
audiencias y gobernadores en Amrica que enviasen a la pennsula
semillas y mudas de toda planta til o curiosa.
Dice Colmeiro: "En cambio de los muchos granos y semillas, rboles,
plantas y animales tiles que los espaoles esparcieron por la
Amrica (beneficio olvidado de aquellos que slo tienen palabras para
denostar a los conquistadores y pobladores de las Indias, acusndolos
de avaricia y crueldad sin mezcla ninguna de virtud) recibimos el
maz cuya siembra empez a generalizarse a fines del reinado de
Felipe II. Antes se cosechaban el mijo y el panizo en nuestras
provincias septentrionales, y ahora los reemplaza este cereal que
tambin se propag por Valencia y Murcia, como tan propio de las
tierras frescas y regadas. Media Espaa se sustenta hoy con maz,
aadiendo a los frutos conocidos de los romanos y los moros otro
nuevo, sano, nutritivo, barato y en fin acomodado a las circunstancias
que pide todo artculo de general consumo. Por el mismo tiempo
tambin se enriqueci nuestra agricultura con lo patata, aunque- el
cultivo de tan precioso tubrculo no se extendi hasta fines del siglo
pasado [XVIII], y ms an durante la primera mitad del presente.
Toda la nacin debe regocijarse de ambas aclimataciones, y
principalmente deben estar agradecidos los pobres, porque con el
maz y la patata remedian su necesidad, cuando el cielo enva cortas
cosechas de otros frutos. Pasamos en silencio las legumbres,
17

hortalizas, rboles frutales, aves de corral y ganado menor que


vinieron a Espaa por el mismo camino, que si cada cosa de por s
representa poco, todas juntas aumentaron el caudal de nuestra
agricultura en compensacin, siquiera fuese muy escasa, del desmayo
y flaqueza general del cultivo" (Colmeiro, 1863, II, 85-86).
Al maz y a la papa, que es a lo que se refiere Colmeiro, hay que
agregar la batata, cuyo cultivo en el medioda de Espaa como uno
de los principales renglones alimenticios empez a principios del siglo
XVIII (Boutelou: Herrera, G. A., 1819, 111, 229-233), y tom fuerza
a fines del mismo (Reynoso, 1881, 50).
Otros aportes valiosos de Amrica al Viejo Mundo fueron el tomate y
el aj; la yuca; varias clases de frjoles; el girasol; Cucurbitceas
comestibles; vainilla; frutales (guayabas, papayas, chirimoyas,
cactceas, maran y una hueste de frutas menores); Agav es y
Fourcroyas; tabaco y quina; caucho etc..
Envos de plantas medicinales y ornamentales se hicieron de Amrica
en diversos tiempos a Sevilla para el mdico Laguna y otros (Alvarez
Lpez: RI, 1945, 221-228).
Finalmente entre los animales figuran el pavo y el cu.
3 Las dos principales especies introducidas desde el Africa por los
espaoles, fueron el pltano y el ame. Llegaron tambin el millo y el
guandul; pero la introduccin de estas dos parece haberse debido
ms a portugueses, ingleses y holandeses encargados de la trata de
esclavos, puesto que Espaa no hizo, sino muy a los principios, ella
misma el transporte negrero. La sola importacin del pltano a
Amrica bastara para que los espaoles merecieran un tributo de
agradecimiento; pues ninguna de las plantas alimenticias introducidas
se ha generalizado tanto y ha tenido tamaa importancia para la
alimentacin en las tierras calientes y templadas, que constituyen
inmensa proporcin en Amrica intertropical.
La caa de azcar, aunque originaria de Asia, lleg a Amrica desde
Canarias, Azores, Madeira y la costa africana, aunque tambin se
cultivaba en el medioda de Espaa en la poca del descubrimiento.
4Menos importante para Amrica fue la actividad de los espaoles
con el Asia, va del Pacfico, que a la inversa. En efecto, a raz del
establecimiento del servicio anual de navegacin entre Acapulco y
Manila (1575), se reunieron todos los factores favorables para que
Espaa hubiera dotado a Amrica tropical de gran nmero de
especies tiles. No lo hizo. La mayor parte de las plantas filipinas,
malayas, chinas, polinsicas y melansicas que han venido a Amrica,
las trajeron primero franceses, ingleses y Holandeses a sus colonias
18

del Caribe o de las Guayanas, y de aqu se comunicaron a la Amrica


espaola.
Entre las cosas tradas por espaoles menciona Cobo una especie de
toronja de gran tamao, que podra ser |Citrus maxima, o sea un
pomelo; una casta de gallinas y otra de perros, as como la costumbre
de los gallos de pelea.
A la inversa, se llevaron, no siempre intencionalmente, plantas de
Mjico a Filipinas, como lo atestiguan los nombres mejicanos para
ellas que se conocen en gran pare de Asia (Merrill, 1945, 228-230; -,
1945: CB, X, 313-315).
5 Los contactos de Espaa con las islas de Polinesia, Melanesia y
Micronesia fueron eventuales. Aun la ocupacin de Tahit slo dur
unos pocos aos. All se llevaron semillas, plantas y animales del
Per y se trajo una especie de pltano (x |Musa acuminata Colla), y
quiz otras especies de que no quedan testimonios fehacientes. Pero
aunque se trajo de all el rbol del pan al Per, la introduccin se
malogr, y Espaa se dej arrebatar de Inglaterra esta iniciativa.
Ni siquiera introdujeron los espaoles el bfalo de agua, cuya labor
en los campos de arroz debieron apreciar en Filipinas, y que, s no
para Amrica, hubiera aligerado mucho el trabajo de los cultivadores
de arroz en Valencia (Reynoso, 1867, 209, 216-217).
En la expedicin de Alvaro de Mendaa y Sarmiento de Gamboa que
sali del Per a las islas Salomn en 1567, se llevaron semillas
(Torres de Mendoza, 1866, V, 212).
6 Los espaoles aceleraron el proceso de dispersin de plantas tiles
que estaba en marcha cuando ellos llegaron al Nuevo Mundo, entre
los dos subcontinentes septentrional y meridional, as como entre la
Amrica stmica y la insular. Tal proceso de difusin es mejor conocido
en cuanto a las tribus caribe-arawaks que estaban llevndolo a cabo
en el momento de arribar los europeos; pero tambin se operaba en
el continente.
Es natural que esto hubiese ocurrido as, primero, por la
centralizacin de toda la Amrica intertropical en una unidad
lingstica y poltica; y segundo, por los medios ms eficaces de di
fusin que los europeos tenan en sus manos, como barcos de mayor
capacidad, animales de carga etc..
Pese a esto, la intensificacin del proceso tropez tambin con ciertos
obstculos. De nada vali que el pueblo conquistador tuviera los
medios y la capacidad de llevar todos los productos de una regin a la
otra dentro del continente americano. Porque si algunos elementos se
19

difundieron, otros han quedado confinados hasta nuestros das a sus


pases originarios.
Entre los que viajaron, estn en primer lugar las frutas. Papaya,
aguacate, que eran continentales, pasaron a las Antillas, lo mismo
que el cacao. El guajolote o pavo fue llevado al sur del istmo
panameo, de donde no Haba pasado en la poca prehispnica.
Entre los que nunca se han generalizado, estn algunos tubrculos
altoandinos (ullucos, oca); granos cono tanwi, quinoas y caahuas del
hemisferio sur, y el chian del hemisferio norte; y ciertas frutas que no
han salido de sus lugares de origen. Para no hablar sino de una sola
familia, la de las Sapotceas, el lcuma del Per ( |Lucuma bifera
Mol. = L. obovata H.B.K.) nunca pas al norte; ni fue al sur el canistel
( |Lucuma nervosa D.C.) |(1) .

8. Consecuencias de la difusin.
El contacto de las culturas trajo consecuencias insospechadas, que
escaparon a la previsin de los difusores.
No se pudo trasplantar la mentalidad o la psicologa respecto de
plantas y animales introducidos, porque es muy difcil cambiar los
hbitos de vida y de alimentacin de un pueblo, ni aun en el curso de
varios siglos. Hubo renuencia inicial de los indios a aceptar y cultivar
plantas de espaoles; lo hacan en muchos casos para poder pagar el
tributo, o para el suministro compulsorio de los ncleos de poblacin
llamado "mita de alimentos"; pero continuaban usando las propias
(Cappa, 1890, V, 82-83; J. de la Espada, 1897, 111, 84-85; 208).
Cosas que constituyen lo ms importante de la subsistencia en
Espaa, como son pan, vino, aceite, carne de cordero o de oveja, son
de uso muy restringido en Amrica, con excepcin del primero, que
cobra importancia da a da. No se convirtieron los pases americanos,
ni aun los bien dotados para ello como Mjico, Chile y Argentina, en
emporios trigueros durante la colonia, ni en asiento de una industria
lanar poderosa. El incremento triguero de la Argentina, por ejemplo,
data de la poca republicana; obedeci a factores no tenidos en
cuenta por el imperio espaol, y ni siquiera se bas en las variedades
y tipos introducidos por los espaoles (Vavilov, 1951, 228; 294-295).
Algunos autores han sealado el hecho, advertido primero por
Humboldt, de que los colonizadores europeos fomentaron cultivos de
lujo en Amrica, o de cosas tenidas en algn tiempo como tales, y
que poco a poco han venido a ser comunes y corrientes. Entre ellos
pueden contarse el azcar, el tabaco, el ail, el cacao (Haudricourt et
20

Hdin, 1943, 166, 172-177). La yerba mate, bajo la influencia de


esta misma mentalidad, pas de la categora de especie
subespontnea a la de rbol cultivado, uno de los pocos casos de
domesticacin postcolombina que se conocen.
Cultivos tales como el caf, que no fueron introducidos a Amrica por
los espaoles, sino por los holandeses y franceses, y luego escapados
a las posesiones espaolas, han cobrado importancia qu nunca se
so.
Lo mismo ocurri en el caso de plantas americanas llevadas a otros
continentes.
Humboldt, citando a Tessier y Desantoy, dice que el maz y la papa
hicieron desaparecer la miseria en las Canarias (Humboldt, 1941? I,
240). Un historiador de la agricultura en Europa y Amrica destaca el
papel de la papa en el mejoramiento de la alimentacin de Irlanda
(eras, 1946, 185-186).
No es sino mirar en un mapa la creciente extensin del cultivo de la
papa y del maz, no slo en Europa sino en Asia, para darse cuenta
de la tremenda importancia que las plantas americanas han tenido en
la economa universal.
As puede afirmarse del man respecto del Africa; del girasol para
Rusia; de la yuca para Indonesia y el Africa; de la batata para todas
las zonas subtropicales y tropicales del mundo.
Si se pasa de los renglones alimenticios a los de pura satisfaccin y
lujo, se encontrarn el cacao enriqueciendo al Africa ecuatorial y a
Indonesia; el tabaco, convertido en riqueza de naciones del oriente
de Europa y del Asia menor.
El ltimo aporte de Amrica en el orden histrico ha sido el caucho.
No podra concebirse la actual civilizacin del mundo sin l.
No se debe exclur la quina en esta enumeracin, aunque haya
sufrido tantos altibajos econmicos.

9. Migracin geogrfica-econmica de plantas cultivadas.


Ciertas plantas, por razones no bien averiguadas, no alcanzan su
mxima importancia en los lugares de origen sino en otros a donde
han sido transportadas, dentro de ciertos lmites geogrficos y a un
ambiente que sea ms o menos semejante al original. Plantas del
Asia Meridional, como la caa, aunque conserven all su puesto de
21

renglones bsicos de la produccin, mantienen esa categora en


naciones americanas, como Cuba, Brasil, Per y ahora Colombia.
El caf, de origen africano, ha encontrado en Amrica intertropical su
principal rea de cultivo, a ttulo de planta econmica producida en
grande escala.
El trigo contina siendo importante en sus lugares de origen, pero no
lo es menos en las dos zonas templadas del continente americano y
en Australia.
El arroz es ahora casi tan imprescindible en los pases tropicales y
subtropicales de Amrica, como en China, India e Indonesia.
A la inversa plantas americanas, ya comestibles, ya de lujo o
industriales; han alcanzado su mxima expresin como cultivos fuera
de Amrica. El maz es tan importante en ciertas regiones de Europa
(Espaa, Italia, Balkanes) como en Amrica; la papa lo es ms y
abarca mayor extensin geogrfica y tiene ms importancia
econmica que en Amrica.
El cacao se ha desplazado a Africa y al Asia suroriental corno
producto cultivado en grande escala.
El tabaco comparte su vala entre Norte Amrica y el Brasil, por un
lado, y los Balkanes, Turqua y otras naciones asiticas, por el otro.
El caucho Hevea, originario de Amrica y domesticado en el trmino
de pocas generaciones, se desplaz desde la regin amaznica hasta
Indonesia y Malaya.

10. Balance.
Es difcil, arriesgado y prematuro comparar especie por especie y
grupo por grupo, entre las plantas de origen americano y las
introducidas, lo mismo que entre otros elementos de civilizacin
material.
Difcil, porque no en todos los casos los trminos de comparacin
coinciden, teniendo en cuenta que las necesidades y tendencias que
dieron origen a la domesticacin y uso de cada especie o de cada
grupo fueron diferentes. Por ejemplo, no se concibe en Amrica el
cultivo de plantas forrajeras, desde el momento que no hubo
animales herbvoros de gran talla (excepto los auqunidos) que
necesitasen pastos en cantidad y volumen apreciables.

22

Arriesgado, porque quiz en este mismo momento se est gestando


el cambio de condicin de ciertas especies, que pueden desaparecer
del cultivo como consecuencia del hallazgo de sustitutos qumicos, tal
como ocurri con el ail, que tanto predicamento alcanz en el
pasado.
Prematuro, porque siendo tropical, o mejor ecuatorial, la vegetacin
predominante en Amrica, y estando todava sin catalogar en su
totalidad, y mucho menos sin conocerse sus posibilidades, puede
ocurrir que en el inmediato o remoto futuro surjan nuevas plantas
alimenticias, industriales, medicinales o de lujo, que desequilibren el
estado actual de nuestras adquisiciones y conocimientos. Europa dio
todo lo que tena; Amrica no ha acabado de dar de s todo lo que
tiene. Como deca Pedro Mrtir en los aos que siguieron al
descubrimiento, "nuestro Nuevo Mundo todos los das procrea y da de
s nuevas producciones sin cesar, por las cuales los hombres de
ingenio y aficionados a las cosas: grandes, y en particular a las
nuevas, pueden tener a mano continuamente con qu alimentar su
entendimiento" (Agleria, 1944, 241).
Esto, sin tener en cuenta los aportes de piedras y metales preciosos
americanos, cuya influencia en el mundo capitalista desencaden
procesos de tremenda significacin, cuyo impacto contina
sintindose, pero que por las limitaciones temticas, quedan
excludos de este volumen.

| Listas Parciales
Pero hay que intentar aunque sea un esquema de comparacin de
aportaciones. Esto se har en doble columna. Debe recordarse que se
trata de plantas cultivadas solamente o de animales domesticados, y
no se incluyen vegetales extractivos ni animales amansados, ni
mucho menos salvajes.
|
Elementos | N de | Elementos de otros | N de
americanos
especies continentes
especies
o grupos
o grupos
de
de
especies
especies
| (2)
| A) VEGETALES
|Feculentas
17
Pltanos;
ame;
|5
(tubrculos y otros):
Colocasia, rbol del
Papa,
yuca,
batata,
pan
arracacha;
tubrculos
menores: yauta etc.,

23

jcama oca
|
Cereales
y4
seudocereales:
Maz;
qunoa, caahua
| Granos y menestras: 5
Frjoles, pallares etc.
| Oleaginosas: Man, 2
girasol
|
Hortalizas
y 15
verduras:
Tomates,
ajes: zapallo etc.
| Sacarinas:
0
| Plantas de lujo;
bebidas estimulantes:
Tabaco; cacao; guaran;
mate (involucradas en el
acpite siguiente)
|
Medicinales: 28
Quenopodio,
blsamo,
barbascos, coca, cuassia,
pin de purga, molle;
yerba mate, guayusa;
guaran;
yoco;
allamanda, tabaco, quina
etc.
|
Condimentos, 7
especias, aromticos:
Vainilla. Pimienta dulce
etc.
| Cauchferas: Castilla, 2
Hevea, Manihot.
| Frutas: Pijibay; pia; 113
chirimoya,
guanbana,
anon; aguacate, icaco;
guamos;
algarrobo
Hymenaea; Casimiroas;
maraon;
ciruelas
y
hobo;
mamoncillo;
cacao;
mamey;
madroo;
passifloras;
papayas;
nueces
de
Lecitidceas; guayaba y
otras Mirtceas; nsperos

Trigo, cebada, avena, 8


arroz, sorgos etc.
Arveja, lenteja, haba, 17
garbanzo;
guandul;
soya; Vigna
Palma
africana; 10
higuerilla, ajonjol etc..
Esprrago,
cebollas, 34
remolacha,
apio,
berenjena,
alcachofa,
lechuga etc.
Caa de azcar
1
Cafs; te, kola
4

Zbila,
ruibarbo;
borraja;
saco;
etc.

camo; 29
caafstula;
llantn,
manzanillas

Vetver,
limoncillos; 34
gengibre;
pimienta;
nuez moscada; canela;
clavo; culantro; ans;
romero etc.

Higuera;
manzano, 65
durazno
y
otras
Rosceas; tamarindo;
ctricos;
grosello;
mango; vid; granada;
pomarrosa
y
otras
Mirtceas; sanda y
meln.

24

y
otras
Sapotceas;
tomate; lulos; boroj;
sicana.
| Fibras: Iraca; Agaves 12
y Fourcroyas; algodn
etc
|
Tintreas:
Ail; 3
achiote; chica; jagua
|
Avo
y
menaje: 8
Calathea, totumo etc.
| Maderables: Lista no ?
elaborada todava. Va en
otro volumen.
|
Ornamentales:Para [400]
suplemento.
(Aproximado).
|
Forrajeras: 22
Stenothaphrum, micay,
imperial;
guatemala;
leguminosas y otras.
238
| B) ANIMALES DOMESTICOS
Pavo, peno, mudo, cui; 4
llama

Abac, camo, ramio, 9


lino, yute, kenaf
0
Estropajo

Ciprs,
bambes, 24
Casuarina,eucaliptus,
teca etc.
Para
suplemento [400]
(aproximado)
Pasto Rhodes, gordura, 33
puntero, guinea, par,
kikuyo,
pangola;
alfalfa; treboles
274
Gallina; aloma; perro; 9
gato; caballo; vaca;
ovejas; cabra; puerco

| C) TECNICAS DE PRODUCCION
El balance de la tecnologa agropecuaria aportada por cada grupo
tnico en Amrica, al travs del tiempo y del espacio, se ha hecho en
otra obra (Patio, 1966).

(1) Ya en prensa este trabajo, el autor vi en casa del seor Juan


Bar, cubano de nacimiento, en Ceret, Crdoba, un ejemplar de
canistel que fructifica abundantemente. Tiene unos 15 aos
(2) Advirtase que algunas plantas pertenecen a dos o ms grupos.
Aqu no se han hecho repeticiones, pues a enda planta se la ha
incluido en el acpite correspondiente a su principal aplicacin.
CAPITULO
II
CEREALES

Si las frutas y los tubrculos parecen haber constitudo los principales


renglones alimenticios de los pueblos que habitaban la Amrica
equinoccial a la llegada de los espaoles, no cabe duda de que ese

25

papel correspondi entre los pueblos euroasiticos, a los cereales y


granos. Por tal motivo se estudiarn aqu en primer trmino.

ANGIOSPERMAS Monocotiledneas GRAMNEAS

001 -- |Avena sativa L..


Avena.
El consumo y el cultivo de la avena, parecen haber sido ms tardos
que los de otros cereales en el Viejo Mundo (Vavilov, 1951, 81; 3132). Como alimento humano, estuvo sometida en la antige dad a
prejuicios peyorativos (Maurizio, 1932, 129, 197; 144; Jacob, 1945,
38-39).
Aun en Espaa, de donde por lo menos dos especies parecen ser
endmicas (Haudricourt et Hdin, 1943, 62, 116, 124), slo se
cultivaba una, y eso escasamente, a deducir del siguiente pasaje del
geopnico Herrera: "Toda Francia y Alemaa usan mucho esto para
las bestias" (Herrera, G. A., 1818, I, 133; 134).
No se ha encontrado ninguna referencia sobre la avena ni en la Nueva
Granada ni en el resto de Amrica equinoccial, durante la dominacin
espaola. Los autores consultados hasta aho ra no la mencionan
como cultivo para ningn lugar de Amrica tropical, en los primeros
tres siglos que siguieron al descubrimiento. Cobo, tan explcito y
minucioso por lo general, ni siquiera alude a la presencia de la avena
en el reino del Per. La razn de este desvo debe haber sido la que
daba otro espaol, al ponderar la abundancia de forrajes en Chile:
"No tienen all centeno y avena, porque no hace para alguna cosa
falta" (Gonzlez de Njera, 1889, 23).
Tampoco se ve mencionada en las listas de semillas que en distintas
ocasiones se trajeron a las Antillas o a Tierra Firme. A mediados del
siglo XVIII figuran en Mjico la avena y el vallico (Lolium temulentum
L.), slo como malezas de cultivos (Annimo: Chevalier, 1950, 147).
En las mrgenes del lago Chilcapn, al sur de Ibarra, a 2.763 Metros
sobre el mar vio sembros de avena un cientfico de la primera mitad
del siglo XIX (Boussingoult, 1849, 11). Pero esto de bi ser cosa
excepcional, pues en el Ecuador el cultivo de dicha especie ha sido
prcticamente nulo (Martnez, 1905, 14, 19).

26

El consumo humano de la avena en esta parte del mundo es


relativamente reciente. Toda la que se usa es importada. Una sola
marca se ve en los mercados colombianos. No hay noticias de cul
tivos de avena, por lo menos en escala comercial, en los Andes
equinocciales.
De diez aos a esta parte, se han introducido algunas variedades a la
Estacin Agrcola de Tibaitat.

002 -- |Hordeum vulgare L.. |H. hexasticum.


Cebada.

| Area circuncaribe.
La cebada, forraje clsico en Espaa (Abu Zacara, 1802, II, 45-47,
Herrera, G. A., 1818, I, 68; 114; Font Quer, 1962, 933-936), que se
menciona a cada paso en la literatura y en la paremiologa ("A burro
muerto, cebada al rabo"), fue introducida al Nuevo Mundo antes de
terminar el siglo XV (Anglera, 1944, 11). Por lo menos en las
instrucciones sin fecha, libradas en Medina del Campo a Coln para su
tercer viaje de 1497, se ordena que se lleven 50 cahices de cebada
(Navarrete, 1954, I, 427-428; Cappa, 1890, V, 362-363; Puente y
Olea, 1900, 376). Pero no debi darse en la Espaola, lugar de
destino de aqul envo y quiz de otros que pudieron seguirle, pues
todava en 1515, contestando el licenciado Santiago del Riego a un
cuestionario que se le someti sobre fomento de la produccin
agrcola, sugiere el envo a la Espaola de labradores peninsulares, a
quienes se declarara exentos de pagar derechos si se dedicaban, no
a cultivar caa o yuca, sino trigo, cebada ...u otra semilla o planta
que [ellos] trajere(n) de las de Castilla y que no hay en la isla"
(Cappa, vol. cit., 11-12).
Ni siquiera en Puerto Rico parece haberse dado bien, pese a que se
sembraba algo en la primera mitad del siglo XVII (Torres Vargas:
BHPR, 1917, IV, 261 y nota).
Deba sembrarse algo en la altiplanicie costarricense, pues el
licenciado Cristbal Cacho de Santilln envi en 1606 desde Santiago
de Alanje en Panam, a traer de Cartago semilla de cebada y de trigo
(Fernndez, 1886, V, 140; 133-141).
La experiencia de las Antillas no desanim a los espaoles de sembrar
cebada en climas clidos, pues en las mercedes a los colonos que
27

deban ir con Pedrarias a Castilla del Oro, se menciona como cultivo


posible (Medina, 1914, I, 111; Serrano y Sanz, 1918, cclxxxv). Hacia
1550 no se daba. en los trminos de Panam (Cieza, 1924, 20; -----:
Vedia, 1947, II, 355). Informaba la Audiencia en 1607 que en el
istmo no se sembraban trigo ni cebada, pues no granaban (Serrano y
Sanz, 1908, 148).

| Venezuela.
El panorama cebadero en Venezuela durante la segunda mitad del
siglo XVI era como sigue: se empezaba a sembrar en Caracas
(Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950, 85); en Trujillo slo se
cultivaba para el consumo domstico (Arellano Moreno, op. cit., 98;
Oviedo y Baos, 1885, I, 249); en Tocuyo se daba slo en tierra fra,
"y acude en unas partes ms que en otras y en la parte que ms
acude da a quinze fanegas por fanega" (Arellano Moreno, op. cit.,
150). En Barquisimeto no se haba sembrado (Ibid., 128). A
Maracaibo se llevaba de Pamplona y aun de Tunja (Ibid.196).
A Mrida debi llegar la cebada desde Pamplona (vase adelante). Ya
para principios del siglo XVII era un cultivo bien establecido, y como
ocurre en la actualidad, ocupaba menos tierra y daba menos
molestias que el del trigo (Gutirrez de Arce: AEA, 1946, XV, 11801181; Arcila Foras, 1957, 265; Zamora, 1945, I, 154).

| Nueva Granada.
Con base en un ambiguo pasaje de Castellanos, escrito en 1591, se
ha venido sosteniendo que las semillas de cereales y hortalizas fueron
tradas a la sabana de Bogot por Jernimo Lebrn en 1540
(Castellanos, 1955, IV, 348; Simn, 1953, III, 68; Flrez de Ocriz,
1943, I, 4, 183); mientras otros autores aclaran que la cebada vino
entonces, pero trada por los soldados y oficiales que acompaaron a
aqul comerciante (Rodrguez Freile, 1935, 64, 233; Groot, 1889, I,
77). Quiz si se ahondara en el asunto, se pondra de manifiesto la
contribucin de gentes innominadas en la iniciativa eminentemente
civilizadora de introducir semillas y plantas, que algunos historiadores
quieren atribur solamente a los capitanes o jefes de relumbrn. En
su carta de 13 de febrero de 1547, dice del Nuevo Reino el licenciado
Armendriz: "Cgese cebada en tanta abundancia que no lo oso
decir" (Friede, 1962, VIII, 309).
En 1569 baj el precio por la copiosa cosecha (Ortega Ricaurte, 1957,
30, 35-36).
28

En la tasacin de tributos que el obispo fray Juan de los Barrios hizo


en 1555, se incluyen 6 hanegas de cebada entre los otros granos que
como parte del tributo le deban sembrar a Hernn Vanegas, en la
encomienda de Gachet, sus indios encomendados. Por 1564 el
licenciado Angulo de Castrejn visit Tunja y Vlez para retasar los
tributos, y dispuso que los indios hicieran sementeras de cebada,
entre otras, para sus encomenderos. Aunque la Audiencia quit el
servicio personal, esto demuestra que para esa poca la cebada era
cultivo comn y corriente en el Nuevo Reino (Aguado, 1916, I, 528;
503, 563; 1956, I, 420, 440), cosa confirmada por otras fuentes de
fines del siglo XVI y principios del siguiente, para algunas localidades
como Villa de Leiva (Castellanos, 1955, IV, 440; Torres de Mendoza,
1868, IX, 449), cercanas de Santa Fe (Simn, 1953, IV, 318), y
Tunja (Arellano Moreno, 1950, 196; Torres de Mendoza, vol. cit., 394,
400, 401, 425; Simn, 1953, III, 63).
Desde Tunja debi ser llevada la cebada a Pamplona muy a los
principios de la fundacin en 1549, pues en las sesiones del cabildo
de 13 de marzo de 1555 y 22 de febrero de 1558, se establecieron
penas para quienes, dejando ganado menor en soltura, perjudicaran
los sembrados de trigo y cebada. Las actas del cabildo desde la
fundacin hasta 1552 se han perdido (Otero D'Costa, 1950, 126-128;
239-240). De Pamplona se enviaba a Maracaibo (Arellano Moreno,
1950, 196); lo que ces, as como el trfico inverso, cuando los indios
quiriques bloquearon las riberas del lago (Simn, 1953, III, 315).
Aun en localidades que hoy se consideraran marginales, se dio
cebada en el Nuevo Reino; tal La Palma de los Muzos (Latorre, 1919,
127).

Popayn
No se sabe si las de la cebada se deban incluir entre las semillas que
se ha dicho llev Belalczar en su segundo viaje de Quito al Cauca,
en 1538; o si ms bien la pudo introducir de Espaa cuando vino a
encargarse de la Gobernacin de Popayn en 1541 (Arroyo, 1907,
127, 173). El mismo Belalczar calla sobre estos particulares en los
documentos que de l se conocen. Inclusive no puede afirmarse que
haya sido l quien introdujera esta y otras especies.
La siembra de dos fanegas de cebada forma parte del tributo que
segn la tasacin hecha en 1559 por el obispo Juan del Valle, deban
dar los indios de Coconuco, cerca de la capital de la Gobernacin
(Friede, 1961, JV, 229). A un patacn estaban obligados los indios de
Popayn a vender la fanega de dicho grano (Olano, 1910, Doc. 22).

29

Totor lleg a ser con el tiempo importante zona productora (Serra,


1956, I, 130).
Cuando en 1583 el oidor Guilln Chaparro visit el territorio de la
Gobernacin, constat el cultivo de la cebada en los siguientes
sectores, de norte a sur: cerca de Cartago, ciudad que todava
permaneca en su primitivo asiento; copiosamente en las tierras fras
de Buga; bastante en el valle de Cali; en algunos repartimientos de
Popayn propio, y en Pasto (Guilln Chaparro: AIP, 1889, XV, 147,
151, 152, 153). No estar de ms rastrear datos comprobatorios en
otras fuentes.
Cieza de Len pas para el Per en 1547, en la expedicin de auxilio
que llevaba Belalczar a La Gasca. Hall entonces mucha cebada en
la provincia de los Pasos, lo mismo que en el propio valle de Atrs, y
en la parte alta de la cuenca del Mira, adelante de Tusa, cerca de
donde llegaban los lmites de Popayn y Quito (Cieza, 1924, 112,
113, 122; : Vedia, 1947, II, 386, 389). As lo confirma un documento
posterior (J. de la Espada, 1897, III, 34).
En 1587 el cabildo de Pasto pide al gobernador Tuesta Salazar que
dicte medidas para moderar el trabajo de los indios, porque se huyen
al no tener tiempo para labrar sus propias sementeras, ecunados
como estn por los espaoles, y se da cuenta de las grandes
cantidades de cereales que cosechaban con indios algunos
encomenderos. Entre estos cereales, que se enviaban a las minas de
Almaguer, Cavasara y Pata, se menciona la cebada, que lleg a
convertirse en uno de los principales alimentos de los indgenas. El
nieto homnimo de Sebastin de Belalczar tena estancia en
Mocondino, donde por los aos de 1590 a 1610 cultivaba cebada
(Saudo, 1938, I, 84; 1939, II, 2 nota).
Los abusos de los encomenderos, que se puede creer fueron en la
Gobernacin de Popayn tan irritantes como en el resto de la
Audiencia de Quito, a la cual perteneci aqulla durante largos
periodos, encuentran un eco en la cdula de la Reina gobernadora, de
7 de noviembre de 1680, en que se habla de que los dueos de
obrajes imponan crecidos precios por el grano de cebada, llamado
"socorro", que se daba a los indios para alimentarse. Hacia 1728 las
monjas del convento de Pasto tenan una estancia de cebada en
Gualmatn (Ibid., 1939, II, 110; 1940, III, 29). A mediados del siglo
XVIII las provincias del sur que comprendan toda la jurisdiccin de
Pasto, se destacaban de las dems de la Gobernacin de Popayn
como productoras de cereales (Alsedo y Herrera (1766), 1915, 18).
En las postrimeras de la Colonia la corona espaola, urgida como
siempre por estrecheces fiscales, multiplic los gravmenes, y para
1800 se dispuso que en Pasto pagase diezmo la cebada, que hasta
30

entonces haba estado excluda (Saudo, 1940, III, 83). Por esta
poca, Caldas asignaba a la cebada en los climas fros el papel de
alimento primordial que en los templados y ardientes desempeaba el
pltano, y le sealaba el mismo lmite inferior o piso trmico que al
trigo, pero superior o igual al de la papa (Caldas, 1912, 93).
Rufino Gutirrez dice haber enviado de Pasto a Bogot en 1895, tres
variedades de cebada (Gutirrez, 1920, I, 207). En ese tiempo el
cultivo se haca principalmente en las proviencias de Tquerres y
Obando (Herrera, L., 1393, 13).

Ecuador
Los historiadores ecuatorianos confiesan que no se sabe nada acerca
de la introduccin de la cebada al reino cie Quito (Gonzlez Surez,
1891, II, 251?; Jijn y Coamao, 1936, I, 273). Dicho ce real no lo
mencionan las actas del cabildo quiteo, en las cuales con frecuencia
se habla de papas, maz y trigo. Pero en 15471548 Cieza hall
cebada en abundancia en Otavalo y en Quito, y anota que haba sido
tan rpida la aceptacin de este cultivo entre los aborgenes serranos
ecuatoriales, que aunque ellos tenan plantas nativas muchas y muy
buenas, "conociendo el provecho y utilidad del trigo y de la cebada,
muchos de los naturales subjetos a esta ciudad del Quito siembran de
lo uno y de lo otro, y usan comer dello, y hacen brebaje de la cebada"
(Cieza, 1924, 128, 132; -----Vedia, 1947, II, 390, 391, 392). Estos
brebajes a que se refiere Cieza pueden ser la mallca, mencionada
tambin por un viajero del siglo XVIII, quien dice "masca" (Serra,
1956, II, 183), y el "arroz de cebada", tan conocido en el Ecuador
(Martnez, L. A. 1905, 16-17).
Para principios del tercer cuarto del siglo XVI, el cultivo de la cebada
en la faja interandina estaba extendido desde Otavalo (1. de la
Espada, 1897, III, 108, 114), a Quito (Ibid., 71). En Chimbo la
sembraban los indios tributarios (Ibid., 141, 143, 144, 145, 146) as
como en Cuenca y sus anexos Pueleus, Pacaibamba y Santo Domingo
Chunchi, sobre todo en este ltimo lugar (Ibid., 174, 175; 178; 191).
Tambin se cultivaba en Loja (Ibid., 203).

Per
Segn un autor peruano, la introduccin de la cebada all puramente
casual (Garcilaso, 1945, II, 267). Ello habra ocurrida "muy a los
principios de su poblacin". Se dio bien en las mismas tierras y
lugares que el trigo, y aun en regiones fras del altiplano donde aqul
31

no alcanzaba a prosperar. Se usaba principalmente como forraje


(Cobo, 1891, II, 146; 415417; -----1956, I, 408409). Cuando Vaca
de Castro lleg al Per a hacerse cargo de la presidencia (1541), se
coga mucha cebada en Lima y en todo lo ms de aqul reino (Cieza,
1884, 91).
Aunque Cobo dice que para sembrarla se preferan las tierras altas,
un contemporneo suyo afirma que se daba tambin en Lima, donde
se coga mucha (Annimo, 1958, 50). Con los cambios econmicos
ocurridos, en el siglo XVIII se cultivaba poca cebada cerca a la
capital, y ms bien se introduca de Chile (Ruiz, 1952, I, g). La
principal utilizacin era como forraje.

CERVEZA
Esta bebida, ntimamente asociada a la cebada, es de uso
relativamente tardo en Amrica equinoccial. Poca afinidad con ella
debieron tener las "bebidas de cebada" que conoci el cronista Cieza
de Len en 1548, entre los indgenas quiteos (Cieza, 1924, 132).
Aun en Europa la industrializacin en grande slo data del siglo XVIII
(Maurizio, 1932, 273).
Se cree que la primera elaboracin ms o menos paraindustrial y no
puramente casera que se hizo en la Nueva Granada, se debe al
extranjero Francisco Stevenel (?), quien hacia 1841 o 1842 habra
ofrecido al pblico santafereo esa bebida en establecimiento
permanente (Camacho Roldn, 1923, 96-97).
Sin embargo, parece que la Cervecera Sayer fue fundada en Bogot
desde 1826 (Vesga y Avila, 1907, 60). La "Rosa Blanca" fue
establecida en 1880 (Ibid., 59). La "Camelia Blanca", de Lino Casas,
en 1896 (Ibid., 57). Por esta misma poca inici operaciones "La
Bavaria". Un economista de la poca consider favorable esta
industria; que tenda a popularizar una bebida hasta entonces
restringida a las clases altas (Samper, 1925, I, 180), y que utilizaba
materia prima nacional (Ibid., II, 228-229). En 1904 se fund la
empresa "Germania". Todas las que se han mencionado presentaron
muestras en la Exposicin Industrial y Agrcola realizada en 1907, en
la capital, con motivo de las fiestas patrias (Vesga y Avila, op. cit. 5260).
Por lo menos una empresa de las mencionadas, la "Bavaria import a
principios del siglo semilla de la cebada cervecera Gambrinus, de la
cual se presentaron muestras en la Exposicin mencionada (Ibid.,
55). Esta poltica continu posteriormente (Ospina Vsquez, 1955,

32

310-311; 313, 314). Varias empresas menores fueron integradas en


un Consorcio en 1930 (Ibid., 388-389).
El consumo creciente de la cerveza ha trado consigo que se ensanche
el rea cultivada con cebada en los pases andinos. Trabajos de
introduccin y seleccin de variedades se han emprendido en los
ltimos aos (Rico, s. f., 2-3; Rico y Sierra, s. f., 1-2).

003 - |Secale cereale L..


Centeno.
Este cereal, de aparicin tarda en la historia de la humanidad (Jacob,
1945, 42; Maurizio, 1932, 129, 197; 495), fue considerado como
mala yerba en la civilizacin mediterrnea, aunque no dej de
cultivarse (Font Quer, 1962, 26-27; 932; Herrera, G. A., 1818, 1, 95).
El grano lo consuma de preferencia la gente pobre (Anglera, 1944,
434-435; Vavilov, 1951, 60-73; 130).
Segn el naturalista Cobo, con referencia al Per, "el centeno se ha
trado tambin de Espaa, y aunque se da muy bien en esta tierra, se
siembra en muy pocas partes, porque por la abundancia que hay de
otras legumbres (sic), debe hacer sta muy poca o ninguna falta"
(Cabo, 1891, II, 417; -, 1956, I, 409; Cappa, 1890, V, 280).
Ha sido casi desconocido en los otros pases ecuatoriales (Martnez, L.
A., 1905, 14, 19).

004 - |Triticum aestivum L. (2n = 42). |T.


durum Desf. (2n = 28). |T. monococcum L..
(2n = 14).

33

Trigo.

|A) |Introduccin
La del trigo en la Amrica tropical, cuando se haga exhaustivamente
quiz demuestre cmo el hombre no se resigna a dejarse vencer por
la naturaleza, aun a sabiendas de la inutilidad de sus esfuerzos. Cinco
siglos de tentativas para cultivar el trigo en la regin intertropical del
Nuevo Continente, y para hacerlo comer a pueblos habituados a la
yuca y al maz, o ms recientemente al pltano y al arroz, no han
dado resultado distinto del que se vio ya en los primeros aos de la
colonizacin espaola, o sea, que no se da bien sino en ciertas
altiplanicies especialmente dotadas y gue aun en las condiciones ms
favorables, no se ha producido trigo en la faja ecuatorial, en forma
que le permita a sta competir con las zonas templadas.
Aunque en otra obra se dio un vistazo general a los primeros ensayos
de la agrirultura euroasitica en el equinoccio americano (patio,
1936, esp. 304-305), en el caso particular del trigo habr que decir
un poco sobre las tentativas de cultivarlo en las Antillas,
especialmente en la Espaola, como que de la experiencia adquirida
all se obtuvieron normas bsicas, que despus se aplicaron en el
resto de Amrica.

Amrica insular
a) Coln. trajo semillas de trigo e;: su segundo viaje, de 25 de
septiembre de 1493 (Anglera, 1944, 11; Casas, 1951, I, 346).
Parece que nacieron bien, segn el memorial del Almirante a los
Reyes Catlicos, por conducto de Antonio de Torres (Torres de
Mendoza, 1874, XXI, 542; Navarrete, 1954, I, 198; 198-199). Las
siembras iniciales se hicieron en el Cibao, en enero o febrero de
1494, y las primeras espigas aparecieron a fines de marzo siguiente,
con una precocidad que admir a los espaoles (Anglera, 1944, 2930; Coln, H., 1947, 161). Pese a esto, el resultado no correspondi a
las expectativas, y aunque la planta se desarrollaba bien, la
produccin de grano era irrisoria o nula.
A varias causas se atribuy el fenmeno, ocurrido en los varios
ensayos hechos durante los primeros aos: 1?) que haba demasiada
humedad en las tierras clidas, y por eso la mata se iba en vicio,
recomendndose hacer la siembra en los lugares altos (Anglera, op.

34

cit., 107-108, 263-264; 346); 2?) que las siembras no se hacan en la


poca oportuna (Casas, 1909, 6; 8; 19; 47).
Las expectativas de Coln de que para uva y trigo la Espaola "no
har mengua el (sic) Andaluca ni Sicilia", no fueron satisfechas, pues
para el tercer viaje se manda que se lleven 550 cahices del ltimo
(Casas, 1951, 1, 436; Navarrete, 1954, I, 427-428; Puente y Olea,
1900, 376).
En 1509 se ordena a la Casa de Contratacin que enve 200 fanegas,
y "porque el trigo mareado e algo daado no aprovecha para
sembrar, habis de proveer que vaya en botas a muy buen recaudo"
(Torres de Mendoza, 1879, vol. cit., 489-490; Puente Y Olea, op. cit.,
380).
Otras dos ocasiones los Reyes Catlicos muestran preocupacin por
los ensayos agrcolas, y recomiendan se lleve la variedad llamada
trems o tremesn, que se daba bien entonces en Andaluca (Torres
de Mendoza, 1879, XXXII, 195; 255). Pero tampoco los resultados
seran buenos, pues al hablar de la cebada se vio que para 1515 o
poco despus, todava se propona hacer mercedes a los labradores
que se dedicaran a sembrar trigo y otras cosas introducidas; 1o que
demuestra que las tentativas hechas durante los veinte aos
anteriores no haban tenido xito (Puente y Olea, op. cit., 380;
Cappa, 1890, V, 8, 12).
En 1568 dice el licenciado Echagoian que cosech trago cerca a la
Maguara, no obstante lo cual el abastecimiento de harina para la isla
se sigui haciendo del exterior (Rodrguez Demorizi, 1942, I, 131;
219). Hacia fines del mismo siglo XVI exista el consenso de que no
era posible obtener buenas cosechas de trigo en la Espaola y las
otras Antillas mayores (Acosta, 1954, 111; Haring, 1939, 158).
Para fines del siglo XVII se hizo nueva tentativa de cultivo cerca a
Santiago, al parecer con idnticos resultados que en las anteriores,
pues la harina se sigui importando (RodrguezDemorizi, 1942, I,
302; 355; 1945, I1, 167-168; 1957, III, 233).
b) Igual suerte corri el trigo en Puerto Rico, donde tambin se
hicieron ensayos recurrentes, acerca de cuyo resultado desfavorable
afirma O'Reilly en 1765: "Se ha sembrado algunos aos ha un poco
de trigo en los partidos de Aguada y Manat: ha llegado a dar de 150,
pero la gente ya hecha a su pltano y casabe, y que ignoran el uso
del arado y todas las ventajas del cultivo del trigo y la cebada, lo han
dejado enteramente" (BHPR, 1914, I, 255-256; 1917, IV, 261 y nota;
1921, VIII, 123).

35

c) En 1529 se dispuso el envo de semilla de varias clases de trigo a


la isla Fernandina o Cuba (Navarrete, 1888, IV, 80).
No obstante, desde mediados del siglo XVI, Cuba dependi
irremediablemente de Mjico para el suministro de harina (Le
Riverend, 1945, 49), pues aunque se intent diversas veces la
siembra en la isla, la produccin fue irrisoria por las enfermedades
(Arreste, 1949, 14).
d) En las Antillas menores ni siquiera se hizo el intento de sembrar
trigo (Du Tertre, 1958, II, 79).

Amrica continental
La dispersin de las plantas cultivadas es tan maravillosa en su
sencilla manera de producirse y en los vehculos que utiliza, que no
se ve la necesidad de acrecentarle detalles extraordinarios y
fabulosos. Casi todos los pueblos tienen mitos para explicar el origen
de las plantas tiles, como si se quisiera con una leyenda tarda
justificar el descuido y la falta de justicia para rendir tributo a su hora
a los annimos domesticadores y transportadores. Estas leyendas
sustituyen, pues, el conocimiento verdadero sobre los primeros
hombres que domesticaron las plantas y ensearon su uso.
Esto es comprensible y casi justificable cuando se trata de pocas
remotas, en que los medios de expresin y trasmisin del
pensamiento y los anales humanos eran muy deficientes, como
ocurre con los primitivos pueblos helnicos que atribuyeron a Ceres
por conducto de Triptolemo el conocimiento del trigo, o con los chinos
que no le quieren ceder a nadie ms que a su emperador Ching
noung la enseanza del uso de los productos bsicos. Pero no se
puede atribur a otra cosa que a la atraccin que ejerce lo maravilloso
sobre la mente humana, la explicacin de la llegada del trigo a la
parte continental de Amrica, pues en cuanto a las Antillas respecta,
parece estar bien averiguada.

Mjico y Centro Amrica


Haciendo notar de paso la sospechosa similitud de los detalles con las
versiones que se indicarn para el Ecuador y el Per, se transcribe la
que da Gmara sobre la introduccin del trigo a Mjico: Un negro de
Corts, que se llamaba, segn pienso, Juan Garrido, sembr en un
huerto tres granos de trigo que hall en un saco de arroz; nacieron
los dos, y uno de ellos tuvo ciento y ochenta granos. Tornaron luego a
36

sembrar aquellos granos, y poco a poco hay infinito trigo(...) A un


negro y esclavo se debe tanto bien (Gmara: Vedia, 1946, 1, 452;
Saco, 1938, I, 181). Toscano parece deducir que la siembra fue
ordenada o dispuesta por Corts, y que el esclavo slo sirvi de
instrumento (Toscano: CA, 1946, XV, 143 - 158); pero del contexto
no se deriva esa interpretacin, ni Gmara hubiera dejado perder tal
oportunidad para elogiar a Corts. Por otra parte, tanto el negro Juan
Garrido, presunto introductor del trigo, como Juan Gua, el portador
de la viruela, llegaron a Mjico, no con Corts, sino con Narvez en
1520 (Ortiz, 1940, 361).
En Guatemala haba trigo desde 1527, pues all lo introdujo el
tesorero Francisco de Castellanos, que vino durante el segundo
retorno de Pedro de Alvarado desde la pennsula (Villacorta, 1942,
169; Melndez Ch., 1958, 9).

Costa Rica
Cuando Juan Vzquez de Coronado lleg a la meseta costarricense en
1562, hall que en Cartago se daban "trigo y todas hortalizas"
(Vzquez de Coronado, 1964, 13), que con toda probabilidad
pudieron ser introducidos el ao precedente por el licenciado Juan
Cavalln (Melndez Ch., 1958, 9).
Segn Estrada Rvago, en 1572 se daban en Costa Rica "trigo Y
plantas de Castilla" (Fernndez, 1883, III, 8). Cinco aos despus el
gobernador Diego de Artieda informa al rey: "Aqu se ha empezado a
sembrar trigo y ha acudido medianamente" (Ibid., 1886, V, 86;
Peralta, 1883, 548, 564). La difusin del cultivo tropezaba con el
inconveniente de la falta de molinos. Se coga alguno en 1587
(Peralta, op, cit., 611).
Parece que se continu la actividad triguera durante el resto del siglo
XVI para consumo interno; y a principios del XVII tambin para una
incipiente exportacin a Panam y a Nicaragua (Fernndez, 1886, V,
140; 248; Vzquez de Espinosa, 1948, 244; Melndez Ch., op. cit.,
11-12). En 1631-1632 se hizo una informacin en la que consta que
el cultivo era modesto, para subsistencia local y un poco para
intercambio por ropa, cuando los malos tiempos no daaban las
cosechas (Fernndez, 1907, VIII, 199, 200, 203, 204, 205, 207, 209,
210; 211, 213; Montero Barrantes, 1892, 62-63; Melndez Ch., op.
cit., 11-12).
La exportacin a Panam se haca o por la va de Suerre (Gage, 1946,
277, 279, 280), o por Nicoya (Ibid., 288).

37

Durante la segunda mitad del siglo XVII y en todo el XVIII, el cultivo


se fue extendiendo gradualmente por las tierras fras, a medida que
se produca la ocupacin de nuevas reas (Melndez Ch., op. cit., 1314).
Al final del perodo colonial, un informe establece: "En cuanto al trigo,
como aqu poco comen pan y que la harina, ya por no ser superior ya
por los costos que tiene su conduccin a otras pro vincias, no tiene
salida, no se hace de este grano abundantes cosechas, pero s la
suficiente para el surtimiento de este pas y alguna poca que va a
Nicaragua, MS por encargo que por comercio. De este grano hay dos
cosechas al ao, una por Febrero y otra por Agosto, y la que
actualmente [31 de julic de 18021 se est segando me aseguran es
regular" (Fernndez, 1907, X, 280).
Con el impulso que tom el cultivo del caf en los primeros aos del
siglo XIX, se merm el rea destinada al trigo, hasta el punto de que
por lo menos parte del cereal o de la harina para el consumo,
debieron ser importados (Wagner y Scherzer, 1944, 199-200;
Melndez Ch., op. cit., 15-17).

Panam
El 9 de noviembre de 1513 se embarc trigo en las naves de la
suntuosa expedicin de Pedrarias, que sali al aio siguiente (Serrano
y Sanz, 1918, I, cclxxxv; Puente y Olea, 1900, 381; Medina, 1914, I,
111, 180?; Alvarez Rubiano, 1944, 416). No se sabe si era slo para
el consumo, pues no aparece constancia de ninguna tentativa para
hacer cultivos en Santa Mara del Darin. Si se hicieron, pronto el
clima lluvioso se revelara inadecuado para el crecimiento del trigo. Ni
siquiera cuando las actividades oficiales se trasladaron a Panam, de
clima ms seco, parece haber cambiado la situacin. En 1550 todava
no se daba trigo all, y la harina se importaba del Per o directamente
de Espaa (Cieza, 1924, 20).
Hacia la misma poca, Benzoni manifest de modo categrico su
opinin sobre el particular. Segn l, el trigo slo se daba
abundantemente en Mjico, Guatemala, Comayagua y Gracias a Dios
en Honduras, y en los lugares templados y fros del Per,
especialmente en Quito. En cuanto a las tierras, lugares, islas y
provincias de lo que ahora se llama el rea circuncaribe, agrega que
no se coga un slo grano de trigo. "Algunos dicen que en esta isla [la
Espaola] nace bien el trigo, pero que se cosecha poco por la
fertilidad del terreno, o que por haber mucho maz no se curan de
aqul; pero yo digo que no se coge mucho ni poco", y menciona los
primeros ensayos que se hicieron para aclimatarlo. En su tiempo,
38

Nombre de Dios importaba harina y bizcocho de Espaa en los 14 o


15 navos que llegaban anualmente, y a Fanam vena un poco del
Per (Benzoni, 1572, f. 58, 109, 99v., 170, 171, 60v., 79v., 82v.,
81v.). O sea, que los datos de Cieza estn confirmados por un testigo
no menos imparcial (Peralta, 1883, 533).
A principios del siglo siguiente no se sembraban trigo ni cebada,
'porque no llegan a granar" (Serrano y Sanz, 1908, 148, 198; Torres
de Mendoza, 1868, IX, 114; 1879, XXI, 542). Se hicieron tentativas
de sembrar trigo en La Caldera, a espaldas del cerro tenespaldas y no
se prosigui por la "flojera" de los espaoles, aunque se alcanz a
decir misa con harina obtenida localmente (Ufeldre: Melndez, 1682,
111, 384).
Hacia el segundo cuarto del siglo XVIII se intent ensayar el cultivo
del trigo en Darien, por iniciativa de Andrs de Ariza, al parecer sin
que llegara a realizarse la idea (Silvestre, 1950, 48).

Per
Garcilaso atribuye a Mara de Escobar, mujer de Diego de Chaves, la
introduccin intencional del trigo al Per, y su propagacin durante
tres aos. Otro autor peruano recoge esta versin como cierta
(Garcilaso, 1945, II, 267).
Por su parte, Cobo dice que la primera persona que sembr trigo en
Lima fue Ins Muoz, mujer de Martn de Alcntara, medio hermano
de Francisco Pizarro, con motivo de haber encontrado unos granos de
dicho cereal en un barril de arroz, en ocasin en que Preparaba un
potaje para obsequiar con l a su cuado el marqus, por 1535, poco
despus de la fundacin de Lima. Doa Ins habra sembrado los
granos en una maceta, y habra cuidado amorosamente las matas
hasta obtener la cosecha, perseverando en la propagacin de la
semilla y distribuyndola entre los vecinos (Cobo, 1891, II, 411-413;
-----, 1956, 1, 406-408). Por su Parte Cappa apartndose esta vez de
Cobo, a quien sigue a menudo, y basado en una relacin de
'"antigedad y servicios", dice que fue doa Beatriz de Salcedo,
mujer del veedor Garca de Salcedo, la que sembr el primer trigo.
Segn esta versin los granos del cereal venan en una harina mal
molida que se trajo de Espaa para hacer hostias, y tambin fueron
sembrados con todo cuidado y distribudos entre los vecinos (Cappa,
1890, V, 250-251).
Andagoya se limita a decir: "La tierra es tan gruesa y tan grasa que
del primer trigo que se sembr en Lima fue una escudilla y se
cogieron ochocientas escudillas. y de una hanega ochocientas, y
39

generalmente se cogen de una hanega trescientas, cuatrocientas"


(Andagoya: Cuervo, 1892, II, 110). Dato ste que despus
malamente recoge Gmara, confundiendo la gobernacin del San
Juan con el Per (Gmara: Vedia, 1946, 1, 278).
A la llegada de Vaca de Castro (1541), en Lima y en gran parte del
territorio peruano se cosechaba mucho trigo (Cieza, 1884, 91).

Ecuador
Se ha atribudo la introduccin del trigo a Quito a Fr. Jodoco Ricki | (1) ,
franciscano flamenco que muri en Popayn. Habra hecho sembrar
los primeros granos en el sitio donde ahora est la plaza del convento
de esa congregacin (Crdova Salinas, 1957, 1035; Compte, 1885, 1,
1-26; 4; 209-210; Gonzlez Surez, 1891, II, 249-253). Hay que
hacer notar que aunque fray Jodoco lleg de Nicaragua a Tmbez en
1531 (Trujillo, 1948, 53), slo aparece con seguridad viviendo en
Quito despus del 6 de diciembre de 1534. La primera mencin que
del convento se hace en las actas del cabildo quiteo es de 1536, y la
adjudicacin de los solares en que se edific aqul, es de 1537
(Gonzlez Surez, loa., cit.). Por otra parte, si fray Jodoco sembr
trigo desde su llegada; si este cereal gasta seis meses en Quito para
madurar, es claro que ya habra bastante semilla tres aos despus;
pero cuando el 31 de abril de 1537 solicita el franciscano unas tierras
a las espaldas del convento, "para que los indios que sirvan o servirn
a la casa puedan sembrar sus papales y maz" (Jijn y Caamao,
1936, I, 270-271; 200, 199), perdi la mejor oportunidad de referirse
al nuevo cultivo, o ste todava no se haba difundido entre los
indgenas. Es verdad que en Guatemala haba trigo desde 1527, pues
all -como se vio atrs- lo introdujo el tesorero Francisco de
Castellanos (Villacorta, 1942, 169); y si fray Jodoco al llegar al Per
proceda de Nicaragua, dependiente de Guatemala entonces, pudo
haber trado algunos granos; pero de todos modos. debieron haber
sido sembrados primero en el Per, pues Quito no fue conquistado
hasta 1534.
Es notable, sin embargo, que en acta del cabildo de Quito de 20 de
abril de 1541 se haga constar que "todava no se vende pan en esta
tierra", y que el 31 de octubre del mismo ao se prohiba por la
misma entidad la reventa del trigo, "hasta que se coja la sementera
primera que se coger en esta ciudad" (Rumazo Gonzlez, 1934, 1,
247; 297-298; Vargas, 1957, 51). En cambio, a partir de 1544, las
menciones de trigo, pan y harina son frecuentes en las actas del
referido cabildo.

40

Los datos anteriores se consignan a ttulo de curiosidad; pero hasta


que no aparezcan pruebas ms concluyentes, cabe pensar que la
introduccin del trigo al Per y al Ecuador, lo mismo que al occidente
de Colombia, pudo deberse a varias personas y no a una. sola. Tal
vez haya que resignarse, como en tantos otros casos de la misma
ndole, a ignorar para siempre los nombres de los introductores.
Antes de seguir adelante, cabe advertir que cuando se hable del arroz
se tratar de explicar por qu en varios casos se menciona asociado
con la introduccin del trigo.
No se sabe si con semilla llevada de Quito o trada del Per o de otras
partes de Amrica, en los valles interandinos ecuatoriales se difundi
hacia mediados del siglo XVI el cultivo del trigo. La relacin de
Salazar de Villasante de 1571, seala como abundante la produccin
en Quito (J. de la Espada, 1881, I, 21); en Riobamba, donde haba
molino y se produca bizcocho para enviar a Guayaquil y a Tierra
Firme (Ibid., 17); en Chimbo se empezaba a sembrar entonces (Ibid.,
16). En 1576 el panorama triguero era el siguiente: Se daba bien en
Otavalo, Caguasqui y Quilca Q. de la Espada, 1897, 111, 108, 114;
126); lo mismo que en Quito (Ibid., 3, 16; 71, 72) y en Cuenca
(Ibid., 157, 159, 160). Se daba algo en Paccha (Ibid., 165), y no bien
en Paute (Ibid., 169). En Pueleus apenas lo sembraban los indios
para pagar el tributo (Ibid., 174, 175; 177); se coga mucho en
Pacaibamba (Ibid., 178), as como en Caaribamba (Ibid., 182, 186),
lo mismo que en Santo Domingo Chunchi (Ibid., 191). En Loja renda
a 50 hanegas por una (Ibid., 203-204). Loja y Cuenca abastecan de
harina y pan a las minas de Zaruma (Ibid., 229). Aun en la parte
oriental de la Cordillera, en Valladolid o Yaguarzongo, se cultivaba
algn trigo, aunque con frecuencia se perdan las sementeras (Ibid.,
1897, IV, 43).
La adaptacin del trigo a la regin interandina, no evit que en
ciertas pocas se presentara escasez del grano, quiz por maniobras
monopolistas o por otras causas econmicas. As ocurra en Ibarra en
1616 (Garcs G., 1937, 523; 526).

Popayn
No se conocen documentos fehacientes sobre la poca y el
responsable de la introduccin del trigo a la gobernacin de Popayn,
pues la afirmacin de que fue Belalczar es inconsistente. Pero en los
12 aos transcurridos entre la llegada de los primeros espaoles
(I536) y la salida de Cieza de Len para el Per (1547I548), la
situacin era esta: No se haba sembrado trigo en Arma; no se haba
dado en Cali, "aunque dicen que en el valle de Lile que est de la
41

ciudad cinco leguas se dar"; en Popayn ya se comenzaba a


sembrar, y se cosechaba, como en Espaa, en los meses de julio y
agosto; abundaba en Pasto, y se daba en la cuenca del alto Mira
(Cieza, I924, 65, 92, 101, I13, 122; -----: Vedia, 1947, II, 370; 379;
382; 386; 389).
Al sectorizar los datos correspondientes a la vasta regin
comprendida por la gobernacin de Popayn, o sea todo el occidente
de Colombia, se llega a la conclusin de que durante la segunda
mitad del siglo XVI se cultiv trigo en varias regiones que despus
dejaron de figurar como productoras. Vase cmo:
a) En la tasacin de tributos hecha en I559 por el obispo Juan del
Valle, aparece que los indios de Guacaya (Anserma), tributaran una
hanega de trigo al ao (Friede, I961, JV, 239); luego deba
sembrarse. Todava en 1583 se coga dicho cereal en unos valles a
cuatro leguas de la antigua Cartago, actual Pereira (Guilln Chaparro,
I889, I47).
A fines del siglo XIX, consumada la penetracin antioquea, se cultiv
algo de trigo en Salento (Schenck, I953, 6I; Pea, 1892, 82).
b) En los primeros aos a partir de la fundacin de Buga en I559, se
cultivaba trigo en esa jurisdiccin, actividad que no se suspendi
-como piensa un autor -con el traslado de la ciudad a los llanos en
1569 (tascn, T. E., I938, 47), pues consta que todava en I576 Buga
era "frtil de pan de Castilla" (J. de la Espada, I897, III, 3I), cosa
confirmada en I583 por un testigo presencial (Guilln Chaparro: AIP,
I889, XV, 151). Aun se ha pretendido que tal actividad perdur hasta
principios del siglo siguiente (Simn, 1953, VIII, 207). Vase el inciso
sobre |Molinos.
c) Desde 1578 parece que exista molino en Cali, pues en ese ao el
cabildo asign doce indios mitayos para moverlo (Arboleda, 1928,
50). En 1583 abundaba el trigo en un valle vecino (Guilln Chaparro,
op. cit., 15I). En 1588 los frailes agustinos de la misma ciudad tenan
cultivos de trigo (BHA, 1946, XXXIII, 202-203). d) Segn el pasaje
de Cieza citado atrs, en Popayn propio el cultivo fue ms antiguo
de lo que supone el historiador Arroyo, quien fija el ao de 1550
como el de la iniciacin (Arroyo, 1907, 324 y nota). En una carta
fechada en Santa Fe de Bogot el 5 de julio de 1549, Pedro Cepero
expresa que Popayn "es tierra que, si los indios sirviesen, dar trigo
y maz para tres pueblos" (Friede, 1985, X, 95). El cabildo de esa
ciudad otorg el 7 de julio de I550 al recin llegado obispo Juan del
Valle, un solar para estancia de pan( Ibid., 285-286). Este mismo
prelado, en I559, en la tasacin de tributos de los indios de
Coconuco, les impuso la siembra del trigo entre las obligaciones que
deban cumplir (Friede, 1961, JV, 229). En I574 se cogan en
42

jurisdiccin de Popayn 2.000 hanegas (Arroyo, loe. cit.). Dos aos


despus, esa ciudad figura como productora (J. de la Espada, 1897,
III, 33; 264). Mucho trigo se coga en los repartimientos de Popayn,
as como en el valle de Pancitara, en 1583 (Guilln Chaparro, op. cit.,
152, I53; Piedrahita, 1942, IV, I07). De este mismo ao hay
confirmacin por otro viajero (Escobar: Jijn y Caamao, 1938, II,
Doc. 157). El cultivo continu a principios del siglo siguiente (Vzquez
de Espinosa, I948, 391).
e) Pasto se destac desde su fundacin en I538, como importante
productor de trigo. Los datos de Cieza dados atrs, correspondientes
a 1547, estn confirmados por la relacin de Quito de 1576, en que
se seala la fertilidad de la regin primeramente mencionada para
este cereal, y la importante labor que en el cultivo del trigo
desempeaba la mano de obra indgena (J. de la Espada, 1897, III,
34). Esto continu por el resto del siglo (Guilln Chaparro, op. cit.,
I53), y de all en adelante (Vzquez de Espinosa, I948, 335;
Piedrahita, I942, II, 20I-202; Serra, 1956, I, I30, 13I).
f) Las tentativas de cultivar trigo en Antioquia fueron ms tardas, y
datan de la administracin de Mon y Velarde, quien propugn la
siembra donde pudiera haber posibilidades; pero en 1786 confiesa
que los ensayos no haban correspondido a sus deseos (Robledo, E.,
1954, I, 174; II, I72, 2.79; 305).

Nuevo Reino de Granada


Los datos suministrados atrs plantean la cuestin de si el trigo fue
introducido primero al occidente de la Nueva Granada que a la sabana
de Bogot. Si no fue as, consta que el cultivo del trigo fue por lo
menos simultneo en ambas regiones, y que obedeci a
introducciones independientes, por lo cual no es acertado seguir
sosteniendo la tesis contraria.
Los
historiadores
colombianos
han
venido
manteniendo
unnimemente que el introductor del trigo al Nuevo Reino fue
Jernimo de Lebron. La fuente de donde todos han tomado la noticia
es Castellanos, quien al hablar de la trada de harina en ese viaje,
agrega:
"Entre la cual harina se llevaba
trigo sano y entero, porque quieren
a suelo nuevo dar nueva semilla..."
Luego particulariza:

43

"...vena muy bien puesto,


y por Maese de campo desta gente,
el capitn Jernimo de Aguayo,
honrado caballero cordubense,
primero que en (el) reino sembr trigo
y reparti por muchos aquel fruto
de su primer cosecha procedido;
de donde result la muchedumbre
que vemos en el tiempo que esto digo"
(Castellanos, 1955, IV, 348, 355-356). Esta versin la siguen todos
los historiadores de los siglos XVII y XVIII (Simn, 1953, III, 68;
124: Piedrahita, 1942, II, 157, 159; Flrez de Ocriz, 1943, I, 4, 183,
185; Rodrguez Freile, 1935, 64, 233; Zamora, 1945, I, 293), as
como los posteriores (Groot, 1889, I, 77, 79).
En carta del mismo Lebrn al rey, fechada en Santa Marta el 16 de
mayo de 1541, le dice que sali de esa ciudad para el interior, el 10
de enero del ao anterior, y que lleg a Vlez el 29 de agosto y a la
capital sabanera el 11 de diciembre de 1540 (Friede, 1960, VI, 75).
Estaba de regreso en Santa Marta a principios de abril del 41,
despus de sus tentativas infructuosas para que los cabildos de Tunia
y de Santa Fe, mangoneados por Hernn Prez de Quesada, le
reconociesen como gobernador (Ibid., 136145). Si Lebrn o su gente
(que esto no aparece consignado en ningn documento conocido)
trajeron entonces semillas, lo ms probable es que fueran sembradas
en marzo o abril del ao 41.
Cuando Miguel Dez de Armendriz le anuncia al rey, desde Santa
Marta, el 8 de julio de 1546, que sale para el Nuevo Reino, advierte
que examinar si se podrn hacer molinos "para que se coma pan de
trigo, pues lo hay en abundancia" (Friede, 1962, VIII, 181; 161-183).
A 13 de febrero de 1547, ya desde Santa Fe, avisa: "Cjese en la
ciudad de Tunja razonable [cantidad?] de trigo, tanto, que muchos no
comen otro pan. Es tal y tan bueno que no hace falta lo do Espaa"
(Ibid., 309; 294-326).
En la tasacin hecha por Fr. Juan de los Barrios para los indios de
Guatavita, encomienda de Hernn Vanegas, en 1555, se impona a
aqullos la obligacin de hacer una labranza de trigo de 8 hanegas de
sembradura (Aguado, 1916, I, 528; -----, 1956, I, 420; 440). El
cabildo de Bogot represent a la Audiencia, el 22 de septiembre de
1564, sobre una arbitraria fijacin de precios al trigo (Ortega
Ricaurte, 1957, 24-25).
Prosiguiendo hacia el norte, con la penetracin espaola, ya se vio
que en Tunja fue donde inicialmente el trigo prosper mejor y se
produjo en abundancia. A raz de la llegada de los oidores Gngora y
44

Galarza en 1550, se comision al alcalde Juan Ruiz de Orejuela para


visitar a Tunia en la tasacin de tributos. Entre las preguntas de la
encuesta que deba levantar, figuraban las labranzas de trigo, cebada,
maz y turmas que hacan los indios para sus encomenderos (Aguado,
1916, I, 503; -----, 1956, I, 404409; 406). En la retasa hecha para
Tunja por el licenciado Villafae poco despus, el tributo en cuestin
aparece rebajado a una hanega de trigo (beneficio, cosecha y
limpieza) para cada veinte indios, dndoles el encomendero todo el
aparejo de sembrar y coger que fuese necesario. Parece que la
Audiencia no innov en cuanto al trigo se refiere; pero de todos
modos, los encomenderos juzgaron tan bajo el tributo, que
provocaron una edicin. Casi por ese mismo tiempo, el licenciado
Angulo de Castrejn hizo el repartimiento y retasa de Tunja y Vlez,
incluyendo las sementeras de trigo; servicio personal este que fue
suspendido por la Audiencia (Aguado, 1916, I, 560-561; -----, 1956,
I, 440).
Rodrigo Surez Samaniego, hermano de Surez Rendn, tena molino
en Cutiva, y Sebastin Daz uno en Tunia en 1572 (Garca Samudio,
1952, 239; 282, 368). En el ltimo cuarto del siglo, Tunja
aprovisionaba de harinas a Mariquita por medio de recuas (Guilln
Chaparro: AIP, 1889, XV, 154).
En las postrimeras del siglo XVI los pueblos de Tibaquira, Sora,
Cucayta, Saza, Furaquir, por un lado, y Villa de Leiva, por otro, se
destacaban como productores de trigo (Castellanos, 1955, IV, 440).
En el corregimiento tuniano en la primera dcada del siglo XVII, se
cosechaba trigo con rendimientos de 10 a 15 por fanega, y a veces
de 40 y 50 (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400, 401, 425). En Leiva
se regaba algo de trigo, con una acequia tomada del ro Cane (Ibid.,
449). Esta ltima villa mantuvo su produccin triguera por unas
dcadas (Rodrguez Freile, 1935, 218).
Al finalizar el siglo XVIII se pensaba que las harinas de Sogamoso,
Bonza y Cerinza podran ser enviadas a la Guayana (Amzaga Aresti,
1963, 288-293).
De ser cierta la versin del historiador Aguado, a Pamplona el trigo
lleg mediante la accin de uno de esos annimos dispersadores de
semillas a que se ha hecho referencia en el captulo I: 'el primer ao
que en l [valle] se sembr trigo [no lo apunta; pero la ciudad fue
fundada en 15491, lo sembr un soldado como por cosa de burla, y
de un cuartillo de ello que sembr cogi doce hanegas, y visto esto se
dieron a sembrarlo todos, y as se cogi con mucha abundancia de
ello" (Aguado, 1916, I, 589; -----, 1956, I, 465). Se han perdido las
actas del cabildo de los primeros aos, hasta diciembre de 1552, pero
en las de 1555 y de all en adelante, ha quedado constancia de
medidas tomadas para proteger los trigos y otras sementeras de las
45

incursiones de animales domsticos (Otero D'Costa, 1950, xi, 127;


240; 249-250; 329-330; 331). Se cosechaba dos veces al ao, por
agosto y por Navidad (Vzquez de Espinosa, 1948, 303). Las harinas
procedentes de Pamplona se enviaban con regularidad a Maracaibo,
va Ccuta (Ibid., 305; Arellano Moreno, 1950, 196).
En cuanto a Ocaa, fundada en 1572, provea de harinas a los
lugares mineros del bajo Cauca en la primera mitad del siglo XVII
(Simn, 1953, IV, 254; Vzquez de Espinosa, 1948, 297). Este
comercio a escala reducida se mantena en 1778 (Rosa, 1945, 199;
Cuervo, 1892, II, 176).

Sierra Nevada de Santa Marta


A veces no es fcil entender las causas de que en un rea dada,
aparentemente propicia para un cultivo, ste no exista. El litoral
caribe fue lo primero que descubrieron y ocuparon los espaoles, y en
l, casi a pique sobre el mar, se yergue una sierra en cuyas
sumidades existen condiciones adecuadas para los cereales
euroasiticos, como es la Nevada de Santa Marta. Sin embargo, los
ensayos de cultivar trigo all, fueron tardos y no tuvieron xito. Es
que el cultivo de cereales requiere una mano de obra abundante y
dcil, ya que los espaoles, como se demostr en otro trabajo
(Patio, 1966), no se dedicaron en Amrica a labores agrcolas por s
mismos. Y las tribus serranas fueron difciles de someter, y prefirieron
el exterminio a la claudicacin. No obstante, fue va Santa Marta
como lleg el trigo al Nuevo Reino (vase atrs).
En 1530, recin fundada Santa Marta, se le dio licencia a An tonio
Tllez de Guzmn para llevar de Sevilla dos botijas de harina
(Serrano y Sanz, 1913, I, 36), y el ao siguiente se le permitieron
llevar otras 12 botas a un tal Sagredo (Ibd., 86).
Parece que se cultiv algo en la propia Sierra, por lo menos hacia la
primera mitad del siglo XVIII (Rosa, 1945, 171). La regin ms
frecuentemente mencionada como asiento de la produccin fue San
Sebastin, arriba de Riofro (Ibid., 208; 264). Esta actividad ha sido
atribuda en parte a los misioneros capuchinos, quienes habran
hecho siembras en 1751 en San Sebastin de Rbago (Alcacer, 1959,
171, 175). Otros autores sealan como ejecutores a desplazados
"lanudos" o sabaneros, hacia 1750 (Friede, 1963, Soc., 30, 34). Esto
en parte fue debido a un intento colonizador patrocinado por el virrey
Pizarro, a base de presidiarios, que huyeron, y aunque se insisti en
el empeo, no se consigui nada (Julin, 1787, 95-97). En 1778
todava se ensayaba el cultivo, sin mayores perspectivas (Cuervo,
1892, II, 176-177; Ortiz, S. E., 1965, 20-21).
46

Cordillera Central
A principios del siglo XVII se daba trigo en la Cordillera Central, al
oeste de Mariquita (Simn, 1953, IV, 59).
En acuerdo de 28 de mayo de 1557, la Real Audiencia de Santa Fe de
Bogot nombr a Asensio de Salinas Loyola para pacificar los indios
rebelados, que haban asaltado a la recin fun dada Ibagu (1550),
haciendo guerra a sus moradores, "quebrndoles los molinos e
talndoles los panes" (Ortega Ricaurte, 1952, 3537). O sea que en el
primitivo asiento de la ciudad, ms o menos donde ahora est
Cajamarca, se cultiv trigo. En 1602, los pijaos volvieron a asaltar
esa localidad, llamada La Mesa de Ibagu, destruyendo las casas de
trigo (graneros?) y quemando ms de 500 fanegas de grano (Ibid.,
1949, 5-6; 6-7; 14-15; 90; 89-92).

Venezuela Mrida
Como los conquistadores y pobladores de Mrida procedieron de
Pamplona y otros lugares del Nuevo Reino, puede presumirse que de
la ciudad del Tonchal se llev la semilla del trigo. Este parece que
lleg a ser en Mrida un cultivo importante en el tercer cuarto del
siglo XVI (Aguado, 1917, II, 298, 300; -----, 1957, II, 200, 201). Se
exportaba harina de all para Maracaibo y aun para Cartagena y otros
puertos del Caribe (Arellano Moreno, 1950, 163, 165; 196; Simn,
1953, IV, 189; -----, 1963, II, 261).
En 1620 se reglamentaron los aspectos laborales en que intervena la
poblacin indgena de Mrida. Indios molineros, sembradores de
trigo, trilladores y aechadores, deban recibir un es tipendio
adecuado, pues las labranzas de ese cereal eran de mucho trabajo
(Gutirrez de Arce: AEA, 1946, 1180, 1180-1181, 1181; Ancila
Faras, 1957, 263; 265; 266; 266-267; Vzquez de Espinosa, 1948,
305; Zamora, 1945, IV, 278).
Otras localidades de la parte occidental de la Sierra donde se cultiv
trigo, fueron Bailadores, La Grita (Simn; 1953, IV, 270; -, 1963, II,
264, 261), y San Cristbal (Arellano Moreno, 1950, 196).

Trujillo

47

Si comunicada de la parte de Mrida (no siempre la rivalidad humana


se extiende a las invenciones), o trada de otro lugar, ello es que la
semilla de trigo se conoci tambin en Trujillo, fundada inicialmente
por la misma poca que Mrida. En 1579 slo se daba all para el
consumo domstico (Arellano Moreno, 1950, 38); pero en 1597 se
exportaba harina hacia Maracaibo (Ibid., 196; Arcila Faras; 1946,
52), lo que continu durante la primera mitad del siglo siguiente
(Simn, 1953, IX, 202; , 1963, II, 539; Vzquez de Espinosa, 1948,
92; Oviedo y Baos, 1885, I, 249). Aun durante la poca del
monopolio de la Compaa Guipuzcoana, se sigui produciendo en
Trujillo un poco de harina (Altolaguirre, 1908, 162).

Tocuyo
La relacin de Tocuyo de 1579 expresa: "trigo (no) se da en partes
fras y tierra asombrada y se coje de dos vezes en el ao" (Arellano
Moreno, 1950, 150). Parece que el valle de Qubor so bresali por su
aptitud para la produccin de ese cereal (Simn, 1953, IX, 202; ,
1963, II, 206; 669, Vzquez de Espinosa, 1948, 92; Oviedo y Baos,
1885, I, 192). Todava a mediados del siglo XVIII se producan en las
serranas unas 2.000 cargas (Altolaguirre, 1908, 160), y se exportaba
alguna harina hacia Maracaibo (Ibid., 162, Arcila Faras, 1946, 177).

Barquisimeto
Hubo trigo en Barquisimeto, aunque poco por falta de mano de obra
indgena (Arellano Moreno, 1950, 128). La decadencia la atribuyen
otras fuentes a enfermedades (Altolaguirre, 1908, 120).

Caracas
Segn la relacin de Juan de Pimentel de 1582, se daban en Caracas
dos cosechas de trigo al ao (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno,
1950, 85), aunque era reciente entonces esa actividad. Treinta y tres
aos despus de fundada la ciudad, se exportaban por La Guaira
200.000 libras de harina (Arcila Faras, 1946, 63; 68), producto que
llegaba hasta Santo Domingo (Rodrguez Demorizi, 1945, II, 167168). Esto continu por algn tiempo durante el siglo XVII (Simn,
1963, II, 508 y nota; Vzquez de Espinosa, 1948 84, 85; Arellano
Moreno, 1950, 193).

48

B) Molinos
Datos complementarios sobre los orgenes del cultivo del trigo en
Amrica equinoccial, pueden deducirse si se enfoca la atencin hacia
el producto elaborado, o sea la harina, y por consi guiente, hacia los
molinos en que se produca. Es indudable que la solidez de la
produccin se refleja en la instalacin de empresas de beneficio, ms
que en cualquier otro aspecto.
Lo relativo al comercio de harina, se estudiar en otro volumen
dedicado a la historia econmica.

Antillas
A raz de la cosecha de las primeras espigas de trigo que hubo en
Amrica, el Almirante Coln, a principios de abril de 1494, "decidi
hacer algunos molinos; pero no se hallaba salto de agua para tal
efecto sino a legua y media de la poblacin [Isabela]. En cuya obra y
en todas las dems, para dar prisa a los artesanos, era necesario que
el Almirante estuviese encima, porque todos huan del trabajo"
(Coln, H., 1947, 162; Casas, 1951, I, 436).

Panam
Dice la Audiencia de all en 1607: "No ay molinos en Panam, ni son
necesarios no cogindose trigo, ni cebada en su prouincia, ni viniendo
del Piru trigo en grano, sino en harina. Dizen que diez aos antes avia
traido vn vecino vna nave cargada de trigo, que para molerle fabrico
vn molino, y el tiempo que lo uvo menester lo sustent con muy gran
costa y trabajo por causa de las muchas aguas, y que ansi lo deshizo"
(Serrano y Sanz , 1908, 198).

Per
Es un hecho que en el Per haba suficiente trigo en 1539, como para
que se establecieran molinos. Cobo, despus de dar la versin que se
vi atrs sobre la introduccin y las primeras siembras por Ins
Muoz, dice que a los tres o cuatro aos de aqul suceso, haba tanto
trigo que se empez a moler y a hacer pan: 'Porque el ao de 1539
se hicieron los primeros molinos, y el siguiente de 40, por haber ya
cantidad de pan de trigo para vender, hizo el cabildo su primera
postura, y seal el precio que se haba de llevar por la molienda,
49

que fue por cada hanega de trigo tres almudes de molienda, y a real
la libra de pan". Siguen datos interesantes sobre precios en los aos
subsiguientes (Cobo, 1891, II, 413; -----, 1956, I, 407). Describiendo
el mismo autor las acequias derivadas del ro Rmac para diversos
fines, anota que para mediados del siglo XVII haba 9 molinos en el
slo permetro urbano. "Y la primera licencia que hallo haber
concedido el cabildo para edificar molinos es la que dio a Francisco de
Ampuero, a 26 de julio de 1540..." (Ibid., 1956, II, 312-313).
Francisco Pizarro dej dos paradas de molinos en el mismo ro
(Zrate: Vedia, 1947, II, 499; Garcilaso, 1944, I, 264), "en cuyo
edificio empleaba todos los ratos que tena desocupados, dando
industria a los maestros que los hacan".
Tuvo molinos all el capitn jernimo de Aliaga (Lizrraga, 1946, 50),
entre ellos uno que era casi tan antiguo como la ciudad (Cobo, 1956,
II, 312).
Hay unas interesantes disposiciones oficiales sobre
molineros en el Per colonial (Lorente, 1867, 1, 80-81).

molinos

Andando el tiempo se establecieron tambin muchos molinos en


Trujillo (Annimo, 1958, 25).

Quito
El cabildo de Quito en sesin del lunes 20 de mayo de 1538 concedi
sitios para hacer molinos a siete solicitantes, con la expresa condicin
de que dejasen las aguas libres, para que otros lo pudiesen hacer
tambin. Para molinos de dos moleduras, a Juan Lobato, Diego de
Torres, Juan Mrquez; y para molinos sin especificar clase, a Alonso
Fernndez, Juan de Padilla, Juan Gutirrez y Pedro de Valverde. Un
investigador ha precisado la ubicacin locativa de algunos de los sitios
concedidos (Jijn y Coamao, 1936, 1, 271-272; Rumazo, 1934, I,
99-101, 407-408). Casi todos los beneficiados eran funcionarios
pblicos (Prez, A.R., 1947, 157).
Pero los peticionarios no debieron hacer uso de la merced, pues en la
sesin del 19 de septiembre de 1541, al concederle el ayuntamiento
un sitio para molino al alcalde Rodrigo Nez de Bonilla, dicen los
ediles que "porque les parece que es necesario y conveniente para el
abastecimiento desta villa y vecinos della e de la dems gente que a
ella vinieren, se inand a pregonar que todos los vecinos a quienes se
hubiesen concedido estancias para molinos, los poblasen dentro de
los seis meses siguientes, so pena de darlos por vacos" (Rumazo,
1934, I, 2; 287-288). Estc, y el hecho de que en otras ordenanzas
promulgadas el 20 de abril del mismo ao, se diga claramente que
50

todava no se venda pan al pblico, sino que cada uno lo haca en su


casa; y la manifestacin expresa de que el 31 de octubre del mismo
ao se prohibiese la reventa del trigo que no fuera para amasar pan,
"hasta que se coja la sementera primera que se coger en esta
ciudad" (Ibid., I, 287-288, 247, 297), indican bien que no hubo hasta
principios de 1542 trigo suficiente para justificar la elaboracin de
harina en molino. De todos modos, los primeros molinos en Amrica
equinoccial, como queda dicho, se establecieron en Lima y en Quito.
Por lo dems, los molinos pudieron en un principio elaborar grano
importado.
El 29 de marzo de 1544, el mismo cabildo quiteo estableci el
siguiente arancel para molineros: dos tomines de oro por molinar una
fanega (Rumazo, 1934, II, 29-30). En 1548 el mismo Nez de
Bonilla, que ya tena molino en funcionamiento, pidi una estancia
para pan (Ibid., II, 99).
En Machngara, cerca de la ciudad, haba muchos molinos en 1572
(J. de la Espada, 1897, 111, 54; 68; Vargas, 1957, 255-257).

(1) Fr. Jodoco o Josse (Justo) de Rycke de Marselaer segn Jimnez


de la Espada.
Cuenca
El primer molino lo mont en Cuenca el mismo Rodrigo Nez de
Bonilla, a raz de la fundacin de la ciudad en una de sus
encomiendas, en 1557 (Gonzlez Surez, 1891, II, 453). Ya estaba
en funcionamiento en 1559 (Prez, A. R., 1947, 157; Ortiguera,
1909, 326-327).

Riobamba
Haba un molino all en 1571 (J. de la Espada, 1881, I, 17). A
principios del siglo XVII existan cuatro molinos de una piedra; y otros
cuatro en el vecino Ambato (Torres de Mendoza, 1868, IX, 490-491;
453). Los jesutas despus poseyeron otros (Gonzlez Surez, 1894,
V, 251).

| Loja.

51

Haba los necesarios en los ros de la ciudad en 1571 (J. de la Espada,


1897, III, 202).

| Otavalo e Ibarra.
Desde 1586, se haban hecho cesiones para molinos en Carangues y
Pimampiro, pertenecientes entonces a la jurisdiccin de Otavalo
(Prez, A. R., op. cit., 158).
La fundacin de Ibarra fue ms tarda que las de otras del callejn
interandino; pero en 1606 tena all un molino Juan Martnez de Orbe
(Garcs G., 1937, 14; Prez, A. R., 1947, 158).

Gobernacin de Popayn Pasto


Cuando Cieza de Len pas por Pasto en agosto de 1547, hall un
molino funcionando all (Cieza, 1924, 113; -----: Vedia, 1947, II,
386). No se sabe si era el del primer teniente de gober nador por
Belalczar, Rodrigo de Ocampo, quien traspas su molino a Andrs
Gmez. No figura el ao de la venta, pero debi ser entre 1541
(llegada de Belalczar) y 1545, pues en este ltimo ao, por orden
del virrey Nez Vela, se le dio garrote a Ocampo, corno sospechoso
de entendimiento con los pizarristas (Saudo, 1938, I, 28).
El 12 de mayo de 1559 el cabildo de Pasto "dio a Pero Alonso asiento
para un molino de rodezno, cerca del ro que viene de Pejendino"
(Saudo, 1938, I, 123). Bartolom Chamorro es otro ve cino que
figura como propietario de molinos; en junio de 1589 impuso sobre
ellos una capellana a favor de los frailes franciscanos, y el 8 de
octubre de 1592 se le orden que entregara pesadas las harinas
(Ibid., I, 65-66 nota; 99). Chamorro dio en 1601 su molino a los
dominicos, reservndose el usufructo; en 1629 es arrendado a Miguel
Frutos por dichos religiosos, bajo ciertas condiciones (Ibid., 1939, II,
79-80).
Figura un Alonso de Santander como propietario de molino, cerca del
predio que tenan los dominicos en el Ejido, poco despus de la
fundacin de su convento en 1572 (Saudo, 1938, I, 70, 120).
La relacin de Quito tambin menciona hacia 1571 molinos en Pasto
(J. de la Espada, 1897, 111, 68).
Cristbal Francisco de los Reyes haba tenido asimismo un molino,
que fue rematado en 1674 por los franciscanos, a cuyo favor se
52

haban impuesto censos, y por no pago de stos (Saudo, 1939, II,


68). Felipe Prez de Ziga, quien intervino en Pasto en la primera
guerra civil de Tripitenorios y Pambazos, tena uno que se menciona
en su testamento de 1708 (Ibid., 1940, 111, 10 nota).
Varios molinos pastusos vinieron con el tiempo a poder de las
codiciosas comunidades religiosas. En informaciones levantadas por el
cabildo en 1728, aparece que los dominicos tenan dos dentro de la
ciudad; los franciscanos, uno, llamado de San Francisco; los
mercedarios otros dos, y las monjas un sexto, llamado de las Monjas
(Ibid., 1940, III, 29-30). Como esto se relaciona con un importante
aspecto de la evolucin de la propiedad territorial, se tratar ms a
espacio en otra obra.
A fines del siglo XIX la estadstica de los molinos en jurisdiccin de
Pasto era como sigue, donde la primera columna corresponde al
nmero de molinos, y la segunda a las fanegas diarias de harina
beneficiadas:
Pasto
Tabln
Berruecos
San Lorenzo
Funes

6
5
3
2
2

62
10
6-8
---9

(Santander, 1896, 69, 145, 146, 151, 165). Por esa poca en
Tquerres y Obando se mola con molinos de piedra, y slo en Pasto
funcionaban algunos "extranjeros", sobre un total de cinco (Herrera
L., 1893, 12).

Almaguer
Hubo por lo menos un molino all, del portugus Alvaro Gudio, quien
lo vendi en 1593 (Saudo, 1938, I, 116). No se sabe si fue en este
mismo sitio donde hacia 1750 se permiti al genovs Luis Snchez
construr uno en Cequiona, segn contrato hecho el 1" de abril de
dicho ao (Friede, 1944, 73; 102-103).

Popayn
Desde 1573 figura Popayn con molino (J. de la Espada, 1897, 111,
68). A principios del siglo XVIII, y concretamente desde 1710, parece

53

haberse intensificado la produccin de trigo, hasta el punto de hacer


competencia a la harina de Pasto (Saudo, 1940, 111, 29). Jacinto
Mosquera, muerto en 1730, tuvo molino en las cabeceras del
pequeo ro as llamado (Arboleda, 1926, 408).

Cali
Ya se ha sugerido la posibilidad de que en Cali hubiera un molino
hacia 1578 (Arboleda, 1928, 50).

Buga
Recientemente se han hallado en las montaas arriba de Buga hacia
las cabeceras del ro Tulu, quebrada La Venta y Cerro Rico, piedras
de molino que probablemente se usaron cuando la primitiva ciudad
estuvo en tierra fra, al pie del Pan de Azcar. Una de ellas se halla en
poder del seor Francisco Villalobos (Informe del doctor Uriel
Tabares).

Varios
En la poca republicana se han establecido molinos en otros sitios de
la parte occidental de Colombia. En secuencia geogrfica, los datos
son los siguientes:
a) El molino de Dagua, poblacin que empez a surgir en 1912
cuando llegaba all el Ferrocarril del Pacfico, es uno de los tpicos de
moler derechos de aduana. Lo estaban montando en 1918 los
doctores Jorge Samuel Delgado (sic) y Ricardo Prez; para fomentar
el cultivo haban repartido gratuitamente semilla a los agricultores
(Gutirrez, 1921, II, 184). Este molino contina funcionando al
presente; pero siempre ha trabajado con trigo importado por
Buenaventura.
b) En Boqua, sobre la Cordillera central en el paso del Quindo, haba
un molino en 1854 (Holton, 1857, 371). Al finalizar el siglo se
registran tres o cuatro en Salento (Pea, 1892, 82).
c) Por esta misma poca haba uno hidrulico en Santa Rosa de Cabal
(Ibid., 67).

54

d) Para principios del siglo actual, se establecieron molinos en


Medelln y Sonsn, del mismo tipo -en cuanto al suministro de
materia prima -que el de Dagua (Ospina Vsquez, 1955, 342343).

Nuevo Reino de Granada.


En santa Fe,
"... el que primero fabrico molino
el tesorero fue Pedro Briceo,
antiguo capitn y sealado"
(Castellanos, 1955, IV, 356). Esta versin, como la de la introduccin
del trigo por Lebrn y compaeros, la repiten despus todos los
historiadores (Simn, 1953, 111, 124; Piedrahita, 1942, II, 158-159;
Flrez de Ocriz, 1943, I, 187).
Recurdese que el 28 de julio de 1546 Armendriz, desde Santa
Marta, anunciaba al rey que ya haba trigo en la sabana, y que
pensaba al llegar all establecer molinos (Friede, 1962, VIII, 181). El
13 de febrero del ao siguiente, ya en santa Fe, indica que intent
poner en planta molinos en Tunja y en la capital, pero que "no me
atrevo a ello, por ver que se requiere alguna costa y hasta ahora no
parece que ser mucho el provecho, aunque se espera serlo adelante"
(Ibid., 309). El 17 de agosto de 1547 el escribano de santa Fe Alonso
Tllez, entreg por inventario a su sustituto Juan Bautista Sardela, las
escrituras y procesos que obraban en poder del primero, quien haba
ocupado el cargo de tres aros atrs. Entre tales documentos, figura
un "pedimento de Cspedes sobre un molino" (Friede, 1963, IX, 92;
61-99).
El 20 de diciembre del mismo ao 1547, el licenciado Diez de
Armendriz escribe de nuevo al rey desde Tunja. si es verdad lo
afirmado por l, de que en ese ao haba hecho dos molinos por
cuenta del rey, carecen de fundamento las afirmaciones de
Castellanos os y de cuantos lo siguieron, de que la iniciativa se debi
a Pedro Briceo, aunque ste, en su carcter de tesorero, pudo ser el
ejecutor. Dice Armendriz: "Por la que escrib a 14 de febrero
prximamente pasado haciendo relacin a Vuestra Majestad del pan
que en esta tierra se coga, dije cmo no haba osado hacer en esta
ciudad y en la de santa Fe dos molinos en nombre de Vuestra
Majestad, por no saber cmo se me tomara. Dije asimismo que me
detendra lo a mi posible en no dar licencia para que particulares lo
hicieran, hasta que Vuestra Majestad otra cosa mandase. Hcelo as y
he sido tan importunado que, o los hiciese o diese licencia por el bien
de los indios de servicio, que son los que padecen el trabajo en moler,
55

as el maz como el trigo, que no lo pude excusar. No me atreva a lo


hacer por estar cierto que la costa sera mucha y el provecho poco.
Hanse hecho, debajo de que si Vuestra Majestad fuere servido que
sean suyos, lo sern, pagando el costo" (Friede, 1963, IX, 185; 166202).
No dan indicio los documentos del sitio en que se hicieron los
primeros molinos. Pero para los que hubo adelante s hay datos. El 19
de diciembre de 1569, el cabildo de santa Fe conden al procurador
Pedro de Bolvar a pagar una multa de sesenta pesos, por haber
vendido harina a mayor precio del permitido: "dixo que a tres
tomines y medio la arroba y ques molida en el molino que tiene en su
repartimiento de Lenguazaque" (Ortega Ricaurte, 1957, 31-32). Para
principios del siglo siguiente, haba muchos molinos en los doce
pueblos de indios que tena Santa Fe a dos leguas en contorno por la
parte de la sabana. En la ciudad propia, los molinos se movan con las
aguas del ro san Francisco, "en lengua de la tierra Vicach" (Simn,
1953, IV, 313-319; II, 138). Hubo una calle del Molino del Cubo en
Bogot (Groot, 1891, III, 416). Para mediados del siglo XVII leg a
haber ocho molinos en el ro san Francisco (Piedrahita, 1942, II, 133;
Ospina Vsquez, 1955, 72 y nota).
A mediados del siglo XIX haba dos molinos de trigo en el Boquern
(Holton, 1857, 220; 226). En 1858 una fbrica de papel establecida
en Bogot, fue convertida en molino de 'sigo (Camacho Roldn, 1893,
II, 129).
El extranjero Sayer mont en 1868 el primer molino de trigo movido
por vapor en todo el oriente colombiano (Ospina Vsquez, op. cit.,
265). Para fines del siglo otro molino de vapor, el "san Jorge", mejor
la calidad de las harinas (Samper, 1925. I, 180).
A la Exposicin Industrial y Agrcola celebrada en Bogot en 1907 se
presentaron muestras de la industria molinera sabanera (Vesga y
Avila, 1907, 65-70; 7075).

Tunja
Los mismos antecedentes que para Santa Fe pueden invocarse aqu.
Diez de Armendriz manifestoba sus temores en 1547 de hacer
molino en Tunja, por el costo (Friede, 1962, VIII, 309). Quiz uno de
los dos que se hicieron ese ao lo fue en Tunja, aunque el pasaje es
sibilino (Friede, 1963, IX, 185).
Por una cdula dada en Valladolid el 2 de septiembre de 1549, se
comisiona a la Audiencia de santa Fe para que estudie la solicitud
56

elevada por Hernn Surez de Villalobos, vecino de Tunja, para que


se le permitiera hacer un molino en un repartimiento de indios cerca
a la ciudad (Friede, 1965, X, 122).
Haba ya varios en jurisdiccin de Tunja en 1571 (Lpez de Velasco,
1894, 368; Garca Samudio, 1952, 239; 282, 368).
Para la primera dcada del siglo XVII, existan solo dos en los
trminos urbanos de Tunja; pero hasta un total de 60 en el
corregimiento, que abarcaba casi todo el departamento actual de
Boyac. De ellos, slo uno era de dos ruedas (Torres de Mendoza,
1868, IX, 397; 426).
En Villa de Leiva haba en 1610 unos seis establecimientos. Esta
poblacin tena entre sus propios un yacimiento de piedra apta para
la fabricacin de molinos (Torres de Mendoza, vol. cit., 449; 450). De
esta cantera se provea todo el reino (Simn, 1953, IV, 252).
En 1792 los indios de Pesca tenan un molino comunitario (Ots
Capdequ, 1946, Bog., 312).

Ibagu
Ya se dijo que entre los motivos de nombrar a Asensio de Salinas
Loyola como capitn, para guerrear contra los indgenas del primitivo
Ibagu, en 1557, fue que ellos hacan guerra a los moradores,
"quebrndoles los molinos e talndoles los panes" (Ortega Ricaurte,
1952, 35-37); luego haba unos y otros.

Pamplona
En pocas partes est tan bien documentado el origen de la industria
molinera colonial. El 13 de junio de 1554 el cura Alonso Velasco pide
al cabildo que se le conceda un herido y sitio de molino, "e que ha
trado oficiales que lo hagan". Le es concedida la solicitud (Otero
D'Costa, 1950, 94-95). El cura Velasco parece fue hombre de armas
tomar, pues ya el 4 de septiembre del mismo ao el cabildo dispuso:
"...que por cuanto en esta ciudad se ha fecho molino, e conviene que
se le ponga tasa de lo que ha de llevar de molienda, mandaron que
se pague de moler cada fanega, si quisieren pagar en oro, cuatro
pesos de buen oro; y si no quisieren pagar en oro, paguen al medio y
medio de trigo de lo que moliere" (Ibid., 105; 115).

57

Las condiciones iniciales impuestas al padre Velasco no fueron


cumplidas satisfactoriamente, pues el cabildo en 13 de marzo de
1555 le orden que hiciera un puente en el desaguadero del molino
(Ibid., 127). El 10 de septiembre de 1556, el cabildo fue informado
por el procurador Andrs Martn Calvillo, de que el padre Velasco "ha
mandado cerrar el molino, y no quiere moler si no le pagan en oro, y
que es uso y costumbre en los molinos pagar trigo de las fanegas que
llevan a moler, y pues en esta ciudad al presente no hay otro molino
ni se ha hecho a causa del dicho Padre...", pidi que le obligaran a
abrirlo. Los concejales as lo dispusieron: "donde no, que tomarn el
molino y pondrn una persona que muela pagndosele su trabajo"
(Ibid., 174). Nuevas maniobras del cura Velasco para hacerse pagar
ms de lo debido por la molienda, fueron denunciadas y coartadas
por el cabildo el 24 de septiembre del mismo ao (Ibid., 176-177). Ni
aun cuando se estableci la competencia (vase adelante) el pugnaz
cura dio su brazo a torcer, pues a fines de 1557 se le vuelve a acusar
de elevacin de precios por el servicio (Ibid.., 230-231). A 14 de abril
de 1558 se insista con el cura para que hiciera las obras de
eliminacin de agua sobrante y puentes sobre ellas (Ibid., 244, 245;
283, 285).
El 28 de diciembre de 1557, los vecinos Pedro Daz y Juan Ramrez
solicitaron permisos para hacer sendos molinos, y les fueron
concedidos, siempre que el primero lo tuviera corriente y moliente
dentro de un ao (Ibid., 229-230). El 3 de enero de 1558 se queja
Hernn Vsquez de que habindosele dado licencia para hacer un
molino, se le haba dado tambin sobre la misiva agua a Pedro Daz
(Ibid., 235-236; 237). Los cabildantes estaban divididos; pero al fin
se decidi que se mantuviese la concesin a ambos litigantes,
siempre que se hicieran obras complementarias que impidieran
perjuicio a la ciudad por causa de las aguas corrientes (Ibid., 238239).
El 10 de noviembre de 1558 se da cuenta de que existan ya en
servicio tres molinos en los trminos de la ciudad, pero parece que
los propietarios se haban puesto de acuerdo en la gabela que deban
cobrar a los usuarios, hacindose necesario la intervencin
moderadora del cabildo (Ibid., 256). No debieron corregirse los
abusos, pues el 29 de octubre de 1560 se insiste en el asunto (Ibid.,
319).
Todo esto confirma los datos de un historiador (1582) de que sobre el
arroyo que corra por la ciudad, "se han hecho algunos molinos da
pan" (Aguado, 1916, I, 589; -----; 1956, I, 465).

Sierra Nevada de Santa Marta


58

Ya se dijo que en la primera mitad del siglo XVII pudo h,^.berse


producido trigo en las cercanas de Santa Marta, "y lo confirman las
piedras de molino que se hallan en muchos plantajes antiguos,
despreciadas como piezas inservibles por ahora" (Rosa, 1945, 171).
Uno haba en San Sebastin de Rbago, en las cabeceras del
Ariguan, en la poca del virrey Pizarro, quiz como consecuencia del
impulso que ese mandatario quiso dar al cultivo del trigo cerca a la
costa (Alcacer, 1959, 176).
Otros que se establecieron a principios del siglo actual en la Costa
atlntica se abastecan de trigo importado Ospina Vsquez, 1955,
339, 343).

Venezuela Mrida
Como queda dicho en el paragrafo correspondiente, el cultivo del
trigo en Mrida empez poco despus de la ocupacin por espaoles.
Menos conocidos son los datos sobre los molinos. Debi haberlos,
supuesto que se legisl en 1620 sobre las prestaciones debidas a los
indios molineros (Gutirrez de Arce, 1946, 1178). En La Grita, hacia
el Tchira, hubo molinos a partir de la fundacin de esa villa en 1575;
algunos se derrumbaron en el terremoto del 3 de febrero de 1610
(Simn, 1963, II, 260; 271; -----, 1953, IV, 277).

Trujillo, Tocuye
En estas dos ciudades hubo hasta 11 molinos de agua en la segunda
mitad del siglo XVIII (Altolaguirre, 1908, 163).

Barquisimeto
Tambin all se cultiv trigo, y hubo industria harinera, que estaba en
decadencia en la segunda mitad del XVIII (Ibid., 120). Valencia.
Se hallaban algunos en la misma poca que en Barquisimeto (Ibid.,
45). El clebre molino de San Mateo, en los valles de Aragua, figura
en puesto destacado en la historia de la independencia, por haber
pertenecido a la familia de Bolvar (Humboldt, 1941, III, 81-83).

59

Caracas
No se han encontrado datos sobre la capital; pero si hubo trigo y se
exportaba harina desde fines del siglo XVI y especialmente a
principios del XVII, debi haber molinos.

Guayaras
En la fortaleza que se construy por los ingleses entre 1734 y 1747
en la boca del rio Commewyne, se erigi poco despus un molino de
viento (quiz el primero en esta parto de Amrica), para moler el
grano de que se abastecia la guarnicin. Es claro que el grano sera
importado (Fermin, 1769, 1, 16, 15-16).

C) Variedades
Las variedades introducidas en un principio a Amrica, debieron ser
las predominanies en la peninsula ibrica (Tllez Molina y Pea, 1952,
41; 455-478; Herrara, G. A., 1818, 1, 65; 72-90).
En 1511 el rey catlico recomend el envo de la variedad tremesn o
trems, que se daba entonces bien en Andaluca (Torres de Mendoza,
1879, XXXII, 195; 255; Cappa, 1890, V, 8; Puente y Olea, 1900,
380).
A fines del mismo siglo, en la porcin andina se conocan los trigos
candeal; rubio y barbilla (Vargas Miachuca, 1599, 163v.).
La relacin de Pamplona escrita a principios del. siglo XIX da estas
precisiones: "El trigo que se siembra all [valle de Surat es de
excelente calidad, se hacen dos cosechas al ao, y, segn pa rece, es
de la especie, o variedad que llaman en Europa trigo sandial, o
trimesino (Trticum aestivum). Slo los lugares templados son a
propsito para este trigo, que por aqu llamamos trigo menudo, y se
cosecha tambin en el valle de Labateca y otros sitios de
temperamento medio. El trigo que se coge en los lugares ms
elevados, o de temperamento fro, corno Pamplona, Silos, Ccota de
Velasco, Servit y Cerrito, es el trigo rubin, o de invierno, ms
tardo, que da un pan moreno, menos crecido, pero de muy buen
gusto" (Camacho: Caldas, 1942, II, 2-3).
El trigo chamorro era conocido tanto en la sabana de Bogot como en
Toror, Cauca (Hamilton, 1955, II, 16).

60

Para mediados del siglo XIX haba decado mucho la produccin del
trigo en Cundinamarca, por el polvillo y otras enfermedades. Se
introdujeron semillas de Europa, al parecer sin buenos resultados.
Pero al llevarse el trigo barcino, la situacin mejor notablemente
(Camacho Roldn, 1892, 1, 652-653; -----, 1923, 82; 100). Para
fines del siglo XIX haba en los alrededores de Bogot las siguientes
variedades: barcino, pocho, barbillas, peln, blanco, criollo,
ecuatoriano, norteo o extranjero, Marengo, Faran? (Ibid., 1893, II,
394). No obstante, no se logr una variedad ideal, y el cultivo
siempre fue all aleatorio (Ibid., 1895, III, 23-24).
En el sur de Colombia predominaban en la misma poca, espelta
blanco barbudo y espelta blanco sin barbas (Herrera, L., 1893, 13).
De Pasto a Bogot, se llevaron en 1895 cinco variedades (Gutirrez,
1920, I, 207).
De 1947 en adelante, la Fundacin Rockefeller ha introducido muchas
variedades.

D) Sistemas de cultivo
Sobre las modificaciones auo sufri la tcnica agronmica peninsular
al ser trasplantada a Amrica, se ha dicho en lneas generales en otro
lugar (Patio, 1966, 304-305).
En cuanto respecta al trigo, a fines del perodo colonial un observador
peninsular describe as el sistema seguido en Pamplona, que sera el
usual en todo el reino: "La prctica general es preparar con el arado
un terreno, regar a su tiempo a mano la semilla, y despus taparlo
con bueyes, y en otras partes con pala". Y propone la siembra en
hoyo, echando unos tres granos en cada uno, a una tercia de
distancia, para economizar semilla (Caldas, 1942, III, 7-11).
Un buen. resumen e interesantes consideraciones hace Humboldt
sobre el cultivo del trigo en el intertrpico (Humboldt, 1942, V, 162167).
Por la misma poca, Caldas consigna la observacin de que el cultivo
del trigo en la Nueva Granada ocupa una faja cuyo lmite inferior est
a 2.182 m. y el superior a 3.000 m. sobre el nivel del mar. Considera
como zona ptima para el cultivo, la altura intermedia entre esos dos
extremos. El lmite inferior es fijado -independientemente de otros
motivos -por el ataque del "polvillo", que como todos los factores
limitantes, se estudiar en obra separada. Ello es que, por esa o por
otras causas, el cultivo del trigo, que hasta 50 aos antes de la poca
en que escriba (1803) era frecuente cerca de Popayn, que slo est
61

a 1847 metros sobre el mar, ya no se practicaba all. Eran excelentes


los trigos de Chapacual y Pasto, e iban desmejorando en Buenavista,
Poblazn, Coconuco, Purac y Hatofro, puntos de la jurisdiccin de
Popayn. En cambio, la mala calidad de los trigos obtenidos cerca al
lmite superior (Tquerres y -en general -la altiplanicie de los Pastos),
parece que ya a principios del siglo XIX induca a los labradores a
cambiar este cultivo por el de la cebada (Caldas, 1942, I, 87-92, 90).
Parece que Jos Mara Cabal, a su regreso de Europa en 1808, se
ocup en estudiar las condiciones de algunas regiones del Valle del
Cauca para este cultivo (Arboleda, 1926, 92; Tascn, T. E., 1930).
Estos estudios no han sido publicados.
Es digno de notarse que las observaciones del ilustre Boussingault
sobre el cultivo de cereales en Amrica ecuatorial, donde permaneci
desde 1824 hasta 1832, le permitieron despus formular la ley de
que la duracin (ciclo) de la vegetacin en las plantas cultivadas, est
en relacin inversa con las temperaturas medias. De los datos
tomados en la hacienda de Simijaca, Sabana de Bogot, comparados
con los de otros lugares de Amrica y de Europa, deduce que a una
temperatura media de 14,7C el trigo madura en 147 das, y que hay
pocas diferencias en el ciclo vegetativo en latitudes tan apartadas
como las de Bechelbron (Alsacia), Pars, Cincinati, Kingston y
Simijaca (Boussingault et al, 1849, 158-164).

000 -- |Phalaris spp..


Alpiste.
Aunque se cultivan en Amrica especies forrajeras, poco para usar los
granos como alimento de aves. El estudio global se har en el
captulo dedicado a forrajes.

005 -- |Oriza sativa L..


Arroz.
Arroz se venda en Roma, trado del Oriente, poco antes de la Era
Cristiana; pero su introduccin como planta de cultivo al
Mediterrneo, especialmente a Egipto, se debe a los rabes en e1
siglo VIII (Lippmann, 1941, I, 153; 262). A partir del siglo XIII, se
importaba a Europa desde el Medio Oriente (Pirenre, 1961, 108). Son
manifiestamente erradas las noticias de un reciente libro sobre
fitomejoramiento, en que se afirma que el arroz se cultiv primero en
62

Italia en 1468, y que lleg a Amrica desde Madagascar en 1694


(Schwanitz, 1966, 147).
Es de todos sabido que el arroz y las tcnicas de cultivarlo las
introdujeron a la pennsula ibrica los moros, quiz desde el siglo VIII
(Font Quer, 1962, 927; Arias y Miranda, 1854; 134; Colmeiro,1863, I,
165, 183). Hay una codificacin agronmica del siglo XII, en que se
explica minuciosamente el sistema de cultivo usado por los rabes en
Espaa (Abo Zacaria, 1802, I, 24; II, 55-63). Aun prcticas que hoy
se estiman como el sumo posible de la tcnica, o sea el trasplante, ya
eran viejas en Espana en aquella poca (Ibid., II, 57). Ms bien el
cultivo declin cuando los moros fueron. expulsados (Herrera, G. A.,
1818, I, 189-197; Gmez Ortega, 1780,29-30).
En cuanto a Africa, all desde remotas pocas se cultivaba la especie |
Oriza glaberrima Steudel de la regin sudanesa. Oriza sativa L., de
origen asitico, fue introducida a la costa oriental de Africa por los
rabes, en el siglo VIII, y a la occidental, slo en el XVI (Schnell,
1957, 48. 82, 137, 140; 87, 157; 93; 146-147; 154; Ficalho, 1957,
25; Maurizio, 1932, 86-88).
No se sabe de qu especie era el que sirvi er Cabo Verde para
aprovisionarse a los espaoles de la expedicin de Elcano, cuando
regresaban, de su primera vuelta cl globo en 1522 (Pigafetta, 1954,
137).

A) Introduccin y dispersin
Aunque Restrepo Tirado pretende que los quimbayas cultivaroz
(Restrepo Tirado, 1929, 12), y otro tanto se haya pensado de los
titiribes y sinufanaes (Montoya y Flrez: RHA, 1922, 5-8), no hay
constancia de que Oriza sativa fuese conocida en Amrica antes de la
llegada de los europeos. Otra cosa es que O. latifolia Desv. tenga,
como tiene en realidad, una amplia dispersin en toda la Amrica
intertropical (Hitchcock, 1927, 419-420), pero sin que haya sido
cultivado por los amerindios. Fue objeto de recoleccin en las
formaciones espontneas, por tribus del rea OrinocoAmazonas.

Santo Domingo
El "arroz de Castilla", como todava se le llama en algunas partes de
Colombia, fue uno de los cultivos introducidos por los espaoles, que
ms rpidamente se propagaron en las tierras clidas de Amrica.
Pero de todos modos, no debieron faltar las dificultades de
63

implantacin, desde que Fernando el Catlico, en cdula fechada en


Logroo el 10 de diciembre de 1510, recomendaba a la Casa de
Contratacin: "Yo envi a mandar al Almirante, e Jueces e Oficiales
de la Espaola, que procurasen de hacer llevar a la dicha isla arroz, y
trabajen como se crie e haga alla, debeisles enviar en estos primeros
navos que agora han de ir, algn arroz que sea muy bueno, e vaya
de manera que no se pueda en el camino perder ...y debeisles enviar
un memorial de la manera que han de sembrar el dicho arroz y
acrezca, porque se cre e haga en la dicha isla" (Puente y Olea, 1900,
384 385; Real, 1944, 360). El inters por el arroz se debe a que
llegaba en mejores condiciones de consumo, mientras que el trigo y
la harina se daaban con frecuencia durante las largas travesas esta
es la explicacin de por qu los primeros granos viables de trigo
fueron al Per y a Mjico entre granos de arroz (Ministerio del
Trabajo, 1935, 46). La cdula mencionada podra interpretarse en el
sentido de que las siembras hechas con las semillas tradas por Coln
en su segundo viaje (Coll y Toste, 1914, 256), no se lograron.
Luis Jernimo Alcocer, en su relacin sobre la isla Espaola de 1650,
da el arroz como cultivado all (RodrguezDemorizi, 1942 1, 204), y
lo mismo Fernando de Arajo y Rivera en la suya de 1699 (Ibid.,
302).

Puerto Rico
Se cultivaba arroz en Puerto Rico ya en 1513 (Coll y Tost-1914, 244).
En 1765 se exportaba desde la localidad de Aasco por valor de $
400 anuales (O'Reilly: BHPR, 1921, VIII, 121). En 1788 se mantenan
pequeos cultivos, para consuno invierno, e. varios lugares de la isla,
como en el pueblo de Cangrejos (aqui cultivado por negros libres), y
en Humacao (Abbad, 1959, 107, 108 110). "Su cosecha anual
asciende a 80.386 arrobas" (Ibid., 162).
En1885 se conocan ya en puerto Rico las las maquinas de
descascarar, limpiar y lustrar el arrz.

Cuba
El arrz fue uno de los primeros elementos introducidos que se
hicieron en Cuba, a raz de la ocupacin espaola (Clement, D. L:
referencia verbal).

64

Se cultivaba a principios del siglo XVII (Annimo, 1958, 123), lo


mismo que a mediados del XVIII, pero slo para consumo casero
(Arrate (1761), 1949, 14).

Jamaica
Se cosechaba a principios del siglo XVII (Vzquez de Espinosa, 1948,
110).

Antillas menores
Se haba empezado a cultivar, con buenos resultados, en la isla
francoinglesa de San Cristbal, hacia mediados del sigla XVII (Du
Tertre, 1958, 1, 80).

Tierra Firme
Entre los bastimentos que se trajeron en la amada de Pedrarias
Dvila, lleg arroz a Santa Mara la Antigua del Darin, a mediados de
1514. Los vveres fueron recibidos por el factor Juan de Tavira, y
consta que no se gastaron durante el viaje. Pero no hay dato que
permita decir si se sembr por entones en el Urab, sino cie que se
vendi a altos precios en los primeros seis meses (Medina, 1913, II,
430-432, 184; Serrano y Sanz, 1918, I, cccxviii; Alvarez Rubiano,
1944, 443, 440; Friede, 1955, l, 55). Tampoco aparece arroz
cultivado en Panam propia en los primeros aos que siguieron a su
fundacin (1519), pues en 1521 Gonzlez Dvila embarc en Espaa,
con destino a Nicaragua, dos quintales de ese grano, cosa que no
hubiera sido necesaria si el cultivo ya estuviera generalizado en
Panam (Cuervo, 1894, IV, 94). Todava en 1551 se importaba de
Espaa a Nombre de Dios (Montoto, 1935, XIV, 406).
Pero ya a del siglo XVII, el arroz era el nico grano cuya produccin
exceda las necesidades del consumo local, hasta el punto de poderse
exportar cada ao al Per unas 500 botijas, a 3 patacones la unidad
(Serrano y Sanz, 1908, 148; 142, 170; Annimo, 1958, 117).
Tambin se sembraba en Portobelo (Torres de Mendoza, 1868, IX,
114; Vzquez de Espinosa, 1948, 285). Indios y negros del istmo
eran objeto de vejaciones por los espaoles, en varias actividades,
entre ellas el cultivo del arroz (Torres de Mendoza, 1872, XVII, 230233).

65

Los piratas que merodearon a fines del siglo XVII por el golfo de
Panam, se abastecan del precioso grano en las pequeas islas y en
las bocanas de la costa (Dampier, 1927, 125; Lussan, 1693, 77). El
24 de octubre de 1686 salt en la isla de Otoque una partida de
aventureros, para coger el grano de las matas todava en pie (Lussan,
op. cit., 236).
En Panam el arroz vino a constituirse para la segunda mitad del siglo
XIX, como en el resto de Amrica tropical despus, en la comida
consuetudinaria (Reclus, A., 1958, 119-120; 244; 250; 325). El
cultivo en Chiriqu se haba generalizado tambin entre los indios, por
influencia de los negros y mulatos (Wagner, M., 1943, 263, 270).
A partir del segundo cuarto del siglo actual, se introdujeron a Summit
muchas variedades, algunas enviadas por el Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos, y otras tradas del Asia (CZG,
1924, 9; -----, 1928, 40-41; -----, 1930, 25).

Costa Rica
Se cultivaba algn arroz para el gasto en las guarniciones litares de
Matina en 1780 (Ferndr.dez, 1907, X, 89). Las principales ZOnas
productoras eran Esparza y el Ro Grande (Ibid., 280; 303). De todos
modos, la extraccin era muy poca, pues no soportaba los fletes para
llevar ni aun a Nicaragua (Ibid., 339).
A los indios bribrs de Talamanca les gustaba consumirlo, a fines del
siglo XIX; pero el cultivo estaba en manos de una docena de negros
que haba en la regin (Ibid., 1883, III, 382).
Se siembra un poco en Nicoya, sin quemar, de julio a agosto (Wagner,
P. L., 1958, 217).

Venezuela
En la relacin de Tocuyo de fines de 1578, se dice que entre Ics
semillas tradas de Espaa, "y (se) dan al presente en la comarca de
esta ciudad", estaba el arroz (Arellano Moreno, 1950, 150).
La produccin continu all durante la primera mitad del siglo
siguiente (Simn, 1963, II, 206).
Tambin se cultiv en Caracas por la misma poca y produca en
abundancia (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, op. cit., 85).
66

Durante el siglo XVIII se sembraba arroz en Uramn, Nirgua: en 1764


se cosecharon all 100 fanegas. Tambin se produca en San Miguel
de Acarigua de los Coyones (Altolaguirre, 1908, 71; 233).
Las fuentes contemporneas del gobierno de los alemanes, no
mencionan el cultivo del arroz en ia regin de Maracaibo, donde
habra sido introducido en 1528 (Besson, 1943, I, 234; 626). En
Estanques, Mrida, lo cultivaban en sus haciendas los jesutas a
mediados del siglo XVIII (Oviedo, 1930, 212).
La produccin y los sistemas de cultivo, estaban declinando a
principios del siglo XIX en la regin de Chacao, en relacin de lo que
haban sido antes (Humboldt, 1941, 11, 326).

Trinidad
No se conocen las viceversas del cultivo durante la dominacin
espaola de la isla. A raz de la introduccin de coolies para trabajar
en los ingenios de azcar, aument el consumo de arroz, y fue
necesario importar el grano del Asia. De los colonos franceses que se
establecieron all, uno introdujo la mquina para limpiar y
descascarar (De Verteuil, 1884, 228; 229). El cultivo est envuelto en
la misma atmsfera ceremonial que en las Guayanas, y es tambin
una actividad en pequeo (Niehoff, 1960, 19, 27, 31, 36, 57, 167;
121).

Orinoco
Los misioneros jesutas que empezaron a entrr en la cuenca del
Orinoco a fines del siglo XVII o principios del siguiente hablan del
arroz como de cosa ya establecida en la regin (Acosta Saignes,
1961, 198). Hay que distinguir entre el arroz silvestre |Oriza latifolia
Desv. (Gumilla, 1955, 347), y el aparentemente cultivado (Rivero,
1956, 421). El consumo entre los espaoles del gran ro era
ocasional, en la poca de cuaresma (Gilii, 1965, III, 69). Los
misioneros fomentaron el cultivo entre los indios, como signo de
intercambio pues estos poco lo consuman (Cuervo, 1894, IV, 215,
222, 223); la produccin de todos modos era muy reducida. En 1783
se coga mucho en el ro Cabra (Amzaga Aresti, 1963, 26).
Aun en el flanco andino se cultivaba, como en el valle de Tenza
(Oviedo, 1930, 49).

67

A fines del perodo colonial se segui cosechando en la provincia de


Guayana (Bueno, 1933, 6).
En Apiay se cultivaba algo a fines de la guerra magna (Rivero y
Ustriz, 1857, I, 84), y de all en adelante (Camacho Roldn, 1893,
II, 260). El sistema de cultivo era muy rudimentario, ms o menos
como se describe para Puerto Rico (Restrepo, E., 1870, 60, 62-63;
120-121, 130, 179, 180, 181-182; 185; -----, 1955, 112-113; 151156). Haba una piladora movida por rueda hidrulica, en la hacienda
"Ocoa".
En vista de las anteriores referencias, no cabe duda de que Vejarano
se equivoc al decir que el cultivo slo data en esa regin de los aos
1906-1908, y que empez por los lados de Restrepo, en una colonia
penal dirigida por el general Mariano Ospina Chaparro. Para 1912
haba progresado tanto el cultivo, que Vejarano instal, con otros,
una trilladora, aprovechando las aguas del ro Upn; en 1916 dio al
servicio en Villavicencio otra instalacin mecnica. En los primeros
aos, este fue all un cultivo eminentemente democrtico, al que se
dedicaban los colonos ms humildes (Vejarano: BHA, 1942, XXIX,
335-336: pp. 902-909).
Este carcter democrtico lo ha perdido el arroz en la actualidad en
todas partes, inclusive en los Llanos. Con la ocupacin de tierras
planas y el uso de maquinaria, slo individuos o em presas con fuerte
capital pueden dedicarse remunerativamente a este rengln.

Guayanas
El cultivo del arroz aument considerablemente con la introduccin de
trabajadores agrcolas de la India, Java, China y otras posesiones
asiticas de ingleses y holandeses.

Cayena
Se cultivaba arroz en la Guayana francesa en la segunda mitad del
siglo XVIII. Se utilizaba el pajareo (Aublet, 1775, I, 320).

Surinam
La introduccin de coolies hindes y javaneses desde mediados del
siglo XIX trajo consigo la intensificacin del cultivo dei arroz. De
68

10.465 kg. en 1887 se lleg a 50.204.000 en 1949. Desde 1895 a


1915 se import. En un principio predominaren_ las plantaciones en
grande escala, ahora las pequeas. Hasta tal punto ha proliferado el
minifundio arrocero, pues cada jefe de familia cultiva el grano para
consumo domstico, que no hay posibilidad de hacer rotacin
(Panday, 1959, 146, 174; 196-197; 199; 206-207). Muchas prcticas
culturales estn imbudas por las creencias religiosas del Oriente,
como la de cortar espiga por espiga, y ciertas ceremonias durante la
cosecha (De Waal Malefijt, 1963, 55, 56-58; Haudricourt et Hdin,
1943, 95).
El principal centro arrocero es New Nickerie, fundada en 1820 (Hiss,
1943, 29, 144-145).

Guyana
A cada cool introducido para trabajar en las plantaciones de caa, se
le deban dar como racin, 13 libras de arroz por semana (Nath,
1950, 13, 14; 233-234; 235).
A pesar del intenso consumo, la produccin se hizo sobre bases
modestas. Parece haber sido introducido por los holandeses desde
Carolina, a principios del siglo XVIII; el cultivo fue estimulado por el
gobernador Gravesande. Las plantaciones fueron arrasadas cuando la
sublevacin de los esclavos negros. En 1848 lo cultivaban en Berbice
negros africanos timimis. En 1853 se hizo un ensayo fallido de cultivo
en Canal I. Se repiti por coolies montaeses (hill coolies) el ensayo
en 1865, y esta vez result. Tambin los chinos tuvieron xito en el
cultivo. Poco a poco fue aumentando la produccin, y enjugndose el
dficit de las importaciones que haba que hacer. Cuando en 1881 se
tuvieron que importar 50 millones de libras, en 1916 haba unas
25.000 hectreas bajo cultivo, y se exportaron 29 millones de libras
(Ruhomon, 1947, 170-177; 275, 278). Durarte la pasada guerra
mundial, el arroz era el segundo producto en importancia (Swan,
1957, 44-45; 63; 68-69).

Regin magdaleno-caribe
La ciudad de Cartagena se surta del arroz producido en Tol para el
abasto a principios del siglo XVII (Simn, 1953, IX, 200). Se
cultivaba en 1787 por los negros enmontados que moraban en Cao
Barco, cerca de Ayapel (Palacios de la Vega, 1955, 37), y aos
despus en el canal del Dique (Torre Miranda, 1794, 26-27). El Sin

69

era centro productor en la segunda mitad del siglo XVIII (Cuervo,


1881, I, 174 nota).
A mediados del XIX se cultivcba algo en el ro San Jorge (San Marcos)
(Striffler, 1958, Mont., 125).
En las vecindades de Santa Marta, se produjo un poco, aunque el
cultivo haba declinado a mediados del siglo XVIII (Rosa, 1945, 171).
Se daba en algunas partes de la jurisdiccin de Muzo hacia 1582
(Morales Padrn, 1958, 608), y algo despus (Vzquez de Espinosa,
1948, 309).
Tambin fue antiguo el cultivo en Mariquita: "arroz que se da
maravillosamente y sin los trabajos que cuesta criarlo en el Reino de
Murcia y Valencia de Espaa, pues slo lo siembran como el trigo, y
sin ms beneficio, crece y se sazona hasta cogerlo" (Simn, 1953, IV,
66). En 1789 se continuaba produciendo all Para el consumo local,
pues por la falta de vas no se poda sacar (Silvestre, 1950, 1511).
Otras localidades donde se produca arroz a mediados del siglo XVIII
fueron San Gil y vecindades; especialmente en Simacota (Oviedo,
1930, 49, 165, 179); Barichara (Ibid., 180); Neiva (Ibid., 240) e
Ibagu (Ibid., 249, Alcedo, 1786, I, 217).
En la poca en que empezaba la Gran Colombia, a lo largo de la
cuenca del Magdalena, se cultivaba arroz en varios lugares: en las
propias bocanas del ro; en Honda, en Villeta, y en La Plata
(Hamilton, 1955; I, 37; 38; 75; 79, II, 5). Bogot se abasteca en
1864 del arroz procedente de Ibagu y Llanoqrande (Tolima), a travs
del mercado de La Mesa (Camacho Roldn, 1892, I, 577); pero en
1870 llegaba arroz de Bengala hasta Ambalema, por la dificultad de
traerlo de los Llanos (Ibid., 1893, II, 320; , 1923, 139; Morales
Puerta, 1857, 340).
Localidades de cultivo tradicional han sido Prado, Cunday, Valle de
San Juan (Pars Lozano, 1946, 180).

| Valle del Cauca.


Haba por lo menos una labranza de arroz, con irrigacin artificial,
cerca del ro Tulu en 1577, cosa que sale a relucir en el relato de un
asalto hecho a varias estancias de la parte plana, por los indios pijaos
bajados de la Cordillera, y que fueron entonces repelidos por el
capitn Bocanegra (Simn, 1892, IV, 245; --1953, VIII, 209-212).

70

En la sesin del 18 de febrero de 1583, del cabildo de Buga cuando


ya la ciudad haba sido trasladada a orillas del ro de Las Piedras, se
dispone que la arroba de arroz se venda a 2 patacones, y la libra a un
tomn (Tascn, T. E., 1938, 111).
Debi ser el arroz una planta corrientemente cultivada en el valle del
Cauca, ya que en las ordenanzas del visitador Incln Valds, dictadas
en Cali en 1668, y al parecer aplicables de modo especial a los indios
de Caloto viejo y Candelaria, se prescribe que puedan pagar tributo
de 7 patacones anuales como les sea ms fcil, en oro o plata, o en
sus productos de cosecha, como el arroz (Arboleda, 1928, 144). En la
venta del ingenio de los Cobos, en jurisdiccin de Buga, hecha en
1684 a Juan Martn Vallejo, figuran dos pilones para arroz entre los
enseres de trabajo (Ibid., 181 nota). Haba arrozales en la hacienda
de Caasgordas, cerca de Cali, por 1735 (Ibid., 294).
En 1739, cuando se dispuso el arreglo del camino de Sabaletas,
tributario del Anchicay, para facilitar las comunicaciones y el
comercio con la costa, se impuso al alfrez real, cuyo padre tena
recuas en dicha va, entre otras cosas, un tercio de arroz, como
contribucin para los trabajos (Ibid., 306). Se llevoba al Choc desde
la plana del Valle; en 1754 una carga de arroz con ese destino
aparece avaluada en 14 patacones (Ibid., 403; Ortega Ricaurte,
1952, 250). Constitua uno de los principales entre los muy limitados
renglones de la produccin agrcola en el valle, segn informaciones
levantadas por el cabildo de Cali en 1765 (Arboleda, op. cit., 440).
En el Archivo Central del Cauca hay un expediente relacionado con el
tema de este acpite. Es una solicitud (la tramitacin transcurre entre
el 2 de septiembre de 1752, hasta la misma fecha de 1764) hecha al
doctor Antonio Suazo Mondragn, juez mayor de diezmos de
Popayn, por el abogado Francisco Javier de Salazar, en nombre del
arrendador de diezmos de Frisoles Viejos al Bolo y de El Bolo a
Amaime, o sea en jurisdiccin de Cali, para que se obligara a los
productores de arroz a pagar el diezmo en grano ya beneficiado,
como se haca con el trigo y con otras cosechas que necesitaban
manipuleo; los productores slo estaban dispuestos a entregar de
cada quince arrobas una (vase Apndice 1). En Arroyohondo, cerca
a Cali, se cultivaba arroz en 1794 (Arop. cit., 566).
Este papel predominante del arroz en la economa vallecaucana, se
mantuvo durante la primera mitad del siglo XIX. En 1808 figura entre
los principales productos agrcolas de Cali (Arboleda, op. cit., 629). En
1809, a raz de la revolucin de Quito, el presidente Tacn orden que
se tomaran las providencias necesarias para anticipar las siembras de
ese y otros granos (Ibid., 642). Con el fin de avituallar a las tropas de
las Ciudades Confederadas, la junta de Cali solicita, el 28 de febrero
de 1811, 40 o 50 cargas ms al cabildo de Buga (Tascn, T. E., 1939,
71

397-399). El 21 de agosto de ese mismo ao Jos Mara Cabal, jefe


de las fuerzas patriotas, despus de la batalla de Palac, pide de
nuevo al cabildc de su tierra natal que se le enven "carnes y arroces,
que son muy escasos en esta ciudad", o sea Popayn (Ibid., 413414). El gobernador Vallecilla exhorta a todas las municipalidades del
Estado del Cauca, en comunicacin de 7 de julio de 1814, a que
hagan sembrar, en particular arroz, "por ser mucho lo que este
gnero va a necesitarse para el consumo del ejrcito" (Garca
Vsquez, 1951, II, 351-352; Palacios, 1896, 33, 34, 36). Todava se
cultivaba bastante en Cali en 1819 (Mellet, 1823, 235). Popaydn se
abasteca del arroz enviado desde el Valle, y se cultivaba
especialmente al sur de El Bolo en 1824 (Hamilton, 1955, II, 54; 72).
Los grandes arrozales de Cali haban desaparecido a fines del siglo
XIX, y el grano se traa de Buga y de Quilichao (Palacios, op. cit., 45).
Pero las guerras civiles, con su tremendo cortejo de ruina y
desolacin, afectaron grandemente el cultivo del arroz, que decreci
en relacin con la poca colonial. Cuando el botnico Hol ton pas por
el valle en 1854, se extra de hallar en San Pedro un pequeo
arrozal con irrigacin artificial, el nico -dice -que pudo ver en su
viaje de veinte meses por Colombia (Holton, 1857, 500-501). Las
condiciones del hoy departamento del Valle le parecieron adecuadas
para ese cultivo (Ibid., 385).
Se cosechaba arroz en Cartago a fines del perodo colonial (Campo y
Rivas, 1803, 29), pero en las postrimeras del siglo XIX se llevaba del
sur del valle (Pea, 1892, 54). Despus se cultiv un poco en Piedra
de Moler, sobre el ro La Vieja (Gutirrez, 1921, II, 190).
En 1884 se empezaron a presentar casos de beriberi, que despus
adquirieron el carcter de epidemia, entre los obreros que construan
el Ferrocarril del Paicfico, sector entre Buenaventura y Crdoba. Un
insigne mdico y naturalista vallecaucano lo atribuye al consumo de
arroz alterado que se importaba en recipientes de paja, desde China
y Japn, va San Francisco de California, a Buenaventura (Garca, E.,
1945, 86). Esto no debe extraar, pues hacia 1895 se importaba
tambin arroz de la China para la provincia de Darin, aunque aqu
ese cereal poda dar dos cosechas anuales (Festa, 1909, 48).

Antioquia
En Santa Fe de Antioquia y en Cceres se cultivaba arroz en el primer
cuarto del siglo XVII (Vzquez de Espinosa, 1948, 315, 317). Es,
pues, dudoso que la introduccin se deba a los jesutas en el siglo
siguiente (Ospina Rodrguez: RHA, 1913, 5-8: 473). En su descripcin
de la provincia, hecha en 1788, el oidor Mon y Velarde dice que la
72

gobernacin se provea de arroz de San Jernimo, "pues aunque en


todo su distrito o la mayor parte se consigue, no se aplican a su
cultivo". Pequeos cantidades se sembraban tambin en Sopearn. El
"Regenerador" propugnaba en otro documento, por la siembra del
arroz y del trigo (Robledo, E., 1954, II, 304, 303; 374). Existe una
interesante estadstica de la produccin de este rengln. en 1816
(Restrepo Senz, 1944, I, 369). Para 1913, San Jeronimo continuaba
siendo centro de cultivo con irrigacin, mientras en Valdiva y Amalfi
se sembraba de secano (Ospina, T., 1913, 51; Parsons, 1949, 122123).

Choc
En una representacin de 1757, se dice de los indios de Llor que "se
emplean de continuo en la saca de arroz con que pueden subvenir a
sus urgencias" (Ortega Ricaurte, 1954, 181).
En 1780 se produca mucho en Riosucio (Ibid., 239). Nario.
En el ltimo cuarto del siglo XVIII casi no se consegua arroz en
Pasto; pero se cultivaba en los esteros del Mira (Serra, 1956, II, 89;
153). En San Francisco, Pata, antes de llegar a El Bordo, se
sembraba algo en 1876 (Andr, 1884, 738). Aunque un autor dice
que en el Pata se daban cuatro cosechas anuales (Gutirrez, 1920, I,
205), fuentes contemporneas de fines del siglo XIX afirman que se
cultivaba algo de arroz en ese valle y en algunas vegas profundas del
Guditara (Herrera, L., 1893, 14). Sin embargo, se exportaba de Pasto
para otras provincias (Santander; 1896, 71).
En Tumaco se regaba al voleo (Onffroy de Thoron, 1866, 48).
Ecuador.
Noticias seguras sobre cultivo del arroz ea la cuenca dei ro Guayas,
slo datan de la primera mitad del siglo XVIII, aunque la actividad
pudo ser ms antigua. Se daba a los tres meses, y el principal centro
de cultivo era Babahoyo en 1741 (Alcedo y Herrera, 1946, 9, 26; 67;
Montfar y Frasco, 1894, 151). De all se llevaba a las provincias
interiores del Ecuador (Flores y Caamao, 1925, 2; Cappa, 1890, VI,
184; Gonzlez Surez, 1894, V, 451).
Pedro Vicente Maldonado ensay con buen xito el cultivo del arroz
en uno de los embarcaderos que hizo sobre el ro Esmeraldas en la
dcada 1730-1740 (Rumazo Gonzlez, 1948, I, 248). Se rontinuaba
produciendo a mediadas del siglo XIX (Onffroy de Thoron, 1866,
252).

73

Per
El arroz parece se introdujo al Per poco despus de la conquistn, y
se dio muy bien en las tierras clidas; pero no hay precisiones sobre
localidades (Cobo, 1891, II, 416; -----, 1958, 1, 408 409). Habalo en
Lima (Ibid., 1956, II, 315). En la primera mitad del siglo XVII se
cultivaba en Pacasmayo, y de Saa se llevaba a Panam (Calancha,
1639, 547; 851).
De Trujillo se llevaba a Lima en la segunda mitad del siglo XVIII
(Feyjoo, 1763, 15). Fuera de Trujillo y Piura (Cappa, 1890, VI, 190192), se daba en Chicama y en Santa (Ibid., 183, 184).

Amazonas
A principios del siglo XVII se cultivaba arroz en los Andes del Per, o
sea la vertiente oriental (Annimo, 1958, 21, 96). Noticias ms
concretas slo se hallan de mediados del siglo XVIII. En 1739 se daba
en la tierra de los jbaros, y para 1778 los canelos aculturados lo
sembraban (Comete, 1885, Il, 66; 280). Esta actividad debi ser
establecida algo compulsoriamente por los misioneros jesutas, pues
a los indgenas no les gustaba ese cultivo (Veig, 1789, II, 35). Eran
por lo general los muchachos Y mujeres de las misiones los
encargados de las labores culturales en el sistema de rastrojo o
purma. Casi siempre se trataba de pequeas parcelas. Daba segunda
cosecha y tercera cada cuatro meses; lo segaban a machete. Haba
que cuidar de los pjaros negros (Molothrus?) los granos cados que
servan para la resiembra (Uriarte, 1952, I, 147; 253).
De todos modos, se produca arroz en el Napo en 1754 (Montfar y
Frasco, 1894, 139), y en el Aguarico (J. de la Espada, 1889, 181).
Un misionero hizo sembrar arroz en algunas de las misiones del
Putumayo en la dcada 1750-1760 (Serra, 1956, II, 227, 230, 231;
238). Se continu esta actividad de all en adelante, pero slo entre
los indgenas sujetos: "algunos de los reducidos a vida civil en
nuestros pueblos, siembran arroz; y as lo ejecutan; por el mes de
octubre espiga con vicio, y cojan tres, y hasta cuatro cosechas
(prueba de la fertilidad de este terreno) como el que cerca de la boca
de este Putumayo lo produce de suyo" (Cuervo, 1894, IV, 276-277;
Zawadzky, 1947, 211).
Tambin en Santa Mara del Caquet un misionero franciscano lo
cultivaba (Zawadzky, op. cit., 138).
74

Sobre la costa brasilea, haba arroz cultivado a principios del siglo


XVII (Silveira, 1874, 22, 28; Heriarte, 1874, 9). De Par se enviaba a
Portugal (Moraes, 1860, 192). Los solos carmelitas tenan para 1785
seis haciendas en Par y en todas producan arroz (Prat, 1941, 152).
Sobre la quebrada Iritir, sector de Maguari, cerca de Belem, el
norteamericano Mr. Upton tena en 1850 una piladora de arroz
(Bates, 1962, 35).
En los ltimos tiempos la colonia japonesa del Amazonas ha
intensificado la produccin (Normano y Gerbi, 1943, 43).

B) Variedades
No hay datos sobre las variedades de arroz que introdujeron los
espaoles al Nuevo Mundo. En la propia Espaa, durante la
dominacin rabe, se sembraba de regado (Abo Zacaria, 1802, II,
55-63). Los primeros cultivos de secano se hicieron en Valencia en el
tercer cuarto del siglo XVIII (Gmez Orteqa, 1780, 29-30; Herrera G.
A., 1818, I, 189-197). Por la misma poca lo introdujo a la isla de
Francia el explorador Poivre (Bouvier, 1946, 121).
Con el intenso intercambio comercial habido entre las colonias
inglesas en Norte Amrica y las Antillas y el rea circuncaribe, se fue
complicando gradualmente la mezcolanza de arroces de varias
procedencias. Hay constancia de que a Carolina del Sur lleg por
casualidad en 1699 en un navo procedente de Madagascar, una clase
de arroz de grano ms grande que el entonces conocido all (Carrier,
1923, 203-204). Antes de 1773 llegaron a esa misma colonia,
procedentes de Cantn y de Cochinchina, los arroces "de altura"
(upland), por el cual se interes mucho Franklin, y el cochinchino
(Klose, 1950, 12, 14).
Jefferson tambin se interes por el arroz de secano que conoci en
Piamonte, y lo hizo llevar a E. U., de Egipto y Africa ecuatorial (Ibid.,
18). Otra introduccin de la misma variedad de altura se hizo del
Japn en 1862 (Ibid., 36-37).
Seaman A. Knapp introdujo en 1900 de la isla japonesa de Kiushu el
arroz de su nombre, de cualidades molineras excelentes, que permiti
extender el rea de cultivo en Luisiana y Texas (Ibid., 118-119).
Otras introducciones se hicieron de Sudn, Japn, India y Burma en
la primera dcada del siglo actual (Ibid., 126-127). Con la
inmigracin asitica para las colonias inglesas, llegaron nuevas
variedades. En Trinidad se cultivaba tanto en hoyo como al voleo. Se
conocan dos clases: el nelou Kar, de la India, de color rojizo; y el
75

nelou samba, de grano tan grande y blanco como el de Carolina; la


mata del segundo era ms robusta y cargadora (De Verteuil, 1884.
228).
En la hoya del Cauca, la produccin, cuyas vicisitudes se han
estudiado atrs, se confin a principios de este siglo en GuaUna
variedad de ese nombre se consider por mucho tiem^o como el non
plus ultra de calidad. En 1929, recin fundada la Estacin Agrcola de
Palmira, se introdujeron 42 variedades, de los cuales la llamada
"Fortuna" goz de gran predicamento durante ms de veinte aos, lo
mismo que la "Guayaquil", que con la "Guacar" eran las nicas
cultivadas de tiempo atrs. Otras han sido introducidas despus y han
desplazado a las mencionadas (Molina Garcs, 1930, 32-34).
A la Zona del Canal se hicieron tambin varias introducciones. En
1924 haba all 25 variedades enviadas por el Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos (CZG, 1924, 9). Otras llegaron del
Oriente con posterioridad (Ibid., 1928, 40-41; 1930, 25).
Del arroz rojo, que hizo su "paricin en Colombia har unos 20 aos,
hablan los primeros espaoles que viajaron por el Asia en el siglo
XVI, como ocurre con Gcrca de Loaiza en Java (Torres de Mendoza,
1866, V, 55; Navarrete, 1964, III, 245).
Una sola variedad de secano so cultivaba en los Llanos en el siglo
pasado (Restrepo, E., 1870, 179).

C) Sistemas de cultivo
En 1788 se cultivaba en Puerto Rico el arroz usando los mismos
mtodos que para el maz y el frijol: "Limpian el terreno que quieren
emplear, cortando con los machetes a raz de la tierra todas las
yerbas que hay en ella. Luego hacen surcos con un palo puntiagudo,
echan el grano y procuran enterrarlo con tan poco primor y cuidado,
como el resto de las labores( ... )El arroz da tres [cosechas], y an
cuatro, si limpian las malas yerbas que se cran con l o lo sofocan;
cortada la primera espiga vuelve a echar otra tan buena como la
primera. Antes de mes y medio cortan sta, y arroja la tercera sin
diferencia en la buena calidad, y si el labrador es aplicado, que se
toma el trabajo de limpiar la maleza para que no lo sofoque, produce
cuarta espiga" (bbad, 1959, 162).
A fines del perodo colonial se sembraba arroz con riego en las
planicies de Chacao, en la costa venezolana (Humboldt, 1941, II,
326).

76

En los llanos orientales, para mediados del siglo XIX, se usaban dos
sistemas de siembra. Uno era el comn y corriente, de siembra con
quema y a chuzo, que se ha descrito en otra obra (Patio, 1966, 6069). El otro, tpico, empleaba como fuerza para la preparacin del
terreno y aun para enterrar la semilla, vacunos enclaustrados: "El
hacendado cerca con estacones y varas que ata con bejucos, un
pedazo de sabana, de una o media hectrea. Hecho el corral, encierra
en l durarte veinte o treinta noches consecutivas cincuenta o cien
reses, no con el objeto de abonar la tierra, rica de suyo en jugos
vegetcies, sino para que el ganado se coma, pisotee y destruya hasta
la raz, la paja, y remueva con contante pisoteo, uno o dos
centmetros de espesor de la capa superficiaria. Con esta operacin
se considera suficientemente preparada la tierra para recibir las
semillas. Luego que cae el primer aguacero se procede a hacer la
siembra. Si es arroz lo que se quiere sembrar, entra un pen al corral
provisto de la semilla, y a puados la riega en el recinto cercado. En
seguida se hace entrar una partida de ganado y uno o dos peones a
caballo. Se cierra la puerta del corral, y el jinete o jinetes, agitan al
ganado azotndolo, para que recorra el corral en todas direcciones,
con el objeto de que entierre el grano con las pezuas. Hecho esto,
se saca el ganado, se cierra la puerta del corral, y se declara hecha la
siembra. A los cuatro meses se siega el arroz y se obtiene un
producto de( ...)Vienen, en seguida, dos socas en el espacio de cinco
o seis meses..." (Restrepo E., 1955, 112-113; 152-156).

006 -- |Sorghum vulgare (L.) Pers. var..


|Kaoliang, en China.
Sorgo, millo.
|Guan, en guajiro (Anotacin personal cl 18 de febrero de 1952, en
Maicao).
Todos los sorgos pertenecen a le: especie, S. vulgare (L.) Pers., con.
las siguientes variedades: |var. saccharatum Boerl. (Sweet); |var.
technicum Koern. (de escobas); |var. sudanense (Piper) Hitchc.
(Sudn dulce); |var. subglabrescens Schweinf. & Aschers (millo), y |
var. caffrorum Retz (kaffir). Otras dos especies, |S. bicolor (L.)
Moench. ex Snowden y |S. album (?), tienen una dispersin ms
restringida (Stehl, 1956, 11).
La mayora de los esclavos que llegaron a los dominios espaoles
procedan de la costa occidental de Africa. Figuran concretamente
como consumidores de millo los biojoes, que preparaban o con l una
bebida llamada "Po"; y los de Angola y Loanda, qur le daban los
77

nombres de "mazafioli" y "mazamambala" (Sandoval, 1627, 43v, 59,


69, 80, 81, 86 86v.. Algunas veces los tratarles de esclavos hacan
que las mujeres lo sembraran en los puntos de concentracin, para
alimentar a los prisioneros mientras los embarcaban. Millo era
tambin casi todo lo que coman durante la travesa (Ibid., 1956, 67,
88; 107, Carrier, 1923, 246-247, 251).
Aun antes de que se regularizara el trfico negrero, haba millo en
Canarias (Benzoni, 1572, 179v.), de donde fcilmente pudo ser
introducido a Amrica.
Desde 1650 se mencionan los millos o mijos en la isla Espaola
(RodrguezDemorizi, 1942, I, 2C4; 303). Se conocieron en las
Antillas el sorgo sacaroso y el sorgo grande; el ltimo se usaba para
aves de corral y para hacer cierta especie de pan (Descourtilz, 1833,
VIII, 41-46). En la parte francesa de la isla, esta era la principal
comida de los esclavos (Malagn, Mss., 51). Daba dos cosechas al
ao, y a veces salv del hambre a la poblacin, especialmente
despus de huracanes (Ibid., 87).
Sloane lo hall en Jamaica en 1689, cerca de plantaciones que
usaban negros esclavos (Carrier, 1923, 251). En el siglo siguiente era
all corrientemente cultivado (Long, 1774, III, 761-762; Klose, 1950,
6).
Segn Torres Vargas, para 1647 se haba sembrado millo en Puerto
Rico (Coll y Toste: BHPR, 1917, IV, 261). En 1882 don Fermn
Martnez Villamil cultivaba la variedad de escobas (Coln, D., 1930,
252).
En las Antillas menores francesas, para mediados del XVII, toda clase
de millo creca como en su patria de origen (Du Tertre, 1958, II, 80).
Tambin para fines del mismo siglo XVII, las islas ya holandesas de
Curaao y Bonaire eran centros de cultivo de millo (Lussan, 1693, 22;
Hiss, 1943, 63; Dompier, 1927, 42).
La relacin de Coro de 1768 dice que en el ro de esa ciudad se
sembraban el maz Y el millo (Altolaguirre, 1908, 204). Entre los
vecinos guajiros se convirti en cultivo rutinario (Jahn, 1927, 154);
de l hacen la chicha guanam.
En Surinam se sembraba a chuzo, como el maz, en el siglo XVIII
(Fermin, 1769, I, 76).
En Trinidad se cultivaba poco en el siglo pasado; haba de dos clases
(De Verteuil, 1884, 229).

78

Con el nombre portugus de "milla" lo seala el alfrez de la Rosa


como cultivado en jurisdiccin de Santa Marta en la primera mitad del
siglo XVIII (Rosa, 1945, 170). En tiempos del obispo Celedn, los
indios arahuacos de la Sierra Nevada lo sembraban como cosa comn
y corriente. Se ha incorporado a las costumbres y al folklore de la
costa atlntica; de su carrizo se hacen flautas de cinco agujeros para
las cumbiambas (Revollo, 1942, 174). Actualmente es el cereal ms
importante para los guajiros, ya que resiste mejor que el maz las
largas sequas de esa zona, como lo comprob el autor durante un
viaje en 1952.
En el Orinoco se conocan dos ciases de millo en la segunda mitad del
siglo XVIII: "La que los tamanacos llaman "quatimu", esto es,
padre del yucatano, de granos blancos. La otra, que los mismos
llaman "acnachimu", padre del cariaco, los da rojizos. O decir que
en otros sitios, lejos dal Orinoco, los espaoles se sirven de este millo
para criar palomos. Las dos plantas son muy semejantes al maz
comn en todo, salvo el fruto y el tallo, que es ms grueso y hasta tal
punto alto, que supera dos o tres palmos al comn, all altsimo,
como dijimos" (Gilii, 1965, I, 268-269).
Haba ocho variedades en los jardines Experimentales de Summit en
la poca inicial (CZG, 1924. 8).
Dos variedades, entro ellas la Feterita, se probaron en el Valle del
Cauca despus de la fundacin de la Estacin Agrcola de Palmira
(Molina Garcs, 1930, 49-50). En los ltimos diez aos se ha
convertido en uno de los cultivos de mayor rea Se han trado nuevas
variedades.
En el Ecuador es desconocido en la sierra, y poco cultivado en la
costa. A principios del siglo se importaban escobas de sorgo
(Martnez, 1905, 19; 84).
Durante el viaje del botnico Ruiz por el Per en la segunda mitad del
siglo XVIII, constat que los indgenas usaban el grcno del "maz de
Guinea" para preparar ccancha y otros alimentos, en Pampamarca,
Pueblo Nuevo y varios lugares de Panatahuas, Carapachos y Chalones
(Ruiz, 1952, I, 355).

007 -- |Coix LachrymaJobi L..


|Yava, de donde el nombre de la isla de Java (Lippmann, 1941, I,
314)
Adlay.
79

Lgrimas de San Pedro.


Lgrimas de Moiss.
Se conoca en Espaa en el siglo XVI y se usaba por el graro para
hacer rosarios (Font Quer, 1962, 588). Con el mismo uso o similar y
quiz introducida de Filipinas, se menciona en Amrica desde
mediados del siglo XVII la variedad de granos crneas, Llamada
"yerba de las cuentas", la mata, y "lgrimas de Moiss", los granos
(Cabo, 1890, 1, 434; -----,1956, I, 197). Tambin exista en el siglo
XVIII en la Guayana francesa (Aublet, 1775, II, 847). Todava los
indgenas y jbaros y canelas del oriente ecuatoriano la usan con el
mismo fin indicado de adorno corporal (Karsten, 1935, 91).
Coix de la india se conoca en Jamaica a fines del siglo XVIII (Long,
1774, IlI, 831; Swabey, 1949, 1, 63).
Un pasaje de Gilii sobre cierta planta de huerto que daba unos
globulitos "de color blanquecino y con vetas" (Gilii, 1965, 1, 179),
quiz debe adscribirse a esta especie, supuesto que la haba en la
vecina Guayana.
Escapada del cultivo se halla en Acapatzingo, cerca de Oaxaca
(Bukasov, 1930, 481).
La variedad Mayuen Stapf o una similar de cscara delgada,
fcilmente separable, conocida y cultivada en el Brasil (Correa, 1926,
I, 536-538), fue enviada de all a la Granja de Palmira por el doctor
Carlos Uribe Echeverri hacia 1930.
El cultivo del adlay como planta alimenticia despert entonces algn
inters, por reflejo de lo que se haca en el Brasil, y parece que hasta
se recomend utilizar el almidn en mezclas para Panificacin.
Despus se dej perder la semilla.

008 -- |Eragrostis tef (Zucc.) Trotter (= |E. abyssinica Link).


Tef, tief.
El 25 de septiembre, de 1968 se recibieron en Cali semillas de este
cereal, enviadas a requerimiento del autor por el doctor Luis Ignacio
Betancour E., encargado de negocios de Colombia en Etiopa, por
conducto del doctor Bernardo Garcs Crdoba, ministro de Obras
Pblicas. Las primeras siembras se hicieron en la Granja de Roldanillo
entre el 12 y el 14 de octubre de ese mismo ao.

80

Continan los ensayos de aclimatacin por cuenta del Jardn Botnico


del Valle.
CAPITULO
GRANOS Y MENESTRAS

III

FABCEAS

009 -- |Lupinus albus L.. L. |sativus L.. L. |luteus L..


Lupino.
Altramuz.
Chocho.
Los chochos o tarwis americanos se han estudiado en otra obra
(Vase numeral 140, 1964, II, pp. 178-179).
Esta leguminosa se cultivaba en Espaa como forraje o como abono
verde, desde la dominacin rabe, bajo el nombre de "basilas" (Abu
Zacaria, 1802, II, 99-101). El grano se usaba como alimento animal,
"y aun en los aos estriles para la gente onde hay falta de otro pan"
(Herrera, G. A., 1818, I, xl, 160-162). En la poca de los
descubrimientos ese grano se usaba como insecticida contra la
chinche y como acaricida (Ibid., loc. cit.). Esto se debe a la presencia
de alcaloides txicos, lo que explica que para el consumo humano
haya que desaguar bien el grano.
En la actualidad, se est avanzando en la seleccin de tipos que -sin
perder el gran contenido de protenas- tengan un grado reducido de
alcaloides, y otras condiciones de tipo agronmico, como tegumento
menos espeso, plantas poco ramificadas etc. (Schwanitz, 1966, 6675).
No hay constancia sobre la fecha de la introduccin a Sur Amrica.
Aqu no tuvo predicamento, por la existencia del frjol, el man y otras
leguminosas comestibles.

010 -- |Cicer crietinum L..

81

|Chana; gram; bengalgram, en la India (Randharva, 1958,


127).
Garbanzo.
En la poca del descubrimiento de Amrica, se conocan en Espaa
garbanzos de tres maneras: blancos, rubios y prietos. Siendo un
grano tpicamente espaol y particularmente castellano (los
comentadores de Herrera dicen que los mejores eran los de Fuente
de Saco en Castilla la Vieja, y Mntrida, en Castilla la Nueva)
(Herrera, G. A., 1818, II, 91-95; I, 145, 147), debi ser embarcada
como vitualla en el primer viaje de Coln, y para propagar en el
segundo de 1493, aunque no aparece mencionado por su nombre en
las fuentes contemporneas (Anglera, 1944, 11; Casas, 1951, I,
346, 351). Al regreso del primer viaje, el 4 de febrero de 1493,
echaron suertes con garbanzos para escoger el romero que deba ir a
dar accin de gracias, si salan con vida de la tempestad que los
azotaba (Navarrete, 1954, I, 158). Las semillas tradas en el segundo
viaje fueron sembradas en la Isabela, y estaban fructificando en
marzo de 1494. "Tambin se dieron garbanzos ms gruesos que los
que se haban sembrado" (Coln, H., 1947, 161).
No se sabe la suerte que pudiera correr el cultivo en los primeros
aos, y quiz no fue muy buena, pues todava en 1520 se
embarcaron 12 fanegas de garbanzos en la nave "San Juan", que
zarp de Sevilla el 15 de abril, conduciendo a las Antillas una colonia
de agricultores de Antequera (Cappa, 1890, V, 19-20; Puente y Olea,
1900, 382-383). Otras 54 hanegas embarc en la propia Espaa Gil
Gonzlez Dvila, para Nicaragua, en 1521 (Medina, 1913, II, 184;
Alvarez Rubiano, 1944, 160). Poco antes de esto, costaba la hanega
en Cuba nueve pesos de oro (la de maz dos), y a ese precio compr
garbanzos Cristbal de Olid cuando fue a aprovisionarse por mandato
de Corts, que estaba en Mjico (Gmara: Vedia, 1946, I, 406).
A fines de la poca colonial se daban en el valle central de Costa Rica
(Fernndez, 1907, X, 303).
Haba garbanzos en Caracas en 1578 (Latorre, 1919, 85; Arellano
Moreno, 195G, 85), y en ese mismo ao tambin en Tocuyo (Arellano
Moreno, op. cit., 150). En el siglo XVIII se sembraban en Trujillo
(Oviedo y Baos, 1885, I, 249).
En Mrida se cultivaban en el primer cuarto del siglo XVII, supuesto
que la desyerba de "barbanzos" se menciona entre los trabajos
hechos por los indgenas (Gutirrez de Arce: AEA, 1946, 1182).

82

Este constitua parte del matalotaje de todas las expediciones, como


la de Ibarquen y Vera a Trinidad en 1597 (Arellano Moreno, op. cit.,
207).
Las condiciones de clima templado y seco son las ideales para esta
leguminosa. As, no es raro que el cultivo slo hubiera perdurado en
las Cordilleras. Se dice que al Nuevo Reino lo trajeron los compaeros
de Lebrn (Groot, 1889, I, 77). Se cultivaban a principios del siglo
XVII (Vzquez de Espinosa, 1948, 299), especialmente en Leiva
(Torres de Mendoza, 1868, IX, 449; Simn, 1953, IV, 251). De Santa
Fe se enviaban a las minas de Mariquita (Simn, vol. cit., 68), y aun a
Cartagena (Ibid., IX, 202; Zamora (1701), 1945, I, 154; Oviedo,
1930, 49, 50). Chocont era gran centro productor en el siglo XVIII
(Torre Miranda, 1890, 76). En esta poca el Nuevo Reino figuraba
como posible abastecedor de la Guayana (Amzaga Aresti, 1963,
293).
El extenso corregimiento de Tunia era buen productor (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 400-401, 425).
Una providencia de! cabildo de Pamplona de 1559 dispuso que
garbanzos y habas se vendieran por peso (Otero D'Costa, 1950, 284).
Aun sectores donde ahora no se cultivan, fueron productores de
garbanzos en el siglo XVI; tal La Palma de los Muzos (Latorre, 1919,
127).
La produccin en Bogot se mantena hasta mediados del siglo XIX
(Holtcn, 1857, 150).
Se cultivaron en San Sebastin de Rbago, Sierra Nevada de Santa
Marta, en 1751 (Alcacer, 1959, 175).
Los indios de Anserma deban tributar anualmente media ha-nega de
garbanzos y habas, en 1559 (Friede, 1961, JV, 239).
En un arancel aprobado en Popayn en 1754, se fijan de alcabala
cuatro reales por cada carga de garbanzos (Olano, 1910, Doc. 21;
Arboleda, 1928, 398). Queda la duda de si esto se refera a un
producto trado de otro lugar, u obtenido localmente.
En las provincias del actual Nario se producan y exportaban
garbanzos a fines del siglo pasado. Funes era uno de los principales
centros de cultivo (Santander, 1896, 71, 165). En 1895 se llevaron
semillas de Pasto a la Sabana (Gutirrez, 1920, I, 207). En lo que es
hoy el Ecuador, especialmente en la parte andina, se produjo
garbanzo quiz desde el principio de la dominacin espaola; pero los
datos asequibles slo proceden de la segunda mitad del siglo XVI.
83

Concretamente figura cultivado en Quito y Su jurisdiccin (J. de la


Espada, 1897, III, 3, 72, 73), en Otavalo (Ibid., 114); en Caguasqui
(Ibid., 126); en Quilca (Ibid., 127), y en Loja (Ibid., 204).
Los espaoles eran ms dados a los garbanzos que a las habas; se
consuman mucho y se cogan en diversas partes del Per; pero no
hubo all la costumbre de comerlos tostados, como en la pennsula
(Cobo, 1891, II, 417-418; -----, 1955, I, 409). Eran particularmente
afamados a principios del siglo XVII los de Tinges, a 4 leguas de Ica
(Annimo, 1958, 50; 109), cultivados en los maamaes o cochas
(Calancha, 1639, 755).
En el norte del Per, Pacasmayo (Ibid., 547), y sobre todo Trujillo,
producan garbanzo. De aqu se llevaban a Panam (Serrano y Sanz,
1908, 173; Vzquez de Espinosa, 1948, 365; Torres de Mendoza,
1868, IX, 292; Feyjoo, 1763, 15).

011 -- |Vicia faba L


Haba
Haba en Castilla habas grandes pequeas, prietas y blancas, a fines
del siglo XV y principios del XVI. El haba de Sevilla y su subvariedad
Haba de Agua Dulce, com 4 a 8 gramos por vaina, se menciona
modernamente como uma de las mejores (Herrera, G. A., 1818, I,
152-154; Bois, 1927, I, 102).
Doce hanegas de habas llegaron a Santo Domingo en 1520, en la
misma nave de que se habl con motivo de los garbanzos (Cappa,
1890, V, 19-20; Puente y Olea, 1900, 382, 383). Otras 24 hanegas
embarc para Nicaragua al ao siguiente Gil Gonzlez Dvila (Medina,
1913, II, 184; Alvarez Rubiano, 1944, 160). En las Antillas menores
se daban algo a mediados del siglo XVII, aunque las gordas europeas
casi no granaban (Du Tertre, 19`3, II, 78; 80-81).
Se cultivaban em Caracas en 1578 (Latorre, 1919, 85; Arellano
Moreno, 1950, 85 y en Tocuyo (Arellano, op. cit., 150).
Se atribuye la introduccin al Nuevo Reino, junto con otra semillas, a
los compaeros de Jernimo Lebrn (Groot, 1889, I, 77). A raz de la
fundacin de Pamplona se cultivaban all (Otero D'Costa, 1950, 284).
En Bogot y jurisdiccin tambin se producan (Vzquez de Espinosa,
1948, 299), y se exportaban a otros lugares del Nuevo Reino (Simn,
1953, IV, 318; 68; IX, 202). Se cosechaban en Tunia (Torres de
Mendoza, 1868, 1X, 400, 401, 425) y em Villa de Leiva (Simn,
1953, IV, 251). El consumo era comn y corriente en los climas
84

templados del Nuevo Reino (Oviedo, 1930, 50; Holton, 1857, 150).
Se propona llevarlas de all a la Guayano (Amzaga Aresti, 1963,
293).
Cultivronse en la Sierra Nevada a mediados del siglo XVIII (Alcacer,
1959, 175).
Los indios de Anserma deban dar de tributo em 1559 media hanega
de habas (Friede, 1961, IV, 239). En el arancel fijado em 1664 por el
visitador Incln Valds, para los productos cultivados por los
indgenas em Popayn y Jambal, el almud de 47; Ibas se fij a tres
reales (Olano, 1910, Doc. 21; Arboleda, 1928, 1 141-147; Campo y
Rivas, 1803, 29).
Al pueblo de Guanacas llegaron um da de 1756(?) dos religiosos,
procedentes de La Plata: "Junto a la casa haba uma cerca com un
babar de habas tiernas muy bueno. Como nosotros mo habamos
visto em la India cosa parecida a las de Espaa, al ver las habas
tiernas el Padre Urrea salt adentro y cogi um pauelo lleno..."
(Serra, 1956, I, 123). Hallazgo igual hicieron en Totor (Ibid., 129).
Tambin en Pasto se cultivaba y usaba (Ibid., II, 89). Cuatro
variedades se llevaron de aqu a Bogot em 1885 (Gutirrez, 1920, I,
207).
Em las mesetas interandinas ecuatoriales se adaptaron muy bien las
legumbres importadas. Habas consuman corrientemente los
habitantes de Cuenca y Pueleus (J. de la Espada, 1897, III, 3, 73,
157; 175). Esta era comida cotidiana de los indios em Quito em el
siglo XVII (ibid., cxxv). Tambin haba em Villardompardo (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 492).
En Tmbez, o sea en tierra caliente, los indios sembraban habas en
1548 (Cieza, 1924, 292; -----, Vedia, 1947, II, 412). En este caso,
parece que haba se refiere a "pallar" ( |Phaseolus lunatus L..), como
suficientemente se dijo en otro lugar (Patio, 1964, II, 176; 174177). Sean cuales fueren, se exportaban a Panam desde Lima y
Trujillo (Torres de Mendoza, vol. cit., 292; Annimo, 1958, 45;
Feyjoo, 1763, 15).
Por resistir las heladas com ms xito que el maz em las
desamparadas mesetas altoandinas, se dieron muy pronto los
indgenas al cultivo de las habas, sobre todo em jurisdicciones de
Cuzco Y Chuquiabo (La Paz) (Cobo, 1891, II, 417; -----, 1956, I,
409).

85

012 -- |Lens esculenta Moench. (= |Ervum leas L..).


|Masur, en India (Randharva, 1958, 127).
Lenteja, lanteja.
Una hanega de ellas embarc el varias veces mencionado Gil
Gonzlez Dvila para iniciar la colonizacin en Nicaragua (Medina,
1913, II, 184).
Se sugera em la segunda mitad del siglo XVIII que se llevaran del
Nuevo Reino a la Guayama (Amzaga Aresti, 1963, 293), pues se
daban excelentemente en las mesetas andinas (Zamora, 1945, 1, i54,
Oviedo, 1930, 50; Holton, 1857, 150).
En la tasacin de Incln Valds, cada almud deba ser vendido per les
Indios en Popayn y lambal, a cuatro reales (Olano, i910, Doc. 21;
Arboleda, i928, 147).
El oidor Mon y Velarde dispuso (1788) que en Antioquia se sembraran
lentejas donde se dieran (Robledo, E., 1954, II, 279).
Se producan en Pasto, Tangua y Funes a fines del siglo pasado
(Santander, 1896, 71, 163, i65). De Nario llev en 1895 dos
variedades a Bogot un gegrafo (Gutirrez, 1920, 1, 207).
Se cultivaban lentejas en Quite (l. de la Espada, 1897, III, 3, 73);
Otavalo (Ibid., 114) y Loja (Ibid., 204).
Casi toda la que se consuma en Lima a mediados del siglo XVII se
importaba de Chile (Cobo, 1891, II, 417-418; -----, 1955, 1, 409; 11,
315; Annimo, 1958, 48).

013 -- |Lathyrus sativus L..


|Lakh, khesari, en la India (Randharva, 1958, 127).
Almorta.
Cicrula, cicercha.
Chcharo.
No era frecuente en Espaa a fines del siglo XV; el geopnico Herrera
la conoci en Italia. Mezclada con otros granos, se hacia de ella pan
(Herrera, G. A., 1818, I, 171-172).

86

Chcharos se cultivaban en la meseta central de Costa Rica a


principios del siglo XIX (Fernndez, 1907, X, 303).
El "doncenn" o "guisante de olor" |Lathyrus odorata L.. se
conocenoce en Amrica como planta de adorno; pero no hay datos
sobre la poca de su introduccin.

014 -- |Pisum sativum L..


|Matar, vatana, en la India (Randharva, loe. cit.).
Arveja, alverja.
Eran de dos o tres maneras las arvejas
descubrimiento (Herrera, G. A., 18i8, I, 172).

en

la

poca

del

Dcese que al Nuevo Reino las trajeron los compaeros de Lebrn


(Groot, i889, I, 77). Se mencionan desde principios del siglo XVII y
de all en adelante (Zamora, 1945, I, 154; Oviedo, 1930, 50;
Amzaga Aresti, 1963, 293; Holton, 1857, 150).
En las Guayanas holandesa y francesa tambin so cultivaron (Fermn,
1769, II, 203; Barrere, 1743, 52).
A tres reales el almud de alverjas deban vender los indgenas de
Popayn y Jambal en 1668 (Olano, 1910, Dcc. 21; Arboleda, 1928,
147). Se produca de preferencia a fines del siglo pasado en la
localidad nariense de Tabln (Santander, 1896, 145).
En Cuenca y Pueleus se cultivaban en la segunda parte del siglo XVI
(J. de la Espada, 1897, 111, 175). Eran menestra de diario consumo
por los indgenas quiteos (Ibid., cxxv). Tambin se producan en
Villardompardo (Torres de Mendoza, 1868, IX, 492).
Se daban en Lima "ervillas" y se consuman verdes y secas (Annimo,
1958, 48). En Trujillo se cultivaban asimismo (Feyjoo, 1763, 15).

015 -- |Glycine soja (L..) Siebold & Zuccarini.


Soya, soja.
Esta leguminosa, nativa del Extremo Oriente, fue conocida per los
europeos desde 1712, merced a Engelbert Kaempfer, quien la
introdujo bajo el nombre chino de "daidsu", que es el de una variedad

87

(Ames, 1953, 55). Fue trada a Francia en 1740 por misioneros


jesuitas que haban estado en China; pero slo se le em-pez c
prestar alguna atencin hacia 1885 (Bois, 1927, 1, 128). Se introdujo
a los Estados Unidos a instancias de Franklin (Klose, 1950, 14), en
1854 (Ames, loe. cit.); pero slo desde 1900 con la introduccin de
tres variedades del Japn empez en firme el cultivo (Klose, op. cit.,
119). Varios miles de variedades han sido importadas desde entonces
(Ibid., 134 -135). A Ro de Janeiro se llev soya a fines del siglo XIX,
por el Jardin Botnico (Barbosa Rodrigues, 1908, 124).
La poca aceptacin inicial quiz se debi a que las variedades
introducidas, por ser de da corto, no se adaptaron bien; slo cuando
se utilizaron las variedades de Manchuria, neutrales, cuya floracin no
es influda por la duracin del da, se obtuvo xito (Schwanitz, 1966,
119-120).
Los botnicos rusos hallaron soya cultivada en Guatemala Y en cl
Estado de Chihuahua, Mjico, hacia 1925 (Bukasov, 1930, 541).
A la Zona del Canal se introdujo por la misma poca, aunque con
resultados poco alentadores (CZG, 1924, 9).
De ser cierto el dato de Hiplito Ruiz, el primer pais equinoccial donde
se Introdujo la soya fue al Per. El ilustre botnico hall en
Huamales, cultivada, la que con la terminologa cientfica de la poca
llam |Dolchos soja L. (Ruiz, 1952, I, 201).
"Esta leguminosa originaria de Asia, fue introducida por la Estacin
Agrcola [de Palmira] a Colombia a principios de 1929 mediante la
importacin de las variedades Biloxi, Otoo-tan y Barchel procedentes
de la Estacin Agrcola de Crowley, Luisiana, las cuales fueron
sembradas en los campos de la Estacin el 23 de marzo de 1929.
Posteriormente el 16 de abril fue Sembrada la variedad Mammuth
amarilla trada de Cuba por el ingeniero agrnomo doctor Rafael R.
Camacho (...). El 23 de octubre de 1929 se efectu la Segunda
Siembra de las cuatro variedades". En el mismo ao empez la
distribucin de semillas al pblico. Posteriormente Se introdujeron las
variedades Holly Brook, Aksarben y Laredo (Durn Castro: Molina
Garcs, 1930, 47, 15).
La variedad Seminole Se introdujo de la Estacin Experimental de
Santiago de las Vegas, Cuba, el 21 de octubre de 1947, y Se
reintrodujeron las ya conocidas Biloxi, Otoo-tan y Mammoth Yellow.
Las variedades Palmetto y Dominicana vinieron de Turrialba el 23 de
noviembre do 1947. El 28 de julio de 1948, del ministerio de
agricultura de la Argentina Se recibieron las variedades Mukden,
Virginia, O-too-tan, Trinitaria e Illini. El 14 de febrero de 1949, se

88

recibi la variedad Bansey, enviada por el Office o Foreing


Agricultural Relations (Villegas Duque: Garca Vsquez, 1936, 28).
Otras introducciones sa han hecho a partir de 1950.

016 -- |Phaseolus mungo (L.) Mantissa.


|Urd, mash, kalai, en la India (Randharva, 1958, 127).
|Dau muoi, en Tonqun.
Grano negro (black gram).
Frijol mungo.
Esta leguminosa asitica fue conocida por los portugueses en la India,
como "mungo o "mex" (Orta, 1872, 145, 147v.).
Al Valle del Cauca la introdujo quien escribe, desde la Estacion de
Pomicultura de Deodoro (Ro de Janeiro) (Pestio, 1945, 45)En
Trinidad Se conoci desde principios de este siglo (Hart, 1902, 13).

017 -- |Phaseolus aconitifolia Jacq..


|Mat, moth, matki, en la India (Randharva, loe. clt.).
Tambin introducido por el autor como planta forrajera desde1945 al
Valle del Cauca (Patio, loe. cit.).

018 -- |Phaseclus uurcus Roxburgh.


|Mung, mug, en la India (Randharva, loe. cit.).
Mungo
|Grano verde (green gram) ; grano dorado (golden gram).
La misin rusa hall esta especie ya implantada en Panam y en
Guatemala en 1925 (Bukasov, 1930, 541).

89

019 -- |Phaseolus calcaratus Roxb..


|Sutri, ghurush, en el norte de la India (Ames, 1953 57-58).
|Anatsamby, en Madagascar (Chevaler: RBA, 1939, mayo, 313 y
sigtes.).
Frjol arroz.
Lo hallaron los rusos cultivado en Campeche en 1925 (Bukasov, 1930,
541).
La Secretara de Agricultura del Valle lo haba introducido hacia 1943,
para la seccin de forrajes.

020 -- |Phaseolus angulars (Willd.) W. F. Wight.


Adsuki.
Kaempfer lo hizo conocer en Europa desde 1712 (Arpes, op. cit., 57).
Al Valle del Cauca lo introdujo la colonia japonesa, y los primeros
cultivos se hicieron en el segundo semestre de 1967.

021-- |Vigna sinenss (L.) Savi ex Hasskarl. |Vigna spp..


|Stao, en chino (Merrill, 1945, 228).
Calavance, calabance.
|Macundi, en Africa (Ficalho, 1957, 139).
|Firigelo, deturpacin de |judihuela (Tascn, L., 1935? 148; -----,
1961, 208).
|Frjol de vaca (cow-pea).
Estos, segn algunos autores, seran los |Phaseolus de latinos y
griegos, Y las "alubias" de varios pueblos del Mediterrneo, que se
coman en la antigedad con la vaina tierna, a modo de habichuelas
(Haudricourt et Hdin, 1943, 129, 132; 135136). El origen sera
sudans, segn los mismos autores, o de la India, segn otros (vase
adelante).

90

Sabido es que los frjoles de las especies |P. vulgaris Lobel, |P.
lunatus DC., Y |P. multflorus Willd. Son americanas, y estaban
ampliamente difundidas en gran parte del Nuevo Mundo a la llegada
de los europeos. Al hablar de las plantas nativas en otra obra, se han
sealado los datos disponibles sobre el asunto para el rea objeto del
presente estudio (Patio, 1964, II, 165-178).
Casi todos los autores consultados hablan de la introduccin: a
Amrica de por lo menos una especie de frjol desde Europa. Dice
Fernndez de Oviedo: "Fsoles: estos se hacen ac [Santo Domingo]
muy bien y es muy buena legumbre: danse en gran abundancia;
llmanse en Aragn judas y en mi tierra arvejas luengas. Destos
tampoco hay necesidad de traer ms simiente, porque en estas islas
y en la Tierra Firme se cogen muchas hanegas cada ao..." (Oviedo y
Valds, 1851, I, 373; -----, 1959, II, 16).
Cobo dice que los "frjoles pequeos, llamados en Espaa
"judihuelos", se han trado a esta tierra [Per], y se dan dondequiera
copiosamente". Y agrega: "Los frjoles de Castilla nacen comnmente
en tierras calientes y templadas; gstanse en mayor cantidad verdes
que secos; los cuales se suelen comer, cuando estn tiernos, con
aquella vainilla en que nacen, cocidos y con aceite y vinagre, porque
desta manera suplen la falta que hay de esprragos" (Cobo, 1891,
11, 417-418; -----, 1956, I, 409).
Como "calavance" se conocan en Jamaica en la segunda mitad del
siglo XVII (Hughes. 1672, 17-18). De ellos dio una descripcin otro
cientfico: "Phaseolus erectus minor, semine sohaerico albido hilo
nigro" (Sloane, 1707, I, 117); la descripcin est acompaada con
una figura. El nombre "calavances", ron que la identifica, es probable
prstamo del "calaouana" o "calavana", del idioma caribe (Carrier,
1923, 247). Segn Piper, esta especie de origen africano habra sido
trada por los negreros (Ibid., 248). Herbert la menciona en 1826 de
la India oriental (Ibid., 248). La temprana introduccin hizo que se
considerara americana (Bois, 1927, 1, 162).
En la Guayana francesa se conoci una planta que aunque se hace
figurar como Dolichos sesquipedalis, era posiblemente un Vigna
(Aublet, 1775, II, 764).
Quiz estas fueron las "habichuelas" conocidas en el Valle del Cauca
desde fines del perodo colonial. Con el lenguaje tan impreciso que le
es caracterstico, un autor de Cartago dice que all so daban
"avichuelas" (Campo y Rivas, 1803, 29). Las primeras que vio un
viajero europeo en la Nueva Granada en 1824, estaban en Quebrada
Seca, al sur del ro Palo (Hamilton, 1955, 11, 70).

91

Se cultivaban en Cali en 1808, entre otras clases de frjoles


pertenecientes a Phaseolus vulgaris L., los "firigelos" (Villaquirn:
BHV, 1939-1940,
6: 215-240; Arboleda, 1928, 629-630). Esa
palabra es simple deturpacin de "judihuelo", "judihuela" (rascn, L,
1961, 208).
A la recin fundada Estacin de Palmira se introdujeron en 1929
algunas variedades, para ensayarlas a fuer de cobertura y forraje
(Durn Castro: Molina Garcs, 1930, 48). El consumo humano no es
tan comn aqu como en la costa atlntica y en el valle del
Magdalena.
En Trinidad se conocieron en el Jardn Botnico desde antes de 1870
por lo menos dos variedades de Vigna (Prestoe, 1870, 20); pero para
principios del siglo adua'., este gnero se haba adaptado menos que
el frjol mungo (Hart, 1902, 13).
Haba en 1924 en los Jardines Experimentales de Surmit, Zona del
Canal, cuatro variedades de cew-pea (CZG, 1924, 9).

022 -- |Psophocarpus tetragonolobus (L.) DC..


|Seguidillas.
Asparagus bean
Consumido en la India y Birmania, esta especie fue saalada
inicialmente por Rumphius en 1750 (Bois, 1927, I, 173).
La especie |P. longepedunculatus Hassk., conocida con el nombre de "
mabala", se cultiva en Amboiz, Libongo, Luanda, sectores de Angola,
y en el Zambese (Ficalho, 1957, 140).
No se sabe cmo ha llegado a Colombia. El autor la hall cultivada en
junio de 1955, en un puesto agrcola que en ese entonces tena la
Secretara de Economa de Nario, cerca a la estacin ferroviaria de
Espriella. All colect semillas maduras que llev a la Estacin Tulio
Ospina, de Medelln.
En el momento de entrar en prensa esta obra, el autor recibi del
doctor Marco E. Campos, de Candelillas, Nario, unas semillas de |
Psophocarpus, por conducto del seor Silvia Paras, para el Jardn
Botnico del Valle.

92

023 -- |Dolichos lablab L.. |D. ndicus L..


|Btao, en chino (Merrill, 1945, 228).
|Feijao cutelinho (Frjol cuchillito), en Africa occidental (Ficalho,
1957, 14o).
Guisantes.
Algn autor se inclina a creer que los " fasiolum" cultivados en la
Edad Media en Europa, eran del gnero Dolichos, cuyo
desplazamiento se oper a raz de la introduccin desde Amrica s los
frjoles |Phaseolus vulgaris (Maurizio, 1932, 134; 308-311).
En las Antillas francesas menores haba a mediados del siglo XVII una
de Ias dos clases de frjoles de Angola, que era bejucosa, de flores
blancas y con vaina ancha (Du Tertre, 1958, II, 81). Esta descripcin
corresponde a un |Dolchos.
Esta mandatia habra sido llevada desde Africa al Brasil (Marcgrave,
1942, 33).
El "bonnivis" que haba en Jamaica a mediados del siglo XVII
(Hughes, 1672, 20-21), quiz era un |Dolichos. A fines del siglo se
apunta la variante "bonavist" (Sloane, 1707, ldm. 113).
Se cultivaba |D. lablab en la Guayana francesa a mediados del siglo
XVIII (Aublet, 1775, II, 763).
En Trinidad se conoca el "frijol de Angola" a mediados del siglo
pasado (Borde, 1882, II, 284; Prestoe, 1870, 20).
En Lima haba |D. lablab en el ltimo cuarto del siglo XVIII (Ruiz,
1952, I, 32).
Dos variedades de |Dolichos se ensayaron como plantas de cobertura
y forraje a raz de la fundacin de la Estacin Agrcola de Palmira.
Adems, aunque parece indicar que se tratase de otra planta, se
habla de la introduccin desde Estados Unidos, de 20 variedades de
"guisantes" (Durn Castro: Molina Garcs, 1930, 48; 52-53).
|D. lablab y |D. hoosei se distribuyeron a partir de 1945, por la
seccin de forrajes de la Secretara de Agricultura del Valle, al parecer
con buenos resultados.

024 -- |Cajanus cojan (L.) Millsp.. (= |C. indcus (L.) Spreng.).

93

|Jindonge, en Africa Occidental (Ficalho, 1957, 140), aparentemente


de la misma raz que |katchang, del malayo, que asimismo habra
dado origen al |quinchoncho, usado en la costa atlntica de Tierra
Firme (Alvarado, L., 1953, 305).
|Arhar, en la India (Singh, 1960, 156; Randharva, 1958, 127).
|Tur, redgram, en la India (Randharva, loe. cit.). Frjol de ao.
Guand, guandul.
Esta especie cuyo origen es controvertido, debi llegar a Amrica
desde Africa, con motivo del comercio negrero. Las primeras
menciones datan de mediados del siglo XVII.
De las dos clases de frjoles de Angola que se conocan en las Antillas
menores francesas en esa poca, la segunda era, de arbolito, con
horas de olor suave, flores amarillas pequeas, semillas de color de
carne punteadas de negro, y de buen gusto, pero difciles de
descascarar; la planta se usaba para setos (Du Tertre, 1958, II, 8182). Los insulares los llamaban frjoles de siete y de diez aos, pues
producan todo ese tiempo (Pelleprat: Montezon, 1857, 9).
As, "frijol de siete aos", se llamaba tambin en Jamaica (Hughes,
1672, 20-21), y despus "pigeon" o "Angola pea" (Long, 1774, 111,
787).
En los dominios espaoles se conoca por la :msma poca. Una
relacin sobre la isla Espaola, correspondiente a 1680, debida a
Domingo Fernndez Navarrete, trae este pasaje: "...otro arbol hai de
que tengo algunos pies en mi huerta: llmase guandul; su fruta son
unas vainillas, mucho ms pequeas que algorrobas, de que tambin
he visto en los campos; tienen deniro un grano algo menor que
garbanzos, son de buen sustento y gusto, y el arbol alegre, y vistoso"
(Rodrguez Demorizi. 1957, III, 23; 20-25). En 1699 los vuelve a
mencionar Arajo y Rivera como ""grandules" , que durar algunos
aos fructificando" (Ibid., 1942, I, 303).
En la parte francesa de Santo Domingo se produca tambin este
grano, que era buscado para preparar una pasta de harina con
destino a la marina norteamericana. Los nombres registrados all eran
"pois d'Angole", "pois de Congo", "des pigeons", "de sept ans",
"ambrevade" (Descourtilz, 1833, IV, 221-224). El nombre malabar
era "thorapaeru". Los caribes lo llamaban "quingongi", bipican",
"ouandou"; como so ve, todos deturpociones de nombres introducidos
(Ibid., loc. cit.).

94

Aublet recomend que el "ambrevade" se plantara en la Guayana


francesa, donde era usado en su tiempo, como cultivo intercalar en
los callejones de caa de azcar (Aublet, 1775, II, Suppl., 59). Era
comn hallarlo en los mercados de Georgetown a mediados del siglo
XIX (Schomburgk, 1922, I, 33).
Reporta el misionero Gilii a propsito del Orinoco, donde vivi casi
cinco lusiros, a mediados del siglo XVIII: "Es maravilloso un arbusto
de muchas ramas sutiles y de color entre verde y ceniciento llamado
por los espaoles frjol arbreo (frjoles de Palo o quinchoncho). Se
llena esta planta de bayas [?] pequeas semejantes a las de la
retama, y dentro de ellas se encuentran tres o cuatro semillas
redondas, de pequeas como los guisantes. Imitan muy bien su
blandura, pero saben ms a almorta que a guisante. Se comen
frescos y cocidos al modo de frjoles y son de un sabor exquisito.
Esta semilla se cree llevada al continente americano por los negros"
(Gilii, 1965, I, 183).
En Trinidad haba este frjol de Angola (Borde, 1882, II, 284), o
"pigeon" o ,angola pea" (De Verteuil, 1884, 234).
El alfrez de la Rosa habla de los productos de Santa Marta a
mediados del siglo XVIII. Adems de los frjoles comunes [Vigna?],
"hay otros llamados quinchonchos, equiparados a las lentejas. Otros
redondos, que llarnan guandules..." (Rosa, 1945, 297). Luego
quinchoncho y guandul aparecen como cosas diferentes. Hay en la
costa la variedad guand calentano (Revollo, 1942, 81).
Fuera de la costa atlntica, se ha usado poco en el interior de
Colombia con fines alimenticios, como no sea para aves. La
penetracin ha sido lenta. La Estacin Agrcola cultiv tres variedades
a raz de su fundacin, en 1929-1930 (Durn Castro: Molina Garcs,
1930, 48).
En Iquitos se le llama "puspu-poroto" (Pestio, observacin personal
el 22 de agosto de 1952).

025 -- |Cyamosis tetragonoloba [?]


Guar.
Esta leguminosa, originaria de la india, de cuya semilla se extrae una
goma de uso industrial y cuyo follalo es forrajero, fue enviada por la
casa Stein, Hall y Co., Inc., de Nueva York, el 20 de mayo de 1968, al
seor Silvio Pars, de Cali, quien la cedi (variedad Hall) al Jardn
Botnico del Vallo. El 3 de julio del mencionado ao se sembraron
95

unas pocas semillas en Cali, y entre el 12 y el 14 de octubre se hizo


una nueva siembra en la Granja de Roldanillo. La adaptacin de esta
especie en las condiciones del Valle del Cauca ha sido buena
CAPITULO
VERDURAS, HORTALIZAS

IV

Los historiadores de Indias son por regla general ponderativos de la


maravillosa adaptacin inicial mostrada por varias de las hortalizas y
verduras al ser llevadas a Amrica (Anglera, 1944, 29-30; Coln, H.,
1947, 161). Poco tiempo despus, sin embargo, el entusiasmo
empez a enfriarse.
En efecto, bien pronto los espaoles se dieron cuenta de que en
Amrica tropical la mayor parte de las hortalizas no producan semilla
frtil: "Todas las yerbas de hortaliza que llevaron de ac se hacen
muy lozanas; y tanto, que no granan las ms, como sor, rbanos,
lechugas, cebollas, perejil, berzas, zanahorias, nabos y cogombros"
(Gmara: Vedia, 1946, I, 177; Lpez de Velasco, 1894, 386). Una
lista ms detallada y analtica hace otro autor que fue testigo directo
(Oviedo y Valds, 1959, II, 16-17). As, hubo necas:dad de estar
importando la semilla de aquellas especies que no la producan. Esto
trajo consigo una reduccin numrica de las especies cultivadas, pues
se prefirieron para el consumo siguiendo la lnea de menor
resistencia las hortalizas capaces de reproducirse sin nuevo aporte
de semilla. Los espaoles tuvieron que resignarse a prescindir de
algunas a que estaban habituados en su tierra. La calidad de otras
desmereci, como las zanahorias en la isla Espaola, que las
produca "aguanosas y desgraciadas" (Oviedo y Valds, loc. cit.).
Esta desventaja estuvo compensada por la produccin de las que so
adaptaron, sin sujecin al ritmo estacional de la zona templada.
Hubo, pues, verdura en todo tiempo del ao (Anglera, 1944, 580
[Jamaica]; Oviedo y Valds: Vedia, 1946, I, 474; Cobo, 1956, 11,
317).
Tambin fue notable la precocidad de las especies de corto ciclo,
especialmente en el rea circuncar ibe: Cibao, Urab, Mjico, Jamaica
y Cuman (Anglera, op. cit., 29-30, 181; 391; 580; 602).
La actitud de los indgenas americanos ante las hortalizas y verduras
importadas no adopt un patrn uniforme. La renuencia a usar
plantas forneas parece haber predominado entre las tribus
tropicales que no se sometieron de grado, mientras; que la
aceptacin ms o menos voluntaria de los elementos culturales
nuevos, adquiri ritmo mas acelerado en las comunidades que se
96

sometieron sin mayor dificultad, en virtud de su organizacin


jerrquica
(Vase
captulo
I).
Por
otro
lado,
sometido
permarnentemente o slo por temporadas, el indgena fue la principal
fuente de mano de obra, y entre los trabajos que tuvo que hacer para
sus dominadores europeos, figur el del cultivo de huertas (Patino
1966, 409-410). Esta actividad, o bien se hizo directamente para el
encomendero, o bien por cuenta del indgena, pero para vender el
producto al mercado local, a los precios impuestos por el cabildo, que
estaba conformado por la clase dominante. En 1664, en. las
ordenanzas de Incln Valds, se dispuso que los indgenas de la
gobernacin de Popayn sembraran en sus chacras hortalizas y
hgumbres, para el sustento de sus familias (Olano, 1910). En 1674
se estableci en Cali mercado pblico, y se orden que todos los
viernes salieran los indios de los alrededores a vender pescado,
frutas y legumbres (Arboleda, 1928, 143, 154).
Por otra parte, ciertas tribus, especialmente del rea andina, al tomar
conocimiento de las nuevas plantas olercolas, se adaptaron
prontamente al uso de aquellas que -al mismo tiempo que podan
cultivarse sin dificultad- tenan propiedades spidas bien definidas, el
repollo y la cebolla, por ejemplo, que las hicieron aceptas a gran
parte de la poblacin (J. de la Espada, 1897, 111, 114; 159). El
resultado fue que muchas legumbres nativas, acerca de las cuales
slo se dispone de datos generales, cedieron el paso a las importadas
(Patio, 1964, II, 183-187).
Adems, al intensificarse el mestizaje, el fenmeno social ms
acusado en Amrica equinoccial postcolombina, el consumo de
hortalizas, se fue haciendo cada vez ms restringido, hasta casi
desaparecer del todo en la era republicana. De esto hay varios
testimonios (Gilii, 1955, 132-134; -----, 1965, III, 69; Serra, 1956,
II, 37; Boussingault, 1900, III, 78; Holton, 1857, 90; Abbad, 1959
121-122; Wagner y Scherzer, 1944, 100; Concolorcorvo, 1946, 40).
Como causales de esta disminucin, fuera del cambio de costumbres
alimenticias, puede alegarse que las hortalizas fueron sindicadas de
predisponer a ciertas enfermedades (Lizrraga 1946, 85).
Para el matalotaje del segundo viaje de Cristbal Coln, compraron
semillas de hortalizas en abundancia (Anglera, op. cit., 11; Casas,
1951, I, 351; Gmara: Vedia, 1946, I, 175). Otra tan da se embarc
el 9 de noviembre de 1513 en los navos de la expedicin de
Pedrarias Dvila, que lleg a Santa Mara del Darin a mediados del
ao siguiente. Eran hasta doce y pico de celemines de "simiente de
toda hortaliza", que se obtuvieron en la Casa de Contratacin por
conducto del labrador llamado Andrs, de Roa en Castilla (Puente y
Olea, 1900, 385; Real 1944, 360; Alvarez Rubiano, 1944, 416).
97

Debi
pocas
1924,
1701,

tener poco xito la introduccin., pues en 1550 se mencionan


hortalizas en Panam y en San Sebastin de Urab (Cieza,
18-21; 34-38; -----: Vedia, 1947, II, 355; 360-361; Carletti,
I, 56).

Se atribuye a la gente que sali de Bogot con Jimnez de Quesada


rumbo a la costa, y regres con Jernimo Lebrn en 1541, la
introduccin de varias hortalizas al Nuevo Reino (Groot, 1889, I, 77).
En 1550 haba en Cali "legumbres de Espaa y de la tierra"; las
riberas de los ros vecinos "estn llenas de huertas". En Anserma, las
legumbres se daban muy bien (Cieza, 1924, 92, 59). En Almaguer
haba en 1583 "buenas huertas de legumbres" (Guilln Chaparro:
AIP, 1889, XV, 155).

LILICEAS.

026 -- |Asparagus officinals L..


Esprragos.
Eran de cultivo antiguo en Espaa (Abu Zacaria, 1802, II, 322324;
Herrera, G. A., 1819, III, 236-239; Font Quer, 1962, 898-900).
Se usaban habichuelas cocidas con aceite y vinagre en el Per, en la
primera mitad del siglo XVII, para reemplazar los esprragos, que
eran escasos. "Solamente en esta ciudad de Lima y en algunos otros
valles destos llanos he visto esprragos, ni tengo noticia que los haya
en la sierra deste reino; y esos no los hay sino en cul o cul huerta
adonde se han sembrado y se tiene cuidado de cultivarlos, y por
haber muy pocos, valen tan caros que un manojito no mayor que
cuanto pueden abarcar los dos primeros dedos de la mano, suele
valer un real. Entrando yo en una huerta de las primeras que hubo en
esta ciudad [Lima], adonde se sembraron los primeros esprragos
que nacieron en este reino, y viendo hasta dos o tres docenas de
matas de esparragueras, pregunt al dueo cunto le valan los
esprragos que de all coga; el cual me respondi que a su tiempo
sacaba dos pesos cada da por los esprragos. Diferncianse las
esparragueras que aqu nacen de las de Espaa en que all (si bien
me acuerdo) se hacen muy espinosas y en esta tierra no, sino que
tienen las hojas blandas y tiernas como las del hinojo, sin que
espinen ni ofendan a quien las toca" (Cobo, 1891, II, 418; 433-434;
----- 1956, I, 409; 416-417). Se tratara, no de |A. officinals L., sino
98

de la especie afn |A. plumosus BaK., muy difundida como planta


ornamental?
En las Antillas menores francesas producan semilla fecunda (Du
Tertre, 1958, II, 78).
En el siglo XVIII se conocan esprragos en varias partes de Amrica
equinoccial: Quito (Velasco, 1946, I, 96); Nuevo Reino (Zamora,
I945, I, I58), aunque no en grandes cantidades, sino "casi para
mostrar lo que puede producir la tierra" (Gilii, 1955, 133). Se daban
tambin en Surinam (Fermin, I769, I, 203).
A principios del siglo XIX en Punta de Arenas de la isla Pun y en Isla
Verde, en algunas partes se producan esprragos (Baleato, 1887,
54).
En los ltimos diez aos se han hecho reintroducciones de esprrago
a Colombia, y se ha ensayado el cultivo en escala comercial, merced
a la campaa de fomento hecha por empresas enlatadoras.

027 -- |AMum fstulosum L..


Cebolla de hoja.

028 -- |A. cepa L..


Cebolla cabezona.
El cultivo de la cebolla en Espaa durante la dominacin rabe estaba
sometido a ciertas prcticas agromgicas (Abu-Zaccrria, 1802, II, 191-200), que quiz no desaparecieron del todo al restablecerse la
dominacin cristiana (Herrera, G. A., 1819, III, 79-81).
Donde parece se sembraron y cogieron las primeras cebollas en
Amrica, fue en la isla de Santo Domingo, a orillas del ro Janique,
cerca al sitio donde Cristbal Coln mand a construir la fortaleza de
madera y tapias, que 11-am de Santo Toms. Lo dice un autor que
tuvo all heredad e hizo sacar oro del :mencionado ro (Casas, 1951,
I, 372), "el cual, sembrando cien mill granitos de semilla de cebollas,
tuvo de renta por algunos das cien mill cuartos de a cuatro
maraveds, porque a cuarto las venda, hasta que ejercitaron la
granjera otros" (Ibid., 1909, 24). Segn Oviedo, en Santo Domingo
las cebollas ni se daban tan bien como en Espaa, ni producan
99

semilla, que era necesario estar renovando. Las ms comunes ms


bien se podan llamar cebolletas y cebollones (Oviedo y Valds, 185I,
I, 374; -----, I959, II, 17). Segn esto, parece referirse ms bien a
A. fstulosum que a A. cepa. Gmara repite el dato de que no
granaban las cebollas en dicha isla (Gmara: Vedici, 1946, I, I77).
A mediados del siglo XVII, en la isla francesa de San Cristbal
granaban las cebollas, aunque no completamente; se sola doblar el
tallo, cubriendo con tierra la porcin terminal florfera, y echaba
muchas cebollas, aunque pequeas (Du Tertre, 1958, II, 79).
En Panam, se daban cebollas a mediados del siglo XVI (Benzoni,
1872, 81v.) y de all en adelante (Torres de Mendoza, 1868, IX, 279,
305; Serrano y Sanz, I908, 148) aunque no bien (Ibid., Serrano, 73).
En Cartagena tambin se producan (Lpez de Velasco, 1894, 386),
as como en Santa Marta (Rosa, 1945, 170); en la Sierra Nevada
(Alcacer, 1959, I75), y aun en tierras calientes como Momps
(Hamilton, 1955, I, 55).
Las relaciones geogrficas de las provincias que hoy constituyen la
repblica de Venezuela, mencionan las cebollas como cultivadas
comnmente durante la segunda mitad del siglo XVI, en las
locnlidados de Caracas (Latorre, 1919, 85; Avellano Moreno, 1950,
85); Trujillo y Barquisimeto (Arellano, op. cit., 98; I27). Para I775 se
llegaron a exportar desde Caracas (Arcila Faras, 1946, 270).
En el Orinoco se daban, pero no formaban bulbo (Gilii, I965, I, 203;
III, 69).
En Surinam, aunque se sembraban cebollas, no producan cabeza.
Las importaban los ingleses (Fermin, 1769, I, 202).
En el mercado de Georgetown se conseguan cebollas de hoja a
mediados del siglo XIX; pero da la isla de Madeira se traan otras
menos pungentes (Schomburgk, 1922, I, 33).
Al Nuevo Reino, fuera de la vaga sugerencia de Castellanos, de que la
gente de Jernimo Lebrn introdujo, con el trigo y la cebada (vanse)
"...otras diferencias de legumbres" (Castellanos, 1955, IV, 348;
Groot, 1889, I, 77), no hay datos sobre la importacin de cada
especie en particular. El dato ms antiguo sobre la cebolla es de
Trinidad de los Muzos (1582) (Morales Padrn, 1958, 608). La
relacin de Tunja de 1610 las incluye en la lista de las hortalizas
(Torres de Mendoza, 1868, IX, 401, 425). A principios del siglo XVIII
se conocan blancas y coloradas (Zamora, 1945, I, 165; Oviedo,
100

I930, 50).
En Totor registrlas como cosa rara un misionero (Serra, 1956, I,
130).
En Antioquia parece que apenas empezaron a cultivarse hacia I788
(Robledo, E., 1954, II, 300).
En los Andes equinocciales, mencionan cebollas cultivadas las
relaciones de Otavalo (J. de la Espada, 1897, III, 114); Quito (Ibid.,
73); Paccha (Ibid., I64); Pueleus (Ibid., I75); Caaribamba (Ibid.,
I85), y Quijos (Ibid., 1881, I, ciii). Tambin se daban en Puerto Viejo
y en Picoaz, regin costera (Torres de Mendoza, 1868, IX, 279;
305).
La adaptacin de las cebollas mostr en el Per, como en el resto de
Amrica, diferencias con la de los ajos, a pesar de sembrarse en
Europa las dos especies en igualdad de condiciones (Cobo, 1956, I,
415). Esto es rns seguro que la afirmacin inicial de que se daban
ambas tan buenas como en Espaa, si no mejores (Acosta, I954,
112). Una y otro se producan en jurisdiccin de Lima (Annimo,
I958, 44). Se solan plantar, con otras hortalizas, en las tierras de
illapa, para la venta al pblico (Poma de Arala" I944, 8I5).
En general, A. cepa hasta el presente no ha producido semilla
fecunda en los climas clidos de Amrica equinoccial, y aun se
importa desde Bermuda o de las Canarias, cuando se desea pro
pagar. A. fistulosum, aunque prefiera como la primera los climas
templados y frescos, se adanta bien a las tierras calientes, y se
propaga fcilmente por divisin.

029 -- |Allum satvum L..


Ajo.
Especie de cultivo antiguo en la pennsula ibrica (Abu-Zacara, I802,
II, 200-205; Herrera, G. A., I819, III, 44-47).
Cuando Coln estuvo explorando la costa de Veraguas, llevaba ajos
entre las vituallas de sus buques (Coln, H., I947, 297). Esto no
quiere decir que fueran producidos en Amrica, pues to dava en I514
se embarcaron en Espaa ajos para la isla Espaola (Avala, 1930, X,
252).
Se daban en Panam a fines del siglo XVI y principios del siguiente
101

(Serrano y Sanz, 1908, 148).


A fines del siglo XVII se exportaban de Esparza en Costa Rica
(Fernndez, 1907, VIII, 495).
En Caracas se producan "ajos sin dientes" en 1582 (Latorre, 19I9,
85; Avellano Moreno, 1950, 85). Sin embargo, en I564 llegaron a
Borburata entre las mercancas importadas (Avellano Mo reno, I961,
307-510). Se lleg a exportar una pequea cantidad en 1701 (Arena
Faras, 1945, 158). Otras localidades venezolanas donde se cultiv
ajo fueron Trujillo y Mrida, de donde se exportaban va Maracaibo
(Avellano Moreno, 1950, 98; 165). Los indios de Mrida eran los
encargados de las labores culturales (Gutirrez de Arce: AEA, I946,
1I82), y como arrieros los llevaban a Maracaibo (Ibid., 1177).
En el Orinoco se daban, pero no bien (Gilii, 1965, I, 203; III, 69).
Haba
Reino
(ibid.,
165),
1930,

ajos en Tunja (Torres de Mendoza, I868, !X, 425). Del Nuevo


se llevaban a Mariquita (Simn, 1953, IV, 68) y a Cartagena
IX, 202). Santa Fe era centro productor (Zamora, 1945, I,
y Chocont se destacaba como tal en el siglo XVIII (Oviedo,
50; Torre Miranda, 1890, 76).

Dos fanegas de ajos deban dar como tributo los indgenas de


Coconuco en 1559; luego era producto comn (Friede, 1961, JV,
228).
Refirindose a Almaguer, dice un viajero de mediados del siglo XVIII:
"V all un diente de ajo del tamao dei puo de un hombre, de donde
infer que era verdad lo que decan que en aquella tierra cada cabeza
de ajos es poco menos que la cabeza de un hombre" (Serra, 1956, I,
138).
Por entonces se empezaban a producir en Antioquia (Robledo, E.,
1954, II, 300).
En el Ecuador interandino se cultivaban ajes en Pueleus (1. de la
Espada, 1897, III, 175); Caaribamba (lbid., 185); Loja (Ibid., 204),
y Quito (Ibid., 73), lo mismo que en Quijos (Ibid., I881, I, ciii).
Aun en la vertiente amaznica se sembraron, como en el Naro, poro
no echaban sino hojas, sin cabeza ni semilla (Uriarte, 1952, I, 90).
Comentando un autor la adopcin por los indios de varias cosas
introducidas, anota: "El ajo estiman sobre todo los indios, y le tienen
por cosa de gran importancia, y no les falta razn, porque les abriga
y calienta el estmago, segn ellos; le comer. de buena gana y asaz
102

as crudo como le echa la tierra" (Acosta, I940, 274; -----, 1954,


112). Cobo es ms explcito. Seala que los ajos se dan en climas
ms fros que la cebolla, y aun muestran tal resistencia a las bajas
temperaturas, que le aconteci ver que en tiempos de heladas en el
Collao, ellos solos permanecan indemnes, marchitndoseles nada
ms las puntas de las hojas, cuando todas las dems yerbas se
abrasaban. "De todas las especies de hortalizas, de este captulo [las
de raz o bulbo], concluye, en la que ms han entrado los indios son
los ajos, particularmente los habitadores de la sierra" (Cobo, 1891,
II, 431; -----, 1956, I, 4I5). A esto debieron contribuir las
propiedades medicinales que le reconocan los antiguos (Robledo, E.,
1959, 80-81).
Se daban en Lima (Annimo, 1958, 44), y en la sierra (Poma de
Ayala, 1944, 815).

030 -- |Allum porrum L..


Puerro.
Se cultivaba en Panam a principios del siglo XVII (Serrano y Sanz,
1908, 148). Por la misma poca se daban porros en Lirma (Annimo,
I958, 48).
Ms tarde se registran en Surinam (Fermn, 1769, I, 203).

031 -- |Allum ascalonicum L..


Iscariote.
Tambin conocido en Surinam en la misma poca (Ibid., 202). Este
parece haber sido introducido de Ascaln por los cruzados (BrillantSavarin, 1953, 307).

032 -- |Allum schoenoprasum L..


Cebolln, cebolleta.
De introduccin reciente. Unas pocas matas vio el autor despus de
1950 en una finca de Bitaco, Valle del Cauca.

103

QUENOPODIACEAS

033 -- |Beta vulgaris L., |var. alba DC. y |var. rubra DC..
Remolacha, romeracha.
|B. vulgaris L., var. rapa.
Betabes, betabel.
A mediados del siglo XVI deca de ellas refirindose a la isla Espaola
un historiador: "Romerachas es una forma de races salvajes que
parescon rbanos, las cuales yo com en Roma e Npoles e otras
partes de Italia, y aqu asimismo muy buenas las he comido. No
granan aqu, e por eso ha mucho que ya no las veo en esta isla"
(Oviedo y Valds, 1851, I, 374; -----, 1959, II, 17). En efecto, se ha
dicho que fue introducida a Espaa en tiempo de Carlos Quinto y de
la dominacin flamenca (Ortiz, 1940, 460-461). Tambin se llev a la
Toscana (Bois, 1927, I, 407). Por la misma poca lleg a Polonia
(Maurizio, 1932, 110, 115-118; 227).
En las islas francesas del Caribe se daban betarrabas a mediados del
siglo XVII, y aun producan semilla fecunda (Du Tertre, 1958, 1I, 78).
Los datos anteriores sobre difusin algo tarda en Europa de la
remolacha roja, estn confirmados por este otro: "En la ciudad de
Mxico vi en una huerta otra casta de acelgas, que me dijeron se
llamaban " betabes", y que eran tradas de Flandes, cuyas hojas se
comen y juntamente sus races, que son gruesas y coloradas como
zanahorias (Cobo, I891, II, 434; -----, I956, I, 417).
Ms reciente todava es la difusin da Beta vul aris spp. esculenta L.,
var. altssima L , o remolacha azucarara, originaria de Silesia
(Schwanitz, I936, 150). Para los pueblos tropicales no es fcil de
entender la enorme influencia que tuvo en la depresin mundial de
los precios del azcar de caa, a partir de I855. El desempleo que
trajo consigo en los pases caicultcres, especialmente americanos,
puede apreciarse sabiendo que en I863 el 40% del azcar producido
en el mundo era de remolacha (Panday, 1959, 72-74; 106).

034 -- |Beta vulgaris L., |var. cycla L..


104

Acelga.
Cultivada de vieja data en Espaa (Abu Zacaria, 1802, II, 171I75;
Herrera, G. A., 1819, III, 53-54).
En Urab se daban a los diez das de sembradas, segn fuentes quiz
un tanto exageradas (Anglera, 1944, 18I). Su adaptacin all era
buena (Oviedo y Valds, 1853, III, 144).
En La Espaola se daban muy bien; pero no producan semilla
fecunda, y haba que estarla importando (Ibid., 1959, II, 17). En
cambio, s echaban semilla en San Cristbal de los franceses (Du
Tertre, 1958, II, 78).
A principios del siglo XVII se producan en Bogot (Simn, 1953, IV,
318) y en Tunja (Torres de Mendoza, 1868, IX, 401). Habalas
tambin en Quito y en Loja (J. de la Espada, 1897, III, 73; 204), as
como en Lima (Annimo, I958, 48), y en la sierra peruana (Poma de
Ayala, I944, 8I5).

035 -- |Spinaca oleracea L..


Espinaca.
Era conocida en Espaa desde la dominacin rabe, lo mismo que en
otros pases europeos, pues fueron aquellos extraordinarios difusores
de plantas quienes la trajeron del Asia Central
(Abu Zacaria, 1802, II, 160-161; Bois, 1927, I, 410). Arnaldo de
Vilanova recomend calurosamente su consumo en el siglo XIV (Font
Quer, 1962, I58-159). A partir de su introduccin a Europa, fue
desplazando a otras plantas nativas que se usaban como hortalizas
(Maurizio, I932, 118-119), Hay sin embargo, controversia sotire la
poca de su introduccin, y aun algunos le atribuyen origen espaol
(Prentice, 1946, 138).
Se daban en las Antillas francesas a mediados del siglo XVII (Du
Tertre, I958, II, 78).
Lo mismo que las acelgas, se conocan en el Nuevo Reino de Granada
a principios del mencionado siglo (Simn, 1953, IV, 318; Torres de
Mendoza, I868, IX, 40I). Tambin se registran en Loja (J. de la
Espada, 1897, III, 204); en Quito (Velasco, 1946, I, 96) y en Lima
(Annimo, I958, 48).

105

Pero, en general, tanto de esta especie como de la arterior, hay que


suscribir la afirmacin de un naturalista: "Las espinacas y acelgas
han cundido muy poco en estas Indias; porque, aunque nacen bien,
no se les da mucho a los espaoles por sembrarlas, porque con la
abundancia que hay de otras hierbas y legumbres, as de las tradas
de Espaa como de las naturales de ac, no hacen ellas mucha falta"
(Cobo, 189I, II 434;-----, 1956, I, 417).

AIZOCEAS

036 -- |Tetragonia expansa Murray.


Espinaca de Nueva Zelandia.
Las primeras semillas llegaron de Australasia en 1772 a Kew (Ames,
1953, 39-40).
La nica mencin en el rea del presente estudio, es la de la
introduccin en I934 a los Jardines Experimentales de Summit, en la
Zona del Canal, y su adaptacin al clima stmico (CZG, I934, 59;
1935 (1939), 30).

CRUCFERAS 037 -- |Nasturtium officinale (L.) R. Brown.


Berros.
Aunque pobres de hojas, los berros eran buenos en la isla de Santo
Domingo; no producan semilla facunda (Oviedo y Valds, 1851, I,
374; -----, 1959, II, 17).
Eran conocidos en Caracas (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno,
1950, 85); en Surinam (Fermin, 1769, I, 202); en Tunia (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 401) y en general en el Nuevo Reino (Zamora,
1945, I, 158).

038 -- |Lepidium sativum L..


Mastuerzo.

106

Daba semilla fecunda en las pequeas Antillas francesas (Du Tertre,


1958, II, 78).
Habalo en Caracas (Latorre, op. cit., 85; Arellano Moreno, I950, 85),
y en Tunia (Torres de Mendoza, I868, IX, 40I).
Se daba bien en el Per cuando se sembraba; pero pocos entendan
en ello (Cobo, 1891, II, 434; -----, 1956, I, 4I7).

039 -- |Brassica oleracea L., |var. acephala DC..


Berza, col.

040 -- |Brassica oleracea L., |var. capitata L..


Repollo.
La precocidad de las coles en Santo Domingo admir a los primeros
ocupantes espaoles (Anglera, 1944, 29-30). "Coles o berzas de
aquellas que llaman llantas: stas son de la forma de las de Npoles
(pero no son tales stas); y tambin hay repollos, que se dicen
berzas murcianas, e hcense aqu muy bien; pero es menester que
para se continuar se traiga la simiente de Castilla" (Oviedo y Valds,
185I, I, 373-374; , 1959, II, I7; Gmara: Vedia, I946, I, 177). El
licenciado Echagoian deca un poco ms tarde, que las coles duraban
hasta diez aos, y se propagaban de rama (Rodrguez Demorizi,
1942, I, 128).
Tambin las hubo en Puerto Rico (Latorre, 1919, 47).
No semillaban los repollos en las islas francesas;
multiplicaban por renuevos (Du Tertre, 1958, II, 79).

pero

se

Coles o berzas se daban bien en Urab despus de la llegada de


Pedrarias (Anglera, 1944, I81-182; Oviedo y Valds, 1852, II, I44;
-----, I959, III, 328).
Tambin se daban repollos en Panam propio, a mediados del siglo
XVI (Benzoni, 1572, 81v.) y coles (Serrano y Sanz, 1908, 148; 73).
Las berzas se cuentan entre las pocas hortalizas que medraban en
Cartagena (Lpez de Velasco, 1894, 386), aunque con trabajo
(Simn, 1953, IX, 200), lo misma que en Santa Marta (Rosa, 1945,
107

170). Aun por el Magdalena arriba, en la isla de Momps, se cultivaba


repollo a fines de la guerra de independencia (Hamilton, 1955, I, 55).
Caracas fue tierra de celes (Latorre, 1919, 85; Arellano More no,
1950, 85). Repollos se daban all hasta de una arroba (?) (Vzquez
de Espinosa, I948, 85) y se exportaban a Cartagena (Simn, 1953,
IX, 202; -----, 1963, II, 508 y nota). Coles tambin se daban en
Barquisimeto y en Maracaibo (Arellano Moreno, op. cit., 127; 162),
como en Tocuyo (Ibid., 150), y en Trujillo repollos (Ibid., 98; Oviedo
y Baos, 1885, I, 249). Asimismo en Duaca, valle de Aroa, se daban
repollos, y ellos y coles en Coro en el siglo XVIII (Altolaguirre, 1908,
I33; 207).
En Surinam se conseguan a mediados del siglo XVIII repollos
amanzanados (pomms), blancos; rizados verdes, y los rojos
(Fermio, 1769, II, 199). Un siglo despus en el mercado de
Georgetown se consegua repollo (Schomburgk, 1922, I, 33).
En el Nuevo Reino de Granada, se daban coles y repollos en Tunja
(Torres de Mendoza, 1868, IX, 401), y en Bogot repollos (Simn,
I953, IV, 3I8; Groot, 1889, I, 77). Otros autores mencionan ms
adelante coles (Zamora, 1945, I, 165), y repollos (Oviedo, 1930, 50).
"El alimento ms grato a los hispanoamericanos es el repollo del cual
se encuentran varias clases, y es sabroso y bonito. Muy alabados son
los de la tierra fra de Pamplona y de maravilloso tamao. Un sujeto
muy respetable me asegura que un repollo muy apretado y
consistente puesto en la balanza lleg a pesar quince libras
espaolas. Estos no son milagros de todos los das, pero este hecho
aunque extraordinario, muestra a qu perfeccin llegan all nuestras
hortalizas( ... )Nadie me ha informado del repollo que nuestros
toscanos llaman "broccoluto", y yo no recuerdo haberlo visto nunca
en Santaf o en otro lugar. Tal vez los haya, pero los sontafereos y
dems habitantes de Tierra Firme no cuidan de l ni de sus flores"
(Gilii, 1955, 132-133). Se daban repollos en Servit (Oviedo, I930,
186). Cqueza es sealada como centro de produccin (Amzaga
Aresti, 1963, 293).
Coles se cultivaron en Trinidad de los Muzos en el siglo XVI (Morales
Padrn, 1958, 608). Era una de las hortalizas cuya semilla se
recomendaba llevar a los jefes de expediciones (Vargas Machuca,
1599, 50).
Otra localidad del valle del Magdalena sealada como productora de
repollos es Iquira (Oviedo, op. cit., 244).
De la gobernacin de Popayn escasean los datos referentes a estas
Crucferas, aunque debieron difundirse al mismo tiempo que en otros
108

lugares. Coles se cultivaban en Totor, Almaguer y Pasto (Serra,


1956, I, 129; 277; II, 37). En esta ltima ciudad se sembraban para
dar como forraje a los cues, pues la gente no las consuma.
En Antioquia se conocieron algo tardamente nabos y repollos
(Robledo, E., 1954, II, 184; 300).
En el Ecuador interandino, las relaciones geogrficas de la segunda
mitad del siglo XVI dan cuenta de que se cultivaban coles en Otavalo
(J. de la Espada, 1897, III, 1I3; 114); Paccha (Ibid., 164); Pueleus
(Ibid., 175); Caaribamba (Ibid., 185); Loja (Ibid., 204), as como en
Quito, donde tambin se daban repollos cerrados (Ibid., 73), y en
Quijos (Ibid., 1881, I, ciii). Lo mismo ocurra en Guayaquil (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 25I); Puerto Viejo (Ibid., 279) y Picoaz (Ibid.,
305). Col era conocida en clima templado en el siglo XVIII (Velasco,
I946, I, 96).
Al consumo de coles en Lima se le atribuan algunas de las
enfermedades hdricas que eran comunes (Lizrraga, 1946, 85).
Coles y repollos se daban muy bien, tante en climas frescos como en
los clidos, aunque en ninguno producan semilla fecunda, por lo cual
se apelaba a la reproduccin vegetativa (Cobo, 1891, II, 430, 432; ,
1956, I, 416; Annimo, 1958, 44, 50; Poma de Ayala, 1944, 815).
En San Joaqun de los Omaguas, ro Ucayali, un misionero hizo el
ensayo de sembrar coles (Uriarte, 1952, I, 138; 275-276; 315; II,
15).

041-- |Brassca oleracea L., |ver. bothrytis DC..


Coliflor.
Esta hortaliza lleg del Oriente a Italia a fines del siglo XVI (Prentice,
1946, 138).
Aparece mencionada en el Nuevo Reino de Granada, a principios del
siglo XVIII (Zamora, 1945, I, 165; Oviedo, 1930, 50). Al misionero
Gilii le informaron durante su permanencia en Santa Fe de 1743 a
1748, con referencia a Pamplona: "El coliflor importado ... se ha dado
tan bien que florece a gran altura, produce flores al lado de cada hoja
adems de las de encima que son muy grandes" (Gil, 1955, 132133).
Tambin se conocieron en la sierra ecuatoriana (Velasco, I946, I, 96).

109

Se vendan coliflores en el mercado de Georgetown, Guayana inglesa


(Schomburgk, 1922, I, 33).

042 -- |Brassica napus L..


Nabos.
En Santo Domingo unas veces se daban buenos, otras no; lo que se
atribua a la clase de semilla importada, descontento el cambio de
condiciones climticas (Oviedo y Valds, 1851, 1, 373374; -----,
I959, II, 17).
En el Cibao producan semilla, lo mismo que en el alto de Maguana
(Casas, 1909, I7; 19).
Se daban tambin en Puerto Rico (Latorre, I919, 47), y en Jamaica
(Morales Padrn, 1952, 28I).
Granaban, aunque no a la perfeccin, los nabos (raves) en las islas
francesas (Du Tertre, 1958, II, 78-79).
Se daban nabos en Castilla del Oro, antes de que se fundara Panam
(Oviedo y Valds, 1852, Il, 144; , I959, III, 328); pero tambin en
sta tiempo adelante (Serrano y Sanz, 1908, 148; 73).
Aunque con alguna dificultad, se obtenan en Cartagena (Simn,
I953, IX, 200), y tambin en Santa Marta (Rosa, 1945, 171). Nabos
haba en Caracas (Latorre, op. cit., 85; Arellano Moreno, 1950, 85), y
en Barquisimeto (Arellano, op. cit., 127).
En Surinam se usaban en el siglo XVIII (Fermin, 1769, I, 203). En
Trinidad, los coolies chinos importaban la semilla directamente del
Celeste Imperio (Hart, 1889, 21).
En el Nuevo Reino aparecen mencionados en Muzo (Morales Padrn,
I958, 608) y por la relacin de Tunia de 1610 (Torres de Mendoza,
1868, IX, 401). El cronista Simn, escribiendo en Santa Fe, dice:
"Hoy 14 de mayo de 1625 he comido yo nabos en la olla, que se
cogieron ayer" (Simn, 1953, IV, 318; VI, 132). Siguen figurando de
all en adelante (Zamora, 1945, I, I65), y aun se utilizaba el aceite
producido por la semilla, en sustitucin del de olivas (Oviedo, 1930,
50-51).
En 1559 se estableci que entre el tributo de los indgenas de
Coconuco, deban dar tres fanegas de nabos al ao (Friede, 1961, JV,
110

228). Mucho despus empezaron


(Robledo, E., 1954, II, 300).

sembrarlos

en

Antioquia

Lo mismo que otras hortalizas de esta familia, se daban nabos en


algunas partes del valle interandino ecuatorial: Otavalo (J. de la
Espada, 1897, III, 113) y Quito (Ibid., 73; Velasco, 1946, I, 94),
"que no se cultiva ni se apetece". La hoja se usaba en ensalada
(Gonzlez Surez, 1890, I, 157).
No haba cuidado en cultivar los nabos en el Per, pues los que se
vendan en el mercado de Lima eran tomados de los campos de trigo
y por las acequias, pues se haban vuelto subespontneos (Cobo,
1891, II, 430; -----, 1956, I, 415; Annimo, 1958, 44). Este
fenmeno del escape al cultivo, fue general para los nabos en toda la
Amrica (Acosta, 1954, 112; Annimo: Chevalier, 1950, 147;
Garcilaso, I945, 1I, 274).

043 -- |Raphanus sativus L..


Rbanos.
En la isla Espaola, hubo rbanos desde el principio (Arglera, 1944,
29); "buenos y cuasi en todo tiempo; pero mejores un tiempo que
otro, y la simiente que hacen no es buena e es menester renovarla e
traerla de Castilla" (Oviedo y Valds, 1959, II, 17). Granaban en
ciertas partes de la isla (Casas, 1909, 8).
Tambin se dieron en Puerto Rico (Latorre, 19I9, 47).
Se daban en Castilla del Oro (Oviedo y Valds, 1852, II, 144; -----,
I959, III, 328). Un viajero los vio cultivados en Nombre de Dios a
mediados del siglo XVI, "del grosor de la cola de una forja (bigornia)"
(Benzoni, I572, 81v.). Se continuaron cultivando de all adelante
(Serrano y Sanz, 1908, 148; 73).
En Cartagena se daban, pero con trabajo (Simn, I953, IX, 200). Lo
mismo en Santa Marta, desde los tiempos de Garca de Lerma (1530)
(Friede, 1955, II, 117; Rosa, 1945, 171).
En la huerta de los dominicos en Cuman, que fue destruda por los
indgenas enfurecidos por las expoliaciones espaolas, se dieron
rbanos (Anglera, 1944, 602). Tiempo despus se registran en
Caracas (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950, 85);
Barquisimeto (Arellano, op. cit., 127); Tocuyo (Ibid., 150) y
Maracaibo (Ibid., I62). Durante la fallida expedicin al interior de
111

Venezuela de Pedro de Silva (I570), despus de andar perdidos en


los Llanos, top un soldado italiano llamado Bautista, "unas hojas de
rbanos y lechugas", que les dieron indicios para localizar gente
espaola cerca de Nirgua (Simn, 1963, II, 533-534; Oviedo y
Baos, 1885, II, 103-104). En Duaca se daban bien (Altolaguirre,
I908, 133).
Rbanos haba en Tunja a principios del siglo XVII (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 401). Esta era una de las semillas que se
recomendaban llevar en las expediciones (Vargas Machuca, 1599,
50), quiz por la rapidez de la produccin. Eran comunes en la parte
fra del Nuevo Reine (Zamora, 1945, I, 165; Oviedo, 1930, 50), Y
aun en Trinidad de los Muzos (Morales Padrn: AEA, 1958, XV, 608).
Medio rbano, un pan y vino, le dieron en Quito unas gentes
compasivas al virrey Nez Vela, el I0 de enero de 1546, cuando
entr all porra enfrentarse a Gonzalo Pizarro; al decrsele que era
temeridad hacerlo por la mucha gente que segua al trujillano, corno
oy aquello recibi tan gran desmayo que sin comer cosa alguna
dello lo dej caer y alz las manos al cielo". Esto ocurra Ancas horas
antes de que Nez Vela fuera derrotado y muerto en Aaquito, y es
Cieza quien pinta la escena con trazos esquilianos (Cieza, 1909,
208). Dcadas ms tarde, se da cuenta del cultivo de rbanos en
Otavalo (J. de la Espada, 1897,111, 113) y Pueleus (Ibid., 175), as
como en Quijos (Ibid., 1881, 1, ciii).
Tambin se daban en Guayaquil (Torres de Mendoza, 1868, IX, 251)
y en Puerto Viejo (Ibid., 279).
Aun en las selvas amaznicas fueron sembrados, y se lograron
(Uriarte, 1952, 1, 138; 275-276, 11, 15).
Benzoni vio en el Per rbanos a mediados del siglo XVI (Benzoni,
1572, 171). Se daban tanto en Lima (Annimo, 1958, 44), como en
la sierra (Poma de Ayala, 1944, 815). Se haban vuelto sub
espontneos, invadiendo las tierras de labor. "En este valle de Lima
suelen crecer de disforme grandeza, porque he visto algunos ms
gruesos que el muslo; y todos, chicos y grandes, son muy tiernos,
dado caso que los muy grandes no tienen tanta agudeza como los
otros" (Cabo, 1956, 1, 415). Otro autor, contemporneo de Benzoni,
haba dicho que se hacan al principio tan gordos como el cuerpo de
un hombre; pero que sembrados de la nueva semilla producida
localmente, disminuyeron de tamao (Gmara: Vedia, 1946, 1, 278).
Otro tratadista de cosas de Indias afirma: "Rbanos ms gruesos que
un brazo de hombre, y muy tiernos, y de muy buen sabor, hartas
veces los vimos" (Acosta, 1940, 273; , 1954, 112). Garcilaso habla
de un rbano extraordinario, en cuyas ramas se podan amarrar cinco
112

caballos (Garcilaso, 1945, 11, 274275; Cappa, 1890, V, 319-321).


Esto puede parecer exagerado. Pero existe una variedad de rbanos
de gran tamao, y en la isla japonesa de Sakurajima han sido
sealados algunos de 15 a 17 kg. de peso (Vavilov, 1951, 2; 26).
Estas variedades gigantes fueron conocidas en Europa desde el siglo
XIII (Boswell: NGM, 1949, XCVI, 213).
Las pequeas o rabanitos, llegaron ms tardamente (Schwanitz,
1966, 151).

MORINGCEAS

044 -- |Moringa oleifera Lam. (= |M. pterygosperma Gaertn.).


|Malngai, en el Pacifico sur (Merrll, 1945, 191; 158).
|Ben, aceite de ben, en varios pases americanos.
Se usa como soporte vivo para el betel (Piper betle Lin.) en la India
(Randharva, 1958, 197). All, en Birmania y en otros pases asiticos,
la silicua tierna, y tambin las flores y las hojas, se usan como
hortaliza, en encurtido (Bois, 1927, 1, 85).
Del mismo modo se usaban en las Antillas francesas en la primera
mitad del siglo XIX (Descourtilz, 1833, I, 131-134), y en Cuba
(Reynoso, I867, 158). En Trinidad lo haba desde mediados del siglo
XIX (Prestoe, 1870, 25; Hart, 1890, 28).
Se halla esta especie en Colombia, especialmente en climas secos,
como la costa atlntica, y un poco en el valle del Cauca; pero no se le
da ningn uso.
De las semillas se extrae un aceite finsimo (Barret, O. W., I928, 422423).

PAPILIONCEAS

045 -- |Sesbania grandiflora (L.) Persoon.

113

|Katrai, en el Pacfico (Merrll, 1945; 157; 191).


|Cantagallo, en la costa atlntica (Revollo. 1942, 51).
|Gallitos, en el Valle del Cauca.
En la India el arbusto, que es altamente ornamental, se usa como
soporte vivo goza el cultivo del betel (Randharva, 1958, 197). Las
flores y las legumbres tiernas se usan con carcter de alimento verde
en India e Indochina (Bois, 1927, I, 92). En Amrica no parece que
se aprecie desde este punto de vista.

MALVCEAS

046 -- |Hibiscus esculentus L..


Gombo, quimbombo, quingombo.
|Ocra, okra.
Esta especie, cuya cpsula tierna se consume como hortaliza, es al
parecer nativa del Africa, donde se cultiva desde tiempos remotos
(Ficalho, I957, 97). En el Asia suroriental se mezclaba el jugo de esta
planta al guarapo de la caa de azcar, para purificarlo (Lippmann,
1941, I, 120). De todos modos, su dispersin en el Viejo Mundo
parece haber sido temprana. Quiz fue conocida por los moros
espaoles con el nombre persa de "bmiyah> (Flckiger and
Hanbury, 1879, 94, 94-95).
Pero a Amrica debi llegar del Africa, a raz del trfico negrero.
En Jamaica lo hall cultivado Sloane, al parecer con dos nombres,
"quingombo" (Sloane, 1696, 98-99), y "okra" de dos clases (Ibid.,
1707, 1, 133). En dicha isla se continu propagando (Long, 1774,
111, 715).
En Hait tambin se cultivaba con los nombres africanos de1
"gumbo", "quingambo" (Descourtilz, I833, IV, 165-170). Se conoce
asimismo en las Antillas menores (Hodge and Taylor, 1957, 580).
Abundaba en Trinidad en la segunda mitad del siglo XIX (De Verteuil,
1884, 79; 234; Prestoe, 1870, 7).

114

No se sabe desde cundo lleg a la costa atlntica surameri-cana.


Los nombres que all se dan son todos variaciones de la palabra
africana: "chicomb", "chimbomb", "quimbomb" (Re vollo, op. cit.,
50) o "candia". Quimbombo es conocido en Antioquia desde fines del
siglo XIX (Posada Arango, 1909, 133). Aqul nombre es comn
tambin en Venezuela (Alvarado, L., 1953, 303).
En el Brasil, se menciona desde 1648 con 1os nombres de
"quingombo" (portugus), "quillobo" (de Congo y Angola), y "
quiabo", del habla popular brasilea (Marcgrave, 1942, xxxix, 3I).
En Surinam se conoca a mediados del siglo XVIII (Fermin, 1769, I,
206-207), lo mismo que en Cayena, donde se preparaba un alimento
llamado caralcu o calalou (Aublet, 1775, II, 707).
En el mercado de Georgetown era comn un siglo despus
(Schombugk, 1922, I, 33).
Se usaba en el Per en la segunda mitad del siglo XVIII (Ruiz, 1952,
I, 203).
En Nicoya se prepara con las semillas secas, un sustituto del caf
(Wagner, P. L., 1958, 24I, 244).
En el Valle del Cauca slo se empez a usar a raz de la fundacin de
la Estacin Agrcola de Palmira, en I928.

047-- |Hibscus sabdarffa Fic., van. (= |H. acetosella Welw.).


|Husa, en Africa portuguesa (Ficalho, 1957, 100).
|Azedas, en portugus (Ibid., loc. cit.).
Oseille de Guine.
Tambin de origen africano. A mediados del siglo XVIII se cultivaba
en Surinam (Fermin, I769, I, 200-201), Cayena (La Barre, 1666, 29)
y la Isla de Francia (Aublet, 1775, I, 707).
Era comn en las Antillas (Du Tertre, 1958, II, 79; Descourtilz, 1833,
I, 148-152), y todava, sobre todo en las de influencia inglesa, muy
comn para preparar bebidas refrescantes con el cliz de los frutos,
que es cido.
La haba en la Estacin Agrcola de Palmira en I940; pero no se
115

difundi en el Valle del Cauca.

UMBELFERAS

048 -- |Apum graveolens L..


Apio.
Esta especie fue de tardo aparecimiento en Europa, y se dice que
slo en el siglo XVII empez a desplazar al apio antiguo de caballo
(Prentice, 1946, 137).
Comenta Oviedo, refirindose a la isla Espaola: "esta hierba se trufo
de Espaa e hayla en muchas partes e casas desta cibdad e en los
heredamientos; e no hay nescecidad de la traer ms de Espaa,
porque se hace muy bien, e corno encepa una vez cerca de algunas
acequias, e donde tenga agua, no falta apio" (Oviedo y Valds, 1959,
II, 16-17).
Se daba tambin apio en jurisdiccin de Panam (Oviedo y Valds,
I853, III, 144; -----, I959, III, 328; Serrano y Sanz, 1908, 148).
Apios de Castilla, para distinguirlos de la arracacha ( |Arracacia
xanthorrhza Bancroft), a que se llamaba tambin apio, haba en el
Nuevo Reino de Granada (Zamora, 1945, I, 158; Oviedo, 1930,
2829) y en las partes altas de Coro en 1768 (Altolaguirre, 1908,
207).
No era desconocido en Quito (1. de la Espada, 1897, III, 73). En la
Guayana inglesa se daba bien a fines del siglo XVII (Berkel, 1942,
73), y en Surinam poco despus (Fermin, I769; I, 203), lo mismo
que en Cayena (Barrene, 1743, 52).

049 -- |Daucus carota L..


Zanahoria.

050 -- |Pastinaca sativa L..

116

Pastinaca, chiriva.
Sobre la isla de Santo Domingo se deca en la mitad del siglo XVI:
"Zanahorias hcense ac; pero no tales como en Castilla, ni granan,
e son aguanosas e desgraciadas" (Oviedo y Valds, 1959, I1, 17).
Otro autor que no estuvo all, discrepa en cuanto a la calidad
(Gmara: Vedia, 1946, I, 177).
Ellas y las chirivas se dieron bien en
dominicos en Cuman (Anglera, 1944,
fecunda en las Antillas menores francesas
Tambin se dieron en Puerto Rico (Latorre,

la huerta de los frailes


602). Producan semilla
(Du Tertre, 1958, II, 78).
1919, 47).

Acenorias y pastinacas medraron en Panam (Serrano y Sanz, 1908,


I48).
En la parte interior de Venezuela slo se mencionan en Tocuyo
(Arellano Moreno, 1950, 150).
En el Nuevo Reino, slo en Bogot (Simn, 1953, IV, 318), en Tunja,
acenorias (Torres de Mendoza, 1868, IX, 401), y en general, en las
tierras templadas (Gilii, 1955, 134).
Se daban zanahorias en Puerto Viejo, costa ecuatoriana (Torres de
Mendoza, vol. cit., 279).
Tambin en Surinam sembrbanse zanahorias
mediados del XVIII (Fermin, vol. cit., 199).

y pastinacas

La noticia sobre la bebida llamada [sanoria] (sic) que -segn un


viajero- se haca en Cali en la poca de la guerra de independencia
de una raz parecida a la yuca, pero amarilla (Mellet, 1823, 235-236),
es algo ambigua, y pudiera adscribirse a la arracacha.
Segn un autor, las zanahorias se daban en el Per tan bien como en
Espaa (Acosta, 1940, 273; -----, 1954, 112), si no mejores. Pero,
ms crticamente, Cobo asevera que en tierras templadas se haban
dado bien, sin escapar sin embargo al cultivo, como otras plantas
introducidas. La calidad era buena en Lima, y sola utilizrseles sin
extraerles el amago (Coto, I891, II, 430; -----, 1956, 1, 415).

SOLANCEAS

117

051 -- |Solanum melongena L..


Berenjena, berengela.
|Tongu (Angola) ; |macumba (Congo) ; |belingela (portugus); |
melongela (latn) (Marcgrave, 1942, 24, xxxix) |Ngil ( |S.
melongena L., |var. inerme (Dunal) Hieron.), en Africa portuguesa
(Ficalho, 1957, 229).
Oviedo pondera en 1526 la adaptacin de las berenjenas en el rea
circuncaribe: " ... hay muchas, que se han hecho de la simiente de
las que llevaron de Espaa; pero las berengenas acertaron su tierra,
y esles tan natural como a los negros Guinea, por que un pie de una
berengena muchas veces se hace tan grande como un estado, y
mucho ms y comnmente son las matas de ella ms altas que hasta
la cinta, y dan berengenas todo el ao en un mismo pie o plantn de
ella, sin la mudar, y las que estn pequeas hoy, cpenlas adelante, y
nacen otras, y as prosiguiendo de continuo, dan fruto..." (Oviedo y
Valds, 1950, 506; -----: Vedia, 1946, I, 506). Aos despus se
ratifica en lo dicho, y agrega "En fin, se hacen mejor que en parte
alguna de Espaa" (Ibid., 1851, I, 375; Rodrguez-Demorizi, 1942, I,
128). Tambin se dieron en las otras Antillas (Du Tertre, 1958, II
131; Descourtilz, 1833, 111, 163-166).
Las haba en jurisdiccin de Panam (Serrano y Sanz, 1908, 148;
73).
En Cartagena tambin se cultivaron (Lpez de Velasco, 1894, 386;
Castellanos, 1955, III, 22), aunque con trabajo (Simn, 1953, IX,
200), lo mismo que en Santa Marta (Rosa, 1945, 170).
Las hubo en Caracas (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950, 85);
Trujillo (Arellano, op. cit., 98) y Maracaibo (Ibid., 162). En el Orinoco
se daban, y producan semilla fecunda (Gilii, 1965, I, 202-203).
Medraron en Trinidad y abundaban (De Verteuil, 1884, 234), as
como en Surinam (Fermin, 1769, I, 207-208).
En el Nuevo Reino figuran desde temprana poca en Trinidad de los
Muzos (Morales Padrn: AEA, 1958, XV, 608), y despus en Tunja
(Torres de Mendoza, 1868, IX, 40I). En Mariquita era la nica
hortaliza que se daba bien (Simn, 1953, IV, 59). Asimismo se
criaban en otras partes de la regin de clima benigno (Zamora, 1945,
1, 167; Oviedo, 1930, 44; Gilii, 1955, 134).
En el occidente colombiano, si las hubo, su cultivo no despert fervor
hasta el presente, y slo la poblacin de origen extranjero las
consume.
En el Ecuador se sealan en Quito (J. de la Espada, 1897, III, 73),
118

Otavalo (Ibid., 114), Amboque y Pimampiro (Ibid., 131); Loja (Ibid.,


204). En Zamora, sobre los Andes orientales, era casi lo nico que se
daba bien (Ibid., 1881, I, 6).
Prosperaban en Lima (Annimo 1958, 45), y en general, en todo el
Per; pero la gente cuidaba poco de ellas. lo que se atribua a la
abundancia de carne (Coto, 1891, II 437; -----, 1956, 1, 418).

CUCURBITCEAS

052 -- |Cucums satvus L..


Pepino, cohombro.
Se dieron cohombros a los 20 das en Isabela en 1494 (Coln, H.,
1947, 160).
Crecieron bien los cohombros en Cibao (Santo Domingo), Urab
Jamaica y Cuman en los primeros veinte aos del siglo XVI
(Anglera, 1944, 29-30, 181-182; 580; 602). Los pepinos se
establecieron bien en la Espaola, y producan semilla apropiada y
abundante; mientras que aunque se daban los cogombros, haba que
estar renovando su semilla (Oviedo y Valds, 1851, I, 377; -----,
1959, II 16, 17). Esto parece sigui en la misma tnica (Rodrguez_
Demorizi, 1942, I 128).
Pepinos medraron tambin en Panam (Serrano y Sanz, 1908, 148;
73).
Pepinos y cohombros se conocan en Cartaqena en la segunda mitad
del siglo XVI (Castellanos, 1955, 1I1, 22), y en Santa Marta desde
1530, en la poca de Garca de Lerma, de unos y otros (Friede, 1955,
II 117). Despus slo se mencionan pepinos (Rosa, 1945, 170).
Haba pepinos en Tocuyo y Maracaibo en la segunda mitad del siglo
XVI (Arellano Moreno, 1950, 150; 162). Cundan en los playones del
Orinoco (Gilii, 1955, II 274; 277).
En las Guayanas se registra tambin la existencia de esta
Cucurbitcea: cohombros en Berbice y Demerara (Berkel, 1942, 73),
y en Surinam (Fermn, 1769, I, 202).
En Trinidad de los Muzos haba pepinos en 1582 (Morales Padrn,
119

I958, 608) y en Tunia poco despus (Torres de Mendoza, 1868, IX,


401). En la parte templada del Nuevo Reino haba pepinos cohombros
y zocatos (Zamora, 1945, I 156; Oviedo, 1930, 44; Gilii; 1955, 134),
ms los dulces que son la especie americana Solanum muricatum Ait.
Patio, 1983, I, 411-415).
Lo mismo en Antioquia (Robledo, E., 1954, II 300), aunque en este
caso tambin pueden ser los americanos mencionados atrs. En el
Ecuador se registran en Quito (J. de la Espada, 1897, 111, 73); en
Otavalo los de Castilla, para distinguirlos de los nativos (Ibid., 114);
en Pimampiro (Ibid., 131); en Loja (Ibid., 204; Jaramillo A., 1955,
92), y en Zamora (1. de la Espada, 1881, I 6). Los datos sobre
Caguasqui, Quilca y Paccha (Ibid., III 126; 164), tanto pueden
referirse a la especie nativa como a la introducida. En la costa se
daban en Guayaquil y Puerto Viejo (Torres de Mendoza, 1868, IX,
251; 279).
En cuanto al Per, dice Cobo: "Los cohombros no los haba en este
reino, y de pocos aos ac se han comenzado a sembrar y nacen tan
buenos como en Europa". En cuanto a los pepinos, haba muchos,
pero slo se usaban en ensaladas. y en general se haca poco caso de
ellos (Cabo, 1891, II, 437; 433-437).

053-- |Luffa cylindrica (L.) Roem.. |L. aegyptiaca Mill..


|Mamalongo, en Africa portuguesa (Ficalho, 1957, 184).
|Patola, tabobok, en las islas del Pacfico (Merrill, 1945, 149).
|Tzonayotli, en nhuatl (Hernndez, 1942, I, 159), de donde |
sonayote "calabaza cabelluda" (Robelo, 3 ed., 60). Cuazacamecate,
de quah-zaca-mecatl, "zacamecate de rbol" o de mata (Ibid., 328329, 330).
|Paste, estopa, en Costa Rica (Pittier, 1957, 176, 113).
|Estropajo, coladera, melocotn, calabazo, en Colombia (Prez
Arbelez, 1947, 482).
|Cedazo, en el occidente colombiano.
|Bucha, en el Brasil.
No se conocen datos sobre la introduccin de esta especie, cuyos
frutos tiernos se consumen en Africa y Asia a modo de verdura. Que
120

se sepa, esta costumbre no existe en Amrica del Sur, como s en


partes de Amrica Central (Bukasov, I930, 487, 532).
Se consideraba digna de registrar en Trinidad a principios del siglo
actual (Hart, 1903, 10-11).
El uso tradicional en Amrica tropical ha sido para estropajo y colador
donde las costumbres indgenas fueron suplantadas por las europeas.
Los adminculos para colar lquidos o pa ra tamizar se hicieron
siempre y se continan haciendo -como los manares del rea
orinquica- de fibras nativas.
Los peruanos cernan y colaban el maz en mantas de algodn. Los
cedazos fueron introducidos por los espaoles, junto con los cereales
(Garcilaso, 1945, II, 177; Cebo, 1690; I, 345; -----, 1956, I 161).

000 -- |Lagenaria siceraria (Mol.) Stand..


(Vase numeral 170, 1964, II 243-251).
"Todas las calabazas de Castilla que nacen en este reino se gastan
verdes en guisados y gran cantidad de conservas que se hacen
dellas; y no se suelen secar para hacer calabazos en que tener vino y
agua, como se hace en Espaa, porque stos se hacen de las
calabazas de la tierra que no son de comer, aunque se Parecen
mucho a las nuestras, y para este menester son mejores que ellas"
(Cobo, 1956, 1418).

COMPUESTAS

054 -- |Cynara scolimus L..


Alcachofa, alcarchofa.
En el siglo XVIII Cobo dice haberlas visto en una huerta de Puebla,
en Mjico, "y hasta ahora no s que se hayan trado a este reino del
Per" (Cobo, 1891, I1, 433; -----, 1956, I, 416).
En el Nuevo Reino de Granada se mencionan desde principios del
siglo XVIII (Zamora, 1945, I, 165; Oviedo, 1930, 50; Gilii, 1955,

121

133), aunque no se les prestaba atencin.


En la Guayana se daban tolerablemente bien desde fines del XVII
(Berkel, 1942, 73).

055 -- |Cynara cardunculus L..


Cardos.
Haba cardos en la isla Espaola, "no buenos ni maduran bien, y
amargan harto ... de mala gracia e para poca estimacin" (Oviedo y
Valds, 1851, I, 373-374; -----, 1959, II, 17).
Tambin se conocieron en Guatemala (Vzquez de Espinosa, 1948,
199).
La relacin de Tocuyo de 1578 habla de "cardos de Espaa (Arellano
Moreno, 1950, 150).
Se daban en Tunja (Torres de Mendoza, 1868, IX, 401), y en general
en el Nuevo Reino, aunque sin ser muy estimados (Gilii, 1955, 133).
Hubo asimismo cardos en Quito (J. de la Espada, 1897, III, 73); pero
se usaban poco o nada (Velasco, 1946, I, 96).
En el Per se adaptaron, y cuando se cultivaban con cuidado, se
daban buenos, "colorados, tiernos y dulces"; pero en general
escaseaban y no se haca cuenta de ellos. "En esta ciudad de Lima he
notado que no los preparan como en Espaa, sino envolvindolos en
hojas de otras plantas, dicen que por ser la tierra hmeda y pudrirse
si los entierran; por eso los preparan desta manera (Cobo, 1891, 11,
433; -----, 1956, I, 416).

056 -- |Cichorium Intybus L..


|Chicoria, achicoria.
Semillaban bien en las Antillas menores (Du Tertre, 1958, II, 78).
Mencionan chicorias la relacin de Tunia de 1609 (Torres de Mendoza,
1868, IX, 40I), y otras fuentes del siglo siguiente para la sabana de
Bogot (Zamora, 1945, I, 158; Gilii, 1955, 132). Por la misma poca
se conocan en la Guayana francesa (Barrer, 1743, 52) y en

122

Surinam (Fermin, 1769, II, 203).


Desde el siglo XVI se registran en Otavalo (J. de la Espada, 1897, III
115).

057 -- |Cichorium endivia L..


Endibia, endivia.
Se hallaba en las huertas de Santa Fe de Bogot (Simn, I953, IV,
3I7; Gilii, 1955, 132). Lo mismo en Quito (Velasco, 1946, I, 96).
Tambin en Surinam (Fermin, 1769, I, 203).

058 -- |Lactuca sativa L..


Lechuga.
Las lechugas se dieron bien en Cibao (Santo Domingo), Urab y
Mjico para I520 (Anglera, 1944, 29-30; 181; 390). En las Antillas
se daban bien, pero no semillaban en proporcin (Oviedo y Valds,
1851, I, 373-374; 1853, III 144; -----, 1959, 1, 17). Se aclimataron
en la isla de Puerto Rico (Latorre, 1919, 47). En las Antillas menores
producan semilla fecunda (Du Tertre, 1958, 11, 78).
Se adaptaron regularmente en el istmo de Panam, aunque mejor en
la capital que en Portobelo (Oviedo y Valds, I959 III, 328; Benzoni,
I572, 82v., 81v.; Serrano y Sanz, 1908, 148; 73; Annimo, 1958,
1I7).
En Cartagena tambin se sembraban, aunque medraban
dificultad (Lpez de Velasco, I894, 386; Simn, 1953, IX, 200).

con

En Santa Marta se dieron desde 1530 (Frigide, 1955, 11, 117); Pero
despus quedaron relegadas a las haciendas' vecinas (Rosa, 1945,
170).
Se daban en Caracas (Latorre, 19I9, 85; Arellano Moreno, I950, 85);
as como en Trujillo (Arellano, op. cit., 98: Oviedo y Baos, I885, I,
249), y Barquisimeto (Arellano, op. cit., 127), especialmente en
Duaca, valle de roa (Altolaguirre, 1908, 133). Unas hojas sueltas de
lechuga sirvieron de indicio a una partida de hopedicionarios

123

espaoles para llegar a seguro (Oviedo y Baos, 1885, Il, I03-104).


Habalas en las Guayanas, francesa (Barrer, 1743, 52); holandesa
(Fermin, I769, I, 203), inglesa (Schomburgk, I922, I, 33), y en la
venezolana (Gilii, 1965, I, 202).
Se conocieron en el Nuevo Reino (Vargas Machuca, 1599, 50; Torres
de Mendoza 1868, IX, 401; Simn 1953, IV, 318; Zamora, 1945, I,
165; Gilii, 1955, 132) y en Trinidad de los Muzos (Morales Padrn,
1958, 608). Se recomendaba enviarlas de Cqueza a la Guayana
(Amzaga Aresti, 1903, 275-276).
Fueron registradas de Anserma (Simn, 1953, VI, 60).
Aunque se daban muy bien en Pasto, se cultivaban slo para darlas
como forraje a los cues, pues la gente no gustaba comerlas (Sena,
1956, II, 37).
En el Ecuador se registran en Otavalo (J. de la Espada, 1897, III,
113, 114); Quito (Ibid., 73); Pueleus (Ibid., 175); Loja (Ibid., 204) y
Quijos (Ibid., 1881, I, ciii). Tambin en Guayaquil (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 251) y Puerto Viejo {Ibid., 279).
En el Per se daban muy bien y producan el ao entero (Carletti,
1701, I, 72-73; Annimo, 1958, 44; 50). Haba todas las clases que
en Espaa, y se daban lo mismo en la sierra como en los llanos
(Cobo, 1891, II, 432-423; -----, 1956, II, 416; Poma de Ayala, 1944,
815).
Se comportaron bien en San Joaqun de los Omaguas (Uriarte, 1952,
1, 138; 275-276; 1I, 15).

059 -- |Lactuca escariola L..


Escarola.
Se cultivaban en Tunja (Torres de Mendoza, 1868, IX, 401); en
Bogot (Simn, 1953, IV, 318), y en general, en las tierras templadas
del Nuevo Reino (Zamora, 1945, I, 165).
Tambin quedaban en Santa Marta (Rosa, 1945, 170).
En Quito no se les prestaba mucha atencin (Velasco, 1946, I, 96).
Habalas en Lima y se daban muy bien (Annimo, 1958, 44; 50),
124

aunque eran escasas (Cobo, 1956, I, 416).


CAPITULO
ESPECIAS,
CONDIMENTOS,
TEMPEROS,
CULINARIOS, AROMATIZADORES.

V
COLORANTES

Las especias jugaron -como se sabe -papel muy importante en la


gnesis de los descubrimientos geogrficos, a partir del siglo XIV.
Todava durante los primeros viajes de Coln y de sus inmediatos
seguidores, aparece la preocupacin por localizar especias, o por lo
menos la va para ir a las tierras donde real o supuestamente se
daban.
Este Dorado especiero no desapareci del todo durante la poca
colonial, y aun hasta fines de ella el inters por la canela y la
pimienta, en particular, tuvo ocasionales emergencias. Pero la
bsqueda intencional se hizo menos intensa desde principios del siglo
XVI, especialmente despus de la penetracin al Nuevo Continente,
por dos razones primordiales. La una, el hallazgo de perlas, oro y
plata en cantidades cada vez ms crecientes, lo que desplaz el
inters suscitado en un principio por las plantas aromticas
sustitutivas localizadas en el rea circunscrita ( |Pimenta dioica,
Canella alba etc.), cuyas propiedades fueron inicialmente exageradas:
"Por desidia nuestra buscamos aromas extraos, de que no tenemos
necesidad si usramos los que se cran comnmente en nuestras
islas. Algn da se usarn, sin duda. Slo el hambre cruel del oro se
ha llevado el amor de los espaoles; otras cosas verdaderamente
preciosas y tiles se dejan abandonadas como de ningn valor"
(Anglera, 1944, 501).
La segunda razn fue que bien pronto el monopolio especiero cay en
manes de los portugueses, en virtud de la divisin del mundo entre
las dos coronas peninsulares, hecha por el papa Alejandro IV en su
clebre bula, divisin que los lusitanos supieron aprovechar en su
favor. Se hicieron tentativas, pero no serias ni perseverantes, para
romper este monopolio, apoderndose los espaoles de las Molucas
por algn tiempo.
El nico sistema seguro de conseguir provisin abundante de
especias, o sea el trasplante de las plantas productoras a Amrica
tropical, no se llevo a efecto. Espaa tuvo oportunidad de enriquecer
desde muy temprano a la Amrica con muchas especies valiosas del
Asia, no slo durante las exploraciones de Magallanes y sus
seguidores Garca de Loaiza y otros, sino especialmente a partir del
ltimo cuarto del siglo XVI, cuando se afianz el dominio de las
125

Filipinas y se regulariz el servicio de navegacin Acapulco y Manila.


No lo hizo.
Hubo un visionario que pronostic la cada del monopolio portugus
en manos de los holandeses. Pedro de Bez es un caso tpico de cmo
muchas veces las iniciativas de los conocedores se disuelven en
manos de funcionarios sin imaginacin y de burcratas ineptos
(Baeza, 1611, 8v., 15v., l0v., s. n.).
A fines del perodo colonial, otro visionario sufre igual suerte en la
Nueva Granada. Es casi conmovedora la tentativa de Francisco Jos
de Caldas, para que se organizara y costeara en ese virreinato una
expedicin cientfica al Lejano Oriente. En su memoria sobre los
productos que convendra aclimatar, Caldas despliega toda la fuerza
convincente de su elocuencia, para inducir a las autoridades al
fomento del cultivo de las especias (Caldas, 1942, III, 170-172). Los
deseos del sabio no se han realizado.
Pero los espaoles no fueron los nicos descuidados en esto. Aunque
los portugueses tienen el mrito de haber introducido primero
algunas especies asiticas al Brasil, ello no ocurri tan al principio. En
1563 el naturalista Garca da Orta se disculpaba de no poder dar
descripciones y datos completos sobre el alcanfor, a causa de las
pocas oportunidades y ninguna facilidad para viajar que tena,
mientras que los otros portugueses navegaban por el mundo slo
para averiguar cmo podran vender sus mercancas, y qu podran
traer en cambio: "nao sao curiosos de saber as cousas que ha na
terra, e, se as sabem, nam, dizem a quero lhas traz que le amostre o
arvore, e, se o vem, nam o comparao a outro arvore nosso, nem
perguntao se d frol o ufruto, e que tal he" (Orta, 1891, I, 151). La
prueba es que todava en la segunda mitad del siglo XIX, el conde de
Varhagem propona que se hiciera por cuenta del Brasil una
expedicin como la que haba querido Caldas (Orto, 1872, xvi).
Pero no todo es negativo. El 28 de mayo de 1527 firmaba en
Tenochtitln (Temustican) Hernn Corts, su pliego de instrucciones a
Alvaro de Saavedra Cern, quien deba embarcarse en Zacatula para
ir por el Pacfico en busca de los expedicionarios que fueron en 1525
con Garca de Loaisa, de cuyo paradero no se tenan noticias. Entre
tales instrucciones, figuran las de examinar 10 relativo a los pases
donde se daban y comercicban especias. "Procuraris con mucha
diligencia de saber la orden que los naturales de aquellas partes
tienen en cultivar los rbores donde nace la especera y cada gnero
de especia por s; y sabido trabajaris muy disimuladamente de
enviar en los navos algunas plantas en sus botas con tierra o en otra
manera que a vos os paresca que pueden venir ms sanas, para se
plantar ac, y daris cargo a algunas personas que las vengan
curando, por manera que lleguen para se poder plantar ac..."
126

(Navarrete, 1964, III, 259; 253-261; J. de la Espada, 1881, I, xxviii).


Se ignora si es esta la misma representacin que otro autor dice se
hizo en Zaragoza en 1528, para la introduccin de especiera de
planta y simiente (Enciso, 1897, ix).
Hacia 1537 o 1538 se hizo un asiento con un tal Juan de Oribe, "que
se oblig a criar y plantar [granjear dice la cdula original] en la
Espaola, San Juan (Puerto Rico), Cuba y Tierra Firme, o donde le
pareciere de las Indias, pimienta, clavo, canela, jenjibre, nuez
moscada, sndalo, menju | (1) y aguila | (2) , para lo cual se le
concedieron privilegios el 6 de diciembre". La cdula est fechada en
1538 (Ayala, 1929, I, 357-358, Cappa, siguiendo a Len Pinelo, 1890,
VI, 99-100). No se sabe qu resultado tuvo el intento, aunque
probablemente fue negativo. Del contexto documental parece
deducirse que en este, como en casos semejantes, la corona
espaola no pona sino el permiso, haciendo el interesado la
introduccin y el cultivo a sus expensas.
Esas tentativas, y otras que quiz se hicieron, no pararon en nada
concreto. Las posesiones espaolas fueron tributarias, primero de
Portugal, y despus de Holanda en materia de suministro de especias
(Schurz, 1959, 33; 48). Lo curioso es que la mayor parte de las que
se consuman en Amrica, venan por la va de Cdiz y slo una
mnima parte por Acapulco (Ibid., 142). En cuanto concierne a la
Amrica equinoccial, varias referencias ilustran esta dependencia del
comercio especiero espaol al menudeo, del mayoritario portugus. El
25 de agosto de 1580, se concedi permiso por la corona espaola a
Alvaro de Robledo, de Quito, para comprar al portugus Duarte
Rodrguez, 50 libras de pimienta y 6 de clavo (Ayala, 1930?, IX, 388400). Pimienta y clavo figuran entre los artculos recibidos en Cali en
1603 por el comerciante Eusebio de Goes de su colega quiteo Diego
de Torres. En 1640 "especias Y otras muchas cosas" se compraban en
Popayn para llevar a Cali (Arboleda, 1928, 63-64; 114-115).
La produccin de especias en Amrica se ha hecho en poca tarda y
fuera de los pases de antiguo dominio espaol. La nuez moscada es
monopolio de la isla de Grenada, excolonia inglesa. El clavo slo se
cultiva en el litoral paulistano del Brasil. La pimienta, en cantidades
comerciales, despus de la ltima guerra mundial, en el valle
amaznico, por iniciativa de la colonia japonesa.
La canela todava se importa de Ceiln.

GRAMNEAS

127

060 -- |Vetveria zizanioides Stapf..


|Vetver, vetiver, del tamil.
|Khas-khas, en el Indostn ( Stapf..).
A Guayana francesa fue importado en 1820 por Perrotet, segn
Poiteau (Camus: RBA, I928, VIII, 278). A principios del siglo actual se
cultivaba en Antillas y Brasil (Stapf, 1909. 349). Debi llegar a
Colombia y Venezuela desde el Caribe; pero se ignora la poca
exacta.
Hasta hace poco tiempo se usaba en el Valle del Cauca poner en los
arcones de guardar ropa, algunas races de vetver, como
aromatizante y para ahuyentar polillas. A veces se halla una mata en
huertas y solares; pero en general es escaso.
Semillas de dos variedades mejoradas, procedentes de la India,
recibi el autor en Cali en julio de 1954, por cortesa del Servicio de
Introduccin de Plantas de los Estados Unidos. No germinaron (vase
Apndice II).

061 -- |Cymbopogon citratus (DC) Stapf.


|Sereh, malayo
limoncillo
Esta planta fue descrita por el jesuita Juan Eusebio Nieremberg en
1635, bajo el nombre tagal (filipino) de "tanglat] (Nieremberg,
1635, 343). Es probable que llegase de las Filipinas a Mjico.
Habra sido introducido a Jamaica en 1799. De all se propag a las
otras Antillas britnicas y espaolas. La Sagra en 1853 dice que en
Cuba se cultivaba bajo el nombre de "yerba limn-, evidente
traduccin del ingls "lemon-grass". Grossourdy lo encontr cultivado
en Puerto Rico (1864), con el nombre de "limoncillo" (Stapf, 1906,
325-326). Este nombre es comn en el Valle del Cauca, mientras que
en el vecino Ecuador se le llama "yerba Luisa" y en Venezuela "paja
de limn".
A la Guayana francesa parece fue introducido hacia 1820 (Camus: op.
cit., loa. cit.) La introduccin al Brasil se habra debido a los
portugueses (Peckolt, 1891, IV, 618-620; Stapf, op. cit.,326).

128

A principios de este siglo se cultiv en Barbados y se destil para la


extraccin de aceite (Hart, 1903, 7).
Se ignora de dnde se introdujo a Colombia, ni la poca de llegada.
Ha alcanzado notable difusin, y puede decirse que casi en cada
vivienda se cultiva por lo menos una mata, a causa de lo socorrida
que es como planta medicinal. En el Valle del Cauca, quiz como
hbito trasplantado del Asia (Stapf, op. cit., 329), el rizoma se ha
usado para limpiar los dientes, antes de que se generalizara el uso de
pastas dentfricas, y la hoja para aromatizar el "agua de panela", la
bebida ms popular y consumida en la regin.
ltimamente se han hecho pequeos cultivos para destilar el aceite
esencial.

062 -- |Cymbopogon llexuosus Stapf..


La especie de yerba aromtica que en la nomenclatura comercial
internacional se conoce como "Malabar o Cochin grass", espontnea
en las costas de Malabar y Travancor en la India, parece que slo se
introdujo al cultivo a principios del presente siglo (Stapf, op. cit., 3I9321).
Semillas de ella recibi el autor de esta obra, en septiembre de 1954
(vase Apndice II). Se adapt inicialmente muy bien a las
condiciones del Valle del Cauca.

063 -- |Cymbopogon nardus Rendle.


Citronela.
La introdujo por primera vez a Colombia quien escribe, en I946,
desde la Estacin Experimental de Mayagez, Puerto Rico. Por el largo
tiempo transcurrido entre el despacho y la entrega, los rizomas
perdieron su vitalidad.
A Trinidad parece haber sido introducida a principios de este siglo
(Hart, 1902, 7; -----, 1903, 7; -----, 1909, 16).

064 -- |Cymbopogon winterianus Jowit.


Citronela de Java.

129

La citronela de Java haba llegado al continente durante los aos de la


primera guerra mundial, introducida a Guatemala por el seor Julio
Samayoa, y la primera plantacin industrial se estableci hacia 1930
cerca de Escuintla (Guenther, 1950, IV, 119).
En octubre de 1947 el doctor Ciro Molina Garcs, entonces Secretario
de Agricultura del Valle del Cauca, de vuelta de un viaje por Centro
Amrica, trajo en su equipaje unos tallos de esta especie, que le
fueron obsequiados por funcionarios de la United Fruit Co., de
Honduras. El autor, a quien se confiaron los esquejes, obtuvo algunas
matas que se distribuyeron a varias personas y entidades. Una
porcin se llev a la Estacin Agroforestal del Colima en 1947 (Patio,
1948, 31).
El 18 de noviembre de 1954, por escritura pblica No 4.174, otorgada
en la Notara 3a de Cali, se constituy la sociedad "Aceites Esenciales
Ltda.", para la industrializacin de la citronela. Dicha sociedad fue
modificada por escritura NQ 1.058, de 21 de marzo de 1956, bajo la
razn social de "Sociedad Agrcola Industrial Aceites Esenciales de
Colombia Ltda.".

065 -- |Cymbopogon caesius Stapf.


Inchippul.
Introducida al Valle del Cauca en las condiciones anotadas para C.
flexuosus Stapf, en septiembre de 1954. Produjo semilla fecunda.
De Cali se enviaron semillas a la Estacin Experimental de Mayagez,
Puerto Rico. Todava quedan matas cerca de Cali.

066 -- |Cymbopogon martini Stapf.


|Rus, en hindustan.
Geranium grass.
Tiene la misma historia del anterior. Pero las dos matas resultantes
de la siembra, que el autor dej vivas y empezando a florecer en
octubre de 1955, cuando sali para Estados Unidos, no las hall a su
regreso.

130

067 -- |Cymbopogon schoenanthus Spreng.


|Izkhir en rabe.
|Khavi, en hindustan.
Camel hay.
Usado ms bien como medicinal, y suplantado por otras especies del
mismo gnero (Stapf, op. cit., 303-313).
Se conoca en Trinidad antes de 1870 (Prestoe, 1870, 92; Hart, 1903,
7), aunque pudo confundrsele con | C. citratus.

IRIDCEAS

068 -- |Crocus sativus L..


Azafrn.
El verdadero azafrn era cultivado en Espaa desde antiguo (Herrera,
G. A., 18I8, I, 198-202).
Figura entre las mercancas de un cargamento que lleg al puerto
venezolano de Borburata en 1564 (Arellano Moreno, 1961, 309).
Dice Cobo que alguien llev a Lima en 1604 hasta media docena de
bulbos de azafrn; pero cuando las matas estaban prendidas, puso el
dueo el hecho en conocimiento del pblico, por el entusiasmo que le
caus el xito (vase captulo I); el resultado fue que anochecieron y
no amanecieron las matas, sin que despus hubiese noticia de ellas.
En Mjico tambin se plant y benefici5 azafrn a los principios, "y se
debi de perder, pues no lo hay ahora" (Cobo, 1891, II, 438; -----,
I956, I, 419).
No se han hallado datos sobre ensayos de cultivo en Amrica
ecuatorial, donde fue sustituido por el "azafrn de la tierra", |
Escobedia (Patio, 1964, II, 223-224).

ZINGIBERCEAS

131

069 -- |Crcuma longa L..


Crcuma.
Se cultivaba en el Jardn Pblico de la isla de San Vicente en la
segunda mitad del siglo XVIII (Long, I774. III, 912).
En Trinidad se conoce desde mediados del XIX (De Verteuil, 1884,
259; Hart, 1902, 9).
Hay un poco en la isla Dominica (Hodge et al, I957, 546).
El autor la ha visto cultivada en los alrededores de Pucallpa, ro
Ucayali, y la trajo al Valle del Cauca, hacia 1954.
Despus fue reintroducida por alguna empresa interesada
produccin de alimentos enlatados. Hay cultivos cerca de Tulu.

en

070 -- |Zingiber oflicnale Roscoc.


Jenjibre, ajenjibre.
En su carta a los Reyes Catlicos escrita per el rey Manuel de
Portugal, el 29 de julio de 1501, para darles cuenta del viaje de Vasco
de Gama, dice que en Calicud slo se dan caafstora, y jenjibre
(Navarrete, 1964, II, 67).
Hay versiones dispares sobre la introduccin de esta especie
aromtica a Amrica. Inclusive los espaoles que entraron a la isla de
Guadalupe con Alonso de Ojeda por mandato de Coln, en el segundo
viaje de ste en I493, creyeron ver all gengibre (Coln, H., 1947,
148).

Puerto Rico
Se ha dicho que algunos espaoles de los que pasaron de Santo
Domingo a Puerto Rice en I509 con Juan Cern, se dedicaron a
sembrar jenjibre, del cual haba produccin cuando Cern regre s al
gobierno (Abbad (1788) 1959, 15; 57). Pero parece que en 1515
todava no se haba cultivado jenjibre en las Antillas, pues en ese ao
el licenciado Santiago del Riego lo incluye entre los cultivos "que no
hay en esta isla" de Santo Domingo, al proponer medidas de fomento
para nuevos renglones (Cappa, 1890, V, 10-12). Otros autores dicen
que ya lo haba en 1528 (Saco, 1938, I, 233).

132

El cultivo en Puerto Rico slo debi empezar a fines del tercer cuarto
del siglo XVI, pues la relacin de esa isla debida al bachiller Lara, en
1582, declara: "de poco se empieza a sembrar jenjibre que se da
muy bien, y hay aviso de Espaa que es ms fino que el de la isla
Espaola" (Latorre, 1919, 42, 51). Estaba slidamente establecido a
principios del siglo siguiente (Vzquez de Espinosa, 1948, 44;
Ordez de Ceballos, 1947, B. A., 309).
En I602 se prohibi la siembra de jenjibre en Puerto Rico, prohibicin
confirmada por pregn de 3 de enero de 1603, por creerse que este
cultivo haca ruinosa competencia al azcar de caa; a pesar de lo
cual la produccin azucarera sigui declinando (Coll y Toste, I914,
254; 245). En 1644 era el jenjibre el principal cultivo de esa isla, pero
dos aos despus empez a declinar por las trabas (Ibid., 254).
Cuando antes se haban cogido hasta 14.000 quintales al ao, en
1646 slo se cosecharon 4.000, segn Torres Vargas (Ibid., 1917, IV,
260-261).
En la segunda mitad del siglo XVIII, a pesar de darse muy bien, nadie
cuidaba de l (Abbad, or- cit., 241; 253).

Santo Domingo
Se vio en el subttulo precedente que no haba jenjibre en la isla
Espaola en 1515. Es una de las especias que se comprometa a
introducir y fomentar en Amrica Juan de Oribe en 1538 (vase
introduccin de este captulo). En la relacin del licenciado Echagoian
(1564?) se omite toda referencia al jenjibre.
En marzo de 1563 una cdula real solicitaba muestras del jenjibre
cultivado en la Espaola, para apreciar su calidad. El cultivo en
grande empez hacia 1564, por Rodrigo Pelez, segn este atestado
de 1577, promovido por el interesado: "Si es verdad que habr trece
aos poco ms o menos, que de un poco de genjibre verde que vino
a esta ciudad [Santo Domingo] de la isla de San-torn en un navo de
negros que vino a Jos Pedrlvarez, que lo trujo Sebastin Rodrguez,
el dicho Rodrigo Pelez hubo como tres orzas de l, e informndose
cmo se sembraba, lo sembr en un arriate de su casa y, teniendo
mucha cuenta y cuidado, haciendo muchas experiencias en
sembrallo, en que gast mucho tiempo y cuidado, por perseverar
tanto tiempo, aunque muchas veces no se acertaba y no se coga sino
lo que se sembraba, vino a coger cantidad que lo pudo sembrar en el
campo y dar a otros que lo sembrasen, por lo cual, entre el dicho
Rodrigo Pelez y otros vecinos, labradores del dicho jenjibre en el ao
pasado de mil y quinientos y setenta y seis [1576] se sembr ms de
tres mil arrobas, de las cuales se ha cogido este ao de setenta y
133

siete cantidad de seis mil arrobas de genjibre seco y beneficiado, que


[se enviarn] en las naos que de prximo estn de partida para
Espaa, y slo el dicho Rodrigo Pelez enva en ella dos mil y
quinientas arrobas, que valen en Espaa a seis ducados, poco ms o
menos, el arroba... " (Rodrguez-Demorizi: Snchez Valverde, I947,
70-7I neta). Cabe observar que si Rodrigo Pelez obtuvo de los
negreros slo tres onzas de rizomas, otros vecinos pudieron obtener
tambin material de propagacin.
En las siguientes dcadas, el jenjibre lleg a ser uno de los ms
importantes renglones econmicos de la isla. Era -junto con la
ganadera -la principal actividad en 1586, cuando el asalto de Drake
(Rodrguez-Demorizi, 1945, II, 33; 45). En 1584, hubo un pleito
cuantioso por los diezmos que produca (Ibid., 83). Se recordaba la
intervencin de Rodrigo Pelez en la iniciacin del cultivo (Ibid., 78;
I66, 168). En la flota de I587 se llevaron 22.053 quintales a Sevilla
(Acosta, 1954, 114).
Para privar a los piratas de alicentes, el gobierno de la isla oblig a
los vecinos costeos del norte a retirarse hacia el interior, con todos
sus haberes; el cultivo del jenjibre tambin fue desplazado, contra el
querer de los productores (Rodrguez-Demorizi, I945, II, 227). En
1606 se hizo un censo de los cultivadores, y resultaron 25 en Ozama;
8 en Leonera; 1 en Cabuyas; 11 en Higero; 3 en Camba; 6 en
Asavita; 2 en Cacique y Miho; 15 en Mendoza Y la Otra Banda; 8 en
Buenaventura, y 5 en Isabela (Ibid., 425-428); Ms 4 en Higuey; 4
en Ceibo; 9 en Cetui; fuera de 44 estancias mixtas en otras regiones
de la isla (Ibid., 441; 442; 437-438; 440). La Espaola era entonces
el principal productor (Gage, I946, 113; Ordez de Ceballos, 1947,
B. A., 309; Vzquez de Espinosa, 1948, 38; Cobo, 1891, II, 449;
-----, 1956, I, 424).
En 1650 se producan anualmente de 25 a 30.000 quintales (Alcocer:
Rodrguez-Demorizi. 1942, I, 204). Para fines del mismo siglo XVII
los franceses de la parte occidental do la isla se haban apoderado del
trato del jenjibre (Ibid., 303-304).
En el siglo siguiente, apenas se sembraba para consumo domstico,
en forma de agua de jenjibre que se tomaba al desayuno (Snchez
Valverde, 1947, 70-71; 164, 195; Rodrguez-Demorizi, 1957, III,
337; Descourtilz, 1833, VIII, 182-I89).

Cuba
No hay noticias tan detalladas sobre el cultivo del jenjibre en esta
isla. A principios del siglo XVII abundaba all (Gage, 1946, 111), y so
134

menciona sin particular detalle a mediados del siguiente (Arrate


(1761) 1949, 14).

Jamaica
Se cultivaba en el siglo XVIII (Long, 1774, III, 700-702). De all
adelante la isla se fue convirtiendo gradualmente en el primer
productor mundial de la clase "Jamaica" (Bueno, 1933, 100; Trease,
1961, 198-200).

Antillas menores
El cultivo empez en las islas francesas hacia mediados del siglo XVII.
Por motivo de la guerra entre holandeses y suecos, se interrumpi el
comercio con el mar Bltico, y los precios bajaron. Un misionero vio
en 1656 en la isla de San Vicente pilas de jenjibre tan altas como
casas, que se hubieran vendido a cualquier precio, de haber
transporte (Du Tertre, I958, II, 89; Pelleprat, 1857, 9). Hacia 1700 se
abandon all el cultivo, en beneficio del azcar (Morales Padrn:
AEA, 1960, 135).

Mjico
Dice Toscano refirindose al jenjibre: "De este ltimo poseemos, por
Torquemada, amplias noticias: segn el cronista, la semilla fue
sustrada de dichas islas [de la Especiera] por un compaero de
Urdaneta, Guido de Labaceres, superviviente de la expedicin de Ruy
Lpez de Villalobos (1545). Preso por los portugueses, sac de all
-dice Torquemada- el jenjibre con gran secreto y recato por no ser
sentido de los que lo tratan y manejan, que lo trajo con gran cuidado
y lo llev a Castilla y de all lo trajo a esta Nueva Espaa y se sembr
en Quahnhuac, en la huerta de Bernardino del Castillo, de donde ha
procedido la gran cantidad que hay el da de hoy ... (Torquemada, lib.
V, cap. XI, 608). Como este Labaceres regres a las Filipinas en la
expedicin de Legaspi en I559, la fecha probable de la aclimatacin
del jenjibre debe situarse en las proximidades de 1550" (Toscano:
CA, 1946, XXV, 157-158). Esta versin parece respaldarla un
historiador mejicano (Cu Cnovas, 1960, 69).
Sin embargo, en una carta de Pedro de Ledesma a Felipe 11, escrita
el 22 de mayo de I563 para proponer arbitrios con miras a acrecentar
la hacienda real, se dice textualmente: "el gengibre que envi don
135

Francisco de Mendoza se da tan bien como en Calicut..." (Montoto,


I927, I, 382). Esta versin est patrocinada por el mdico Monardes,
quien afirma haber visto en 1563 jenjibre verde trado de la Nueva
Espaa a Sevilla (Monardes, 1563, 34), y once aos despus lanza la
versin de que Francisco de Mendoza, hijo del virrey Antonio, llev a
la Nueva Espaa no slo jenjibre sino otras especias; pero con su
muerte se perdi el negocio, quedando slo el jenjibre, que ya se
exportaba (Monardes, 1574, 99v; Flckiger and Hanbury, 1879, 636).
Durante su visita a Mjico entre I570 y I577, el protomdico
Hernndez afirma del jenjibre que se da en Hait y en la Nueva
Espaa, "donde cuidamos de pintarlo, y segn creo, tambin a
Espaa, aunque no s si ha prosperado all". La figura que presenta
es bastante ms fiel de lo que suelen serlo las de este autor
(Hernndez, 1946, III, 1070-1072). Tambin describe el que llama
"ancoa" o "jenjibre macho", que los comentadores creen podra ser
una forma de Zingiber officinale (Ibid., 1943, II, 470-472).
En 1580 se llevaron de la Nueva Espaa al puerto peninsular de Vigo,
dos pipas de "agenjibila" (Ayala, I930? XI, 272).

Sur Amrica
En 1607 se cultivaba jenjibre en Portobelo (Torres de Mendoza, 1868,
IX, I14), y en Panam en el mismo ao se incluye el gengibre entre
las "races de la tierra" (Serrano y Sanz, 1908, 147).
Por la misma poca se daba en Muzo, Nueva Granada (Simn, 1953,
IV, 203). A mediados del siglo XVIII, en Santa Marta, "no es poco el
jenjibre que se coge, pues tambin le traen a costales cuando se
necesita para medicamento, pues como especia no se usa de l"
(Rosa, 1945, 302). Las costumbres haban variado a mediados del
siglo pasado, cuando la infusin de jenjibre con azcar -como se vio
que ocurra en Santo Domingo- era bebida comn (Reclus, 1881,
168).
No hay constancia sobre la introduccin al occidente colombiano, ni
sobre la procedencia del material. A veces se encuentran matas en
las huertas; pero se desconoce el procedimiento de beneficiar el
rizoma. En el medio Pata y norte de Nario se cultiva algo.
A fines del siglo XVII se conoca en la cuenca del Unare (Ruiz Blanco,
1892, 24; 26). Poco antes se daba en el Guarapiche (Pelle-prat,
1857, 107).

136

En Surinam lo haba a mediados del siglo XVIII (Fermin, 1769, I,


219-221), lo mismo que en Cayena (Aublet, 1775, I, 2). En el
Orinoco se daba muy bien el introducido; pero tambin haba uno que
se consideraba silvestre, muy socorrido en medicina, y a que los
tamanacos llamaban "tinme" (Gilii, 1965, I, 191; II, 88). Exista
tambin en Trinidad (De Verteuil, 1884, 259).
El gengibre o agengibre era "bien conocida" en el Ecuador a mediados
del siglo XVIII (Velasco, 1946, I, 72), y en la costa peruana parece
que desde principios del siglo anterior (Calancha, 1639, 6I).
Tan pronto como los espaoles empezaron a colonizar la parte
amaznica a las espaldas de Quito, ya se registra en Maynas, en
1619, "ajenjibre mucho y bueno" (J. de la Espada, 1897, IV, cxlvi). Se
daba mejor en Jberos (Figueroa, 1904, 405, 406).
A lo largo de la cuenca amaznica se empez a sombrar, aunque en
pequeo (Silveira (1624), 1874, 31). En el Per lo cultivaban indios.
En 1725 la cicatera corona portuguesa recomendaba que el cultivo no
se hiciera a costa de la real hacienda, pues sala muy caro (ABAPP,
1902, I, 218-219).
De todos modos, por la poltica econmica rgidamente metropolitana
de Portugal, se prohibi el cultivo en el Brasil, y nunca tuvo all el
jenjibre importancia econmica (Amaral, 1940, II, 337; 443).

071 -- |Elettaria cardamomum Maton.


Cardamomo.
Esta especie, oriunda del sur de la India y de Ceiln, fue introducida a
Guatemala hacia principios del siglo actual. All se ha desarrollado
una modesta industria de produccin de semillas y aceite esencial
(Guenther, 1952, V, 94-96).
De una finca cerca a Retalulheu obtuvo el autor semillas en 1960, que
fueron tradas a Colombia para el Instituto de Fomento Algodonero, y
se sembraron en Tangareal, Nario.

PIPERCEAS

072 -- |Piper nigrum L..


137

|Kali mirich, en la India (Randharva, 1958, 203-204).


Pimienta, pimienta negra.
Dice el licenciado Suazo, en una carta escrita en Santo Dorningo el 22
de enero de I518: "E procurado de probar la especyeria,
especialmente la pimienta... e thobe manera para ymbiar
secretamente a Portugal por alguna pymienta que vyniese fresca, e
de tres o cuatro libras que truxeron non oces [non ove?] sinon dos
granos que fuesen buenos, e estos nacieron, e estn los ms ermosos
del mundo, e la oxa como de yedra, e la rrama como de un bledo
colorado que thiene muncha prescysin, e al pie de las oxas nacen
unos granos de la pymienta con muncha cantidad. Espero en Dios
que destos dos rboles, abr symiente para toda la Ysla..." (Torres de
Mendoza, 1880, XXXIV, 254; J. de la Espada, 1881, I, xviii). Debi
perderse, pues no se vuelven a encontrar menciones de esta planta
en las Antillas durante los siglos XVI a XVIII. Tambin pudo
introducirla a Mjico don Francisco de Mendoza, pero no perdur
(Monardes, 1574, 99v-100).
En Santo Domingo se cultivaba algo a principios del XIX (Descourtilz,
1833, VI, 182-187). De all parece haberse llevado a Cuba por el
inmigrante francs Santiago Danger (Prez de la Riva, 1944, 112;
146).
A Puerto Rico se llev desde Trinidad en 1879, per don Santiago
MacCormick, comisionado por la Diputacin Provincial (Coln D.,
1930, 252).
No sin dificultades al principio, pues todava en 1775 no haban dado
resultado los ensayos para aclimatarla, se estableci en la Guayana
francesa (Aublet, 1775, II, Suppl., 87). Pero para fines de ese siglo
debi tener xito el cultivo, pues de Cayena se llevaron semillas y
matas de pimienta al Par; las primeras, por 1798, se perdieron, y
slo se debieron lograr las matas llevadas en 1809, cuando los
portugueses se apoderaron de la Guayana (Ferreira Reis, 1946, 8;
13). Martius y Spix hallaron en Belem en 1820, la "verdadera
pimienta de la India", aunque ellos dicen que llevada del archipilago
ndico (Martius, 1843, 100). En los ltimos 20 aos, la cuenca
amaznica se ha convertido en fuerte productora (Normano y Gerbi,
1943, 43).
En 1870 ya haba pimienta en Trinidad, al parecer recin introducida
del Asia (Prestoe, I870, 70). Era poca, y se tena ms por curiosidad,
que por utilidad (De Verteuil, 1884, 259). Parece que se perdi, pues
en la ltima dcada del siglo XIX se volvi a introducir (Hart, 1890,
28), y se empez a propagar por rama (Ibid., 1893, 8, 9). Un ao
despus fructificaba sin novedad (Ibid., 1894, 6). En los aos iniciales
138

del presente siglo, se continu multiplicando, y lleg a darse bien,


aunque en la finca de Saint Clair, en la parte oriental de la isla, la
semilla era perseguida por los pjaros (Ibid., 1900, 8-9; -----, 1901,
12; -----, 1902, 8; -----, 1903, 8). De donde se deduce que s pudo
haber material para llevar a Puerto Rico en la fecha indicada.
Se atribuye la introduccin de la pimienta a Colombia, al seor
Edward Nichollas, sbdito ingls de la isla Dominica, antiguo
empleado de la compaa minera Malpaso Minning Co., de Mariquita,
Tolima, por 1926 (Patio, 1946, 119-120;----- 1947, 22). El seor
Ricardo Galvis, de la misma ciudad, dice haber introducido diez aos
despus otras dos matas, desde Trinidad. Estos datos no han podido
confirmarse de modo fehaciente. Ello es que de Mariquita fue llevada
la pimienta despus de 1940 a la Estacin Agrcola de Palmira; pero
se perdi, no sin que de all se llevaran unas matas en 1945 a la
Estacin Agro-forestal del Calima, donde fueron plantadas el 12 de
octubre de ese ao. Aqu tambin se perdieron las matas, despus de
haber producido, pues el 18 de diciembre de 1951 haba un pie en
plena fructificacin (Patio, Mss.).
El autor introdujo desde la Estacin Experimental Federal de
Mayagez, Puerto Rico, el 30 de noviembre de 1957, cuatro ramas de
pimienta de la variedad Kalluvalli PI-212641, una de las cuales se
cedi a la Estacin de Palmira el 6 de diciembre siguiente (Patio,
Mss.).
En Pichilingue, Ecuador, haba en septiembre 3 de 1952, matas de
pimienta, creciendo sobre apoyo de Spondias tutea (Patio, obs.
personal).

CANNABINCEAS

072-a -- |Humulus lupulus L..


Lpulo.
Conocido en Europa occidental despus de las invasiones brbaras, se
us all como condimento para aromatizar la levadura de pan y la
cerveza. Los brotes tiernos se consuman como hortaliza. (Maurizio,
1932, 518, 525; 116).
Aunque se conoci en Espaa en la poca de los descubrimientos
como sustituto del esprrago (Ros, 1951, 70, Font Quer, 1962, 125127), no parece haberse introducido a las colonias espaolas. Slo en
139

este siglo las compaas cerveceras lo han hecho conocer en


Colombia. Un cultivo hubo en Buga hace unos 30 aos.
A la baha de Masachussetts se llevaron races en 1628 por la
expedicin de Endicott; se cultivaba en Louisiana en 1758 (Carrier,
1923, 252). De Bavaria se llevaron en 1900 variedades que
prometan ser superiores a las tradicionales (Klose 1950, 119).

MAGNOLICEAS

073 -- |Illicum verum Hook f.,


Badiana.
Ans estrellado.
Semillas fueron introducidas a la Estacin Agrcola de Palmira en
1932; pero no se lograron arbolitos (Rivero: Garca Vsquez, 1933,
20).
En el mercado de Pasto se vende corrientemente, pero esterilizado,
trado del Ecuador.

ANONCEAS.

074 -- |Canangum odoratum Baill. (= |Cananga odorata Hook f.).


Ilang-lang, kenanga, cananga.
Camia.
Se haba introducido esta especie a Trinidad a principios del ltimo
cuarto del siglo pasado (Prestoe, 1870, 2). Tambin la haba en
Jamaica entonces (Sower, 1892, 120).
Se trajo a los Jardines Experimentales de Summit, en la Zona del
Canal de Panam, a raz de la fundacin de esa institucin (CZG,
1924, 10).

140

De all fue introducida a Cali para el programa de arborizacin que se


hizo con motivo de los festejos cuatricentenarios de la ciudad, en
1936 (Ramos Hidalgo: BHV, 1941-1942, VII, 394-405).
Su dispersin por todo el Valle del Cauca, exclusivamente como
planta ornamental, ha sido muy rpida.
El autor vio en la regin de Les Caies, Hait, en I957, una pequea
plantacin para fines de extraccin industrial del aceite esencial.

075 -- |Monodora rnyrstica Dunal.


Falsa nuez-moscada.
Nuez moscada de Guinea.
Nativa del Africa, donde se da en bordes de sabanas (Schnell, 1957,
93; 164).
Se introdujo a Trinidad en el siglo XIX ( |Monodora grandiflora)
(Prestoe, I870, 3), y todava se conservan a los rboles el Jardn
Botnico (Williams et al, 1951, 223-224).
El autor recibi semillas enviadas por el Dr. Paul Allen, de la Estacin
Experimental de Lancetilla, Honduras, en I962. Hay varios rboles en
el Valle procedentes de esta introduccin.

MIRISTICCEAS

076 -- |Myristica fragrans Heutt..


Nuez moscada
Aunque difundida quiz a partir del siglo X en Europa y Asa, la nuez
moscada parece que en un principio no la usaron como condimento
los habitantes de las Molucas, de donde es originaria la especie
(Flckiger and Hanbury, I879, 504). En todo caso, ya era objeto do
un activo comercio, cuando los primeros europeos y entre ellos el
cronista de la expedicin de Magallanes, Antonio Pigafetta, tuvieron
oportunidad de conocer los rboles, el 17 de noviembre de 1521, en
la isla de Gilolo (Pigafetta, 1954, 114; 116). Tambin fue vista por los
integrantes de la expedicin de Urdaneta en 1535-1537 (Torres de

141

Mendoza, 1866, V, 52-55; Navarrete, 1964, III, 80, 81, 82). En las
islas de Banda se producan anualmente unos 7.000 quintales de
nuez y unos 1.000 de macia.
No obstante esto, en el asiento quo el ao de I537 se hizo con Juan
de Oribe, se incluy la nuez moscada entre las cosas que se
comprometa a introducir en Amrica (Ayala, 1939, I, 357-356;
Cappa, I890, VI, 99-100).
Los portugueses tampoco se apresuraron a introducirla al Brasil, a
pesar de ser bien conocida por ellos, ya que monopolizaron durante
un siglo el comercio especiero. El naturalista Garca da Orta, que vivi
un cuarto de siglo en la India, dice de ella que "e a mais formosa
couta de ver no mundo, guando as arvores estao carregadas" (Orto,
I872, 129v131).
En la Guayara francesa haba sido introducida la especie a fines del
tercer cuarto del siglo XVIII (Aublet, I775, II, Suppl.. 87); pero era
escasa, hasta el punto de no conocerse en Cayena sino dos rboles
en I798, en poder de un particular que los guardaba mucho; ese ao
apenas haban producido contadas semillas (Ferreira Reis, I946, 8,
II). De all debieron ser llevadas a Belem del Par, durante la breve
ocupacin de Cayena por los portugueses hacia I809. En Belem la
hallaron en I820 los viajeros alemanes Spix y Martius (Martius, I843,
I09).
Pudo ser independientemente como lleg a las Antillas Y a otras
posesiones inglesas. En San Vicente y Tobago existan rboles en
1774 (Long, 1774, III, 913). El capitn Bligh llev un ejemplar en
1791 de Santa Helena a Jamaica (Marriot, 1920, 221). La Asamblea
de esta isla dict ese ao medidas de fomento del cultivo (Parry,
1950, 34). No debi adaptarse bien, supuesto que en 1889 se
enviaron a Jamaica desde Trinidad 6.000 semillas (Hart, 1889, 5).
En esta ltima isla se introdujo para el Jardn Botnico, en I824,
desde San Vicente (Prestoe, 1870, 64; Watkins, 1952, 197). Sesenta
aos despus creca bien en Trinidad, aunque no se cultivaba
comercialmente. En los jardines de Santa Ana daba a razn de unas
I5 lb. por rbol (De Verteuil, I884, 69; 258-259). En 1893 se public
un folleto de instrucciones sobre el cultivo (Hart, 1893, 8). Se hizo
posteriormente un ensayo de propagarla por injerto (Ibid., 1901, 11;
-----, 1907, 16).
Aunque un autor colonial espaol habla de que en I775 haba
moscada en Puerto Rico (Myyares Gonzlez, 1954, 104),
tratarse da alguna otra Miristiccea confundida con la legtima
moscada, pues sta fue introducida do Trinidad a Borinquen en
por Santiago Ortiz MacCormick (Coln, D., I930, 252).

nuez
debe
nuez
1879

142

Hacia 1843 fue llevada a la isla de Grenada, al norte de Trinidad. Esa


pequea isla es actualmente uno de los principales centros mundiales
de produccin (Guenther, I952, V, 60, 63).
A los Jardines Experimentales do Summit en la Zona del Canal fue
introducida desde Jamaica a partir de 1924 (Rivero, J. M., 1930, 9;
CZG, I937, 29).
Aunque se ha dicho que el botnico Mutis cultiv nuez moscada en
Mariquita, y que hacia 1790 tena 200 arbolitos de un ao de edad
(Barras do Aragn, 1933, 592; Restrepo, V., I888, 240), no debi
tratarse de la verdadera nuez moscada, sino de alguna otoba u otra
Miristiccea nativa. Ello es que en Colombia parece haber muy pocos
ejemplares, Hay uno en la plaza principal de Tumaco,
presumiblemente introducido desde la vecina costa ecuatoriana.
Parece que en Ibague existen otros rboles (dato verbal del finado
Ing. Agr. Anbal Tobn Villegas).

LAURCEAS

077 -- |Cinnamomum zeyIanicum Nees..


|Rasse curunda, en Ceiln (Saver, 1392, 191).
Canela, canela de Ceiln.
Las tentativas desganadas del gobierno espaol para fomentar el
cultivo de la canela en sus dominios espaoles, no culminaron con
xito, a pesar de que hubo oportunidad de introducir desde Filipinas
la especie |C. mindanense. A causa de no ser sta de la calidad
exigida por el gusto, se prefiri importar, comprndola a los
portugueses y holandeses, la de Ceiln (Schurz, 1959, 44; 47-48).
De todos modos, en el retorno del primer viaje de ese archipilago a
Acapulco en 1565, se trajo una pequea cantidad (Ibid., 24).
Hallndose en Butun y Calagn, cerca de Maguindanao, en octubre
de 1521, los sobrevivientes de la expedicin de Magallanes, vieron el
rbol, llamado localmente "cainmana", de "cain", madera, y "mana",
dulce (Pigafetta, 1954. 102).
Por eso parece dudosa la afirmacin de un gegrafo, de que los reyes
espaoles hicieron sembrar en Macas, oriente per-ecuatoriano,
canela de Ceiln (Villavicencio, 1858, 423).

143

Las introducciones a la Amrica espaola durante el perodo colonial,


fueron debidas a particulares; no al gobierno. El tratadista espaol
Abbad y Lasierra, dice haber visto en Caracas, en poder de Jos
Espaa, en 1778, algunos arbolitos adquiridos de un barco holands
que aport casualmente a La Guayra (Abbad, (1788), 1959, 241). En
1804 haba en Panam ms de un centenar de arbolitos, cultivados
por un sardo con semilla obtenida en Jamaica (Cuervo, 1892, II,
354). Los ensayos hechos por Mutis en Mariquita (Barras de Aragn,
1933, 596), lo fueron con canela de los Andaques. No obstante, hubo
a fines del siglo XVIII canela de Ceiln cultivada en Laguna de las
Canarias (Humboldt, 1941, I, 128; 225) y para principios del siglo
siguiente en varios lugares del Nuevo Continente (Ibid., 1942, IV,
130).
Antes de 1762, le fueron enviados de la India al botnico Aublet, que
entonces resida en la Isla de Francia, cinco caneleros de Ceiln, que
produjeron drupas cinco aos despus de plantados. Se cultivaba
posteriormente en Cayena, en el Jardn de Loyola y en varias
residencias de la isla (Aublet, 1775, I, ix; 362-363; II, Suppl., 94).
De Cayena se llevaron a Belem del Par en 1799, y en un principio los
paraenses no se entusiasmaron mucho con el cultivo. En 1830 haba
all un pomposo jardn de los Canelos, de donde ms de un millar de
arbolitos fueron llevados despus a Olaria, y aqu fueron vistos por
los cientficos alemanes Spix y Martius (Ferreira Reis, 1946, 9, 10, 12,
13; Martius, 1843, 111-112). Las plantas que hubo en Ro de Janeiro
desde fines del siglo XVIII, desaparecieron (Barbosa Rodrigues, 18931894, iv, vii, xxii).
Al Jardn Botnico de Trinidad fue introducida la canela a mediados
del siglo XIX (Prestoe, 1870, 63), y se dio bien, aunque se cultivaba
poco (De Verteuil, 1884, 69; 259; Hart, 1902, 9; ----- 1904, 8; -----,
1907, 15).
El cultivo de la canela en las Antillas inglesas provino de las plantas
que -con otras especies importantes -fueron tomadas en un navo
mercante francs que viajaba de la isla de Borbn a Santo Domingo
(Hait), y que fue capturado por la corbeta "Flora", perteneciente a la
escuadra de lord Rodney, en 1782. Los primeros pies fueron
plantados en Jamaica (De Candoll-le, 1883, 116). Tambin se cultiv
en San Vicente (Long, 1774, III. 912).
Habala en Hait (Descourtilz, 1833, VIII, 202-213; 203). De all debi
pasar a Cuba con los emigrados franceses, especialmente Santiago
Danger (Prez de la Riva 1944,112;146; Reynoso, 1867, 44).
A mediados del siglo XIX, el seor Juan Santamara introdujo canela
a Medelln; en su casa de "La Alameda" plant un ejemplar que aun
144

exista en 1919 (Zuleta: RHA, 1919, 3-4; 14). Otra introduccin se


debera al mismo seor Nichollas que trajo la pimienta (vase) a
Mariquita, y hacia la misma poca que sta (Patio, 1946, 119-120).
Uno o varios arbolitos fueron transferidos por Nichollas al seor
Ricardo Galvis, quien propag la especie y vendi pies al gobierno y a
los particulares. El seor Galvis dice que un slo arbolito que obtuvo
empez a fructificar en 1931, y que en I0 aos logr de l ms de
80.000 plantitas. De all procedieron los ejemplares que fueron
trados al Valle del Cauca en 1939 por el entonces Secretario de
Agricultura, Manuel Mara Buenaventura. Se plantaron en las
estaciones del Ferrocarril del Pacfico entre Cali y Cartago y en la
Estacin Agrcola de Palmira; pero no queda ninguno. Unos pocos
ejemplares existen a la entrada de la colonia penal de Acacas, en el
Meta. Del mismo origen es una plantacin que se hizo en la Estacin
Experimental de Armero, Tolima. Algunos rboles tambin fueron
cultivados en Bucaramanga por el seor Jos Mara Salazar Alvarez,
quien dice haberlos introducido en 1928 (Salazar, carta 1956).
El desconocimiento de la tcnica para obtener y preparar la canela y
el poco inters que por ello ha habido, han limitado la difusin de
esta planta en Colombia.

078 -- |Cinnamomum camphora Sieb..


|Hon-sho. en Formosa (Guenther, 1950, IV, 280; 320).
Alcanfor.
En Belem del Par haba en 1820 alcanfor (Martius, 1843, 112), quiz
llevado desde Cayena.
En Trinidad fue introducido a mediados del mismo siglo XIX (Prestoe,
1870, 63). En 1891 se recibieron semillas de Singapore (Hart, 1891,
31), y los arbolitos se dieron muy bien (Ibid., I902, 8),
incrementndose la siembra (Ibid., 1903, 8; -----, 1904, 8; -----,
1907, 15).
A Apulo, Cundinamarca, parece fue introducido a principios del siglo
actual. Independientemente, don Nicanor Restrepo de Medelln, lo
introdujo, quiz de Oneco Gardens, Florida, entre 1908 y 1912. El
doctor Gonzalo Restrepo Jaramillo, hijo de don Nicanor, regal un
arbolito a la Escuela Salesiana de Agricultura de Ibagu en 1937. De
aqu se introdujeron varios ejemplares al Valle del Cauca, para la
Secretara de Agricultura, en 1945.

145

CAPARIDCEAS

079 -- |Capparis spinosa L..


Alcaparras.
Llegaban a Venezuela como mercanca de importacin en 1554
(Arellano Moreno, 1961, 307-310).
A pesar de la antigedad del cultivo en Espaa (Abu Zacaria, 1802,
II, 325-326; Herrera, G. A., 1819, III, 55-57), no hay constancia de
su propagacin en Amrica.

|CRUCFERAS. 080 -- |Sinapis spp..


Mostaza.
Figura entre las semillas embarcadas en 1520 para la Espaola, con
la colonia de agricultores de Antequara de que se ha hablado varias
veces (Cappa, 1890, V, 20; Ramos Prez, 1947, 160).
Se introduca como artculo de comercio a Venezuela en 1564
(Arellano Moreno, 1961, 307-3I0); pero unos aos despus se
cultivaba en Caracas (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950, 85),
Y en Tocuyo (Arellano Moreno, op. cit., 150).
Tambin en el Nuevo Reino de Granada se cultiv sin dificultad
(Zamora, 1945, I, 165; Oviedo, 1930, 50).
Se daba en Quijos (J. de la Espada, 1881, I, ciii).
Pero donde ms se propag en esta parte de Amrica fue en el Per.
All lleg a convertirse en maleza de las sementeras, Y Se difundi
tanto entre los indios reducidos como entre los salvajes. En Lima
acostumbraban usar el tallo como lea, por la abundancia (Cobo,
1891, II, 437-438; -----, 1956, I, 418-419).
No lleg a tanto la naturalizacin de la mostaza en la cuenca del
Cauca, por lo menos en las partes clidas. Por lo dems, como planta
de huerta, se us meros para condimento, que con fines medicinales,
puas las sinaipismos han sido muy socorridos en el pasado.

146

MALVCEAS.

081 -- |Hibiscus abelmoschus L..


Algalia.
Figura entre los productos aromticos que se importaban del Oriente
a Europa desde fines del siglo XVI (Baeza, 1611? 111, 2). En la
segunda mitad del siglo XVIII ya era comn en la Guayana francesa
(Aublet, 1775, II, 707). Sin duda de all se extendi por el interior del
continente, pues a principios del ltimo cuarto del siglo XIX (1879) lo
cultivaban los indios del Putumayo en la frontera entre Colombia y
Brasil. Probablemente lo recibieron por intermedio de los indios
cucuyos de Guayana, quienes criaban la planta para hacer con las
semillas una infusin con la cual baaban a sus perros antes de salir
a cazar jaguares. "El olor del almizcle, muy desarrollado en esta
simiente, obliga al tigre a alejarse en el momento en que va a hincar
los dientes en su presa. Despus he sabido que esta planta -dice el
etngrafo Crvaux -conocida con el nombre de |ambarilla, se usa en
perfumera. Si el aserto de los cucuyos es verdadero, y no lo pongo
en duda, nuestros elegantes pueden cruzar impunemente las selvas
vrgenes de la Amrica del sur y quizs de Bengala. Por qu tendr el
[yauar] tal horror a este perfume? Sin duda porque todos sus
enemigos huelen a almizcle: el pecari, al que no osa acometer
cuando va reunido en manadas; las serpientes y el caimn despiden
un olor de almizcle que les preserva de un verdadero peligro"
(Crvaux: LTDM, 1879, 234).
Esta planta tambin fue conocida en las Antillas (Descourtilz, 1833, V,
217-220) y en Trinidad (Prestoe, 1870, 7; De Verteuil, 1884, 81;
260).
A fines del siglo XIX haba sido introducida la algalia al Jardn
Botnico de Ro de Janeiro (Barbosa Rodrigues, 1893-1894, 30). En
Buga se usaba en 1824 un emplasto de las semillas contra el veneno
de la culebra equis (Hamilton, 1955, II, 89). A veces se sierra en el
Valle del Cauca como planta ornamental.
La semilla se exporta en pequeas cantidades para perfumeria, desde
Guayaquil (Guenther, 1952, VI, 173).

MIRTCEAS

147

082 -- |Eugenia caryophyllata Thunb..


|Lavunga, en snscrito.
|Meykuk, en persa.
|kerunpul, en rabe.
|Lung, en bengal.
|Laung, en hindustan (Saver, 1892, 219).
|Chaque, en el Africa (Sandoval, 1627, 26).
Clavo, clavo de olor, clavo de especia.
Lo mismo que se dijo de la nuez moscada, puede repetirse del clavo.
Los espaoles que navegaron por el Pacfico y el Indico durante la
primera mitad del siglo XVI, tuvieron oportunidad de informarse bien
de los lugares donde creca, y del sistema de beneficio, como ocurri
desde I521 en Gilolo (Pigafetta, 1954, 115-116). Urdaneta en su
relacin del viaje a las Malucas (1535-1536), hace una estadstica
muy completa de la produccin anual de clavo en las islas de Ternate,
Tidore, Motil, Macuyn y Bachn. En ellas se producan anualmente
entre 5 y 11.000 quintales (Torres de Mendoza, 1866, V, 61-62;
Navarrete, 1964, III, 80, 81, 82). Los Welser, futuros conquistadores
de Venezuela, compraron los primeros 480 quintales de clavo trados
en la nave "Victoria" que dio la vuelta al mundo, cargamento que
perteneca a Cristbal de Haro (Friede, 1961, W, 90).
Con mayor razn los portugueses, que detentaron el monopolio de las
producciones de las Malucas durante todo ese siglo. El gran
naturalista portugus Garca da Orta, presenta en 1563 un cuadro
muy completo de las noticias que en esa poca se tenan sobre el
clavo (Orto, 1891, I, 361-383). Pero ni espaoles ni portugueses lo
introdujeron a Amrica.
Slo cuando el tenaz Pierre Poivre obtuvo material de propagacin y
aclimat la especie en las islas de Mauricio y Barbn, pudo ser
introducida al continente americano, primero a la Guayana francesa,
donde al principio no se dio bien (Aublet, 1775, II, 87), y luego al
Brasil. En 1798 se llevaron subrepticiamente de Cayena a Belem unas
200 o 300 maticas; a pesar de las fallas, quedaron ejemplares
suficientes para multiplicar. En 1809 se pidieron ejemplares para
enviar a otros lugares del Brasil (Ferreira Reis, 1946, 8, 9, 10, 11,
13). En 1820 vieron el clavo en el jardn Botnico de Belem unos
viajeros (Martius, 1843, 113). A Ro de Janeiro se llev tambin a
fines del siglo XVIII (Barbosa Rodrigues, 1893-1894, VII, X, xxiii).
148

La Asamblea de Jamaica dict en 1791 medidas para fomentar este


cultivo (Parry, 1950, 34).
De la isla de Francia vino a Cayena y simultneamente a Martinica en
1775. A Cuba llev el clavo el conde Fernandina; pero desapareci
por los huracanes. En I865 su hijo envi de Bruselas varios pies, y en
el mismo ao introdujo otros Miguel de Aldana (Reynoso, 1867, 4952).
En Hait tambin se sembr, y para el primer cuarto del siglo XIX
haba plantaciones en la parte sur de esa isla (Descourtilz, 1833, VIII,
215; 217-218).
A Trinidad se introdujo para el Jardn Botnico (Prestoe, 1870, 32),
aunque nunca alcanz all gran predicamento (De Verteuil, 1884,
259; Hart, 1902, 9).
Parece que el seor Nichollas ya mencionado, import clavo a
Mariquita en la dcada 1920-1930, con resultados negativos (Patio,
1946, 119). En agosto y septiembre de 1947 se recibieron en Cali,
enviados por los doctores Henrique da Racha Lima y Karl
Silberschmidt, del Instituto Biolgico de San Paulo, Brasil, y
procedentes de la localidad paulista de Ubatuba, sendas remesas de
semillas de clavo que fueron sembradas con buenos resultados
iniciales en Cal! y en la Estacin Agroforestal del Calima (Patio,
1948, 27-28). Diversas causas fueron reduciendo el nmero de
arbolitos que quedaron en la ltima localidad, Basta su desaparicin
total.

UMBELFERAS

083 -- |Coriandrum sativum L..


Culantro, coriandro.
Semilla de culantro se embarc en 1520, junto con otras enurneradas
en varios pasajes de esta obra, con destino a la isla Espaola, en el
mismo viaje en que llegaron los integrantes de una colonia de
agricultores de Antequera (Cappa, 1890, V. 20; Ramos Prez, I947,
160). Esa especie se adapt muy bien en la isla, donde semillaba
abundante (Oviedo Valds 1851 I, 373; -----, 1959, II, 17).

149

Se daba en Caracas el culantro (Latorre, 1919 85 Arellano Moreno,


1950, 85), y tambin en Trujillo ("cilantro") y en Barquisimeto y
Tocuyo (Arellano Moreno, op. cit., 98; 127: 150).
Era comn en el Nuevo Reino (Zamora, 1945, I, 158) y en Santa
Marta (Rosa, 1945, 170).
En Quito el culantro o coriandro tena quiz ms predicamento como
planta medicinal, que como condimenticia (Velasco, 1946, I, 50).
En el Per se adapt muy bien (Cobo, 1891, II, 439; ----- , 1956, I,
419).

084 -- |Cuminum cyminum L..


Cominos, alios.
En Tepanatitln de Guatemala se cultivaba comino a principios del
siglo XVII (Vzquez de Espinosa, 1948, 207), igual que en el Per en
la misma poca (Lobo, 1891, II, 439; -, 1956, I, 419), y en el
Ecuador un poco ms tarde (Velasco, 1946, I, 72).
A pesar del intenso consumo que se hace de l para fines culinarios
en Colombia, no hay noticias de cultivo de comino all, ni en el
pasado, ni en la actualidad.
Se introducan a Venezuela en la segunda mitad del siglo XVI
(Arellano Moreno, 1961, 307-310).

085 -- |Pmpinela ansum L..


Ans.
Este grano aromtico se cultivaba en varias partes del Nuevo Reino
de Granada a principios del siglo XVII (Simn, 1953, IV, 251; IX,
202), y de all adelante (Zamora, 1945, I, 164). Se produca con
especial abundancia en Tenza y Guateque, de donde se llevaba a
Cartagena, Momps y otras partes, lo que dejaba cuantiosas primicias
a los curas de aquellas parcialidades. Tampoco faltaba en Tiribita,
Sutatenza, Muzo (Oviedo, 1930, 29, 49; 129, 143, 144, 275), y en
Guaduas (Gilii, 1955, 134). El virrey Montalvo quiso promover el
cultivo en Ocaa, para que desde all se llevara a Cartagena, evitando
el largo viaje desde Tenza (Posada e Ibez, 1910, 703). Con
posterioridad a la expedicin por el visitador Gutirrez de Pieres de
la "Instruccin" sobre aguardiente y tabaco, se contrat con vecinos
150

de Guateque y Tenza la provisin de ans para todas las fbricas


oficiales (Caldern, 1911, 511). En la misma poca se sugera que del
Nuevo Reino se poda exportar por Macuco para la Guayana y otras
provincias orientales (Cuervo, 1893, III, 61-62; 62). En I864 haba
un pequeo foco de produccin para exportar en La Mesa (Camacho
Roldn, 1892, I, 577).
El oidor Mon y Velarde propugn el cultivo del ans en Antioquia en el
ltimo cuarto del siglo XVIII, ofreciendo premios para los mejores
productores; pero los resultados obtenidos no debieron ser
alentadores (Restrepo Senz, 1944, I, 232; Robledo E., 1954, I, 174;
II, 166, 168, 172; 279; 303; 342; 374). En la actualidad el cultivo es
modesto, y est confinado a una fraccin del municipio de Giraldo,
sobre la va a Urab (Parsons, 1949, I22).
Se ignora cundo se empez a cultivar ans en la antigua gobernacin
de Popayn, aunque presumiblemente fue en la segunda mitad del
siglo XVI. En un principio slo se utiliz para fines culinarios y
medicinales; pero cobr categora industrial, cuando se regulariz y
reglament la fabricacin de aguardientes y anisados, de modo
especial a partir del monopolio de este ramo por parte del Estado
espaol.
En 1782 el virrey de la Nueva Granada exceptu de gravmenes
municipales las mulas que conducan anises y mieles para la fbrica
de aguardiente establecida en Cali (Arboleda, 1928, 486). Se ignora
si este ans se cosechaba en las vecindades de popayn, o si vena de
ms al sur o del Nuevo Reino. Del sur se traa a Cartago a fines del
siglo XIX (Pea, 1892, 54).
De todos modos, el cultivo del ans en el occidente colombiano debe
ser ms antiguo en la regin de los Pastos, de lo que cree un autor
nariense, quien atribuye al coronel Toms Espaa la introduccin de
esa semilla desde Chile, ya en la poca republicana (Santander, 1896,
75). Para fines del siglo XIX figuraba el ans en lugar destacado entre
los productos exportables de Pasto, y tambin se produca en Tabln,
Tangua y Funes; en este ltimo sector era el principal cultivo (Ibid.,
71; 145; 163; 165). El ms fino o "de Pasto", proceda de Funes,
Tangua y La Vega; y el "de los pueblos", de Berruecos, Taminango,
San Lorenzo y Tabln. Por causa de la revolucin de 1876, se
suspendi el envo al Cauca, y eso oblig a introducirlo al Valle desde
el exterior (Herrera, L., 1893, 15; 65). Por 1893 se enviaban
anualmente al Ecuador, desde las provincias del sur de Nario, unos
4.000 quintales. "Por va de Tumaco tambin se exporta bastante
para las costas de Esmeraldas. En 1892 compramos en Funes varias
partidas para la destilacin de Punta Manglares, en el Pacfico, a $9
plata ($11,25 billetes) la carga de once arrobas; y en 1890
despachamos desde Cali algunas cargas para un amigo de la Mesa de
151

Juan Daz, compradas en Popayn a $34" (Gutirrez, 1920, I, 199;


203).
En la actualidad la zona anisera de Nario est concentrada en
Berruecos y principalmente en San Jos de Albn. De all trajo semilla
en 1965 el autor para un ensayo en el Valle.
La relacin de Quito de 1571 habla de la existencia de ans all,
"porque acaso se debi derramar a alguno" (J. de la Espada, 1897,
III, 73). Se daba mucho en Otavalo, as como en Azogues (Ibid., 114;
175). De Otavalo es fcil que hubiera pasado a la provincia de los
Pastos. En general, el ans era conocido en la parte alta del Ecuador
en el siglo XVIII (Velasco, 1946, I, 72).
En el Peru tambin se adapt desde temprana poca (Annimo, 1958,
24; Cobo, 1891, II, 439; -----, 1956, I, 419).
Figura el ans entre las mercancas introducidas a Venezuela, va
Borburata, en la segunda mitad del siglo XVI (Arellano Moreno, 1961,
307-310).

086 -- |Phoeniculum vulgare L..


Hinojo.
Se daba bien en las tierras fras y templadas del Nuevo Reino, en el
siglo XVIII (Zamora, I945, I, 158, 164; Oviedo, I930, 29); a pesar de
lo cual era "poco gustado tambin, porque la gente no aprecia el
sabor de sus olorosos y tiernos tallos y comen solamente su semilla"
(Gilii, 1955, 134).
Se conoca en Surinam por esa misma poca (Fermin, M9 I, 226).
Era comn tambin en el Ecuador (Velasco, 1946, I, 96) En el Per se
adapt muy bien, y alcanzaba gran aunque no se volvi
subespontneo (Cabo, 1891, II, 439-440; - 1956, 1, 419).

087 -- |Anetum graveolens L..


Eneldo.
Enesdo se daba en Caracas a raz de su fundacin (Latorre, 1919, 85;
Arellano Moreno, I950, 85).

152

Se seala en el
29).

nuevo reino desde poca temprana (Oviedo 1930,

LABIADAS

088 -- |Rosmarinus officinalis L..


Romero.
Segn documentos de la Casa de Contratacin de 1520, se enviaron
de Sevilla a Santa Marta, "ciertas matas de romero" (Puente y Olea,
1900, 413).
Habalo en la parte templada del Nuevo Reino (Zamora, 1945, I, I59;
Oviedo, 1930, 29). Se us en Antioquia, junto con la altamisa (?),
para dar tratamiento al gobernador loco Manuel de Benavides, en la
segunda mitad del siglo XVII (Restrepo Senz 1944, I, 109).
Se conoca en Quito desde la segunda mitad del siglo XVI (J. de la
Espada, 1897, III, 73; cxxvi), y en Achambo corregimiento de
Riobamba (Torres de Mendoza, 1868, IX, 481).
En el Per se daba frondosamente en llano y sierra: "Trajo su semilla
el ao de 1579 un caballero vecino de la ciudad de Lima y
encomendero de indios, llamado don Alonso Gutirrez, volviendo de
Espaa a este reino, al cual alcanc ye a conocer por algunos aos, y
muri el de 1614. Sembrla en una gran huerta que tena dentro de
su casa en esta ciudad, linde del monasterio de monjas de la
Santsima Trinidad, la calle en medio; la cual huerta se ha convertido
en casas, que de pocos aos a esta parte se han edificado en ella.
Estimse tanto esta planta en aquel tiempo, que me cont el dicho
don Alonso que, sabiendo el virrey don Francisco de Toledo que era
nacida, vino a su huerta y hincndose de rodillas la bes. Desde esta
ciudad se extendi muy en breve por todo el reino; mas hasta ahora
no se ha hecho silvestre en alguna parte que yo sepa; solamente
nace lo que se planta en las huertas y jardines; y es planta tan
preciada, que no hay vergel adonde, entre las ms preciosas y de
estima, no tenga lugar. Nace tan a poca costa y trabajo, que hincando
una ramita en la tierra, al punto nace, y as los ms que se plantan es
de rama. En algunas huertas crece con tanto vicio, que he visto
romerales de dos estados de alto, y tan espesos, que un hombre a
caballo se puede esconder en ellos" (Cabo, 1891, II, 406-407; ,
1956, I, 404).

153

Como es frecuente para muchas plantas, no se hallan datos concretos


sobre la introduccin de esta y otras Labiadas a la porcin occidental
de Colombia, donde han sido usadas ms con carcter medicinal que
condimenticio; ste ltimo uso es contemporneo.

089 -- |Origanum vulgare L.


Organo.
Se importaba a Venezuela en la segunda mitad del siglo XVI (Arellano
Moreno, 1961, 307-310).
Se daba bien en el Per, no slo cultivado en huertas, sino escapado
al cultivo (Cabo, 189I, II, 434; -----, 1956, I, 417).

090 -- |Satureia brownei (Sw.) Brig..


Poleo.
Ajedrea.
Como yerba hortense menciona el poleo la relacin de Caracas de
Juan de Pimentel en 1578 (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950,
85).
Tambin era comn en la parte fra del Nuevo Reino a principios del
siglo XVII (Simn, 1953, IV, 317).
El poleo se adapt bien en el Per, hasta el punto de escaparse al
cultivo, dondequiera que las condiciones de suelo y humedad le
fueron propicias (Cobo, 1891, II, 434; , 1956, I, 417).

091 -- |Thymus vulgars L..


Tomillo.
Esta planta condimenticia del Mediterrneo occidental apenas se
menciona de cuando en vez en las fuentes Hispanoamericanas. En el
Nuevo Reino era conocido a mediados del siglo XVIII (Gilii, 1955,
134).

154

Dice Cobo: "El tomillo no tengo noticia que hasta agora se haya trado
a este reino del Per, ni lo he visto en otra parte destas Indias ms
que en la huerta del arzobispo de Mxico, que est una legua de
aquella ciudad, adonde me dijeron que lo haba hecho traer de
Espaa el arzobispo don Juan de la Serna" (Cobo, 1956, I, 417).
El tomillo se introdujo al Valle del Cauca hace pocos aos, por una
empresa de alimentos enlatados.
El "tomillo" que, segn el alfrez de la Rosa, haba en el Morro de
Santa Marta, a mediados del siglo XVIII (Rosa, 1945, 304), no debi
ser el legtimo, sino otra planta. Una Bromelicea aromtica, que se
da en las lomas pedregosas del Valle del Cauca, tambin es
distinguida con ese nombre.

092 -- |Pogostemon cablin Benth (= |P. patchouli Pellet., var. |suavis


Hook.).
|Dhalum wangi, tilam wangi, en malayo.
|Cablam, cablin, en Filipinas.
|Pachoi, pachul, del hindustan (Guenther, 1952, 111, 552-555).
De la India fue trado al Jardn Botnico de Trinidad, en el tercer
cuarto del siglo XIX (Prestoe, 1870, 56).
Se ha cultivado algo en Brasil y Paraguay.

COMPUESTAS

093 -- |Carthamus tinctorus L..


|Crtamo, alazor, azafrn rom.
Quiz introducido por los rabes (De Candolle, 1883, 131), se
cultivaba en Espaa en el siglo XI como planta tintrea, oleaginosa y
para alimento de palomas (Abu-Zacara, 1802, II, 101-103). Se
siguieron usando despus las flores como colorante alimenticio
(Herrera, G. A., 1818, 1, 202-206; Font Quer, 1962, 854-856),
llamado "bermelln de Espaa" o "laca de crtamo". Se cultivaba
para ese fin en algunas partes de la Alcarria.

155

Se registra en Jamaica desde mediados del siglo XVIII (Long, 1774,


III, 816), y en el Jardn Botnico de San Vicente (Ibid., 912). Lo
haba en el Per en la primera mitad del siglo XVII, "pero casi no se
hace caso dl" (Cobo, 1891, II, 438; -----, 1956, I, 419). En Chile s
se cultivaba, y se exportaba a Lima (Ruiz, 1952, I, 257; 269).
Se introdujo tambin a la Guayana francesa (Aublet, 1775, II, 794).
En la Nueva Granada no parece haber sido introducido, o s lo fue, se
dejara perder, pues para fines condimenticios eran ms socorridos el
achiote y el azafrn de la tierra (vase tomo II, pp. 210-213 y 223224).
Como planta oleaginosa, el autor introdujo el crtamo al Valle del
Cauca, desde la Escuela Salesiana de Agricultura de Ibagu, en 1945.
Se dio muy bien en Bolvar, y en Loboguerrero, Dagua. Tambin se
envi semilla a la Estacin Agrcola de Palmira. Se ignora cmo lleg
a Ibagu (Patio, 1952, 73-74).
En la Granja de Armero se cultivaron por entonces algunas
variedades.
La variedad Gila fue introducida por quien escribe desde Mjico, en
1962, para el instituto de Fomento Algodonero.
Otra variedad fue recibida por el autor desde Etiopa, enviada por el
doctor Luis Ignacio Betancourt encargado de negocios, y se prob en
el segundo semestre de 1968.
(1)
(2)

|Styrax benzoin Dryande.


|Aquilaria agalocha Robx.= linloe.

CAPITULO
FECULENTAS

VI

La riqueza y diversidad de plantas feculentas americanas (Patio,


1964, II, 11-91), no impidi que se introdujesen otras del Viejo
Mundo. Algunas, como los ames africanos y el taro o |Colocasia, han
tenido difusin restringida, lo mismo que el rbol del pan; mientras
que el pltano cundi en las regiones tropicales de Amrica con una
rapidez impresionante.

CICADCEAS

156

000 -- |Cycas circinalis L.. |C. revoluta Thunb..


Como estas plantas se cultivan en Amrica equinoccial solamente a
ttulo de ornamentales, se tratar de ellas en el captulo respectivo.

PANDANCEAS

000 -- |Pandanus spp..


La misma observacin anterior es pertinente.

ARCEAS

094 -- |Colocasia esculenta (L.) Schott., var. |antiquorum (Schott.)


Hubb. & Rehd..
|Tlie, gbi, en las islas del Pacfico (Merrill, 1945, 149).
Taro, papa china, achn.
Una confusin casi imposible de aclarar se ha hecho en las fuentes
escritas, entre las Arceas de los gneros |Xanthosoma, americano y
|Colocasia, del Viejo Mundo. Los nombres indgenas o vernculos no
ayudan mucho para superar la dificultad. Por ejemplo, aunque en
general los datos sobre el Brasil se refieran a |Colocasia y |Alocasia,
bajo el nombre general portugus de "inhame" Y se reserve para las
plantas tuberosas del gnero |Dioscorea el apelativo genrico tup de
"car", no siempre ocurre as, pues |Dioscorea es comn al Africa y a
la Amrica tropical. Vase a propsito de la palabra "ame", en el
sentido de raz o tubrculo en general, lo que se dijo en el numeral
120, tomo II de esta obra, pginas 26-30, y especialmente 28 y 29.
|Colocasia escuIenta desempea papel fundamental en la
alimentacin de los pueblos polinsicos y melansicos, sin hablar de
los del Asia sur oriental, da donde parece originaria. Fue cultivada en
Egipto desde poca remota (De Candolle, 1883, 58-60; Hau. dricourt
et Hdin, 1943, 135; 141; Schnell, 1957, 151, 157) y de all
comunicada a otras regiones del frica. En Canarias se cultivaba algo

157

a fines del siglo XVIII, para alimentacin de la gente de pocos


recursos (Humboldt, 1941, I, 225). Quiz del Continente Negro se
trajo a Amrica, con motivo de la trata de esclavos.
Como alimento de stos se usaba en Cayena a mediados del siglo
XVIII ("tayouc"), y las hojas para ensaladas (Barrere, 1743, 53). Con
el nombre de "tei" se cultivaba en Surinam por la misma poca
(Fermn, 1769, I, 149-150).
Se conoca en la Cordillera Occidental de Colombia (Vijes) a mediados
del siglo XIX (Holton, 1857, 538). Es frecuente en todas las viviendas
de la costa del Pacfico, con el nombre de "achn".
Dos variedades vio el botnico Spruce en los Andes del Ecuador, cerca
a Pumacocha; se usaba para forraje do cerdos (Spruce, 1908, II
243), con el nombre de "achn", deturpado por los indios jbaros en
"kachni", pues ellos usan las hojas para cubrir la masa de yuca de
que obtienen una bebida fermentada (Karsten, 1935, 339-340). En el
idioma caar aparece registrado el nombre "pelma" para esta especie
(Jijn y Caamao, 1941, II 25), si no es que se trate de confusin
con |Xanthosoma.

DIOSCORECEAS

095 -- |Dioscorea alata L.. |D. cayenensis Lam.. |Dioscorea spp..


|Ubi; tungo, tgue; tamis, en las islas del Pacfico (Merill, 1945,
149). El primer nombre tiene muchas variantes: |ubi, ubi, wi,
hwi; i, fi, pahi (Ibid.. 224).
ame; ame africano.
Se explic que algunas de las muchas especies americanas de
Dioscorea se cultivaron por sus tubrculos comestibles en Amrica
prehispnica (Patio, 1964, II, 26-30).
Las fuentes del siglo XVI sealan inequvocamente que el ame
actualmente cultivado en el rea circuncaribe en gran escala, fue
introducido. El primer cronista de las Indias es muy enftico sobre la
cuestin: "Nome es una fructa extrangera no natural de aquestas
Indias, la qual se ha traydo a esta nuestra Isla Espaola a otras
partes destas Indias: vino con esta mala casta de los negros,
hase fecho muy bien, es provechosa buen mantenimiento para los
negros (...) Crtanlos a pedazos, e siembran soterrndolos un palmo
158

debajo de la tierra, e nascen. E as vinieron los primeros, e despus,


de la planta e rama que hacen, se han multiplicado mucho en las islas
que hay pobladas de cristianos, e asimismo en la Tierra Firme..."
(Oviedo y Valds, 1959, I, 244). En los barcos negreros constituan
comida diaria (Saco, 1938, III, 72).
Para Baha, Brasil, un autor portugus dice en sntesis lo mismo: "Da
ilha de Cabo Verde e da de S. Thom foram Bahia inhames que se
plantaram na terra logo, onde se deram de maneira que pasmam os
negros de Guin, que sao os que usam mais d'elle..." (Soares de
Sousa (1582), I938, I83). All tena los nombres de "car", "inhame
de Sao Thom" y "quiquoaquicongo" (Marcgrave, 1942, 29). A su
vez, al Africa oriental habra llegado del Asia, siendo dispersado por
los portugueses al Africa occidental (Schnell, 1957, 158-160). La
introduccin de plantas alimenticias americanas (maz, yuca, man,
batata), desplaz algo el consumo de los ames (Ibid., 82-83; De
Candolle, 1883, 61-64; Haudricourt et Hdin, 1943, 134, 135, 140,
141; Merrill, 1954, 254; 333).
Los ames se difundieron a las otras Antillas. En Jamaica se
mencionan por autores ingleses desde el ltimo cuarto del siglo XVII
(Hughes, I672, 15-16; Long, 1774, III, 781-782).
Por lo meros dos variedades se sealan en las pequeas Antillas
francesas a mediados del siglo XVII (Du Tertre, 1958, II, 90; 113114).
En 1793 se cultivaban en la isla de San Andrs (Serrano y Sanz,
1908, 317).
Era una de les races usuales en la provincia do Santa Marta (Rosa,
1945, 296; 171; 268) y en el Sin (Torre Miranda, 1794, 23; 26-27).
Ha quedado casi que confinado el cultivo a la costa atlntica (Holton,
1857, 151). Cuando en el interior del pas son escasos los tipos que
se cultiven aisladamente, en Sabanas de Bolvar es fcil hallar hasta
una docena. Del tipo espinoso, las que llaman "cauela", de tubrculo
largo y delgado, y "burrn", de gran tamao. Del tipo criollo o liso se
distinguen las variedades "palomero", "manteca", "lagartija"
(morado) y "catabrero" (bulbfera).
En Cali se cultivaba ame a fines del perodo colonial (Arboleda,
1928, 629), aunque sera en muy pequea escala, y sin haber
seguridad sobre la especie. Lo mismo puede decirse de An tioquia
(Robledo, E., 1954, II, 300) y de Cartago (Campo y Rivas, 1803, 30).
Se sembraban ames en Coro (Altolaguirre, I908, 207). ames de
varias clases se conocan en el bajo Orinoco, entre ellos uno de
Guinea, con tubrculos areos (Gilii, 1965, I, 190-191; 191), que
159

puede corresponder al "tabena" de los Llanos orientales colombianos


(Restrepo, E., 1870, 51; 59; 60).
ames africanos tambin hubo en Trinidad (Prestoe, 1870, 89; De
Verteuil, 1884, 231-232).
En Cayena haba en el siglo XVIII las especies |D. aculeata, D. alata y
|D. bulbifera (Aublet, I775, II, 903-904).

MUSCEAS

096 -- |Musa spp.. |Musa x |paradisiaca L. ( |M. acuminata x M.


balbisiana).
|Pltano. El deletreo y la pronunciacin son variables: |pltano o
musa (Anglera); |pltanos (Oviedo y Valds, Cieza) ; |platano,
plantano, pltano (Aguado) ; |platano, pltano (Acosta); |
pltano (Cobo). Algunas de estas variantes pueden deberse a los
copistas, pues en los siglos XVI y XVII la ortografa del castellano no
estaba fijada. Algunos nombres indgenas americanos que se
registran adelante, son evidentes derivaciones de pltano.
|Musa x sapentum L..
|Banano, banana. Los bamanas, bananas o bambaras son grupos
africanos del alto Niger (Bauman et al, 1948, 389). Aunque un autor
dice que en la costa atlntica el trmino |banano slo se conoce del
presente siglo, introducido del Brasil (Revollo, 1942, 133), es en
realidad antiguo en la Nueva Granada, donde aparece registrado ( |
avenanas) desde el ltimo cuarto del siglo XVI (Aguado, 1917, II,
175; -----, 1957, II, 114). En el Brasil figura desde principios del siglo
XVII (Vzquez de Espinosa. 1948, 634), y en otros lugares a fines del
mismo (Dampier, 1927, 217).
|Mampora, en la costa de Tumaco.

A) Consideraciones preliminares
1 -En cuanto respecta a gran parte de la Amrica equinoccial, es
puramente arbitraria la divisin que suele hacerse en los tratados
sobre plantas alimenticias, entre pltano, hortaliza o vegetal
feculento sustitutivo del pan, y banano, fruta de consumo como
160

postre o golosina. En la mencionada rea geogrfica, tanto unos


como otros se usan verdes, como hortaliza o por la fcula, al mismo
ttulo que los tubrculos o rizomas feculentos (papa, yuca, batata,
ame eta.); e igualmente ambos, cuando maduros, se consumen
como fruta. El consumo de la pulpa cruda del fruto maduro puede ser
directo, o indirecto bajo la forma de bebidas fermentadas. Tambin
ambos, pltanos y bananos, maduros, se pueden consumir cocidos o
asados, en diversas formas, a modo de postre. En consecuencia, se
estudiarn en conjunto como plantas feculentas, pues es ste el
principal carcter que han conservado en el rea geogrfica del
presente estudio.
Adems, el cultivo del banano propio como fruta de exportacin es
reciente, pues data slo de las postrimeras s del siglo pasado. Desde
este punto de vista se darn noticias adicionales en el pargrafo E).
2 -Los especialistas en la gentica del pltano y relativos, han llegado
a la conclusin de que todas las cultivaricdades comestibles conocidas
en Amrica, proceden del cruce de las especies silvestres |Musa
acuminata Colla y |M. balbisiana Colla, y que la pennsula malaya es
el probable centro de origen de ambas especies (Moore, 1957, 170;
176-177; 177-179; Simmonds, 1966, 85; 308309). Este ltimo autor
agrega que no hay evidencia directa de la presencia precolombina del
pltano en Amrica (Simmonds, op. cit., 313).
Es insostenible la afirmacin de un autor chileno, de que "En ninguna
parte del mundo se encuentran tantas variedades de pltano como en
Amrica" (Latcham, I936, 258; 255-267). Un resumen reciente
presenta 134 clones de Asia y el Pacfico; 44 del Africa oriental, y slo
29 de Amrica, unidas la parte insular y la continental (Simmonds,
op. cit., I24). Algunos de los clones introducidos a Amrica en el
presente siglo, lo han sido con el Propsito de estudios genticos,
especialmente en Trinidad y Jamaica. Los nombres de clones
registrados en el perodo colonial en Amrica son bastante reducidos
(vase inciso D) y la introduccin de algunos de ellos aparece
registrada histricamente.
3 -Algunas cultivariedades del gnero |Musa de frutos comestibles,
fueron introducidas desde el Asia por pueblos invasores o
comerciantes, tanto a la costa oriental del Africa, como al Asia Menor
y a las partes ms clidas de la cuenca del Mediterrneo. Quiz los
primeros introductores fueron emigrantes indonesios que arribaron al
continente africano va Madagascar, a mediados del Primer milenio
despus de Cristo (Simmonds, 1966, 312). Los segundos fueron casi
con seguridad los rabes, quienes dispersaron no slo los pltanos
(sensu latu), sino otras especies del sureste asitico, como los ctricos
y la caa, por todo el mbito de su dominio, tanto en Africa como en
Asia menor, proceso este que parece tuvo lugar durante los siglos
161

VIII y X de la era cristiana.. Hay registros para Mombasa de 1300


(Simmonds, op. cit., 311). Los portugueses hallaron el pltano en la
costa oriental, y llevaron algunos clones a la costa occidental (Ficalho,
1957, 23 y nota, 24, 26), aunque varios ya haban sido transportados
a travs del continente por tribus migrantes (Simmonds, op. cit.,
312). Los portugueses llevaron asimismo algunos clones a Canarias
despus de 1402 (Ibid., 313, citando a Reynolds; Bauman et al,
1948, 235); pero all el clima slo permite la produccin de pocos
clones (Humboldt, 1941, I, 122). Desde mediados del siglo XVI los
pltanos eran conocidos y cultivados en varias islas de la costa
occidental africana, especialmente del archipilago de Cabo Verde
(Carletti, 1701, I, 8-10; Hawkins, 1933, 35-36; Dampier, 1927, 60).
Los portugueses pudieron tambin haber introducido directamente
otros clones desde la India a Africa o al Brasil (Orto, 1891, I, 332;
333-334).
Tambin los rabes dispersaron algunos clones de Musa por el Asia
Menor (Lippmann, 1941, I, 289; Boor: EB, 1967, XXI, 4: 335, 336), y
por Espaa (Abu Zacaria, 1802, I, 18 y nota; 394-396: 491-492;
Herrera, G. A., 1818, II 457-458; Gmez Ortega, 1780, 29; Font
Quer, 1962, 948). Aun se ha sugerido que la introduccin a Amrica
no se hizo desde Canarias, como es lo comnmente admitido, sino
directamente de Espaa (Herrera, G. A., loa. cit.). En cualquiera de
los dos casos, seran clones adaptables a altas latitudes.

B) Introduccin Antillas
Contrayndose a las fuentes que tratan sobre Amrica, con-viene
apuntar que el cronista Pedro Mrtir de Anglera conoci el pltano
mucho antes que Oviedo o que cualquier otro autor que hable del
asunto en el siglo XVI. "Vi yo muchas [frutas] de stas, y com no
pocas en Alejandra de Egipto, cuando en nombre de mis Reyes
Catlicos ... desempeaba mi embajada para con el Sultn( ... )
Cuentan que primero la llevaron [al Nuevo Mundo] de aquella parte
de Etiopa que se dice vulgarmente Guinea, donde es comn y nace
espontneamente". Anglera estuvo de embajador ante el sultn
Kansu en los aos de 1501 y 1502. Esto es importante aclararlo, pues
aunque los pasajes transcritos son de la Dcada 7a, escrita
probablemente a fines de 1524 o a principios de 1525 (habla de una
carta de Gil Gonzlez Dvila de marzo del ao primeramente citado),
en ocasiones anteriores cl cronista haba mencionado el pltano
(Anglera, 1944, 548-550; xii).
Compulsando las afirmaciones de Oviedo se pueden tal vez encontrar
nuevos rumbos para investigar la introduccin del pltano a Amrica.
En el "Sumario", escrito en Espaa y publicado en 1526, aunque
162

Oviedo describe perfectamente la planta y sus usos, sobre la llevada


a Amrica consigna apenas de modo general: "Estos pltanos los hay
en todo tiempo del ao; pero no son por su origen naturales de
aquellas partes, |porque de Espaa fueron llevados los primeros
| (1)
, y hanse multiplicado tanto, que es cosa de maravilla ver la
abundancia que hay de ellos en las islas y en Tierra Firme, donde hay
poblaciones de cristianos, y son muy mayores y mejores, y de mejor
sabor en aquellas partes que en orquestas" (Oviedo y Valds: Vedia,
1946, I, 507). I.as observaciones consignadas en el "Sumario" son
anteriores al 16 de septiembre de 1523, en que se embarc Oviedo
en Santo Domingo con Diego Coln para la pennsula (Ros: Oviedo y
Valds, 1851, I, xliii).
La primera edicin de la "Historia Natural" sali en 1535. Los datos
que trae la edicin pstuma son los siguientes: "...segund he odo a
muchos, fue trado este linaje de planta de la isla de Gran Canaria, el
ao de mill e quinientos diez y seis aos, por el reverendo padre fray
Toms de Borlanga, de la Orden de los Predicadores, a esta cibdad de
Santo Domingo; e desde aqu se han extendido en las otras
poblaciones desta isla y en todas las otras islas pobladas de
cristianos, e los han llevado a la Tierra Firme, y en cada parte que los
han puesto se han dado muy bien (...) |Trujronse los primeros,
segund he dicho, de Gran Canaria, e yo los vi all en la misma
cibdad [Las Palmas] en el monasterio de Santt Francisco el
ao de mili e quinientos e veinte, e as los hay en las otras
islas Fortunadas o de Canaria. E tambin he odo decir que los hay
en la cibdad de Almera, en el reino de Granada, |e dcese que de
all pas esta planta a las Indias | (2) , e que a Almera vino del
Levante e de Alejandra, e de la India oriental. He odo a mercaderes
genoveses e italianos e griegos que han estado en aquellas partes, e
me han informado, que esta frutta la hay en la India que he dicho, e
que asimismo es muy comn en el Egipto, en especial en la cibdad de
Alejandra, donde a esta frutta llaman "Musas"..." Al final del aparte
repite: "y estas [plantas] vinieron ac por la diligencia y medio de
aquel reverendo padre fray Toms de Berlanga, al cual, mritamente,
la Cesrea Majestad le hizo merced del obispado de Castilla del Oro,
en la Tierra Firme... " (Oviedo y Valds, 1851, I, 291-292; 293; -----,
1959, I, 248-250).
Como se ha podido ver, Oviedo, a fuer de historiador que Quiere ser
imparcial, aunque acepta al final que la introduccin del pltano se
hizo desde la Gran Canaria por el fraile Berlanga, aclara que la
informacin la hubo de odas ("segund he odo a muchos"), y advierte
que del mismo modo oy decir que exista la planta en Almera:
("dcese que de all pas esta planta a las Indias"). Por las citas que
Oviedo hace del pasaje de Pedro Mrtir transcrito atrs, y de otras
informaciones del viajero Ludovico de Vartenma, quien tambin le
sirvi de fuente para sus informaciones sobre el cocotero (Patio,
163

I963, I, 67-69), y por su confesin de haber visto los pltanos en la


Gran Canaria en 1520 -cuatro aos despus de la presunta
introduccin a Santo Domingo -queda flotando una duda sobre la
exactitud de la opinin con la cual el primer cronista de las Indias
acaba por casarse, no sin resistencia de su parte.
Las Casas, al referirse a una plaga de hormigas que hizo estragos en
la Espaola, y especialmente en Puerto Rico por 1518 o 1519, se
limita a decir desaprensivamente: "La causa de donde se origin este
hormiguero, creyeron y dijeron algunos, que fue de la trada y
postura de los pltanos" (Casas, 1951, III, 273). Esto es tanto ms
de notar, cuanto que Las Casas, dominico lo mismo que Berlanga, al
cual se refiere sin nombrarlo y sin hacer mencin de su llegada,
estara mejor informado que nadie del asunto (Ibid., I48). Fr. Toms
de Henrquez y Gmez, quien adopt el nombre de Berlanga, por su
ciudad natal, en Soria (Mena, 1958, 511; 56), lleg a Santo Domingo
en 1510, con el P. Pedro de Crdoba, en calidad de comisario
apostlico (Melndez, 1681, I, 10-19; MartnezVigil, 1884, 104;
Mega, 1958, 51; 55-56; Castillero, 1956, 48), y parece que regres
en 1516. Sin embargo, es sospechoso que el licenciado Suazo, en su
carta de 22 de enero de 1518, que aunque breve constituye una
razn muy completa del estado de la isla en ese tiempo, no mencione
el pltano (Torres de Mendoza, 1880, XXXIV, 237-267). A unos frailes
dominicos que estuvieron en la isla de septiembre a diciembre de
1544, les daban pltanos algunos vecinos caritativos (Ximnez, 1929,
I, 289).
Para mediados del siglo XVI se haba connaturalizado tanto el pltano
en las Antillas, que el licenciado Echag oian, oidor de la Audiencia de
Santo Domingo, en su relacin sobre esa isla de hacia 1561, habla de
l como de fruta de la tierra, al mismo ttulo que la pia y el mamey:
"...Los rboles son muy altos y de hermosa vista; llmanse platonales
(sic) ... Es mantenimiento principal de aquella tierra; son ms de
doscientos mil rboles de estos los que estn en la dicha ciudad,
ingenios y estancias" (Torres de Mendoza, 1864, I, 13; RodrguezDemorizi, 1942, I, 1?.8-129).
Los mismos frailes dominicos mencionados atrs, antes gua en Santo
Domingo, tocaron en San Germn de Puerto Rico, sobre la costa sur,
donde probaron los pltanos: "al principio ranos fruta muy
asquerosa, pareca en la boca como unguento, o cosa de botica"
(Ximnez, I929, I, 283; Rodrguez-Demorizi, 1942, I, I09). En dicha
isla el viento norte, segn una relacin de I582, "derrueca los
platanales ques una fruta que sirve de sustento a falta de pan". Se
plantaban especialmente en el rea de ro Bayamon (Latorre, 1919,
38; 42). Algn autor lleg a atriburle erradamente carcter de planta
nativa (Abbad, I959, 26).

164

Antillas menores
La colonizacin propiamente dicha de las Antillas menores tuvo lugar
un siglo despus del descubrimiento, cuando por omisin. de los
espaoles, los sbditos de Inglaterra, Dinamarca, Fran cia y Holanda
empezaron la ocupacin efectiva. Pero no puede descartarse que los
caribes de Dominica, al hacer sus incursiones a Puerto Rico, Cuba y
Santo Domingo, no introdujesen pltanos en las Antillas menores a su
regreso.
En San Vicente haba pltanos y bananos a mediados del si-glo XVII
(Du Tertre, 1959, II, 132-133).

Mjico
Segn Basaienque (llistoria de Michoacn), citado por Toscano, el
pltano fue introducido a Mjico en 1537, cerca de Uruapn: "En esta
visita que se llama Patuan (visita de Tingambato)... se dieron los
primeros pltanos de la Nueva Espaa, que los trajo de Santo
Domingo el seor obispo don Vasco de Quiroga, y escogi este puesto
y no se enga, porque se dan muy lindos, y de cinco pies que puso
se ha llenado la Nueva Espaa" (Toscano: CA, 1946, XXV, 156-157).
Otro autor tambin menciona como introductores a Vasco de Quiroga
y a Ramrez de Fuenleal; pero sin especificar ao ni lugar (Cappa,
1890, V, 34). Fuenleal lleg a M.. jico en septiembre de 1531 (1. de
la Espada, I881, I, xxxiv). Es algo dudoso que el pltano entrara tan
tardamente a Mjico, y de una vez a Michoacn, en la costa del
Pacfico, sin haberse difundido primero en la regin del Caribe. Hay
constancia de que exista en Tabasco en 1544-1545 (Ximnez, 1929,
I, 327). Como quiera que sea, el protomdico Hernndez, al describir
el pltano, repite como un eco a Mrtir de Anglera y a Oviedo: "Dicen
que esta planta es extranjera en la Nueva Espaa, y que fue trada de
Etiopa o de las Indias orientales, de donde es original". Ya en su
tiempo tena un nombre nhuatl adaptado, [quauhxilotl", "que otros
llaman pltano", quiz por alguna semejanza del fruto con el de |
Parmentiera edulis D.C., que es la especie llamada propiamente con
aquel nombre (Hernandez, 1943,II, 451-452; Patio, 1968,III,434)

Costa Rica

165

Algunos pies de pltanos, quiz llevados de Panam, haba en la


efmera ciudad de Badajoz, que se sostuvo precariamente en la parte
baja del ro Sixaola hacia 1540-1541 (Fernndez, 1907, VI, 286).
Hacia 1590 los indios de Tucurrique, en la cuenca del ro Reventazn,
cultivaban pltanos junto con otras plantas introducidas y nativas
(Ibid., 1907, VII, 386, 388).
Tambin en el otro lado de la Cordillera, en Quepos, lo cultivaron los
indgenas tempranamente (Peralta, 1883, 699; 771-772).

Tierra Firme
Si es verdad que la introduccin a Santo Domingo tuvo lugar en
1516, debi transcurrir algn tiempo antes de que hubiera material
de propagacin suficiente para mandar al continente sur americano.
No debe olvidarse la afirmacin de Oviedo, testigo de vista por su
larga permanencia en el istmo de Panam, de que para 1523 ya haba
pltanos en Tierra Firme, "donde hay poblaciones de cristianos", o
sea en Santa Mara la Antigua del Darin (despoblada el ao siguiente
da 1524), Acla Panam y Nat. Despus lo confirma, en la Historia, al
decir que en Panam haba, entre las plantas llevadas de Espaa,
"pltanos de los que aqu llaman pltanos e no lo son, sino musas"
(Oviedo y Valds, 1853, III 143; -----, 1959, III, 327). En el subttulo
|Costa del Pacfico se ver que en 1527 ya se cultivaba pltano en
las islas de Las Perlas del Golfo de Panam. En los 31 aos que
median entre la fundacin de Panam (1519) y el de I550 en que
Cieza de Len terminaba la redaccin de su Crnica, estaba ya el
pltano tan naturalizado en Amrica equinoccial, que al referirse a
esa fruta en Panam (as les pasara despus a Echagoian y a muchos
otros) como podr verse en el acpite |Presunto indigenismo del
pltano en Amrica, lo coloca entre las "frutas de la tierra" con las
pias, guayabas, caimitos y aguacates (Cieza, 1924, I9). Sobre esto
se volver despus.
En la regin de Chepo o Bayano el pltano se adapt a las mil
maravillas. Para mediados del siglo XVI, cuando Pedro de Ursa fue
encargado de reducir a los negros cimarrones, los es paoles que
hicieron esta larga y trabajosa campaa, y que -mediante una de las
felonas ms execrables -entraron hasta el recinto fortificado,
pudieron constatar la existencia de grandes Platanales cultivados por
los negros, cosa que explica en gran parte la tenaz resistencia que
opusieron al invasor (Aguado, I919, II, 206, 207, 209, 213, 227;
-----, 1957, IV, 119-132). Abundaban los pltanos en la isla de
Bastimentos, cerca de Nombre de Dios (Lpez de Velasco, 1894,
353).
166

Las tribus stmicas lo adoptaron sin demora: los "plantanos


constituan a principios del siglo XVII uno de los principales alimentos
de los indios de Chepo y de la isla del Rey (Serrano y Sanz, I908,
2I6, 2I7). Los cunas o cuevas del Darin cultivaban esta planta,
cuyos frutos fueron aprovechados por los piratas en diversas
ocasiones (Ringrose, 1945, 266-267; 272; Dampier, 1927, 24; Wafer,
1888, 33; Cuervo, 1892, II, 258, 265, 268). Del mismo modo, los
guaymes y los doraces y zures de la porcin ms occidental del
istmo, plantaban algunas matas a la entrada de sus viviendas, tanto
con el propsito de hermosearlas, como para el congruo sustento
(Serrano y Sanz, 1908, 37; 86; Rocha: Melndez, 1682, III, 2, 357,
358).
Dice la relacin de Panam de 1607: "De las frutas de la tierra [vase
lo dicho atrs al respecto] la ms importante y de que ay mucha
abundancia es el platano; es de mucho sustento; come se crudo,
cocido, asado y guisado" (Serrano y Sanz, op. cit., 147; 74, 76-77).
Contempornea es tambin la relacin de Portobelo, en la que se leen
estas importantsimas noticias: "Las frutas de la tierra son: el
pltano; su calidad es fro y ventoso, y dl proceden las
enfermedades de los chapetones, comiendo muchos, por ser muy
gustosos, y bebiendo agua sobre ellos, de que resultan calenturas y
cmaras. Hay otros que llaman pltanos de Guinea, porque della s
trajo la planta a Cartagena, y despus a esta ciudad y a Panam y a
Lima, donde los llaman dominicos; son de mejor olor y gusto, pero de
menos sustento y bondad" (Torres de Mendoza, 1868, IX, 114).

Costa caribe
Cieza dice que haba pltanos -aunque sin atriburles en este caso
carcter indgena- junto con naranjas, en San Sebastin del Urab,
fundado, como se sabe, en 1535, y en donde Cieza estuvo dos veces;
primero en 1536 hasta el de 38 en que se intern con Vadillo hacia el
Cauca, y despus cuando sali con Jorge Robledo a principios de
1542 (Cieza, 1924, 36).
En una carta del licenciado Juan de Vadillo, escrita en Cartagena el 15
de septiembre de 1537, expresa: "Aqu he hecho plantar...Pltanos.
Antes, de nada se cuidaban" (Friede, 1956, IV, 345). Las dems
referencias sobre esta regin, son del ltimo cuarto del siglo XVI y
principios del siguiente (Lpez de- Velasco, 1894, 386; Castellanos,
1955, III, 19). La produccin quiz no estaba concentrada en los
alrededores de la ciudad, sino en las tierras agrcolas de Tol y el
Sin (Simn, 1953, IX, 200, 203: Palacios de la Vega, 1955, 25;
Torre Miranda, 1794, 23, 25; Serra, 1956, I, 38; Piedrahita, 1942, I,
148-149; Striffler, I958, Cer., 2I).
167

Durante la gobernacin de Luis de Rojas en Santa Marta -l lleg all


en 1570 -ya tenan pltano los indios bcndas (Castellanos, 1955, II
611-614; Simn, I953, VII, 48; VIII, 114). A los chimilas los
descubrieron los espaoles en una de las tantas incursiones que
hicieron contra Santa Marta, por las cscaras de pltano que dejaron
regadas en el ro Manzanares (Julin, 1787, 159; Rosa, 1945, 289290; Cuervo, 1892, II 192).
Aun en la Guajira eran conocidos en el siglo XVII (Alcacer, I959, 22I).

Venezuela
Al describir Aguado los productos de Mrida, establece: "Despus ac
[o sea a partir de la ltima de las tres fundaciones que tuvo esa
ciudad en 15551 los espaoles han puesto ...platanos, todo lo cual se
da muy bien" (Aguado, 1917, II, 300; -----, 1956, II, 201).
Juan de Pimentel dice sumariamente que haba pltanos en Caracas
en 1572 (Latorre, 1919, 83, 85, 91; Arellano Moreno, 1950, 82, 85).
Tambin se mencionan en Barquisimeto (Arellano, op. cit.,127, I28) y
en Tocuyo (Ibid., 149). Los datos estn confirmados para el primer
cuarto del siglo XVII en cuanto a La Grita (Simn, I953, IV, 270;
-----, I963, II 261), y en el siglo siguiente para Barquisimeto y Coro
(Altolaguirre, 1908, 120; 206).
En la parte oriental de Venezuela, el dato ms antiguo corresponde a
Margarita:
"all
no
falta
ni lo que llaman pan artolagano"

ndica

placenta

(Castellanos, I955, I, 596). De principios del siglo XVII hay noticias


referentes al pltano en la cuenca del ro Unare (Vzquez de
Espinosa, I948, 70), confirmadas para fines del mismo siglo (Ruiz
Blanco, 1892, 28).

Orinoco
A fines del siglo XVI ya los indgenas guayaneses cultivaban pltano
(Arellano Moreno, 1950, 176). La penetracin pudo hacerse tanto por
la va de Trinidad (Vzquez de Espinosa, 1948, 76-77), como por los
altos afluentes del Orinoco (Acorta Saignes, 1961, 198-I99).

168

Las tribus del sector lo adoptaron sin demora. El pltano se convirti


en elemento alimenticio de primer orden, entre los guaiPunabis
(Altolaguirre, 1908, 281); macos (Bueno, 1933, 67); betoyes (Gilii,
1965, III, 102); parecas (Ibid., II 148) y otras tribus Hasta cinco
nombres se les dan en dialectos indgenas (Ibid., III, 180; I, 196198; 271-275; 297-298). Eran cultivados por los paniquas (Cuervo,
1894, IV, 33I) del Guayabero; as como por otras tribus llaneras
(Rivero, 1956, 5; I20; 162; 2I8, 236; 285; 326, 336-337 (en Ariari
en 1696); 330; 340; 370 (betoyes); anibales (Ibid., 372, 375); ro
Cravo (Ibid., 42I).

Guayanas
El dato ms antiguo es de fines del siglo XVII para un sector al sur de
la actual Guyana (Berkel, 1942, 76).
En Surinam las noticias existentes son de mediados del siglo XVII
(Fermin, 1769, I, 143-145; 146).
En Cayena los datos son asimismo tardos (Aublet, 1775, II, 93093I). Sin embargo, la Guayana francesa fue la primera regin
americana donde lleg el clon enano ( |M. cavendishi Lamb.), de
tanta importancia en el panorama bananero mundial.

Costa del Pacfico


A partir de la exploracin del golfo de Panam, como consecuencia de
los viajes de Balboa y Becerra, y especialmente despus de la
fundacin de la ciudad de Panam en 1519, muchos elementos de
cultura material que ya existan en la costa atlntica del istmo,
debieron ser transportados al Pacfico. Entre la fundacin de Panam
y el primer viaje de Pizarro al sur (1527), el pltano se difundi por el
litoral meridional panameo y las islas adyacentes. Hay una prueba
de ello. El capitn Montenegro, miembro de la primera expedicin
pizarrista, fue devuelto de Puerto del Hambre, en la actual costa del
Choc, para que llevara bastimentos. En efecto, as lo hizo, y regres
con avo, que inclua naranjas Y pltanos, procedentes de las islas de
Las Perlas (Cieza, 1960, I, 147; 149; Oliva, 1895, 77).
En 1636 los idibaes de la costa chocoana (sector entre Nuqu y Baha
de Solano) cultivaban pltano (Crdova Salinas, 1957, 248, 249;
Arcila Robledo, 1950, 52, 54).

169

Hacia 1575 Melchor Velzquez, vecino de Buga y fundador de Toro,


hizo una expedicin al ro San Juan o Dochara, con 70 espaoles:
"...
entr
con
ellos
siempre
por
de
gran
dificultad,
hasta
que
en
un
gran
ro
cuya
era
dos
veces
ms
en
la
quel
ro
grande
de
la
y
en
las
riberas
dl
algunos
cuyos
caminos
eran
por
el
sirvindose
de
barcas
o
en
todos
sus
negocios
y
Y
en
el
primero
pueblo
que
en
la
contraria
banda
haba
cuantidad
de
que
las
orillas
frescas
racimos
sazonados
y
pendientes
de
las
plantas,
a
los
que
se
llegaron
en
en
que
vinieron
del
opuesto
y
con
decilles
Melchior
que
no
llegasen
a
los
no
fuesen
las
Hesprides
donde
el
dragn
guardaba
las
con
la
codicia
del
suave
faltoles
obediencia,
y
sin
orden
divididos,
aqu
y
all
racimos
a
sin
recelar
el
dao
que
cercano,
pues
estaban
dentro
del
platanal
brbaros
que
cuando
ms
los
vieron
sali
la
multitud
y
con
acometimiento
y
del
primero
encuentro
se
once soldados con sus arcabuces"

caminos
dieron
travesa
distancia
Magdalena,
pueblos
agua,
canoas
contractos.
se
vido
situado
platanales
ocupaban,
maduros
convidando
canoas,
lado;
Velsquez
platanales,
aquellas
manzanas,
fructo
acometen
derribando
porfa,
tenan
emboscados
fieros,
embebidos
torbellino
furibundo,
llevaron

(Castellanos, 1955, III 730-73I; Simn, 1953, VIII, 48).Ms adelante


se comentar esto. En Toro Viejo haba pltanos en 1583 (Guilln
Chaparro: AIP, 1889, XV, I50).
En cdula de 26 de septiembre de 1647, dirigida por el rey a la
Audiencia de Quito, en solicitud de informacin sobre las actividades
del jesuta Francisco de Ruje, rebelde a los llamados de su superior el
obispo de Quito, y del gobernador de Popayn, se dice que la
renuencia se deba a codicia, "por hallarse muy arraigado [en Santa
Brbara de la isla del Gallo, real de Telembl y bien acomodado con 60
indios, indias, muchachos que tena ocupados en sacar oro y en hacer
170

sementeras de maz y pltano en que tena considerable


aprovechamiento" (Garcs, G., 1946, II, 456; 258-259). El pltano,
con maz y alguna caza, constituan los principales alimentos de las
tribus costeras entre la baha de Buenaventura y la isla de Gorgona
(Coreal, 1722, Amst., I, 255; Jijn Y Caamao, 1945, IV, 495, 498).
En esta ltima haba pltanos segn Malaspina (1790) (Cuervo, 1892,
II, 6; 143).
Los negros mineros de Barbacoas tenan platanales en el siglo XVII
(Serra, 1956, II, 158).
En 1550 haba en Puerto Viejo, costa ecuatoriana, "no poca cantidad
de pltanos" (Cieza: Vedia, 1947, II, 400). En 1575 los negros
rebeldes de la provincia de Esmeraldas, as como los indios de
Atacamos, posean "gran suma de platanales, criados con mucho
cuidado" (Cabello Balboa, 1945, I, 16). En 1617 haba en Coaques,
"pltanos de muchas maneras" y en Cabo Pasao (Herrera y
Montemayor: Vargas Ugarte, 1947, 69, 70, 81).
Al sur de la lnea ecuatorial, hacia 1548 haba "grandes platanales" en
la costa peruana, entre Tmbez y Piura, dondequiera que se dispona
de irrigacin artificial (Cieza, 1924, 210; -----: Vedia, 1947, II 418).
Cobo sigue la opinin de Oviedo, al parecer ya corrientemente
admitida en su tiempo, sobre la introduccin del pltano comn, del
cual dice que se llev al Per, tan luego como ese reino se empez a
poblar, concretamente poco antes de 1543, "y se plantaron los
primeros en una huerta media legua de esta ciudad de Lima". Que los
mejores que vio en las indias eran los del valle de Ica, al sur de la
capital, y que en todo el valle de la Ciudad de los Reyes, "no hay
chcara ni huerta que no tenga su platanar". En cuanto a los que
llama pltanos de Guinea, despus de describirlos [vase] y de hacer
notar sus diferencias con el comn, agrega: "Pero ha mostrado la
experiencia que deben de participar de algn veneno, segn son
daosos y enfermos estos pltanos; los cuales se trajeron de Guinea
a Tierra Firme, y de all trujo consigo una postura a esta ciudad de
Lima el ao de 1605, una seora viuda que de la ciudad de Panam
se pas a vivir a sta. Hzose al principio grande estimacin de estos
pltanos, como de fruta nueva y de muy regalado sabor; plantronse
primero en esta ciudad, y con la priesa que se puso en criarlos, se
extendieron muy en breve por todo el reino" (Cobo, 1891, II 261262; 444, 447, 447-448;----- 1956, II, 301; 315, 317). Como puede
verse, los datos de Cobo sobre la introduccin a Tierra-Firme de una
clase nueva de Musa, que pudo tener lugar a fines del siglo XVI o a
principios del XVII, coincide con lo que dice la relacin de Portobelo
de 1607, citada atrs. Escritores contemporneos de Cobo, confirman
los datos dados por ste (Annimo, 1958, 45-46; Vzquez de

171

Espinosa, 1948, 423). En la costa peruana so plantaban con irrigacin


artificial.
Por lo menos otro clon de pltano fue introducido desde Tahit al Per
en I775. Dos aos despus se registran all circo tipos distintos (Ruiz,
1952, I, 34; 461). En el subnumeral 096-a se darn detalles sobre
esto.
Cappa, siguiendo a Acosta (Acosta, 1954, 114-116), supone que del
Per se pudo llevar el pltano a Chile, y que "en hojas secas de
pltano, a falta de otro papel, escribi Ercilla parte de su Araucana"
(Acosta, 1954, 116; Cappa, 1890, V. 327). Dando de barato que las
condiciones climticas del sur de Chile, donde ac. tu Ercilla,
permitieran el cultivo de esta Muscea, en parte alguna del poema
puede encontrar asidero tal afirmacin. Lo que el poeta dice en el
prlogo de su obra, es: "...y as el que pude hurtar [tiempo] le gast
en este libro, el cual porque fuese ms cierto y verdadero se hizo en
la misma guerra y en los mismos pasos y sitios, escribiendo muchas
veces en cuero por falta de papel, y en pedazos de cartas, algunos
tan pequenos que apenas caban seis versos, que no me cost
despus peco trabajo jun. tarlos..." (Ercilla, 1888,1).
En el siglo XVIII slo se daba banano en las provincias chile. nas
septentrionales, vecinas al Per (Molina, 1776, 50).
Es muy inconsistente la tesis de un conocido autor chileno, sobre el
indigenismo del pltano en ese pas (Latcham, 1936, 111; 113; 255267).
De los documentos pasados en revista, se deduce que en toda la
periferia intertropical del continente americano, el pltano (sensu
latu) estaba difundido en la segunda mitad del siglo XVI. Conviene
ahora discriminar las informaciones correspondientes al interior
continental.

Valle del Atrato


Registrada la existencia del pltano por Cieza en Urab, segn se vio,
no extraarn los datos siguientes.
En 1622 hizo una entrada por el Atrato arriba Francisco Maldonado
Saavedra, saliendo de Tol, a donde volv", poco despus en derrota,
por las malas condiciones del terreno y la oposicin de los indios. En
San Sebastin de Urab hallaron los famlicos expedicionarios un
platanal con qu satisfacer el hambre (Simn, 1953, IX, 172).

172

En informe misional hecho en el Atrato el 6 de octubre de 1648, el


franciscano Matas Abad dice que abundaba el pltano entre las tribus
del sector (Arcila Robledo, 1950, 18). En otro viaje realizado
partiendo de Urrao en 1670, por el bachiller Antonio de Guzmn, ste
da cuenta del cultivo de pltanos por los indgenas del ro Ocaid, no
lejos del Bebar, afluentes dore-chos del Atrato (Ortega Ricaurte,
1954, 112). En 1688, maz y pltano eran las nicas comidas
conocidas en Llor (Ibid., 140). Tribus retiradas del cauce principal
del Atrato, especialmente en sus afluentes Riosucio, Domingod y
Chitand, tenan pltano, segn una relacin de viaje de 1780 (Ibid.,
239). Un documento similar de fecha quiz contempornea, seala a
Arqua, en los actuales lmites de Antioquia y Choc, como productora
de excelente pltano, que tambin era cultivado en Murr (Cuervo,
1892, II, 316; 316-317); en Opogod por los cazadores de manates
(Ibid., 317, 323), y en Rio Sucio y Curbarad. Las crecientes
prolongadas daaban las plataneras en el sector Llor-Murr, lo que
no ocurra hacia abajo (Ibid., 323).

Valle del Magdalena


Historiando Aguado las expediciones de Juan de Avellaneda Temio a
los Llanos orientales, regin del Ariari, empezadas en 1555, dice que
dicho conquistador, despus de fundar la efmera ciudad de Burgos en
las estribaciones orientales de la Cordillera Oriental, con nimo de
salir a Sibundoy a buscar la fortuna que no haba encontrado en San
Juan de los Llanos, emprendi un viaje durante el cual se extravi,
llegando impensadamente al alto valle de Duhagua, "en las vertientes
del ro Grande de la Magdalena, casi a los nacimientos dl".
Avellaneda, por su larga experiencia en Indias, "reconoci luego
haber sido estos tierra hollada y trillada de espaoles, y as lo
manifest a sus soldados que luego vieron claros vestigios y seales
de haber andodo gente espaola antes que ellos en esta tierra, y aun
de estar cerca de donde ellos estaban, porque en ciertas rozas o
labranzas de indios hallaron unos pies de pltanos, que es rbol que
no lo hay entre los naturales, sino entre los que habitan cerca de
pueblos de espaoles" (Aguado, 1916, I, 853; -----, 1956, I, 636637). Se cultivaba en Tocaima y alrededores (Aguado, 1916, I, 578;
-----, 1956, I, 455).
La relacin de La Palma de 1581 pone los pltanos, con racimos de
30 a 40 frutos, entre los productos autctonos, pero advirtiendo "que
son comunes a todas las Indias y notorios y vistos en algunas partes
de Espaa" (Latorre, 19I9, 123-124). La relacin de la vecina Trinidad
de los Muzos, hecha en 1582, dice que haba muchos pltanos, y
aade: "ase traydo el rbol de otra parte" (Morales Padrn, 1958,
608).
173

Aguado, refirindose a la ciudad de Vitoria, fundada a orillas del ro


La Miel, tributario izquierdo del Magdalena, en mayo de 1557,
asienta: "Despus que Vitoria se fund han plantado los espaoles en
esta provincia ...pltanos, a quien ms propiamente dicen llamarse
avenanas, por quel platano, segn afirman personas que lo han visto,
tienen la hoja de hechura de una adarga, y ste arbol la tiene larga,
segn claro se ve, pues tan general es ya en todas partes ..."
(Aguado, 1917, II, 175; -----, 1957, II, 114).
Haba pltanos en la jurisdiccin de Tunja en la primera dcada del
siglo XVII (Torres de Mendoza. 1868, IX, 400).
El cronista Simn afirma que en Timan (Simn, 1953, VI, 46) y en
Zaragoza el pltano era "fruta de la tierra" (Ibid., VII, 223). Adems,
relatando la segunda campaa de los espaoles de Quesada contra
los ponches (1539?), en localidad que no se precisa, despus de que
los indgenas fueron desbaratados en una emboscada, resolvieron
entregarse: como prueba da sumisin llevaron a los vencedores
regalos de oro y frutas, entre las cuales incluye el cronista "pltanos
de muchas maneras muy buenos" (Simn, 1953, II, 118). El
historiador franciscano se consider autorizado para completar con
datos de su cosecha los de la fuente primitiva a la que sigue, o sea
Castellanos. Esta, sin embargo, cuando relata la escena de
sometimiento de los ponches, slo dice:
"Vinieron,
pues,
con
guamas,
aguacates
y algunas buenas joyas de oro fino"

algunos
y

otras

principales,
frutas,

(Castellanos, 1955, IV, 264).


Los datos de Simn parecen haber sido repetidos por otros autores
del Nuevo Reino, del siglo XVIII (Zamora, 1930, I, 30; -----, 1945, I,
149; Oviedo, 1930, 48).

Valle del Cauca


Cuando el cronista Cieza de Len sali para el sur de cali en 1547,
haba grandes platanales en jurisdiccin de esa ciudad, a las orillas de
ros y acequias, junto con plantas importadas como caa dulce,
ctricos, granadas y otras (Cieza, 1024, 92;
Vedia, 1947, II 379). En 1585, Guilln Chaparro incluye el pltano
entre las "frutas de la tierra" de Cariago, Cali y Almaquer (Guilln
Chaparro: AIP, 1889, XV, 147; 151; 153). En 1695 el pltano formaba
parte importante de la alimentacin de los indios entre Popayn y
174

Cali, quienes lo plantaban en hileras; se preparaban con l pasteles y


golosinas (Coreal, 1722, I, Amst., 417).
El historiador ecuatoriano Velasco, mencionando al cronista Cieza -a
quien parece haber consultado en alguna edicin italiana- del cual
transcribe el pasaje anotado a propsito del istmo de Panam,
sostiene que haba pltano en el interior del continente a la llegada
de los espaoles. Concretamente afirma: "En la provincia de Popayn
tena el pltano el nombre "julos; los Jungasy junquillos del Reino de
Quito lo llamaban "tanda. El pltano maduro lo reducan a especie de
vino o chicha fortsima, llamada "tanda-assuas; y este fue el primer
vinagre que usaron los espaoles en el Reino y lo usan hasta ahora.
De todo lo dicho se deduce, que muchos escriben las cosas muy al
aire; y que segn In tradicin constante solamente la especie del
pltano "guineo] se conoce por extranjera, bien que varios lo
contradigan" (Velasco, 1927, I, 75-76; -----, 1946, I, 89; II 185) Es
oportuna recordar que "tanda no es ms que la forma quitea del
quechua [tanta],"pan", "pan de trigo o de mayz" (Domingo de Santo
Toms, 1560, 173, 174; Gonzlez Holguin, 1608, I, 337); y que en
cuanto al vinagre, Juan de Salinas Loyola, autor mas cercano en el
tiempo a la conquista, que Velasco, dice inexorablemente en su
relacin de Quito de 1573: "El vinagre se hace en la tierra de maz y
otras veces de miel de caas" (J. de la Espada, 1897, III, 85).
Las afirmaciones de Velasco, no respaldadas por ninguna prueba,
fueron admitidas y repetidas por otros autores (Gonzlez Surez,
1890, I, 158). Arroyo, a quien siguen Arbolada y otros historiadores,
dice que los indios de la tribu que viva en la margen derecha del
Cauca frente a Jamund (en otro lugar menciona vagamente como
tales a los calacotos), ofrecieron a Ampudia y a Aasco y a la gente
que los acompaaba, cuando llegaron a la plana del Valle a principios
de 1536, frutos de la tierra, entre los cuales incluye especficamente
los pltanos !bananos) (Arroyo, 1907, 99; viii; 284-285; 323;
Arboleda, 1928, 8). No se sabe de dnde tom Arroyo la referencia,
pues Castellanos, que es el autor a quien sigue con ms frecuencia,
no enumera las frutas ofrecidas en tal ocasin, sino que habla
lacnicamente de que las mujeres indgenas llevaban
"cesta de fruta sobre la cabeza"
(Castellanos, 1955, III, 357).
Varias frutas, esas s nativas, llegan a sazn en la plana del Valle en
los primeros cuatro meses del ao: enero, caimos, guaYaba,
chontaduros; febrero, guayabas; abril, pitahaya, papayuelas,
guanabanas, guayabas, coronillas (Guerrero, H,, 1946; Patio, I963,I, 37-38).

175

Ecuador interandino
Dice Juan de Salinas Loyola en su relacin sobre Quito, de 1573:
"Ansimismo hay unos lampazos todos cubiertos desde la raz de unas
camisas que cran las hojas; es rbol muy fresco y en lo alto se aria
un racimo que lleva doscientas y trescientas frutas (?) tan largas
como un palmo, las cuales llaman pltanos; tienen cada una una
camisa o corteza que, quitada, lo de dentro tiene buen gusto estando
hechos a comerla | (3) . Es fruta que la cojen verde y madura a quince
o veinte das que se corta del rbol, el cual no lleva ms de un fruto.
Cria a la redonda de su misma cepa muchos hijos, los cuales, dentro
de un amo o poco ms, lle van su fruto. Estos pltanos se suelen
pasar y tienen gusto a higos pasos; comindose verdes, no se puede
apropiar su gusto" (J. de la Espada, 1897, III, 69). La relacin de
Otavalo d de I582 habla de los "plantanos" como de "frutas de la
tierra", en Ics ros Pizque y Guayllabamba (Ibid., 113). Con igual
carcter Ics menciona la relacin de Caguasqui del mismo ao 82
(Ibid" 126), as como la de Caaribamba, ms al sur (Ibid., 185).
Posteriores son las noticias sobre Yumbos (Ibid., ci) e Ibarra (Ibid.,
cxxvi).

Per andino
Entre las frutas "que se cran en los Antis del Per", Garcilaso coloca
en primer lugar los pltanos, que son "arboles que se cran de suyo",
o sea espontneamente (Garcilaso, 1945, II, I84-185). Algunos de
los datos estn tomados de autores anteriores (Valera, 1945, 129130; Acosta, 1954, 115-116; Poma de Ayala, 1944, 69). Blas Valera,
a quien se ha atribudo -aunque no pueda deducirse de sus
incompletos escritos conocidos- que sostuvo el indigenismo del
pltano en el Per, naci en Chachapoyas en 1540, o sea 9 aos
despus de haberse producido la ocupacin. espaola, tiempo
suficiente para que el pltano se hubiera difundido de la costa al
interior.

Vertiente y cuenca amaznicas


En Quijos haba pltanos antes de 1608 (J. de la Espada, 1881, I, ci).
La relacin de Zamora de los Alcaides, del oriente ecuatoriano,
correspondiente a 1619, menciona los plntanos entre las comidas de
la tierra (J. de la Espada, 1897, IV, 20, 26). Asimismo la relacin de
176

Maynas del mismo ao, habla de la existencia all de "platanales;


tmenlos maduros y verdes, cocidos y asados, y hacen brebaje
dellos" (Ibid., cxlvii).
Cuando descendieron por el Napo al Amazonas Francisco de Orellana
y sus compaeros en 1541, y Pedro de Ursa y sus expedicionarios
por el Maran veinte aos despus, no mencionan los pltanos entre
los alimentos usados por los indgenas ribereos. Pero en I639
cuando singl ro arriba Pedro de Teixeira, as como el ao siguiente
quienes lo acompaaron en el viaje de regreso, hallaron que los
indgenas conocan y usaban la planta (Teixeira: Jde la Espada, 1889,
Teix., 87; Acua, 1942, Bog., 91). Unos franciscanos que bajaron por
el Napo en 1651, hallaron pltanos entre los indgenas de Anete
(Montesdeoca, 1942, 21). Y los jesutas que empezaron a evangelizar
a lo largo del Amazonas y sus afluentes, hablan del consumo casi
cotidiano de pltano por los indgenas (Figueroa, I904, 206, 207;
Maroni: J. de la Espada, 1889, Mar., 115).
De la importancia del pltano entre las tribus selvticas se hablar en
el acpite C).

Bolivia
La relacin de La Paz de I586 menciona el pltano entre las frutas de
la tierra (J. de la Espada, 1885, II, 67). Asimismo, Juan prez de
Zurita, en su relacin de Santa Cruz de la Sierra del mis mo ao,
habla como de frutas nativas, de los pltanos, "muchos y muy
buenos" (Ibid., 170).
A principios del siglo XVII haba en el Paraguay los pltanos llamados
"pacobas", que era lo que en Brasil llamaban bananas (Vzquez de
Espinosa, I948, 634). En Baha y Pernambuco, sobre la costa oriental
brasilea, la pacoeira se consideraba no nativa (Marcgrave, 1942,
137-138; I38) (bananos).

Recapitulacin
Haciendo un resumen de los documentos excm:nados, se ve que la
penetracin del pltano (sensu latu) se hizo de la periferia al centro.
De la costa occidental suramericana, atravesando los Andes, lleg a la
parte alta de Ias afluentes amaznicos y fue gradualmente bajando
por el lecho del gran ro, dede las regiones que -por lo menos
tericamente- estuvieron bajo el dominio de los espaoles. En el
estuario y parte inferior del Amazonas, el pltano seguira un curso
177

inverso, a partir de la introduccin por los portugueses a las cosas del


Maran, Pernambuco y Baha, donde existan por lo menos desde
1570 pacobas, consideradas frutas de la tierra (vase lo dicho sobre
esto), con tres clones, y las bananas, introducidas de Sao Tom
(Soares de Scusa, 1938, 200; 7.07, 208).

C) Presunto indigenismo del pltano en Amrica


As como hubo en Amrica caballos de un tipo primitivo, en pocas
geolgicas remolsimas, tambin pudo haber algunas especies
semejantes al pltano actual cultivado, que se extinguieron.
Hallazgos de frutos o semillas fsiles de Musceas se han reportado
de tiempo en tiempo en Amrica, uno en las cercanas de Bogot
(JSAP, I925, XVII, 374; SCIENCE, LXI, 1925, 522; RACC, 1953, IX,
115-116), que por otro lado ha sido considerado poco convincente
(Merrill, 1954, 345). Pero ninguno de los documentos histricos
conocidos sobre Amrica se refieren a Musceas como el pltano o el
banano, cultivados, con frutos comestibles, a la llegada de los
europeos. Por el contrario, abundan testimonios que sealan al Asia
suroriental como la patria de origen de las Musceas conocidas en
Amrica, as corno de la introduccin intencional de algunos clones al
Nuevo Continente.
No obstante la falta de documentos comprobatorios, algunos autores
coloniales o republicanos, han defendido el indigenismo del pltano
en Amrica, por lo menos de un clon, el llamado "hartn" (Vase
adelante).
Se podra encabezar la lista con Cieza de Len, quien se refiere a los
pltanos en Panam (1550) como "frutas de la tierra". Asimismo las
relaciones geogrficas del Ecuador interandino, de hacia I582, se
pronuncian en igual sentido, y son seguidas por un historiador de ese
pas (Gonzlez Surez, I890, I, 158; 190I, VI, 220). Para el occidente
colombiano, el iniciador de la versin fue el historiador ecuatoriano
Velasco, seguido en la poca republicana por Arroyo y otros (Uribe
Angel, 1885, 516; Cuervo Mrquez, 1956, 3-4).
En cuanto al valle del Magdalena, el iniciador fue el cronista Simn
(Simn, I953, II 118; VI, 46), seguido por otros (Groot, 1889, I, 77;
Triana, M., 1912, 35).
Un autor habla de "cambures de diversas especies" entre las tribus
indgenas venezolanas( Salas, J. C., 1908, 27).
En el Per defendieron esta teora Acosta, Garcilaso y Poma de Ayala.

178

Se han sealado como pruebas de este presunto indigenismo, 1 la


existencia del pltano entre tribus mediterrneas, cuando algunas
expediciones de blancos llegaron a ellas, corno ocurri con la entrada
de Melchor Veldsquez al medio ro San Juan; y 2 la existencia de
nombres para el pltano en varias lenguas americanas.
Sobre todo esto se producirn algunas consideraciones refutatorias.
1 |a Se ha visto que varios autores coloniales se refirieron al pltano
en Amrica como a "fruta de la tierra". Inclusive Cieza, tan
concienzudo y responsable en sus afirmaciones, se equivoc en este
particular. Los historiadores primitivos de Indias, que vieron en
Amrica en los primeros veinie o treinta aos del siglo XVI, cuando
realmente se oper la penetracin al continente, Oviedo y Las Casas,
se refieren al pltano como a planta introducida. Igual cosa hace
Aguado para la Nueva Granada, en la segunda mitad del mismo siglo.
En general entre los que llegaron tardamente, hay la tendencia a
considerar el pltano como especie arnericana. La razn es clara.
Muchos de los que vinieron a Amrica desde Espaa no tuvieron
oportunidad de conocer el pltano en la pennsula, si no viajaron por
Andaluca o se demoraron en Canarias, y slo vinieron a conocerlo en
Amrica. La multiplicidad de descripciones del pltano y de sus frutos
es un argumento, pues todo nuevo viajero, funcionario o bachiller que
llegaba, se consideraba en el deber de describir una planta tan
maravillosa que nunca haba tenido la oportunidad de ve r en toda su
opulencia tropical.
A la apariencia de indigenismo contribuy el hecho de haberse
generalizado en tiempo sorprendentemente rpido en toda la Amrica
intertropical (Camacho Roldn, 1923, 136; Sauer, 1948, 82). La
facilidad con que el pltano puede propagarso por hijos o por cepas;
su prolificidod; el enorme rendimiento en frutos, y las diversas
formas en que ste puede consumirse, tanto verde como maduro,
crudo como cocido o asado, son cualidades tan ostensibles, que lo
hicieron aceptar de buen grado por todas las naciones indgenas que
lo conocieron. Unas lo recibieron directamente de los europeos, por
vivir cerca de pueblos fundados por stos; otras por prstamo
cultural, mediante tribus ya aculturadas. A ello contribuy de modo
especialsimo la propiedad fermentescible de la pulpa del fruto
maduro, apta para preparar bebidas bquicas semejantes a la chicha,
asunto sobre el que se volver en otra oportunidad.
Esto explica la presencia del pltano entre tribus selvticas. Uno de
los ejemplos ms comnmente citados para comprobar el
indigenismo del pltano en Amrica, es el pasaje del hallazgo he cho
por los espaoles que acompaaban a Melchor Velsquez al medio
San Juan (Dochara) en el Choc, en 1575, pasaje citado atrs
(Castellanos, 1955, III, 730-73I; Simn, 1953, VIII, 48). Ese ro es
179

uno de los ms caudalosos que hay en el continente suramericano


por la costa dal Pacfico. Suponen algunos historiadores que la
entrada de Velasquez fue la primera hecha por hombres blancos al
sector, sin acordarse de las expediciones de los tenientes de Pascual
de Andagoya, entre ellos Payo Romero. Por tres vas, por lo menos,
han podido recibir el pltano las tribus del medio San Juan.
a -Haba "platanales" y no slo matas aisladas en la cuenca del
Cauca, como se ha visto por el testimonio de Cieza, en I547, de
manera que el cultivo debi haber empezado algunos aos antes,
casi-en seguida de la llegada de los primeros espaoles en 1536. Las
tribus de los gorrones y otras de la Cordillera Occidental, en el flanco
que mira al valle geogrfico del Cauca, tenan no slo los mismos
usos y costumbres que las del Choc y costa occidental (con
excepcin de la vivienda palaftica impuesta para stos ltimos por la
humedad reinante), sino que mantenan con ellos una cornunicacin
frecuente, como se vio al estudiar el maz (Patio, 1964, II, 131-145,
y esp. 139-140). Datos confirmatorios se darn cuando se hable de la
aculturacin. Nada impidi, pues, que durante los 27 aos
transcurridos entre la salida de Cieza de Len de Cali para el sur
(1547) y la entrada de Velsquez al San Juan (1575), las tribus ya
sometidas del valle geogrfico del Cauca hayan comunicado a sus
vecinos silvcolas del occidente este vegetal, cuya utilidad debieron
apreciar tan pronto como la conocieron Lo raro es que no lo hubieran
hecho.
b -Dando de barato que, o no alcanz a haber pltano en Santa Mara
la Antigua del Darin antes de 1524 en que fue despoblada y
abandonada por orden de Pedrarias; o que si lo hubo, las tribus
darienitas no se interesaron por l (y los testimonios de los piratas
prueban que s se interesaron mucho), y que las matas que pudieron
haber quedado en el asiento de la ciudad primigenia del continente
fueron ahogadas por la selva, de todos modos hubo pltano en San
Sebastin del Urab en el perodo 1536-1542 en que Cieza estuvo
all. Nada se opone, pues, a que el pltano fuera conocido y cultivado,
a partir de 1535 en que Alonso de Heredia refund a San Sebastin,
por las tribus que ocupaban toda la cuenca del Atrato y que de aqu,
por prstamo, pudiera pasar al San Juan, ya que no hay ningn
obstculo fsico que impida el paso de uno a otro de tales ros, par el
istmo de San Pablo. En las condiciones de la selva pluvial chocoana,
el pltano (hartn, que es el clon que los comentadores del
historiador Arroyo consideran nativo del Choc), florece a partir del
octavo mes de plantado (el autor lo ha visto florecer a los siete meses
en el ro Cali ma). Calculando que el ciclo total sea de un ao, habran
transcurrido desde 1542 (salida de Cieza por San Sebastin de Urab
con Jorge Robledo), hasta 1575 en que Velsquez hizo su entrada al
San Juan, nada menos que 33 aos, tiempo suficiente para que se
operara el proceso de difusin por las tribus chocoes, cuyo parentesco
180

lingstico y cultural en ambos ros, Atrato y San Juan, tanto como su


tendencia expansiva, se han destacado suficientemente al hablar del
maz chococito.
c -Pero si se estima como improbable esta va de penetracin, por la
distancia que hay del Urab a la parte donde el San Juan es dos
veces ms ancho que el Magdalena (en el caso de que esa
apreciacin no hubiera sido exagerada, como parece lo probable,
fjese como tal la porcin del San Juan comprendida entre la
confluencia del Sip-Cajn y la del Calima), nada impedira que la
introduccin del pltano hubiera tenido lugar va Buenaventura. La
baha de Ziuz fue descubierta: por los compaeros de Andagoya,
como se sabe, en 1540, y desde ese mismo ao empez a usarse el
camino que por varias rutas se abri desde all hacia el valle del
Cauca. Esta hiptesis no slo es vlida para el San Juan que por el
istmo de Guineo se conecta muy fcilmente con Buenaventura, sino
para Cali. Andagoya pudo traer pltano desde Panam en 1540, o
bien su hijo Juan o su cuado Alonso de la pea el ao siguiente,
pues debe recordarse que desde 1527 se registra en las islas de las
Perlas en el golfa de Panam; Tambin lo pudo haber introducido en
1-541 Belalcazar, quien entro a hacerse cargo de la gobernacin de
Popayn. A l Arroyo y otros historiadores le suelen atribur la
introduccin de todas las semillas forneas. No hay contradiccin
entre la introduccin va Buenaventura en cualquiera de los dos aos
citados o en alguno de los subsiguientes, y el relato de Cieza; pues
ste no dice que hall pltano en Cali, cuando lleg a esa ciudad con
Vadillo en diciembre de 1538, sino que sus afirmaciones deben
referirse al ao de 1550 en que termin su obra, o en todo caso a
1547 nn que sali de Cali con Belalczar, a luchar contra Gonzalo
Pizarro en el Per.
Cosa semejante ocurri cuando Juan Alvarez Maldonado al entrar
hacia I560, al oriente per-boliviano en lo que es hoy la cuenca del
ro Madre de Dios, hall que los indgenas tenan plantanos (Alvarez
Maldonado, I899, 51).
A veces la supuesta primera entrada de espaoles estuvo precedida
por atras que no aparecen registradas. Por ejemplo, los indios
yurumangues, de las cabeceras del ro de ese nombre, ofre cieron
pltanos, entre otras frutas, al capitn Sebastin Lanchas de Estrada,
el 6 de septiembre de 1768, ellos lo usaban cocido en grandes ollas
que podan contener hasta dos arrobas de agua (Jijn y Caamao,
1945, IV, 495, 498) y lo llamaban "cua" y "caluma" cuando estaba.
maduro (Ortiz, S. E., 1954, 200). Pero es de saberse que desde 1753
haba cura en Yurumangu (Arbolada, 1928, 387). El aislamiento de
las tribus costeras del Pacfico entre Buenaventura y la isla de
Gorgona, en cuyo trayecto se halla el ro Yurumangu, haba sido

181

anotado por un viajero de fines del siglo XVII (Coreal, 1722, Amst., I,
255).
2 |a Tampoco es signo de autoctonismo el hecho de que algunas tribus
lo hubieran puesta nombres al pltano y a sus clanes. Se ha visto que
los mejicanos le adaptaron al pltano, por la similitud del fruto, el
nombre de "cuajilote", "quauhxilotl" ( |Parmentiera edulis D. C.). En
los idiomas chibchas de Costa Rica hay palabras distintas para el
banano y para el pltano:

Banano
Pltano
(Fernandez
94).

Cabcar
Chim
Kru-b

Tiribi
Kei-bing
I-bng

Trraba
Bin-sigua

Brunka
Br-dwa
Mwa

1883, III 463, 480; 406, 449; 393; Pittier, I892: Anales.

En el idiorna chok, hablado por los indgenas de la regin noroeste


de Colombia donde est el ro San Juan, lugar nativo de un clon de
pltano, segn algunos historiadores, las palabras para denominar el
pltano son evidentemente derivadas del gloserna "pltano": "parta",
"pata", "pata" etc. (Ortiz, S. E., 1954, 304-305), Lo mismo puede
decirse del "pa'andama" de los jbaros y del "palanda" quechua
(Karsten, 1935, 123-124; 225).
Cosa semejante puede decirse de las palabras " paratun" del saliva y
el yaruro; "paruru" del tamanaco y el otomaco, y "ardta", del
maipure, todos de tribus venezolanas (Gilii, 1965, III, 180).
En cuanto a los nombres "pacova", "bacoba", del tup-guaran, que
algunos dicen correspondan a un clon americano del gnero Musa,
los ms serios autores consideran que es una denomina cin genrica
para todas las Escitaminales, especialmente de los gneros |
Phenakospermum, Heliconia y |Renealmia (Schomburgk, 1922, I,
238; 1923, II 37; 39; I65; 274; 295; fm Thurn, 1883, 93, 177; 180;
2I0; Hoehne, 1939, 98; Fermin, 1769, I, 146).
3 |a La facilidad con que se propaga el pltano: por su carcter de
planta rizomatosa, pudo inducir a algunos autores a considerar como
nativas de Amrica algunas cultivariedades del gnero Musa. Los
piratas que merodearon por Amrica stmica especialmente durante el
siglo XVII, observaron que a veces cepas de pltanos, arrancadas por
las crecientes de los ros, arraigaban en las barrancas donde eran
depositadas aguas abajo (Wafer, 1888, 33; Lussan, 1693, 429). En el
informe del misionero fray Francisco de San Jos, escrito en 1703,
sobre un viaje a la comarca baada por el ro Talamanca, que

182

desemboca a la baha del Almirante en la costa norte de Panam, en


los lmites con Costa Rica, dice que hall entre los indgenas muchos
platanares: "...haba nueve das que comamos pltanos asados
solamente y algunas veces fueron guineos pequeitos, porque como
se andaba poco por lo cansados de abrir camino y poco sustento, se
hallaban pocas ensenadas que es donde prenden los pltanos que
traen las crecientes" (Fernndez, I886, V, 423, 424). Otros
observadores se han dejado desorientar por este fenmeno (Striffler,
1958, Cer., 21; Triana, Miguel, 1951, 35). El pltano no puede vivir
en plena selva, sino donde el bosque primitivo ha sido destrudo o
donde, como en Ias orillas de los ros, tiene acceso el sol (Beccaci,
1902, 611; 616), aunque el efecto letal de la sombra parece haber
sido exagerado (Simmonds, 1966, 446).
4 |a Tan notable como la adopcin del pltano por las tribus indgenas
del intertrpico americano, pero mejor conocido, es el fenmeno de la
preponderancia que el empleo de ese alimento adquiri sobre
comidas nativas, como el maz, en grandes reas de Amrica. Este es
el fenmeno, juzgado por algunos como peyorativo, de la
"platanizacin".
Ninguno de los renglones alimenticios predominantes en el Asia
suroriental y en Polinesia, algunos de los cuales, como el arroz, el
coco y el rbol del pan, constituyen elemento nutritivo casi exclusivo
en ciertas reas, ha logrado en Amrica la tremenda difusin ni el uso
tan generalizado que alcanz el pltano en los climas calientes y
medios. Al estudiar la historia del cocotero se vio (Patio, 1963, I,
74-76), y adelante en la del rbol del pan se ver, cun tarda fue la
incorporacin de ambos a la dieta alimenticia en Amrica equinoccial,
y cmo han quedado restringidos a comunidades costeras o valles
con especiales condiciones de ambiente. El arroz, aunque ha tenido
una difusin mayor que los dos mencionados, no puede competir con
el pltano en cuanto a la distribucin tanto horizontal como vertical
alcanzada.
Esto es verdad en lneas generales para Colombia y la Amrica
equinoccial; pero en particular para el Valle del Cauca. En efecto, en
el valle del Magdalena la yuca le disputa al pltano el primer lugar
como planta feculenta; y en la costa atlntica, especialmente en la
regin de las Sabanas, de consuno la yuca y el ame. Pero en el Valle
del Cauca, aunque hay y se consume mucha yuca, ni ella ni ningn
otro rengln alcanza la importancia que el pltano. Parece que esto
ha sido siempre as: Coreal, ordinariamente tan sumarlo en sus
informaciones sobre plantas, se detiene en tres renglones para hacer
notar las diversas formas en que se consumia y cmo se cultivaba en
el Cauca para fines del siglo XVII.

183

La harina de pltano o "fif", y los patacones fritos, jugaron


importante papel en el aprovisionamiento de tropas durante todo el
siglo XIX (Garca, E., 1945a, 39). Este fif era la principal provisin
que usaban los cargueros que hacan el paso del Quindo entre lbagu
y Cartago. Consista en pltanos verdes, todava harinosos, cortados
en tajadas longitudinales, secas al horno de manera que adquirieran
el aspecto y la consistencia del cuerno. Para comer el fif, se rompa
con una piedra y se lo empapaba en agua. Tal preparacin es
inatacable por insectos, y una racin solo pesa una cuarta parte que
el pltano fresco (Boussingault, 1903, IV, 145).
Esto es semejante a la "raspa" de la pennsula de Nicoya (wagner, P.
L., 1958, 243), y a otra preparacin similar que se haca en el Orinoco
en el siglo XVIII (Gilii, 1965, II, 247-248).
Evaristo Garca, cuya autoridad corno mdico e higienista nadie sera
osado a desconocer, estimaba a fines del siglo XIX el consumo del
pltano en el Valle del Cauca, a razn de 14 unidades diarias para los
trabajadores del campo, y 4 para los habitantes de Cali, o sea un
consumo promedio de 9 para toda la poblacin. A esa tasa, calculaba
que en el tiempo en que escriba (1898), los 200.000 habitantes del
valle geogrfico consuman.... l.800.000 pltanos diarios; y
agregaba: "La escasez, la caresta o la abundancia en los mercados
del Valle, se miden por la escasez, caresta o abundancia de pltano"
(Garca, E., op. cit., 26-28, 27).
El valle geogrfico del Cauca tiene ahora (1968) cerca de dos
millones de habitantes. Aun con el creciente uso de la papa, el
consumo del pltano, calculndolo apenas en la mitad de las uni
dades estimadas como promedio por Garca, llega a cifras colosales.
No han dejado de bajar a Puerto Mallarino las balsas cargadas de
pltanos de la parte superior del Cauca, ni dejan de circular por todos
los caminos rurales los pencos de los campesinos con su carga de
racimos [en la actualidad poco se transporta en "micos" de 150
pltanos, a que se refera el autor citado (Garca, E., op. cit., 26, 27);
pero ahora lo ms del transporte se hace por ferrocarril o en
camiones o en autobuses mixtos, que llevan pasajeros y "mancha",
como ha dado en llamarse al pltano. El transporte ferroviario se usa
especialmente para conducir a la plana del Valle el producto de la
hoya del Quindo, y por consiguiente, slo data de 1927-1929 en que
llegaron las paralelas a Armenia. Por lo dems, el cultivo en la cuenca
del ro de La Vieja slo empez a fines del siglo XIX con la
colonizacin antioquea a partir de 1875; el pltano se bajaba en
balsas hasta Cartago para el abastecimiento de esta ciudad en
tiempos de escasez (Gutirrez, 1920, I, 75).
Otra rea donde se presenta el fenmeno de la platanizacin es la de
Guayaquil. A mediados del siglo XVIII lo hacen notar Jorge Juan y
184

Antonio Ulloa. El Guayaquil de entonces comprenda las actuales


provincias de Guayas, Los Ros, El Oro y Manab (Juan y Ulloa, 1748,
I, 235).
5 |a Pero quiz ms importante que el consumo como alimento bsico
o como fruta, pudo ser la facilidad con que el pltano se presta para
la elaboracin de bebidas fermentadas, tan gratas a los americanos,
lo que llev a stos a la adopcin de dicha planta. Las bebidas de
pltanos fueron conocidas en las Antillas (Exquemeling, I945, 65;
Hughes, I672, 76); en Centro Amrica (Levy, 1873, 300); en la
cuenca del Orinoco (Gumilla, 1955, 352; Acosta Saignes, 1961, 198199; GiIii, I965, II 245); en el Sin (Palacios de la Vega, 1955, 25), y
en el valle amaznico (J. de la Espada, 1897' IV, cxlvii; Uriarte, 1952,
I, 247). Tambin se usan en Africa y menos en Asia (Simmonds,
1966, 263, 265).
La distribucin geogrfica del uso, as como los procedimientos de
preparacin, quedan mejor en una obra en gestacin sobre alimentos
y alimentacin.
6 |a |Usos de la parte vegetativa.
En el complejo de los usos de las cultivariedades del gnero Musa, no
debe pasarse sin mencin el que los pueblos han dado a varias partes
de la planta. Algunos de estos usos son comunes en todos los
continentes; pero otros se desconocen en Amrica, ya que -como se
ha demostrado- los pltanos y bananos han sido introducidos all.
a -En Nueva Caledonia y en las islas de la Lealtad se conoci un clon
estril cuyo rizoma o cepa se usaba como alimento carbohidratado
(Simmonds, op. cit., 266-267).
b -En la India se ha empezado a estudiar la utilizacin del almidn
existente en el seudocaule, en la proporcin del 1-2% del peso
fresco. Esto es lo mismo que se hace con carcter tradicional con las
plantas del gnero |Ensete (vase adelante) (Simmonds, op. cit.,
267).
c-El corazn del seudocaule, asimilado a un palmito, se consume
como hortaliza en algunas partes del sureste asitico, y en otras ms
reducidas de Africa (Ibid., 267).
d -La "manzana" o conjunto remanente de la inflorescencia
masculina, hervida y desaguada varias veces, es consumida como
hortaliza en la India y en otros sectores del sureste de Asia. Se
prefiere la de ciertos tipos menos astringentes, como la de Musa
balbisana. Lo mismo puede decirse de las flores masculinas y de los
frutos tiernos en Africa (Ibid., 268).
185

e -El uso del seudocaule, y menos frecuentemente, de los pecolos y


aun de racimos tiernos, como forraje, tiene una amplia dispersin.
Alcanza su plenitud en la regin del suroeste del volcn, Kilimandjaro
en Africa, donde la tribu de los chaggas o wachaggas alimenta su
ganado en esta forma (Simmonds, op. cit., 271). En Malaya se les da
el seudocaule hervido a los cerdos, por creerse que contribuye a
combatir el gusano de los riones |Stephanurus dentatus (Ibid., 271272). Las referencias sobre este aspecto en Amrica equinoccial, se
desplegarn en el captulo consagrado a las plantas forrajeras en este
mismo volumen (Garca, E., 1945a, 48-49).
f -Pasando de los usos alimenticios a otros, entra en primer trmino
el uso de la fibra que se halla en las tiras del seudocaule. Aunque hay
especies, como |Musa textlis y |M. basjoo, definidamente adecuadas
para este objeto, todas las dems en mayor o menor grado podran
ser susceptibles de aprovechamiento, dependiendo de las condiciones
locales (Simmonds, op. cit., 268-269). A fines del periodo colonial se
habl en la Nueva Granada de esta posibilidad industrial (Pombo, J.
I., 1810, 127-151).
g -Tiras secas del seudocaule se han usado tradicionalmente en
Amrica, en estado cintiforme o retorcidas, como cuerdas para
amarrar. Una informacin de la costa peruana de principios del siglo
XVII dice: "Con la correa atan la hierba y el trigo y la lea y otras
cosas" (Annimo, 1958, 46). En Colombia es muy frecuente la
confeccin de esteras y sudaderos de calceta de pltano (Senz,
1892, 18; 17-18; Uribe Uribe, 1908, 33; Garca, E., op. cit., 47).
Otros usos corno rodetes para cargar en la cabeza; nidos de gallinas;
vasijas para sembrar plantas etc., comunes en frica (Simmonds, op.
cit., 269), son tambin conocidos en Amrica.
h -Las hojas se han usado para cubrir techos de ranchos o abrigos
provisionales, tanto en frica, en la regin del lago Nyasa (Baumann,
1948, 236) y en Uganda (Simmonds, op. cit., 269); como en las islas
de los Ladrones (Pigafetta, 1954, 6I), y en algunas partes de
Amrica, cuando no se dispone de otras especies. En Guayanas, se
usaron las hojas de la |Muscea Phenakospermum (Schomburgk,
1922, I, 238; 1923, II, 39; fm Thurn, 1883, 2I0).
Para envolver, las hojas han tenido gran predicamento. Teas se
protegan con ellas en Filipinas (Pigafetta, op. cit., 90, 168). En la
pennsula Malaya se prefieren con este fin las hojas de |M. balbisiana
(Simmonds, op. cit., 269).
Evolucin del mismo fenmeno, es el uso de vestidos hechos con
hojas. En la regin de los lagos de frica, las mujeres usaron
delantales de hojas (Baumann et al, op. cit., 2I9). Las indias costa

186

rricenses de Talamanca hacan lo mismo (Fernndez, I907, IX, 15,


24).
Los macos del Orinoco amortajaban sus muertos con hojas de pltano
y los abandonaban en una troja (Bueno, 1933, 67). i -Uso al parecer
tpicamente americano, es el de la hoja fresca para escribir.
Al hablar de la introduccin del pltano a Chile, se trajeron a cuento
las afirmaciones sobre el presunto uso de la hoja como papel por el
poeta Ercilla.
El cura de Yurimaguas, oriente peruano, Silverio Mori, enseaba a los
muchachos del pueblo a escribir, utilizando hojas de pltano en
calidad de papel (Spruce, 1908, II, I5). Esto fue comn en la Nueva
Granada, como lo atestiguan varios autores (Uribe ngel, 1936, 27;
Garca, E., 1945a, 47).
(1)
(2)
(3)

Subrayo (VMP).
Subrayo (VMP).
Y sin estarlo, comenta el editor de la espada

D) Cultivariedades o clones
Por la descripcin que hace Mrtir de Anglera del pltano o Musa,
podra pensarse que lo que l conoci en Alejandra fue alguna forma
de |Musa x sapientum, aunque por las condiciones climticas
marginales de esa localidad seria muy aventurado sacar conclusiones.
En efecto, dice que cada racimo echa unas 30 frutas, y algunas veces
ms. "Antes de sazonar son verdes; cuando maduran se ponen
blancos(?) (...) La pulpa se asemeja mucho a la manteca fresca en lo
blanda y en el sabor (?). La primera vez que se prueba no agrada,
pero a los que se han acostumbrado les sabe muy bien" (Anglera,
1944, 549). La impresin que debieron formarse los europeos del
pltano cultivado en el Mediterrneo no debi ser muy buena,
supuesto que tampoco parece serlo la calidad. Acosta es
contundente: "...aunque se han visto por ac, y yo vi uno en Sevilla
en la huerta del Rey, no medran ni valen nada" (Acosta, 1940, 281;
1954, 114-115).
De la descripcin difusa de Oviedo tampoco se puede sacar mucho en
conclusin. Quiz l mezcl conceptos pertenecientes a diferentes
tipos, pues dice que hay racimos con 20 o 30 y 50, y al gunos con
100 y ms o menos frutos, cada fruto de cerca de un palmo( ... )La
cscara no es muy gruesa, pero correosa y fcil de romper o desollar,
y de dentro es todo una medula que parece un tutano de vaca. En la
lmina 3 |a, figura 2 (tomo primero) presenta una mata con 6 hojas y
con un racimo extendido en sentido horizontal, con cuatro manos de

187

pocos frutos (no ms de cinco), dispuestos en sentido perpendicular


al eje, pero aparentemente con las puntas vueltas hacia abajo o
ligeramente divergentes. El racimo tiene bellota o manzana
persistente (inflorescencia masculina). Pero en otra ilustracin de la
hamaca aparece una figura mucho ms estilizada que la primera, de
una planta parecida al banano, con 15 hojas y un racimo con cuatro
series decrecientes de manos, con los frutos hacia abajo, y formando
el conjunto un aspecto muy regular (lmina I, figura 8). Fuera de que
es casi imposible sacar deducciones de dicho material grfico, queda
la duda si las ilustraciones no las hizo el mismo Oviedo sino algn
artista que puso en ellas algo de imaginacin (Oviedo y Valds, 1851,
I, 291, lm. 39 fig. 2; lm. I, fig. 8). Cabe observar que en la
ilustracin de otro naturalista, Marcgrave, para los pltanos del Brasil,
los frutos estn dirigidos hacia arriba, y hay un pice muy largo en el
racimo (Marcgrave, 1942, 137). Vanse figuras 1 y 2.
La relacin del licenciado Echagoian sobre Santo Domingo, que se
cree escrita en 1564, menciona dos variedades: "unos muy pequeos
que llaman dominicos, y otros grandes, que son de hechura de un
bolo" (Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 128-129). Acosta dice que hay
unos pequeos, y ms delicados y blancos, que en la Espaola
llamaban dominicos a fines del siglo XVI, y otros ms gruesos y
recios y colorados (Acosta, 1940, 283). A principios del siglo
siguiente, apenas se dice que haba all "pltanos de diferentes
suertes" (Vzquez de Espinosa, 1948, 37). En I650 se habla de
pltanos "de tres o cuatro gneros", y en 1699, de tres especies de
pltanos (Rodrguez-Demorizi, vol. cit., 207; 301).

Fig 1. Pie de pltano, segn el


cronista Fernandez de Oviedo.

188

Notese el pednculo del racimo


en posicin horizontal. Sobre
esta figura y la siguiente,
vase discusin en las pginas
191 y 196.
A fines del siglo XVIII se registran en la isla de Puerto Rico "hartones,
congos, guineos, cambures, dominicos y otros de que suelen tener
por regalo en la inmediacin de las casas, cuyas matas slo se
diferencian de las de los hartones, en que son de un verde ms claro,
y el fruto es ms pequeo; son ms dulces, suaves y exquisitos"
(Abbad, 1959, 236-237).
A Cuba introdujo el emigrante francs Santiago Danger, quince clases
de pltanos, que utiliz en sombro de cafetales (Prez de la Riva,
1944, 146).
En Nicaragua, a mediados del siglo XIX se conocan el pltano comn
y el patriota (Levy, 1873, 300), y a principios del actual, hasta una
decena de clones, mal caracterizados (Ramrez Goyena, 1911, II,
935-936).

Fig. 2. Ilustracin de la hamaca, del


cronista Fernandez de Oviedo. La
planta de la izquierda, por su
caracter cespitoso y las frondes
enteras, recuerda un banano, aunque
idealizado, como todos los vegetales
de la lmina.
Al presente, en la pennsula de Nicoya se conocen los clones curare
caribe, dominico y otro innominado para pltanos; y Gros Michel o
patriota, cuadrado, guayabo, manzano y guineo del norte para
bananos (Wagner, P. L., 1958, 228-229).
189

Ya se habl de la introduccin a Panam de un pltano de Guinea a


principios del siglo XVII (Torres de Mendoza, 1868, IX, 114). En 1640
se conocan en el istmo, los de la tierra, que "suelen Ser muy
grandes", y los de Guinea, "razimos hermossisimos, dulces y
sabrosos estando maduros en sazn que son pequeos ( Serrano y
sanz,, 1908, 75 posteriormente se,habla son delppatritreota o banano
(Mega, 1958, 56), y entre los cunas, del chino; que ha predominado
por la facilidad de su cultivo (Puig, 19..., 13).
A partir de 1924 se introdujeron por los Jardines Experimentales deSummit algunos clones: Lakatn (de Costa Rica), Congo; Chino,
Datila y dos pltanos (CZG, 1924; 6); el primero de los nombrados
era en realidad el bunguln de Filipinas (Ibid., 1928, 28-30;
-----,1930, 15-16); varios de Hawaii, del grupo Maoli, conio Manaila y
Eleele (Ibid (1931-1932), 1938, 12).
A principios del ltimo cuarto del siglo XVIII, en jurisdiccin de
Cartagena se conocan hartones, hartones guineos, dominicos y
dominicos guineos; siendo muy confusa la diferencia entre unos y
otros (Serra, I956, I; 40).
A mediados del XVIII en la de Santa Marta- Beba hartones y
dominicos, as corno guineos (Rosa, 1945, 289-290). Modernamente
se registran para otras regiones de la costa atlntica, fuera del
dominico (Revollo, 1942, 107) y del joro (Ibid., 144), el guineo largo
o banano, el guineo corlo o manzano; marit, dominico; cuatro-los,
bocadito (Ibid., 133). El nombre "marit" se registra en el Sin desde
mediados del siglo XVIII (Palacios de la Vega, 1955; 25). Es, pues
improbable que se trate del iholena de Hawaii, aparentemente
introducido a Puerto Rico a principios del siglo actual (Simmonds,
I966; 12.2).
En la costa nororiental de Venezuela en 1690 haba "tres especies,
unos mayores que otros" pero no se discriminan nombres ni
caractersticas (Ruiz Blanco, 1892, 27). En la segunda mitad del siglo
XVIII para la misma rea se habla de cuatro clases: los ms grandes;
sis. denominacin especial dominicos; bananos y cambures (Caoln;
1841, 18-19).
En Barquisimeto en 1768 slo se conocan el grande (hartn?),
dominico y cambure (Altolaguirre, I908, 120), y en Coro en el mismo
ao, slo pltanos rnayores y menores (Ibid., 206).
En el Nuevo Reino de Granada, en 1701 apenas se mancionao" oo
hartones, "por ser tan grandes como un codo", y dominicos, "por
tener los hollejos pintados de amarillo y negro" (Zamora, 1930, 40;
-----, 1945, I, 149). Un autor de mediados del XVIII consigna: ', Los
hartones son mejores asados y cocidos en la olla, v frito; los otros
190

son mejores crudos. De los hartones se beneficia;"los que llaman


pltanos pasados con cocerlos con leja y echarlos a" sol, y as duran
meses. Los que llaman Tocaimas son muv regalados. Otros hay
semejantes a stos que llaman dominico; stos no son muy gustosos,
porque son como algunos jueces, que tienen duro el corazn (...) Los
que llaman guineos se producen en todas tierras, esto es, clidas y
templadas, y los que se cran en las tierras templadas son ms
pequeos pero son ms gustosos. Otra calidad de pltanos se
produce en los Llanos, en particular en el pueblo de Morcote, que
llaman cambuses, que son pequeitos pero de especial gusto y
dulzura..." (Oviedo, 1930, 48). Quizs basndose en este autor, otro
de 1789 menciona para la Nueva Granada bananos, guineos,
dominicos y cambuses (Alcedo, 1789, V, Voc., 154). A mediados del
XIX la lista haba aumentado: hartn, dominico; guineo cambure, y
como frutas de postre, manzanos, habanos, bocadillos, pacficos,
resplandor y de miniatura (Camacho Roldn, 1923, 134-135). A fines
del mismo siglo XIX, las principales variedades conocidas en
Cundinamarca eran: hartn, dominico-hartn, dominico; jamaico o
habano, manteco, guineo, manzano, resplandor, poncho o pigmeo,
pacfico, blanco, banano (Senz, 1892, 16).
En 1681 el cabildo de Cali fij de arancel que por cada racimo grande
y bueno de pltanos dominicos, se cobrara un real, y siendo pepinos,
medio (Arboleda, 1928, 172). En 1809 existan en esa ciudad slo
"dos o tres clases" (Ibid., 629). Pero ya en 1824 en Paimira un viajero
registr el cultivo de dominicos, tahit, hartn, azafranado,
mantequillo, negro y guineo; ste ltimo se usaba paree la
elaboracin de vinagre (Hamillon, 1955, II 81). El "azafranado" en
cuestin sera el conocido como "tafetn" o "negro", y esta la primera
mencin de ese clon en el rea del presente estudio. A fines del siglo
XIX ya se menciona el pltano enano en el Valle (Eder, 1959, 54I).
Un autor asegura que en Antioquia en 1760 slo se conocan hartn,
dominico y guineo; pero que a mediados del siglo XIX haba nueve o
diez variedades ms. "Las nuevas se estiman como frutas agradables,
pero no han entrado en competencia con las primeras, como
elementos de la alimentacin, ni podrn sostener esta competencia"
(Ospina Rodrguez: RHA, 1913, 473).
En el Andgueda se conocan a fines del XIX los siguientes clones:
hartn, dominico, dominica, tnhit, guineo, banano, carancho,
Primitivo, pimiento, enano, maquendo, culipumpo (Brisson, 1895,125). La mayor parte de estos nombres perdura en el Choc, figuran
en una coleccin de clones iniciada por el autor en el bajo Calima en
1962.
En la costa del Per slo haba en la primera mitad del siglo XVII los
comunes, y "los que llamamos de Guinea" (Cobo, 1891, 11, 447-448;
191

-----, 1956, I, 421-424; Annimo, 1958, 45). En cambio, en la


segunda mitad del siglo XVIII se conocan cinco clases (Ruiz, 1952, I,
34; 461) (Vase subnumeral 090-a).
En la regin. amaznica dominada por Espaa, n mediados del siglo
XVIII slo se mencionan el guineo, el dominico y el hartn-bellaco o
harta-bellaco (J. de la Espada, 1889, Mar., 115).
Pero ha sido en las hasta hace poco posesiones inglesas y francesas
de Amrica donde se ha introducido en las ltimas dcadas, el mayor
numero de clones, con fines tanto industriales como de investigacin.
En Trinidad haba en 1870 las especies |Musa paradisiaca, |M.
sapientum, |M. cavendishi, |M. vittata y |M. rosacea (Prestoe, 1870,
87). Catorce aos despus solo se mencionan tres clones entre los
comestibles (De Verteuil, 1884, 229-230), y 5 o 6 de bananos (Ibid.,
236). Que no era muy importante el cultivo all entonces, se deduce
del hecho de que se importaran de la vecina Venezuela unos siete
millones de pltanos (unidades), por unos 53.000 dlares (Ibid.,
230). En 1901 se haba establecido en el Jardn Botnico de Puerto
Espaa un lote de Musas: se conocan el pltano comn, y el Moko; y
bananos Gros Michel, fig sucre, Governor's fig (= |M. cavendishi
chino) y red fig (Hart, 1893, 15; -----, 1902, 11 ). En 1904 ya haba
21 clones de banano (Ibid., 1904, 16). Slo en 1920 empez el
botnico Cheesman la coleccin y estudio sistemticos de material
(Slmmonds, 1966, 44), y otras expediciones para acopiar material
fueron hechas en 1949, 1951 y 1956 (Ibid., 415).
La introduccin del clon enano ( |M. cavendishi) parece haber
ocurrido en 1820, primero a Cayena (Haudricourt et Hdin, 1943,
199; Cheesman, 1940, 70-80; Simmonds, o;.. cit., 79-80)

Resumen
Como ha podido observarse por la rpida e incompleta revisin de las
fuentes, durante la poca colonial (mediados del siglo XVI a fines del
XVIII), slo aparecen mencionadas hasta dos cul tivariedades de
pltanos y una o dos de bananos. El ingeniero agrnomo Cardeosa
Barriga
y
quien
escribe,
han
sometido
las
referencias
correspondientes a la dominacin hispnica a una revisin crtica, de
la cual -por la imprecisin de los pasajes -poco se puede sacar en
limpio. Sin embargo, se ha llegado a las siguientes conclusiones
previas: 1) que el concepto "dominico" se aplic durante todo el
perodo colonial no a un pltano, como ahora, sino a un banano, con
toda probabilidad un clon "manzanos, del grupo AAB; 2) que este
clon es el que pudo conocer Pedro Mrtir en Alejandra a principios del
192

siglo XVI, y el que quiz introdujo el fraile Berlanga (de ser cierta la
especie); 3) que la ilustracin de Oviedo, lmina III, fig. 2, puede
corresponder al clon "guayabo", del grupo AAA; la horizontalidad de
la inflorescencia se acenta en pocas de sequa; 4) que las dos
variedades mencionadas por Acosta, la pequea de carne blanca
correspondera a "manzano", Y la colorada y gruesa a "maqueo" o
"hartn", del grupo AAB; 51)que el pltano "ordinario" de Cobo puede
ser "maqueo", y el de tallo verde oscuro, "guineo" (de "Castilla") del
grupo AAA; 6) que las equivalencias de las variedades mencionadas
por
Serra,
seran
"hartn"="hartn";
"hartn-guineo"
=
"maqueo"-"dominico"="manzano"; "dominico-guineo" = "guineo".
Por consiguiente, se puede decir que muchos de los nombres que
figuran en el cuadro siguiente, elaborado con datos de cuatro
autores, slo datan de la segunda mitad del siglo XIX para ac. Los
nmeros entre parntesis corresponden a pginas (cuadro en las
pginas 198 y 199).
La incorporacin de nuevos tipos de Musceas comestibles al
conocimiento y uso del pueblo, parece haber tenido lugar a partir de
las guerras de independencia, cuando la comunicacin ms frecuente
con las posesiones inglesas y francesas de las Antillas, permiti
obtener material desconocido antes en Amrica espaola.
Sin embargo, a fines del siglo XVIII se produjo la introduccin directa
de clones desde las islas del Pacfico sur a la costa occidental
suramericana. El asunto es de tal importancia, que merece atencin
especial, por tratarse de clones como el "comino", del grupo AAB, y
del "pacfico", del grupo ABB.

096a -- |Musa x balbisiana Colla..


Al referirse a la provincia de Barbacoas, en el suroeste de Colombia, a
fines del siglo XIX, el gegrafo Rufino Gutirrez dice hablando del
pltano: "El que ms se cultiva en el camino de Barbacoas, muy
solicitado para el consumo en toda forma, es el llamado all
"cortajeta" por los negros, y por las gentes de alguna ilustracin
"otaheta", corrupcin de Otahit, nombre que tom el fruto de la isla
de donde lo trajo el capitn Samuel Willis (sic) al Per cuando, en
1767, tom posesin de ella en nombre de Jorge III, rey de
Inglaterra, y poco despus el piloto Jos Amich, enviado a
reconocerla en 1772 por don Manuel Amat, virrey del Per. El cultivo
se extendi pronto a toda la costa" (Gutirrez, 1920, I, 205). Es de
notar que cuando el naturalista Andr visit esa regin, slo registra
entre los pltanos el "maqueo" (Andr, 1884, 788).

193

Gutirrez no indica las fuentes en que se basa para hacer la


afirmacin transcrita. Ni Samuel Wallis (no Willis), ni Bougainville, ni
Cook, ni ningn otro viajero no espaol de los que toca ron en Tahit
entre los aos del descubrimiento (1767) hasta el de 1776 en que
Espaa, despus de un corto perodo de ocupacin, abandon la isla,
vinieron de Tahit a la costa del Per al regresar a Europa. El capitn
Samuel Wallis sali de Inglaterra el 22 de agosto de 1766 en la
corbeta "Swallow" (Golondrina) y en la "flute" "Prince Frderic;
atraves el estrecho de Magallanes entre el 17 de diciembre de ese
ao y el 11 de abril siguiente el 24 de junio descubri Tahit, donde
permaneci con su gente hasta el 27 de julio. En su diario de viaje no
dice nada de haber embarcado cepas de banano para multiplicacin,
y
ni
siquiera
menciona
ninguna
variedad
en
particular
(Hawkesworth,1774, II, 2, 61,150).
El virrey Amat en su memoria de gobierno dice que la isla de Tahit se
"descubri" en 9 de noviembre de 1772 y que la expedicin mandada
a ello en la fragata "El Aguila", al mando de Domingo de Boenechea,
haba regresado a los seis meses de bobo, salido de El Callao (26 de
septiembre). La segunda expedicin compuesta por la misma fragata
al mando de Boenechea, donde se embarcaron los frailes franciscanos
Gernimo Elota y Narciso Gonzlez) y el paquebote "Jpiter") al
mando de Jos Anda y Varela, sali del citado puerto peruano a 20
de septiembre de 1774. Los expedicionarios llegaron a Tahit el 27 de
noviembre), echaron all un ganado que llevaban) y dejaron semillas.
Boenechea en enero de 1775. Los misioneros se quedaron en la isla.
La fragata regres a El Callao el 3 de abril siguiente) y a poco lleg el
paquebote. El 27 de septiembre de 1775 sali por tercera vez la
misma fragata al mando de Cayetano Langara, que regres el 17 de
febrero del ao siguiente, con los dos religiosos que no quisieron
quedarse en la isla; los tales, segn el virrey, no se distinguan
precisamente por su celo apostlico. Aunque Amat dice(sobre la base
de los informes de sus agentes) que hay pltano "de Guinea" en
Tahit y en las otras islas vecinas) no aparece mencin de que se
condujeran cepas para sembrar) aunque s se detallan las muestras
de maderas y otras cosas que se trajeron El virrey no menciona a
Amich (Amat, 331-332; 333-335; 338-339, 338 nota.
En la relacin diaria del primer viaje, debida a Boenechea, al describir
las producciones naturales de la isla, se habla de tres clases de
pltanos "de Guinea", largos, y otros amarillos como los de Guinea,
tan largos como una cuarta y de 3 pulgadas de grueso que se comen
asados, y a los cuales llama "mella" ["meta"]. Ms adelante habla de
cinco clases de pltanos, dos de ellas especialmente notables por su
tamao, siendo algunos de nueve pulgadas de largo y tres de grueso,
aunque no agradables al paladar causa de su regusto resinoso; y otra
parecida a los que se llamaban en Lima "de la tierra" [maqueo?],
agridulces y muy gustosos. Narra los preparativos de la salida, que
194

tiene lugar el 21 de diciembre. No se menciona otro embarque, sino


el de cuatro nativos isleos para traer al Per, con el fin de que
aprendan la lengua (Corney, 1913, I ,295, 296; 327; 342).
En el diario de este mismo viaje por el alfrez (ensing) Raimundo
Bonacorsi, se mencionan asimismo tres diferentes clases de pltanos
de una cuarta de largo y tres pulgadas de grueso, que se comen
asados. En Tahit propio, vuelve a hablar de cinco clases de pltanos,
en los mismos trminos. Al regreso menciona la llegada de los cuatro
isleos al Per en buenas condiciones. Nada de embarque de pltanos
(Corney, 1915, II, 41; 54; 63).
Aunque el virrey no lo dice en su Memoria, fue en el primer viaje de
Boenechea en el que se embarcaron dos frailes del colegio de Ocopa,
el italiano Juan Bonamo y el cataln Jos Amich. Por consiguiente,
este no era piloto, como dice Gutirrez (loc. cit.). Amich, en su
descripcin del viaje y de la isla, apenas menciona los pltanos sin
especificar clases. Ni el ms ligero indicio de embarque de cepas de
pltano da al referir la salida, aunque s habla de los cuatro isleos
(Corney, 1915) II, 83; 87).
En cuanto a la segunda expedicin, en su diario oficial el
lugarteniente Toms Gayangos consigna en varios pasajes que los
nativos tienen pltanos, sin especificar clases; pero el 27 de enero de
1775 anota, al referir las disposiciones para el regreso: "a medioda la
chalupa trajo el ltimo viaje de agua fresca, forraje verde y pltanos
para el rancho; de modo que todo qued liso para zarpar al da
siguiente, en el momento en que el viento lo permita |(4) Zarparon en
efecto al da siguiente. Los das 22-23, la chalupa haba hecho varios
viajes con agua) madera (lea?) y algn pasto verde para el ganado.
El da 25 los isleos, observando la proximidad de la partida de los
expedicionarios, "trajeron toda clase de productos para cambalachear
con nuestra gente" |(5) . Como se ha visto ya, el arribo de "El Aguila" a
El Callao tuvo lugar en esta ocasin el 8 de abril de 1775 (Corney,
1915, II, 172, 170, 185).
Anda y Varela que, como est dicho, form parle del segundo viaje
(20 septiembre 1774 - principios abril 1774) suministra la descripcin
ms detallada de los pltanos y bananos de Tahit: "Los vveres que
se pueden sacar de esta isla son pltanos, que algunos de ellos duran
de cincuenta a sesenta das (como yo lo he experimentado); de esta
fruta he contado hasta veintiseis especies) unos ms sabrosos que
otros; entre ellos hay unos cuya carne es muy amarilla, de un gusto
muy desabrido, pero muy sabroso para aquellos naturales, que tienen
la particularidad de comunicar su color a la orina. Hay otros que
parecen melones en su tamao(?), pero de buen gusto. Los nombres
con que los distinguen aquellos naturales son los siguientes: [orea",
"hei] (ste es el que tie la orina), "taviriviri", "epapas", "apiri",
195

"ehurau", "eynerima", "coa], "mapuapua", "etabara", "piabay",


"piatoto", "eajusta", "eaumarey", "aivao", "taipua", "reraray",
"pureciva", "poitia", "otavata", ceparafatu", "tayoura", "turit",
"prapia", "egeay", "paru""". En otro pasaje dice: "Tambin hay
abundancia de yerba, que se embarca seca y verde, como tambin
troncos de pltanos para el sustento de los animales embarcados". Y
ms adelante: "Por haberse agravado en el viaje de Oriayatea el
accidente que padeca el comandante Boenachea], esperando por
instantes su muerte, fue preciso demorar ocho das en este puerto
[Fatutira], en los que se repuso la aguada y algunos pltanos, cocos y
puercos" (Anda y Varela, 1947, 56, 57, 82). Es decir, Anda y Varela
no habla de embarque de cepas con miras a la multiplicacin, sino de
"troncos de pltanos" para forraje de los animales, que venan a
bordo para el consumo, y parece que en el mismo sentido deba
interpretarse el "green stuff" de la traduccin del relato de Gayangos,
cuyo original no ha podido consultarse.
| Senz (1892) | Garca (1898) | Uribe
(1908)
Maqueo (17)

Uribe |
Cardeosa
(1954)
| M. paradisiaca
L.
normalis
O.
Kuntze:
"Maqueo".
Eq.:
maqueo, truncho,
dominico,
largo
(125).
Negro
(17) Negro ( banano) | M. paradisiaca
Dominico
(16) Dominico (16 ) (17 ) Dominico L.. "Negro" (128).
(16)
"Troncho"
(129)
Eq.:
dominico,
largo,
truncho.
Artn
(16) Hartn real (16)
"Madre
del
Hartn real (14) platanar"
(Valle)
Dominico-artn Hartn
comn
(137).
(16)
(16)
"Hartn"
(160).
Liberal (17)
Eq.:
hartn,
hartn de Castilla,
hartn
real.
Posiblemente
dominico-hartn.
."Liberal" (150).
| M. balbisiana
Colla|
.
"Cachaco".
Eq.:
cachaco, topocho,
Pacifico (?) (16)
Pacfico
y cuatrofilos, pacfico

196

Topocho (19)

(?)
(177).
Resplandor (?)
"Espermo" (188).
(16)
"Marit"
(199).
Eq.:
Marit,
resplandor
(?)
(Ant.).
| M. maoli Card..
"Pombo"
(210)
Eq.:
Pompo,
comino (Caldas).
| M. acuminata
Pltano
dtil Colla.
(17)
"Bocadillo".
Eq.:
Bocadillo,
dtil,
papelillo, seda.
Habano, guineo, Camburi
o Banano o guineo | M. sapientum
Jamaico(16,18) guineo
comn y guineo propio L..
Banano
(16) (18)
(14,16).
"Banano" . Eq.:
Guineo(16).
quinientos
o
Banano.
habano,
antioqueo(19).
guineo
Guayabo
(19)
quinientano,
guineo
(237).
Habano, guineo, Morado (?) (19) Pltano morado "Guayabo".
Eq.:
jamaico (16, 18) Cambur
o (?)
(19). Guayabo, tafetn
Banano
(16) guineo
comn Banano o guineo verde
(248).
Guineo
(16) (18)
y guineo propio "Tafetn".
Eq.:
Manzano (16)
(14,16).
Tafetn,
tafetn
Rosado
o morado
(259).
Manzano (18 ) cambur
(15). "Guineo".
Eq.:
Guineo de Castilla,
Pltano
colicero
I
manzano (17). (Camburi?) (270).
"Manzano".
Eq.:Manzano
(281).
Poncho
Enano (19)
Pltano
enano |
M.cavendishii
pigmeo (16)
(17).
Lamb.. "Pigmeo".
Eq.:
pigmeo)
enano,
indio
portugus (292).
Manteco
(16) Tahit
(17) Otahit?
(17). Especies dudosas.
Blanco (16)
Santafereo
(17).
Banano
de
Cayena, b. de la
India, b. capitn
mayor (15). B.
plata. B. de oro
197

(16).
B.
mosquito. Davoa
de
S.
Tom
(17). Sambur.
Pico-verde (19).
La tercera expedicin tuvo por objeto aparente averiguar los
progresos de la evangelizacin de los isleos, aspiracin que no pudo
realizarse por las escasas dotes de renunciamiento de los dos
religiosos, quienes fueron repatriados. El relato que se conoce de ella
es del comandante de "El Aguila", Cayetano de Lngara. Este trajo las
muestras de maderas a que se refiere el virrey Amat en su memoria
de gobierno y reembarc el ganado que quedaba pero no menciona
los pltanos. En el diario del intrprete Mximo Rodrguez, que
permaneci con los frailes en la isla, no se dice rada de embarque de
cepas de pltano, durante los primeros das de octubre de 1775,
hasta el 12 en que se hizo el zarpo; solamente menciona el
reembarque de animales ordenado por el comandante Lngara, para
evitar que se beneficiasen con ellos cualesquiera extranjeros que
pudieran llegar a la isla (Corney, 1915, 11, 371-372; 372; 1919, III,
207-210).
Los datos de Anda y Varela sobre los pltanos son fidedignos, como
se puede comprobar comparando su nomenclatura con la de Sidney
Parkinson, dibujante de la expedicin de Cook, anterior a la muerte
de Parkinson en 1771, cuando los expedicionarios estaban en va de
regreso. De las dos especies |M. paradisiaca, llamada con el nombre
global de "maya", y |M. Fehi, llamada "fe'i", registra las siguientes
variedades:
|Maya:
1- Orhea.
2- Ehuerao.
3- E'sulita
4- E'sivahi
5- Aletoa.
6- A a'a.
7- Aivau.
8- Ehumalai
9- Ehuapoto.
10- Etorho.
11- Jayo ur'ha.

121314151617181920212223-

Epute piste.
E huta
Pou ohoini
Malamatahi.
Ohai.
Taapeape.
Mamalao.
Etapua.
Orori.
Erenvai
E Gacohilli cohili.
Palahatu

|Fehi..
1- E pantea.
2- Ove.
3- Erhu ohevn.
4- Oa uli.
5- E cohala.

(Merrill, 1954, 344-345).

198

Tambin hay alguna correspondencia de los datos de Anda con los


que da el naturalista Cuzent, quien dice que los tahitianos conocen el
pltano con la designacin genrica de Meia, y que distinguen las
siguientes variedades (tngase en cuenta que entre ambos
documentos hay casi un siglo de diferencia): "Orea", planta de talla
mediana, con frutos pequeos y poco azucarados. de pulpa color de
salmn; "Avae", con frutos de carne blanca y azucarada; "Tameme",
"Apiri", "Hapua", la ltima de las cuales vive en las montaas; "Pau",
"Puroini", "Papai"; "Neineo"?, especie excelente; "Hai", "Aivao", esta
comn en Moorea; "Avaetahi", "Tivahi-paparua", "Toro"; "Fe'i", la cual
vive en estado salvaje en verdaderas florestas, en las montaas y
valles, pero siempre lejos de las playas, y cuya savia da una
sustancia tintrea indeleble; "Papa", de fruto muy gordo,
externamente de un bello color amarillo, y con carne firme y rosada,
de gusto pronunciado a manzana (pomo-reinette); y finalmente,
"Oio", "Ovata-vata", "Afifi" y "Rori" (Cuzent, 1860, 147-149).
Trece formas del grupo Fehi (Australimusa) se han reportado
recientemente en Tahit. Algunos de los nombres recuerdan los
registrados en el siglo XVII: "afara", "tati'a", "u'ururu", "poti'a",
"a'ata", "ha'a", "oeoe", "paru", "mahani", "toro", "aiai" ("arapoi"),
"rureva", "aiuri" ("arutu", "a'ai'a") (Simmonds, 1966, 67-73).
De los documentos pasados en revista se deduce que el capitn
ingls Wallis no trajo el pltano de Tahit al Per, por la sencilla razn
de que nunca arrib a la costa peruana. Lo trajeron los espaoles,
aunque no est claro si lo hicieron intencionalmente con fines de
multiplicacin. De haberlo hecho, es imposible averiguar ahora si
trajeron una sola cultivariedad o varias, ni qu criterio pudo guiarles
en la escogencia. Pero es evidente que se embarcaron "troncos" o
seudocaules de pltano, y es posible que algunos vinieran con una
porcin de cepa o corona, que al ser tiradas en la playa al regreso,
pudieran haber sobrevivido, por ms que en la costa peruana, como
es sabido, no puede hacerse agricultura sin irrigacin artificial. De
todos modos la introduccin ocurri, pues el botnico Ruiz vio al
llegar a Lima en abril de 1778, cinco "especies" de pltanos, entre ellos uno anaranjado de Tahit (Ruiz, 1952, 1, 34), de las cuales envi
cuatro clases, cuya descripcin da, a Espaa, en 1784, en el navo
"San Pedro de Alcntara" (Ibid., 460, 461). Humboldt, por su parte,
observ en Lima a princi-ios del siglo XIX que en el mercado se
venda el llamado "pltano de Tahit", "porque de la isla de ese
nombre llev los primeros pies la fragata 'El Aguila' "; agrega que ese
pltano era el "meiya" de los mares del Sur (Humboldt, 1941, III,
20).
El estudio de los nombres regionales tahitianos consignados por los
autores, parece sugerir que la palabra "cortajeta" " que Gutirrez
equivocadamente considera como una corrupcin del nom bre de la
199

isla, Tahit u Otahit (para que lo fuera se necesitara que el nombre


predominante en las colonias espaolas fuera la forma inglesa
Otaheite), ms bien correspondera a la variedad que Anda llama
"otavata" y Cuzent "ovatavata". El nombre que se usa en Barbacoas
no es el que indica Gutirrez, sino " cortaeta" (observacin personal).
En este inconsistente dominio lingstico, quiz se encontraran
argumentos para los antroplogos que sostienen la posibilidad de
migraciones polinsicas prehispnicas a la costa surame ricana del
Pacfico. En efecto, como se ha visto, el nombre que daban al pltano
los indios yurumangues era "cua", y "coa" es segn Anda y Varela el
nombre de una clase de pltano de Tahit. Ambos documentos, el
vocabulario y la relacin se produjeron con pocos aos de diferencia,
el primero por 1769 y el segundo en 1775. Otro argumento, es el
nombre de " fif" con que, segn Boussingault, se conoca en el
occidente colombiano un alimento deshidratado de pltano, y que se
corresponde con el "Afifi" de una variedad de pltano, segn Cuzent.
Si se encontrara el origen de la palabra "mampora", con que se suele
designar el banano en la costa de Tumaco, quiz se podran plantear
nuevas hiptesis. En la costa del Pacfico se llama "chifir" la variedad
de banano, que otros denominan "primitivo" o "jardinero", nombre
aqul que contiene el sufijo "iri" que figura en uno de los nombres de
Cuzent y en dos de los de Anda. Es notable que el mismo clon
"primitivo" se llama en el Putumayo "chirario,> o "chiro" (apuntes
personales).
Ahora bien, ha podido suceder que tambin esta Musa x o albisiana,
como otras cultivariedades, llegara a la parte norte de Colombia
desde las Antillas o de las Guayanas, inglesas o francesas, va costa
atlntica, istmo de Panam. Consta que el capitan Bligh introdujo a
Jamaica en 1793, un pltano procedente de Santa Helena y las
variedades "Oraiah" ("a fine plantain") y "vaihee" ("a mountain
plantain) procedentes de Tahit, y que de la "oraiah" dej tambin 3
plantas en la isla de San Vicente (Marriot, 1920, 220, 221).
Comprense los nombres que da Bligh con los de Arda, Parkinson y
Cuzent. El asunto requiere pesquisas ms detenidas que las que es
posible adelantar en una obra del carcter de la presente.

096-b -- |Mysore (grupo AAB).


El banano Mysore, del sur de la India, inmune o aparentemente
inmune al mal de Panam, lleg hacia 1900, procedente del Jardn
Botnico de Kew, a Dominica, de donde se dispers por el con tinente
(Simmonds, 1966, 90-91; 313). Se introdujo a Colombia
tardamente, y donde primero se cultiv fue en la zona bananera del
Magdalena. Cuando el autor estuvo en Trinidad en 1946, esta
200

variedad le fue recomendada por el doctor F. J. Pound, por su


resistencia a las enfermedades y por su rendimiento. As es que en
ese ao algunas cepas fueron tradas a Cali desde la Estacin Agrcola
de Aracataca (Magdalena), adonde se haban importado no mucho
antes desde Trinidad. En el Valle se plantaron primero en la hacienda
"El Trejito", del doctor Ciro Molina Garcs, en Cerrito. Algn material
se llev de all a la Granja del Calima en 1947 (Patio, 1948, 28). A la
Estacin Agrcola de Palmira se enviaron tambin algunas cepas s por
la misma poca ( Cardeosa, 1954, 120).

096-c --Clones |Annam, Calcuta y Selangor. Calcuta ( |M.


acuminata, subsp. |burmanica)
Este material fue propagado por semilla enviada desde el Colegio
Imperial de Agricultura Tropical de Trinidad a Palmira (Cardeosa,
1954, 221).
Nueva introduccin de semillas de ambas formas hizo el propio
agrnomo Cardeosa, como resultado de un viaje de estudio por
Africa y las Aritillas en 1958 (Cardeosa, 1956, 1-958).

096-d --Clon |Ceyln.


A partir de 1946, el agrnomo Ricardo Cardaosa empez una
coleccin de Musceas en la Estacin Agrcola de Palmira. En 1954
registra la existencia del clon Ceiln, de |Musa x balbisana
(Cardeosa, 1954, 172).

E) Banano como fruta de exportacin


Parece que en 1866, al terminarse la Guerra de Secesin en los
Estados Unidos, un seor Frank, que posea plantaciones de bananos
en la zona del canal de Panam, en construccin enton ces por los
franceses, introdujo a Norte Amrica algunos lotes de bananos por
va de ensayo. Si esto es verdad, el cultivo con fines de exportacin y
esta misma, seran anteriores a las tentativas en igual sentido,
hechas en Jamaica en 1870 por el capitn de navo Lorenzo D. Baker,
quien 15 aos despus, con otros elementos de Boston, donde estaba
vinculado, fund la Boston Fruit Compar.y, embrin de la actual
United Fruit Company (Bois, 1928, II 556; Kepner et al, 1949, 41,
Simmonds, 1966, 313-320).

201

Segn otras fuentes, la introduccin del cultivo del pltano roatn en


Mjico (as se llama all el banano), slo tuvo lugar por 1879. La
variedad Gros Michel se llev de Martinica a Jamaica en 1834
(Martnez, 1914, 3; Adams, 1914, 35, 68; Swabey, 1949, I, 62;
Simmonds, op. cit., 320).
Costa Rica export en 1893 cerca de 1.300.000 racimos (Samper,
1925, II 44; Simmonds, op. cit., 321).
Sea como fuere, entre las primeras plantaciones que se hicieron en el
rea circuncaribe con fines de exportacin, figuran las de la costa
colombiana, en la ltima dcada del siglo XIX. De la importancia del
foco de produccin situado en la zona fronteriza de entonces entre
Colombia y Costa Rica, da testimonio la siguiente estadstica, que
tom Evaristo Garca de la "Gacela de Panam".

| Racimos embarcados para Nueva Orleans en 1896:


Racimos

Valor

De Bocas del 2.076.551, (por oro $


Toro
amer.)
1.183.611.27
De
1.657,
1.044.49
Cartagena,
De
Santa 27.269,
15.143.33
Marta,
Totales:
2.105.477
1.199.799.09
Racimos embarcados en 1897 para Mobile y Nueva Orleans, y en
menor escala para Boston, Nueva York, Filadelfia y Baltimore.
Racimos
Por Coln . 173.456
Por
Bocas 2.033.774
del Toro:
Totales:
2.207.231

(oro
amer.)

Valor
$ 366.138,50
1.023.575.15(6)
$ 1.394.713,65

(Garca, E., 1945a, 41).


Parece que un especulador de Nueva York monopolizaba el banano de
Gatn (Reclus, A., 1958, 327).

202

Pltano "jamaico" o "guinem se cultivaba y se exportaba de Bolvar,


Magdalena y Panam en 1892 (Senz, 1892, 18). Esos nombres, as
como los de "nuevo", "norteo" o "antioqueo" con los cuales se
conoca el banano en esa poca, confirman el hecho ya establecido de
que tal actividad econmica empez en la costa atlntica (Ospina, T.,
1913, ?; Samper, 1925, II 158). Este sera el clon Gros Michel
difundido en el rea circuncaribe desde las Antillas francesas
(Simmonds, 1966, 71-79). Desde 1883 algunos colombianos haban
introducido a Santa Marta de Bocas del Toro, semillas de banano; esa
primitiva empresa fue traspasada a la United Fruit Co. en 1911
(Ortega Daz, 1932, III 229, 230-231, Ospira Vsquez, 1955, 337338 nota).
Despus de la separacin de Panam, el gobierno del general Reyes
impuls el cultivo del banano en el Magdalena. Raro ejemplo en la
historia de Colombia de que un presidente se retire temporalmente
de la primera rnagistratura, para recorrer el pas estimulando nuevos
renglones de produccin, el que dio Reyes en 1908. En su recorrido
de la zona bananera, estim que haba 5.000 hectreas bajo cultivo,
o sea que en ocho aos se haba ms que Suplicado la superficie
cultivada (Uribe Uribe, 1908, 81; Reyes, 1908, 8-12, 14; -----, 1920,
44-45; 45-49; Adams, op. cit., 91).
Las estadsticas de racimos exportados por Santa Maria que Sa Uribe
Uribe en 1954, discrepan de las de Garca Sin aquellas:
Racimos
1892
..
..
..
..
..
..171.891
1893
..
..
..
..
..
..201.875
1894
..
..
..
..
..
..298.776
1895
..
..
..
..
..
..155.845
Guerra
civil
1896
..
..
..
..
..
..335.834
1897
..
..
..
..
..
..472.454
1898
..
..
..
..
..
..420.966
1899
..
..
..
..
..
..485.385
1900
..
..
..
..
..
..269.877
Guerra
civil
1901
..
..
..
..
..
..253.193
1902
..
..
..
..
..
..314.006
1903
..
..
..
..
..
..478.448
1904
..
..
..
..
..
..787.244
1905
..
..
..
..
..
..863.750
1906 .. .. .. .. .. .1.397.388
V/. a bordo $ 491.125.00
1907 .. .. .. .. .. . l.933.711= 56.739.924 kg.
$ 704.634.85

203

En 1906 el banano se carg en Santa Marta en 63 vapores y en 1907


en 88, oasi todos de la Hamburg Amerika Line (Uribe Uribe, op. cit.,
80-81; Ortega Daz, 1932, III, 229-230).
El aumento de la produccin a partir de principios del siglo XX, se
debi en gran parte al perfeccionarniento de los mtodos do
transporte y conservacin, como que fue en 1901 cuando la compaa
bostoniana, ya reunida con la de Minor Cooper Keith de Costa Rica,
bajo la razn social de United Fruit Co., empez a utilizar los barcos
de vapor especiales para transporte del banano con refrigeracin
(Bois, volt cit., 556; Simmonds, 1966, 317-318; 321-324; Ospina
Vasquez, 1955, 337-338 nota). Un dcimo del consumo de Estados
Unidos proceda de Colombia (Camacho Roldn, 1923, 135).
A pesar de la creciente importancia de la zona bananera situada al
oriente del ro Magdalena, no se abandonaron del todo las tentativas
para producir ese rengln en otros lugares de la costa atlntica. Por
1910 la compaa alemana Hamburg-Colombian Banana AktienGeselschaft, en conexin con la Hamburg-American Steamship Line,
obtuvo del gobierno la concesin de 12.000 acres (unas 5.000
hectreas) de terrenos en el golfo de Urab, para cul ivar banano. En
1914 un tercio de esa superficie estaba ya bajo cultivo (Levine, 1914,
105-106). Con el estallido de la primera guerra mundial sobrevino el
fracaso de esta empresa. Posteriormente se ha reanudado en la
regin de Acand la actividad bananera (CGR: Choc, 1943, 632), y
ltimamente en las cercanas de Turbo.
Con la apertura del canal de Panam en 1914, desaparecieron las
causas que aduca en 1908 Uribe Uribe para justificar su pesimismo
sobre el fomento del cultivo del banano en la costa occidental
colombiana (Uribe Uribe, op. cit., 108). Lo prueba el hecho de que el
Ecuador, todava ms alejado de los grandes mercados consumidores,
en 1956 export 22.874.311 racimos, por un valor de 547 millones
de sucres, colocndose as en uno de los primeros lugares como
productor mundial.
El doctor Sofonas Yacup trat de fomentar el cultivo del banano en la
Costa del Pacfico, y consigui que la Asamblea Departamental del
Valle aprobara la ordenanza N 11, de abril 4 de 1929, "sobre
fomento del cultivo del banano", y quiz tambin intent hacer
aprobar una ley en el mismo sentido (Yacup, 1934, 199-207). Hasta
el presente, ninguna de estas disposiciones, ni otras que las hayan
podido preceder o seguir, han dado resultados concretos.
En los aos subsiguientes a la segunda guerra mundial se han hecho
algunas tentativas para establecer cultivos de consideracin en la
costa de Nario. En 1955, durante una exploracin del ro Rosario, el

204

autor pudo observar las instalaciones abandonadas de una empresa


establecida poco antes, y de la cual se carece de datos.
El consumo del banano como fruta se ha incrementado notablemente
tambin en el interior de Colombia, y de modo especial en el Valle del
Cauca. Tan corriente se ha vuelto el uso diario, que se ha incorporado
al folklore. "Llenadores" llama la gente en el Valle a los bananos, y
"ms llenador que un banano", cuando se quiere ponderar la
impertinencia de alguien.

099 -- |Ensete ventricosum (Welw.) E. E. Cheesman (= |Musa ensete


Gmelin).
Pltano de Etiopa.
Esta especie no se ha usado en Amrica con fines alimenticios. A
diferencia de los otros grupos de Musdceas estudiados aqu, tiene sus
reservas feculentas no en los frutos, sino en la mdula de la base
peciolar de las hojas (Jumelle, 1927, I, 146-147). Es conocida y
cultivada desde antiguo por los egipcios y etopes como alimento
(Moore, 1957, 190-192; Haudricourt et Hdin, 1943, 135).
Especialmente la tribu de los gallas obisnicos, preparan y consumen
un pan dbil y ligeramente cido a partir de la sustancia farincea
depositada en el seudocaule (Schnell, 1957, 11; 104). La poblacin
de Sidamo, en la parte meridional de Etiopa, vive casi
exclusivamente a expensas de esta planta (Simmonds, I966, 267268).
En Amrica equinoccial slo se la cultiva en climas medios Y fros
como planta ornamental. En Colombia se conoca ya en 1908 (Uribe
Uribe, 1908, 20). Se ha atribudo a Pastor Restrepo la introduccin de
esta planta a Medelln; pero no se indican ni ao, ni lugar de
procedencia (Zuleta: RHA, 1919, 3-4: 622). Quiz lleg Primero a
Cundinamarca, y de all se difundi por la Cordillera Oriental.
Los pocos ejemplares que hay en Nario y Cauca, pueden Proceder
ms bien del Ecuador, donde se le llama a la planta "musanceta
(Toscano Mateus, 1953, 143, 460). "La vimos por primera vez en
Quito, all por 1892, cultivada por el diligente floricultor Benjamn
Chiriboga, gobernador entonces de la provincia de Pichincha(Cordero,
1950, 159).
Otra especie africana del mismo gnero, |E. glletti (De Willd.)
Cheesm., cuya rea de dispersin va de Sierra Leona a Angola
(Moore, loc. cit.), no se sabe que haya sido introducida a Amrica.

205

MORCEAS

098 -- |Artocarpus altiIis (Park.) Fosb..


| Ur, en Tahit (vase adelante).
| Pana; rbol del pan; fruta de pan.
Sorprende cmo transcurri tanto tiempo Para la llegada a Amrica
de algunas plantas asiticas y polinsicas, que fueron conocidas por
los europeos desde el siglo XVI. Una de ellas es el |Artocarpus,
gnero con varias especies y con centenares de cultivariedades, lo
mismo que con innmeros nombres regionales y dialectales en el
Pacfico y en el Indico.
Es dudoso, si, que el "pan de palo" que vieron los integrantes de la
expedicin de Urdaneta a las Molucas en 1537, abundante en las islas
de Gilolo y Batachina (Torres de Mendoza, 1866, V, 63; Navarrete,
1964, III, 80), fuera este. Tal denominacin pudo aplicarse, bien a la
palmera |Metroxylon Rumphii (.= |M. sagu ? ), de los enclaves
pantanosos en el Pacfico suroccidental (Merrill, 1945, 164), cuya
primera informacin se obtuvo en la isla de Ceb por Magallanes y
sus compaeros en 1521 (Navarrete, 1964, Il, 445-446); bien a
alguna Cicadcea.
La primera descripcin del rbol del pan aparece en la -elacin de los
viajes de Pedro Fernndez de Quirs y Alvaro de Mendna en 1595 a
las islas Marquesas (Torres de Mendoza, 1866, V, 499-500; Bois,
1927, I, 450).
Dampier describi el rbol y da cuenta de cmo se preparaba el fruto
en Guam (Dampier, 1927, 205; 209).
Cuando el capitn Wallis tom posesin de la isla de Tahit en 1767,
pudo observar el rbol del pan, que era comida de los nativos
(Hawkesworth, 1774, II 134; 141; 153; 154-155). Dos aos despus
lleg a la isla el capitn Cook, quien consigna igualmente la
importancia de la fruta de pan entre los isleos (ibid., 11, 315; pl. 10;
404-405; 426; 446), hasta el punto de ser la comida principal (Ibid.,
461), preparada en mltiples formas (Ibid., 462-463). El nombre era
"e ooroo" (Merrill, 1954, 359).
Los espaoles tuvieron oportunidad de conocer la importan-cia de
esta especie, durante las expediciones enviadas del Per a Tahit
206

entre 1772 y 1776, mencionadas a propsito del Pltano en el


subnurneral 096-a. En su relacin correspondiente al segundo viaje,
Arda y Varela trae los siguientes informes: "hay varie dad de frutales
no conocidas en la Europa ni Amrica: entre ellas es la principal el
"uru", que produce el rbol del pan, el que asa do es gustoso y
suave". Sugiere quo, para las expediciones que se hagan en el futuro
a Tahit, se debe llevar la lea desde Lima pues los nativos no
consienten que se corte el "ur", por ser su principal alimento, fuera
de que es madera fofa, "que no hace brasa estando seca" (Arda y
Varela, 1947, 56; 39).
Pocos aos despus de cerrado el ciclo de viajes de Tahit, el botnico
Ruiz vio en Lima un slo rbol del pan, que despus fue comido por
las mulas (Ruiz, 1952, I, 33), perdindose al parecer la introduccin.
Los tahitianos tienen un mito sobre el origen del rbol del pan: "En
un momento de hambruna, un padre llev a sus numerosos hijos a
una montaa y les dijo: 'Enterradme en este sitio y regresad
maana'. Habindolo hecho as, los nios quedaron sorprendidos cd
da siguiente, al encontrar el cuerpo de su padre metamorfoserdo en
un grande y bello rbol. Sus pies formaban las races; su cuerpo,
otrora robusto, constitua el tronco; sus brazos extendidos se haban
convertido en ramas y sus manos en hojas (se podra ver en esta
fbula el origen del nombre "rima" que lleva este rbol = cinco o
mano). Su cabeza, en fin, se haba tornado en un fruto suculento".
Sin duda por alusin a esta particularidad los indgenas llaman a los
calvos "taata maiore" (taata = hombre; maiore = fruta de pan). Se
conocan. a mediados del siglo XIX en esta isla cuatro tipos
principales, subdivididos en ms de cuarenta variedades (Cuzent,
1860, 177-178).
La introduccin del |Artocarpus a Amrica intertropical por
navegantes franceses e ingleses, tuvo mviles egostas: se buscaba
un alimento barato, sano y abundante para los esclavos negros las
Antillas.
Durante su viaje en busca de La Prouse (1790-1792),
D'Entrecasteaux tom en la isla Tongatabu varios ejemplares de rbol
del pan, que llevados primero a Java y luego a la isla de Francia,
llegaron a Martinica y Cayena (Bouvier, 1946, 121-122). Debe
entenderse que esta es la variedad |seminifera (Ponenoe, 1920,
410).
Quiz de Cayena se transportaron subrepticiamente a Belem del Par,
Brasil, algunos ejemplares de rbol del pan, pues del Jardn Botnico
paraense fundado en 1797 o cosa as, se enviaron a Portugal dos
ejemplares, y consta que en 1798 se obtuvieron a la tapada en
Cayena algunos ms (Ferreira Reis, 1946, 7, 8). En 1820 Martins y
207

Spix, al pasar por Belem, hallaron la especie perfectamente adaptada


(Martins, en Ferreira Reis, op. cit., 13). anuel Ferreira da Camara
promovi en el Brasil el cultivo de esta especie (Amoral, 1939, I,
382). La introduccin a Ro de Janeiro pudo tener lugar en 1809, o
sea el mismo ao en que lleg a la Nueva Granada (Barbosa
Rodrigues, 1894, 1908, xiii; Haber: BMG, 1904, IV, 378-379). De
Cayena debi propagarse tambin a la Guayana inglesa, donde era
comn a mediados del siglo XIX, y aun haba plantaciones
abandonadas en el ro Pomern (Schornburgk, 1922, 1, 33; 67-68;
1923, II 338).
No se sabe cundo lleg a Trinidad; pero en 1870 estaba establecido
(Prestoe, 1870, 69), aunque no se apreciaba mucho (De Verteuil,
1884, 230-231).
Unos pocos ejemplares haba en la banda sur del Solimnes, frente a
la confluencia del Rio Negro, a mediados del siglo XIX (Spruce, 1908,
I, 233). En el Amazonas peruano se le dice "tanta" (pan en quechua)
a la variedad inseminfera; es subsidio alimenticio despus de
inundaciones (Espinosa, 1935, 103).
Cuando Humboldt, al regresar de su viaje al Casiquiare, lleg en 1801
a Angostura, hall cultivado en el ingenio de don Flix Ferreras, un
rbol que tena ms de diez aos de edad y ms de 40 pies de altura.
El P. Andjar, misionero capuchino de Caracas, haba llevado este
rbol desde la Guayana venezolana a Barinas, y de all se haba
propagado al Nuevo Reino de Granada (Humboldt, 1942, V, 479-480).
Ms conocidos son los episodios de la introduccin del Artocarpus a
las Antillas inglesas. El primer viaje del capitn Guillermo Bligh
(1787-1790) a Tahit para recoger plantas de ese gnero, termin del
modo dramtico popularizado por novelas y filmes, con el motn a
bordo del navo "Bounty", en que se hizo la expedicin. A su regreso
a Inglaterra, Bligh fue comisionado para llevar a cabo el primitivo
proyecto, y sali a principios de julio de 1791, en el navo
"Providencia". Los das 18-19 de julio de 1792 se termin en Tahit, el
embarque de 2126 plantas de rbol del pan, 472 de otras especies, y
36 clases ms de plantas curiosas. A principios de octubre toc en
Timor, donde recogi otras plantes. El 17 de diciembre lleg a la isla
de Santa Elena, donde dej 10 arbolitos de fruta de pan y uno de
cada una de las cinco clases que llevaba, todas las cuales fueron
plantadas desde ese da hasta el 23. El 22 de enero de 1793 lleg
Bligh a la baha de Kingston, en la isla de San Vicente, y en la
maana del 24 se empezaron a plantar los arbolitos que para ella
venan destinados: 544 ejemplares (quiz incluyendo los de otras
especies). El 5 de febrero lleg a Port Royal en Jamaica, donde dej
los ltimos arbolitos, Y concert con las autoridades de la isla la
distribucin a diferontes lugares y el trasplante. El da 20 recibe una
208

carta de agradecimiento por el xito de su misin. El rbol del pan


puesto en Jamaica proceda en parte de Tahit y en parte de Timor. La
estadstica de lo plantado es:
Condado
Middlessex
Greenwich
Surrey)
Port Morant
Surrey)
Savannah
Cornwall)

de 110
plantas
(para 136
plantas
(para 268
plantas
(para 109
plantas

(Marriot, :920, 128; 206-207; 211-212; 214; 220-221; 216).


Estas plantas totalizan 623, nmero que difiere del de 595 que da el
peridico "The Royal Gazette", No 6, correspondiente a los das
febrero 2 a 9 de 1793, que el autor ha tenido oportunidad de
consultar en la biblioteca pblica de Kingston, Jamaica. All se dice
que las frutas de pan, una de las cuales es de Timor, dejadas en
Jamaica, fueron 347. Que como pocos rboles producen semilla
fecunda, el procedimiento para propagar la especie es por renuevos
de raz. Da cuenta de que un tahitiano, de dos que venan en el navo
de Bligh, deseaba quedarse en Jamaica para atender al cultivo de las
plantas (The Royal Gazette, 1793, XV, 6: 16; 22-23; Swabey, 1949,
62-63).
De Jamaica se llevaron a Cuba ambas variedades (Reynoso, 1867, 2
1 -23).
En el primer cuarto del siglo XIX se conoca ya en todas las Anillas
(Descourtilz, 1833, VIII, 28-36; Revert, 1955, 39).
Es a un prcer vallecaucano a quien corresponde la iniciativa de la
introduccin al oeste de Colombia: "D. Jos Mara Cabal, dice Caldas,
cumpliendo de todos modos con las obligaciones de un buen patriota,
condujo desde Jamaica con cuidados y fatigas considerables cuatro
plantas tiles. El rbol del pan (artocarpus incisus Lin.) ... plantas del
Asia(...) Este precioso presente que hace a su patria don Jos Mara
Cabal, se ha puesto en depsito en manos de don Jos Mara Omaa.
Este se encarga de ponerlos en climas anlogos a los originarios de
estas plantas, de cuidarlas can todo el esmero posible, y propagar
sus especies por medio de semillas". Caldas inserta la traduccin de
un pasaje del "Voyage au Japon", de Thunberg, en el que se
describen los Artocarpus y se dan las recetas de quince platos que se
preparaban en el oriente con los frutos (Caldas, 1942, III, 17-20). La

209

introduccin ocurri en 1809, cuando Cabal regres de Europa. El 25


de abril desembarco en Santa Marta y en agosto de 1809 lleg a
Bogot (Tascn, T- E., 1930, 177, 179). Debieron ser de estos
ejemplares trados por Cabal, los que Mariano del Campo Larrahondo
propag en el Cauca (Arboleda, 1926, 129; Aragn, 1940, I, 136).
Tanto la frase final de Caldas, como el hecho de que las variedades
inseminferas hayan sido desconocidas en Colombia hasta el presente
siglo, indican que lo que Cabal trajo fue la variedad seminifera , un
solo ejemplar de la cual procedente- de. Timor, figu ra entre las
plantas desembarcadas en Greenwich, Jamaica, par el mencionado
capitn Bligh (Marriot, op. cit., 221). Pero pudo ocu. rrir tambin que
Cabal introdujo los dos tipos, y que el otro, como no se propaga por
semilla, se extinguiera despus por la ignorancia sobre los mtodos
de propagarlo.
Ello es que, cuando en 1824 el coronel Hamilton pas por el Valle,
encontr que se cultivaba rbol del pan en la finca del doctor Soto,
cerca de Palmira (Hamilton, 1955, II 80). Pero parece que no se
generaliz, pues en 1853-54, cuando Holton visit el valle en sentido
inverso que Hamilton, slo pudo ver un ejemplar en la hacienda El
Medio, actual municipio de Zarzal (Holton, 1857, 439; Eder, 1959,
215).
Es en la costa del Pacfico donde el cultivo de este rbol se extendi
ms (Prez, F., 1862, 186). Para fines del siglo XIX, era uno de los
principales renglones alimenticios en la provincia de Barbacoas
(Gutirrez, 1920, I, 205).
A la provincia mediterrnea de Antioquia lleg ms tardamente. No
se conoca, como es obvio, en 1760 (Ospina Rodrguez: RHA, 1913,
474); pero lo haba ya en 1885 (Posada Arango, 1909, 133). A la
ciudad de Antioquia lo habra llevado, en poca no indicada, el seor
Jos Pardo (Zuleta: RHA, 1919, 2: 759).
Poco antes de 1880 se haba empezado a plantar rbol del pan en la
Junta del Cao Sejebe, cerca a Ayapel (Striffler, 1958, Mont., 151).
Una de las numerossimas variedades de fruta de pan inseminferas
habra sido trada a Mariquita, entre 1926 y 1936, por el sbdito
ingls E. Nichollas. Pero los escasos ejemplares que hay en el Valle
del Cauca reconocen otro origen. Pocos pies fueron introducidos por
el doctor Ciro Molina Garcs para su hacienda de El Trejito, Cerrito,
por 1935, de los jardines Experimentales de Summit, C. Z.. De aqu
mismo se llev poco despus a la Estacin Agrcola de Palmira
(Patio, 1945, 119, 120).

210

De la Estacin de Palmira se llevaron unos 3 ejemplares, injertados


sobre pie de |seminifera, a la Estacin del Calima, en 1945. All se ha
adaptado muy bien, habiendo empezado los nativos a emplear el
fruto. Uno en la hacienda de El Trejitc, y otro en la hacienda de El
Carmen, municipio de Cali (Cascajal), perduran de la introduccin
hecha por el doctor Molina Garcs.
De la ltima hacienda se llev un pie obtenido por brote de raz, a la
Estacin del Calima. Quien escribe lo llev persona Imente (Patio,
1947, Mem. 22).
(4) In the afternoon the launch brought off the last load of fresh
water. green stuff, and plantains for sea-stock; so that I was now
all ready to proceed to sea on the following day, at any moment
the might permit.
(5) brought quantities of all kinds of produce to exchange with our
people.
(6) Hay un error, en la cifra de lo exportado por Bocas del Toro que se
ha corregido comparando los precios por racimos con el dato de
exportacin del ano anterior.
CAPITULO
VII
FRUTALES

PALMCEAS

099 -- |Phoenix dactylifera L.


|Tamar, tamara, en idiomas semticos (Goor: EB, 1967, 21: 324:
Orta, 1872, 200).
Datilera, palma de dtil, palmera.
La datilera cualtivada en Espaa de antiguo (Abu-Z.acario, 1802, I,
344-349; 491-492; Herrera, G. A., 1818, II, 372-390; Font Quer,
1962, 957-959), se adapt bien en la isla Espaola, segn datos
correspondientes a la primera mitad del siglo XVI. Las palmas que
haba all entonces, procedan de semillas tradas de la pennsula. La
fruta no era buena, lo que se atribua a poca pericia para curarla y
beneficiarla (Oviedo y Valds, 1851, I, 288; -----, 1959, I, 246; -----:
Vedia, 1946, I, 474). En su relacin sobre la isla de 1650, dice
Jernimo de Alcocer: " . si se sembraran vbiera muchas. En la playa
de la baja de Ocoa las ay del tiempo que llegauan alli las flotas de
Nueva Espaa y de las pepitas de los dtiles que coman los de la
flota nacan tantas y dicen que son muy buenos los dtiles si los
211

cogen en sasn" (Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 206). Todava se


mencionan a fines del mismo siglo (Ibid., 301).
En Mjico se haban aclimatado bien a mediados del siglo XVI
(Motolinia, 1941, 218). Muy buenos se daban en Sacapulas de
Guatemala durante el siglo siguiente (Gage, 1946, 167).
Pocos ejemplares haban llevado los espaoles a la Tierra Firrae
(Panam); pero la fuente no indica si a la parte del Caribe o a Ia del
Pacfico (Oviedo y Valds, 1853, III, 142; -----, 1959, Ill, 327). Ello
es que la relacin de Panam de 1607 no menciona la datilera entre
los frutales cultivados de la poca (Serrano y Sanz, 1908 146-147). A
la Zona del Canal se llevaron tardamente (CZG, 1928, 41).
La relacin de Guayaquil de principios del sigla XVII, al enumerar "las
frutas de la tierra", menciona las palmas de dtiles (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 250) En este, como en casos semejantes, no se
sabe si se trata de alguna palma nativa a la cual se le vea alguna
semejanza con la datilera, pues documentos pos teriores no hacen
referencia a sta.
Supone Cobo que la introduccin de la datilera al Per debi hacerse
"muy a los principios" de la fundacin de Lima (1581), donde en su
poca (mediados del XVII) no maduraban los dtiles tan bien como
en los valles de Saa (Trujillo) y Caman (Arequipa). Este autor
admira la precocidad y abundancia con que la especie fructificaba en
la costa peruana, y estima el promedio por cosecha por palma, entre
6 y 10 arrobas de frutos (Cobo, 1891, II, 386-387; -----, 1956, I,
895-896; II, 301). Ica y Saa eran los principales centros de cultivo
(Caloncha, 1639, 755; 851). El botnico Ruiz vio en la hacienda de
Chulquillo cuatro pies de dtiles, que no fructificaban por falta de
macho (Ruiz, 1952, I, 345). En Chira, al sur de Piura, se daban
igualmente (Spruce, 1864, 35; 43).
A mediados del siglo XVIII haba en Cartagena palmas de dtiles
"muy sasonados" (Juan y Ulloa, 1748, I, 68). Se saalan como
posibles productos exportables de Santa Marta por la mis ma poca
(Julin, 1787, 280). En ambos casos no pasara de excesivo
optimismo de los informantes.
Para el tercer cuarto del siglo XVI, en Tocaima "dan las palmas datiles
a tres aos de como se siembran" (Ibot Len, 1933, 241; 1952, 824).
Se dice que el primero que las plant all fue Antonio Portillo
(Piedrahita, 1942, III, 203; Zamora, 1945, I, 136). A mediados del
siglo XVIII se cultivaba dtil en los siguientes curatos del Nuevo
Reino: Tequia o San Jernimo de Mlaga; Soat ("hay muchas palmas
de dtiles"), y Boavita ("hay huertas de palmas"), lugares todos de la
jurisdiccin de Tunja (Oviedo, 1930, 127, 128, 181). Los datos de
212

Soat estn confirmados por otra fuente colonial (Gredilla, 1911,


658). Tenan buena fama entonces, pues Sansinenea sugera en 1783
que del Nuevo Reino se podan llevar a la Guayana, "dtiles
superiores a los de Aravia" (Amezaga Aresti, 1963, 293). Las noticias
de Oviedo las repita Alcedo, quien se refiere tambin a Chita, que
"produce muchas palmas semejantes a las de Palestina y de Berbera,
que dan exquisitos dtiles" (Alcedo, 1786, I, 245, 548).
En 1854 vio un viajero en Honda una palma de estas en casa del
seor J. H. Jenney, y en la hacienda Chocho, cerca a Fusagasug,
otras todava jvenes (Holton, 1857, 97; 304). En una huerta de La
Mesa, Cundinamarca, haba en 1864, cuatro o cinco palmeras
(Camacho Roldn, 1892, I, 576).
No se ha encontrado mencin de la datilera en el occidente de
Colombia durante la poca colonial. Hay unos pocos ejemplares de
esta palma en Cali, Candelaria, Palmira, Roldanillo y otros lugares del
Valle del Cauca. Probablemente han sido obtenidos por semilla de los
dtiles importados para consumo. Por el porte de las que el autor
conoce, no parece que ninguna tenga mas de cincuenta aos.
En 1947-1948 el seor Bertoldo Klein import del Cercano oriente un
lote de semillas de la variedad Halawi, e hizo unos serrilleros en los
terrenos del Hospital Departamental de Cali, para vender las
plantitas. Se ignora el destino ulterior de esta introduccin, de la cual
quien escribe tuvo conocimiento por trabajar entonces en la
Secretara de Agricultura, entidad que fue informada del asunto, y en
cuyos archivos deben reposar notas sobre el particular.
Desde 1885 se conoca la datilera en el valle de Medelln entre los
frutales exticos cultivados (Posada Arancio, 1909, 133; Zuleta: RHA,
1919, 8-4: 14).
Hay registro de la existencia de dtiles en la isla Margarita en el
ltimo cuarto del siglo XVIII (Abbad, 1959, 250). Haba algunos
ejemplares en Cuman en 1800, y en La Vega, cerca de Antmano,
las casas esparcidas adornadas con esta palma daban una impresin
de bienestar (Humboldt, 1941, I, 399; III, 49). Unos pocos
ejemplares vegetaban en la Guayana francesa (Aublet, 1775, II,
974). Lo mismo en Surinam (Fermin, 1769, I, 190191).
A Trinidad se haban importado varias especies de |Phoenix desde la
segunda mitad del siglo XIX (Prestoe, 1870, 75). Otras variedades
vinieron de Argelia a principios del presente (Hart, 1904, 7; -----,
1905, 6-7; -----, 1907, 18).
La historia de la introduccin de la datilera a Estados Unidos a partir
de 1880 y sobre todo los esfuerzos para introducirla y aclimatarla en
213

Arizona, es una de las ms fascinantes pginas de lo que puede hacer


la ciencia al servicio de la economa (Swingle: Gatin, 1914, 219-220;
Klose, 1950, 101-103; 121; 130-131).

MUSCEAS

000 -- |Musa spp..


Bocadillo?
Vase numeral 096, especialmente pargrafo E) y los subnumerales
096-a y siguientes.

BETULCEAS

100 -- |Corylus avellana L..


Avellana.
Si se intent cultivar en Amrica durante la dominacin es paola no
se logr, pues la que se consuma se importaba de la pennsula
(Acosta, 1954, 126).
En jurisdiccin de la Ciudad Imperial, localidad de Voroa, en el sur de
Chile, se registra para 1593, durante una accin de guerra contra los
araucanos, "una pequea montaa de obra de 30 arboles avellanos"
(Vzquez de Espinosa, 1948, 690). En jurisdiccin de Osorno haba
tambin avellanos (Ibid., 694); pero en ambos casos el contexto es
ambiguo y parece referirse a alguna especie nativa.

MORCEAS

101 -- |Ficus arica L..


Higo, breva.

214

La higuera lleg a Espaa bien temprano (Abu-Zacaria, 1802, I, 298808), aunque algunas variedades fueron tradas de Italia en la poca
del Renacimiento (Herrera, G. A., 1818, II, 244-245, 260 nota). En la
pennsula la higuera ha inspirado una gran riqueza paremiolgica
(Font Quer, 1962, 121-125). A otros pases europeos parece se
introdujo en el siglo XIII (Pirenne, 1961, 108).
Las higueras se despojaban en Santo Domingo de las hojas en cierto
perodo del ao, "lo cual hacen ac muy pocos rboles". Las clases
que se cultivaban en dicha isla eran "de los que en Castilla llaman
godenes y en Aragn y Catalua de burjacote (...)Son los ms de
simiente colorada o roxa, aunque algunos hay de simiente blanca..."
Las plantas envejecan pronto en las Antillas, y deban ser renovadas
cada seis o siete aos (Oviedo y Valds, 1851, 1, 288; -----, 1959, 1,
245-246).
Algunos espaoles curiosos de Puerto Rico las haban puesto en sus
haciendas; pero no abundaban (Abbad, 1959, 237; Latorre, 1919,
47).
En Cuba haba higos negros y blancos (Arrote (1761), 19 9, 13). Se
compraron 190 estacas de higueras para la expedicin de Pedrarias
que sali hacia Tierra Firme en 1518 (Puente Y Olea, 1900, 393).
Cerca de Panam habalas a mediados del siglo XVI (Cieza, 1924,
19), y as se confirma a principios del siglo siguiente (Serrano y Sanz,
1908, 147; Vzquez de Espinosa, 1948, 283).
Los frailes que se establecieron en la regin de Chichirivichi y
Cuman de la costa venezolana entra 1518 y 1520, tuvieron
higueras, que daban higos todo el ao (Arellano Moreno, 1961, 40;
Oviedo y Baos, 1885, II, 344). Sabido es que los indgenas
rebelados por las crueldades de los espaoles arrasaron estos esta
blecimientos En Margarita se sealan a fines del siglo XVI
(Castellanos, 1955, I, 593). Otras localidades venezolanos donde se
cultivaban higueras en la misma poca son: Caracas (Latorre, 1919,
85; Arellano Moreno, 1950, 85; 198; Simn, 1963. 11, 508 y nota;
Oviedo y Baos, 1885, II, 46); Tocuyo (Arellano, op. cit., 150;
Altolaguirre, 1908, 160; Simn, 1963, II, 206); Trujillo (Arellano, op.
cit., 98; Simn, vol. cit., 539; Oviedo y Baos, 1885, I, 249);
Barquisimeto (Arellano, op. cit., 127, 128), donde casi era le nico
que se lcgraba, Coro (Simn, 1963, II, 668), y La Grita (Ibid., vol.
cit,, 261).
El Nuevo Reino no se qued atrs de otras colonias espaolas, en la
difusin de la higuera. En Cartagena haba higos desde fines del
tercer cuarto del siglo XVI (Lpez de Velasco, 1894, 386), aunque se
daban con dificultad (Simn, 1958, IX, 200). Hacia la misma poca se
registran en Tocaima (Aguado, 1917, II, 576; Simn, op. cit., III,
215

256); en Pamplona (Aguado, vol. cit., 589), y en La Palma de los


Muzos (Ibid., vol. cit., 708), aunque aqu cargaban poco (Latorre,
1919, 126). Tambin se conocan en la vecina Trinidad de los Muzos
(Morales Padrn, 1958, 607).
La relacin de Tunja de 1610 incluye los higos entre las pocas frutas
de Castilla que se cultivaban en esa jurisdiccin (Torres de Mendoza,
1868, IX, 400), especialmente en Leiva (Ibid., 449; Simn, 1953, IV,
251). En general, en varias partes templadas del Nuevo Reino se
cosechaban; un autor dice haberlos comido recin cogidos en mayo
de 1625 (Simn, op. cit., IV, 319; VI, 132; Zamora, 1945, I, 153).
Timan tambin los produca entonces (Simn, VI, 146; 46).
Respecto a la cuenca del Cauca, los datos ms antiguos corresponden
a 1573, cuando se indica que en Buga haba algunas higueras (J. de
la Espada, 1897, III, 31). Menciones ms tardas sealan la presencia
de la especie en Anserma Simn, 1953, VI, 60), Y en Popayn
(Hamilton, 1955, II, 25).
A mediados del siglo XVI, un viajero que recorri el valla. interandino,
menciona higueras en Loja (Cieza, 1924, 187; Jaramillo Alvarado,
1955, 92). Ms tarde, la especie estaba difundida a todo lo largo de
esa vasta rea; Otavalo, Caguasqui, Quilca y Pimampiro (J. de la
Espada, 1897, III, 114, 126, 131); Quito (Ibid., 1881, I, 20; 1897,
III, 55; 69, 70); Paccha (Ibid., 164); Arocxapa, en ro Bolo (lbid.,
165); Paute (Ibid., 168); Pueleus, pocas (Ibid., 175); Caaribamba o
Cuenca (Ibid., 185, 186); Santo Domingo Chunchi y Alus, lugares
donde no medraban mucho (Ibid., 191, 194), y finalmente, Loja
(Ibid., 208). Ms tardas son las noticias sobre Patate, Guano y
Villardompardo (Torres de Mendoza, 1868, IX, 461, 474, 491). En
cuanto a la costa, se daban higueras en jurisdiccin de Guayaquil,
especialmente en Colombre, como tambin. en Puerto Viejo y Picoaz
(Ibid., vol. cit., 251; 278, 279; 305).
Aun en la vertiente oriental de los Andes se dieron las higueras, como
ocurri en Zamora (J. de la Espada, 1897, IV, 5). En Avila y
Archidona, los jbaros rebelados en 1579 talaron como represalia
contra los abusos de los espaoles, todos los frutales, incluso las
higueras (Ortiguera, 1909, 418-415). Ms admirable es que medraran
en la selva pluvial de los Maynas, centro de las misiones jesuticas.
Haban sido llevadas primero a Omaguas, y de all a otros ncleos
(Uriarte, 1952, I, 159; 275-276; 296; 353, 11, 47).
La higuera se llev al Per poco despus de la conquista y de la
fundacin de Lima (vase adelante). En la segunda mitad del siglo
XVI estaba difundida por todas partes de ese virreinato (Monardes,
1574, 113v-114; Acosta, 1954, 126, Carletti, 1701, 1, 73). Se
observ que en algunas partes, ciertos rboles cargaban
216

alternadamente, primero en un lado y despus en otro (Accosta, op.


cit., 127; Calancha, 1639, 891 eq.).
En 1652, segn Cobo, todava perduraban las primeras higueras que
se plantaron en el Per en una quinta a media legua de la capital. No
precisa el historiador cundo ocurri la intro duccin, sino poco
despus de la fundacin de Lima (1581). Se conocan en su poca
tres variedades: la ms comn, de higos negros, que llamaban en
Espaa "godires"; los "doigales" y los "blancos". En todo tiempo se
hallaban frutas maduras en las plantas. Los mejores higos pasos se
hacan en Ilo (Arequipa) y en Quinga (valle de Pisco). No se daban
bien en tierras calientes, como Santa Cruz de la Sierra (actual
Bolivia), donde no slo cargaban poco, sino que cuando de tiempo en
tiempo lo hacan, los higos eran atacados por gusanos (Cobo, 1891,
II, 388-389; -----, 1956, I, 896-397). Duraran, pues, en el Per las
higueras ms de un siglo, o las que Cobo crea plantas madres seran
ms recientes de lo que pensaba? (Cobo, 1956, II, 801, 317).
Autores contempordneos de Cobo alaban los higos de Lima; pero
sobre toda ponderacin los de Tenisaje en Trujillo (Annimo, 1958,
44; 52; 24; Vzquez de Espinosa, 1948, 365; Feyjoo, 1763, 18) y los
de Pisco (Vzquez de Espinosa, op. cit., 447). En el siglo XVIII
predominaban los higos negros (Ruiz, 1952, I, 129).
Una bebida fermentada llamada "chimbango" se hizo en el Per,
especialmente en la regin de Arequipa, a base de higos secos.
Despus de 1830 se empez a destilar alcohol a partir de ese mosto.
Los siconos que se echaban a perder, servan para cebar cerdos
(Rivero y Ustdriz, 1857, II, 229-280).
En Arica, en la costa sur, se daban buenos higos, como lo constataron
los filibusteros de fines del siglo XVI y principios dei XVII (Ringrose,
1945, 382; 384).
Aun en las Guayanas, a pesar de la humedad ambiental, se dieron
higos durante la dominacin europea. Tal ocurri en Cayena (La
Barre, 1666, 29, Barrre, 1748, 58), y en Surinam (Berkel, 1942, 75;
Fermin, 1769, 1, 178).

102 -- |Artocarpus heterophylla Lam. (= A. |integrfolia L..).


Yaca.
Rima.
|Nngka, en ciertas islas del Pacfico sur (Merrill, 1945, 153).

217

|Pana, en snscrito (Ibid., 228).


Aunque las primeras noticias sobre la yace datan de la Edad Media, al
travs de los relatos de viajeros como Fr. Jordo y Fr. Juan de
Marignolli, Ibn-Batuta, Ludovico de Varthemna y otros, las mejores
referencias se deben a Garca da Orta, quien la observ en la India
(Orta, 1891, 11, 26-27 y notas; -----, 1872, 227v); a Carletti, quien
la hall cultivada en Luzn, Filipinas (Carletti, 1701, I, 142-143), as
como a otros viajeros (Dampier, 1927, 220).
A la isla de San Tom, sobre la costa occidental africana, debi ser
introducido este rbol por los portugueses desde la India, aunque no
hay indicios sobre la poca en que ello pudo ocurrir (Ficalho, 1957,
270).
A Amrica lleg merced al capitn Bligh, quien captur en 1782 una
embarcacin que conduca rboles, as como de mango (vase el
numeral 138). Este material se llev a Jamaica (Huber: BMG, 1904,
379; Popenoe, 1920, 416; Swabey, 1949, 68). Sin embargo, otras
fuentes indican que la trada fue ms temprana, pues en 1782 se
llev desde Martinica a Trinidad, ya que esa fruta haba sido trada
desde Tahit al mismo tiempo que la caa de este nombre (Borde,
1882, 11, 278-279).
A Brasil fue introducida en 1809, lo mismo que a la Nueva Granada
Quiz de Cayena fue primero a Belem del Par, luego a Baha y a Ro
de Janeiro (Barbosa Rodrigues, 1898-1894, xxiii; Huber: BMG, 1904,
IV, 879; Amaral, 1939, I, 382; 1940, II, 420; 421).
A mediados del siglo XlX era una de las frutas ms comunes en el
Rionegro (Wallace, 1989, 431). En Trinidad tambin haba en la
misma poca (Prestoe, 1870, 69).
El introductor de la yaca a la Nueva Granada fue Jos Mara Cabal,
quien la trajo de Jamaica en 1809, junto con el rbol del pan (Caldas,
1942, III, 17-20). No hay noticias sobre el destino ulterior de las
plantas. Si no se extinguieron, el cultivo qued res. tringido a las
tierras medias y calientes de Cundinamarca, en la vertiente occidental
de la Cordillera. A fines del siglo XIX se recomienda como rbol para
sombro del caf (Senz, 1892, 18). Ello es que la nica regin donde
se hallan ejemplares, es cerca de Sasaima. Suelen vender las frutas
en la granja "La Isla", de los padres salesianos y en la vecina "Ceiba",
perteneciente a los jesutas. Probablemente los rboles de esa regin
provengan de unos que en 1905 fueron introducidos a la granja
"Paloquemado", de Apulo, por el seor Pedro Charton (Patio, 1946,
118).

218

La introduccin de esta especie al valle del Cauca es mucho ms


tarda. A su hacienda "El Trejito", municipio de Cerrito, lo trajo de los
Jardines Experimentales de Summit el doctor Ciro Molina Garcs;
queda por lo menos un ejemplar de esa introduccin. Del mismo
origen es otro que haba en el Huerto de la Estacin Agricola de
Palmira hasta 1958, quiz introducido despus de 1935. De la
mencionada finca "La Isla" de Sasaima, trajo el autor semillas al Valle
en 1945 (Patio, 1945, Mss.), y de all mismo se volvi a traer otra
porcin colectada el 14 de enero de 1952 (Ibid., Mss.). Algunos de los
arbolitos resultantes de la introduccin de 1945 se llevaron a la
Granja del Calima (Patio, 1947, Mem, 24). En el mismo ao haba
ejemplares en la Estacin Experimental de Armero.
En Summit la hubo casi a raz de la fundacin de los Jardines
Experimentales en 1924 (Rivero, 1930, 9).

103 -- |Artocarpus odoratissima Blanco.


|Marang (Merrill, 1945, 155).
Semilla de esta especie introdujo a Cali de su viaje por Honduras en
1947, el doctor Ciro Molina Garcs. Dos arbolitos fueron llevados a la
Estacin del Calima (Patio, 1948, Mem. 31). Despus se perdieron.
|A. Iakoocha Roxb. fue introducido a Trinidad en. la segunda mitad
del siglo XIX (Prestoe, 1870, 69; Hart, 1902, 11). Se ignora su
destino ulterior.

PROTECEAS

104 -- |Macadamia ternifolia F. Muell., |M. tetraphylla L.. Johnson.


|Kindal kindal, en Australia.
Queensland nut.
Macadamia.
Originaria de Australia, e introducida a Hawaii hacia 1885, se ha
convertido all en un importante cultivo (R. A. Hamilton and W. B.
Storey, 1956, 94).

219

A los Jardines Experimentales de Summit trajo Higgins en 1929 unos


ejemplares desde Hawaii En 1938 un rbol tenia once nueces (CZG,
1930, 16; -----, 1938, 53).
De all debi traerse a la Estacin Agrcola de Palmira en la dcada
cercana al 40; pero los rboles no mostraron seales de adaptacin.
El doctor Luis Guillermo Echeverri ha informado al autor que
Macadamia crece muy bien en clima templado en Cundinamarca. Se
ignora; la localidad exacta.
El 17 de noviembre de 1961 fue registrada, bajo el nmero 0399, la
entrada de semillas de |M. ternifolia a la Estacin de Palmira,
procedente de Durban, frica del Sur (Ros: EAP, Mss.).

ROSCEAS

En lneas generales, puede decirse que las Rosceas de zona


templada no se han adaptado bien en la Amrica intertropical; y que
si se han cultivado algunas especies (manzana por ejemplo) con
relativo buen xito en tierras bajas, la mayor parte de ellas se
adaptan mejor a climas frios y secos. Es indudable que el clima
constante durante todo el ao, sin alternativas notables, no
constituye factor favorable para las plantas que necesitan un perodo
de reposo.
No obstante, la adaptacin vegetativa es buena. Ya se admiraban los
primeros espaoles que llegaron a Santo Domingo que las plantas de
hueso nacieran en siete das (Coln, H., 1947, 161). Pero no
producan fruto (Casas, 1909, 15; 81; Oviedo y Valds, 1959, I, 245

105 -- |Amigdalus communis L.. (= |Prunus amygdalus Stokes).


Almendro.
Para la expedicin de Pedrarias fueron comprados "quince [plantones]
de almendro de cinco posturas" (Puente y Olea, 1900, 393). No se
vuelve a tener noticia de ellos.
Haba pocos en Indias (Mjico?) a fines del siglo XVI (Acosta, I954,
126).

220

El pirata Hawkins, que hizo el periplo por el subcontinente


suramericano, dice que all se dan todas las frutas europeas, menos
las de hueso y los almendros, que no llevan fruto (Hawkins, I938,
106).
En el Per haba unos pocos almendros en los valles templados del
Cuzco; la mayor parte de los que se consuman en el virreinato
venan de Chile (Cobo, 189I, II, 401; -----, 1956, I, 402), aunque
como la produccin era de todos modos insuficiente, se importaban
almendras de Espaa.
En el primer cuarto del siglo XVIII se daban almendras en la Sabana
de Bogot (Simn, I953, IV, 3I9).
A mediados del siglo XVIII se consideraba que las almendras de
Firavitoba, actual Boyaca, no eran inferiores a las europeas (Gilii,
I955, 188). Haba en Pasto hacia 1759 en una huerta "' un almendro
muy coposo, pero me dijeron que jams flora ca ni daba almendra
alguna" (Serra, I956, II, 37).

106 -- |Prunus persica Sieb. y Zucc..


Melocotn; durazno; prisco; abridor.

107 -- |P. armeniaca L..


Albaricoque, albrchigo.
No se hallan referencias sobre el cultivo de estas frutas en las islas
antillanas, ni en la Tierra Firme. La Audiencia de Panam explicaba el
fenmeno en I607: "Otros gneros se an procurado introducir y no an
preualecido porque o la tierra y su clima no las lleuan, o las destruyen
hormigas" (Smano y Sanz, I908, I47). Esto se aplica a todas las
Rosceas.
Los albaricoques de Guatemala,
entraba el invierno o poca de
del siglo XVI (Benzoni, 1572,
melocotones (Gago, 1946, 82);
I881, I, 19).

como empezaban a madurar cuando


lluvias, eran desabridos a mediados
I09). Se daban all albaricoques y
y en Apaneca duraznos (Fernndez,

Se daban duraznos en Caracas a principios del siglo XVII (Vzquez de


Espinosa, I948, 85). A fines del XVIII eran preferidos los de Maracao,
en el extremo occidental del valle caraqueo (Humboldt, 194I, II,
221

826). Pero la mayor produccin estaba en hnl' mano y en El Valle


(Ibid., III, 50). Tambin se daban duraznos en Mrida (Oviedo, I930,
207).
En el Nuevo Reino de Granada haba muchos duraznos en el primer
cuarto del siglo XVII (Simn, 1958, IV, 8I9). Recin cogidos los comi
ese autor el 14 de mayo de 1625 (Ibid., VI, 132, -----, I968, 1, 37).
Los haba tambin en Tunja (Torres de Mendoza, I868, IX, 400) y
algunos en Leiva (Ibid., 4-40). En general, se daban en las partes de
clima benigno del Nuevo Reino (Zamora, I945, I, 148). Otro lugar de
produccin era Pamplona (Oviedo, I980, I86). Los melocotones se
daban en tierras ms clidas (Ibid., 45). En el mercado de Bogot se
hallaban corrientemente melocotones a fines de la guerra de
independencia (Hamilton, 1955, 1, 89) y poco despus melocotones,
albaricoques y duraznos, aunque esos ltimos con dificultad
(Camacho Roldn, 1923, 141, 142).
Algunos duraznos hubo en el asiento de la ciudad de Buga, sobre la
cordillera central (J. de la Espada 1897, 111, 3I). Pero desde muy
temprana poca venan de Quito a Cali dulces en conserva, "cajetas
de membrillo y de durazno, facturadas a 3 tomines libra" (Arboleda,
1928, 68-64). A principios del siglo XIX Caldas sealaba duraznos
cultivados en Coconuco, Purac y Paispamba, aunque no todas las
variedades que se daban en Quito en la misma poca (Caldos, 19I2,
155, 87I). En I824 Jos Manuel Mosquera regal a un visitante
extranjero unos duraznos en su jugo, "superiores en bouquet y gusto
a cuantos se encuentran en Europa" (Hamilton, 1955, II, 23). Al
occidente de Cali se cultivaban tambin "delicados duraznos" en la
misma poca (Arboleda, op. cit., 630). En Cartago eran raros (Campo
y Rivas, 1808, 29). Duraznos se cultivaban en la provincia del Quindo
a fines del siglo XIX (Pea, 1892, 18).
Se daban duraznos en Vitonc, sobre la Cordillera Central (Cuervo
Mrquez, 1956, 27).
En Antioquia el cultivo del durazno fue tardo, y apenas empezaba a
mediados del siglo XIX (Uribe Angel, 1885, 477; Posada Arango I909,
188; Ospina Rodrguez: RHA, 1918, 474).
Donde s parece haber sido ms antiguo y favorable el cultivo do
Rosceas fue en la altiplanicie nariense. En las huertas de Pasto
haba a mediados del siglo XVIII priscos y duraznos (Serra, 1956, 11,
37).
Esas frutas debieron llegar del sur, pues desde la segunda mitad del
siglo XVI se conocan duraznos en Quito (J. de la Es1897 , I11 , 3);
Guaillabamba (Ibid., 55, 67, 70); Otavalo (Ibis., 113) Y sus anexos
Caguasqui, Quilca (Ibid., I26, 127). En Cuenca haba muchos "y se
222

echan por all" (Ibid., 160; -----, 1881, I , 86; Serra [priscos,
duraznos, melocotones], 1956, II, 315), lo rnisrno que en los partidos
de Paccha (J. de la Espada, 1897, III, 164); Arocxapa (Ibid., 165);
Paute (Ibid., 168); Pueleus (Ibid., 171, 174, 175); Caaribamba
(Ibid., 186); Loja (Ibid., 208); Ambato (Ibid., cxxvi; Torres de
Mendoza, 1868, IX [duraznos y albaricoques] 454), y en los anexos
de Riobamba, Patate (Ibid., 461); Ticaleo (Ibid., 466); Guano (Ibid.,
474); Guanando (Ibid., 476); Pempe (Ibid., 478); Quinnia (Ibid.,
480); Achambo (Ibid., 481); en Puni escasos (Ibid., 486); y en el
propio Villardompordo, algunos (Ibid., 491). A mediados del siglo
XVIII haba en Quito duraznos, priscos, melocotones y albaricoques
(Juan y Ulloa, 1748, I, 391). Como se dijo, se conocan all muchas
ms variedades de duraznos que en Popayn (Caldas: 1912, 155,
871).
En Lima haba a principios del siglo XVII melocotones, duraznos y
albaricoques (Annimo, 1958, 44), y duraznos en Yucay (Ibid., 95).
Por la misma poca se sealan en Trujillo duraznos y melocotones
(Vzquez de Espinosa, 1943, 365; Feyjoo, 17c3, 13). Otras fuentes
son ms precisas sobre la poca de la dispersin. Por ejemplo, el
jesuita Cobo dice que cuando lleg a Luna en 1599, slo se hallaba,
uno que otro durazno en el mercado; se daban bien en la Sierra y
poco en el valle o costa, aunque la fruta de sta ltima procedencia,
bien que ms escasa, era ms sazonada. Melocotones no los vio
durante los primeros diez aos que el naturalista pas en el Per,
hasta que fue al Cuzco en 1609; despus se generalizaron as en la
sierra como en la cosa. Tenan fama los duraznos y albaricoques de
Guamanga, cs como los albrchigos de Arequipa y los melocotones
del Cuzco; pero siempre eran mejores en la costa. Slo vio una casta
de albaricoques y otra de priscos (Cebo, 1891, II, 398-895; -----,
1956, I, 399-400). En Mjico si vio los albaricoques damascenos, y
priscos blancos y amarillos.
Desde luego que estas Lutas se dieron mejor en la zona templada
austral, como en Chile (Gonzlez de Njera, 1889. 23), y ea la
Argentina, donde In lea ms comn era la de durazno, que se
cultivaba en los lmites de las propiedades (Concolorcorvo, 1946, 40;
125).

108 -- |Prunus divaricata Led. (= |P. cerassifera Ehrb. Lewinhson) |P.


avium L..
Cereza.

223

109 -- |Prunus cerassus L..


Guinda.

110 -- |Prunus spinosa L..


Endrino.
No haba guindas ni cerezas en ninguna parte de Amrica afines del
siglo XVI (Acosta, 1954, 126).
Tampoco cerezos en el Nuevo Reino de Granada a mediados del siglo
XVIII (Gil, 1955, 138). Pero se sealan por un viajero en el mercado
de Bogot en 1824 (Hamilton, 1955, I, 89), aunque puede tratarse de
un error de traduccin.
En el Per, un autor dice que fueron los guindas trados primero a
Buenos Aires en 1610, y por 1620 se haban llevado al Per, donde so
daban hacia los lados de la Sierra (Cobo, 1891, II, 404-405; -----,
1956, I, 403-404). Otro autor contemporneo afirma que guindas
faltaban en el Per, pero que se daban ya tradas de Chile y presto
seran vulgares (Calancha, 1639, 56), pronstico que ro se cumpli.
No se lograba que fructificaran en Lima, sino por acaso, guindas y
cerezas (Ruiz, 1952, 1, 8); pero en algunas localidades del interior
cono en Tarma, haba ciruelas endrinas y un. guindo (Ibid., 75), as
como en otros lugares ciruelas endrinas (Ibid., 129) y corezas (ibid.,
129, 150). Pero aun a Chile debieron llegar tarda, pues las guindas y
cerezas son las nicas Rosceas comes titiles Europeas que no haban
nacido a fines del siglo XVI, y se recomendaba introducir los pies en
barriles (Gonzlez de Njera, op. cit., 23). En el primer cuarto del
siglo siguiente, ya se daban guindas en Santiago (Vzquez de
Espinosa, 1948, 678).
Un pirata observador afirma que en ninguna parte de las Indias vio
cerezas ni guindas (plumbes and cherries) (Hawkins, 1933, 106).
Faltaban del todo los cerezos en Venezuela (Humboldt, 1941, II 326).

111 -- |Prunus domestica L..


|Ciruela. La cereola de Columela y Plinio y |cerea prona deVirgilio,
se transform en la pennsula ibrica en |cirorax, cirola, ciruela,
cirgela; pero en otras regiones hispnicas se usaron en el siglo X
los nombres |nisum, |nixum, y |amacena, almacena, myxa,
224

ameixa; y desde luego, |pruna, prunum y variantes (Menndez


Pidal, 1957, 26-28).
Estacas de higueras y ciruelos en nmero de 190 fueron comprads
par llevar a la expedicin de Pedrarias Dvila de 1513 ( Puente y
Olea, 1900, 393). Con seguridad ninguna prosper.
Haba ciruelas en la Sabana de Bogota a principios del siglo XVII
(Simn, 1953, IV, 319), y a mediados del XIX (Holton, 1857, 140;
Camacho Roldn, 1923, 142).
En general, en todas las Indias, a fines del siglo XVI, las ciruelas se
daban cortamente (Acosta, 1954, 126). Pavas se conocan en
Caracas (Abbad, 1959, 237).
En Quito las ciruelas estaban recin puestas y todavia no haban dado
fruto en 1572 (J. de la Espada, 1881, I, 4). A principios del siglo
siguiente ya se conocan en Ambato "ciruelas de Espaa" (Ibid., 1897,
III, cxxvi). Ms tarde se sealan en Guano (Torres de Mendoza, 1868,
IX, 474); Penipe (Ibid., 478), y en Quinnia algunas (Ibid., 480). Todas
estas eran localidades pertenecientes al corregimiento de
Villardompardo o Riobamba.
En el Per, segn Cebo, no se haban dado bien a principios del siglo
XVII, y por ms quo el crecimiento era normal, la fruta obtonida era
muy poca. Solamente conoci la variedad morada grande, que en
Espaa llamaban "chabacanas" o "hartabellacos" (Cobo, 1891, II,
399-400; -----, 1956, I, 401-402). En la poca en que escriba Cobo,
otro autor dice que se daban chabacanas en Trujillo (Vzquez de
Espinosa, 1948, 365), y ms tardiamente se habla all de ciruelas, sin
especificacin de variedad (Feyjoo, 1763, 13). Pero en Lima, todava
en la segunda mitad del siglo XVIII, segua siendo verdad lo afirmado
por Cobo, o sea que la productividad de la ciruela era muy escasa
(Ruiz, 1952, I, 8). Las endrinas s se daban en Tarma (Ibid., 75, 129).
Roberto Restrepo habra introducido a
claudias" (Zuleta: RHA, 1919, 3-4: 622).

Antioquia

las

"ciruelas

112 -- |Cydonia oblonga Mill.. (= |C. maliformis Miller.).


Membrillo; marmelo; gamboa o zamboa.
Se llevaron membrillos a la isla Espaola, pero no se daban bien
(Oviedo y Valds, 1851, I, 288; -----, 1959, I, 246). En 1551 se dice
que slo haba seis rboles en la isla (Torres de Mendoza, 1864, I,
13; Rodrguez-Demorlzi, 1942, I, 128).
225

Doscientas estacas de membrillo y granado se compraron rara la


expedicin de Pedrarias Dvila a Castilla del Oro en 1513 (Puente y
Olea, 1900, 393). En Panam se plantaban; pero la conserva vena de
Nicaragua (Serrano y Sanz, 1908, 73; 39).
Los membrillos de Caracas aparecen registrados como bien
establecidos poco despus de fundada la ciudad (Latorre, 1919 8d
Arellano Moreno, 1950, 85; Vzquez de Espinosa, 1948, 85; Abbad
1959,237; Oviedo y Baos, 1895, II, 46). Posteriormente se
exportaba la conserva a Margarita (Arellano, op. cit., 193), mientras
que en 1564 se importaba desde la peninsula por la via de Borburata
(Arellano, 1961, 307-310). Caracas lleg a exportar esta conserva
hasta Cartagena (Simn, 1953, IX, 202; -----, 1963, II, 508 y nota).
Todavia a fines del XVIII estaba perfectamente adaptado (Humboldt,
1941, II, 326). Otras localidades de Venezuela donde se cultivaba
esta fruta fueron La Grita (Simn, 1953, IV, 270; -----, 1963, I, 261);
Trujillo (Ibid., II, 539; Oviedo y Baos, 1885, I, 249); valle de Aroa y
Tocuyo (Altolaguirre, 1908, 133; 152, 160), y Mrida (Oviedo, 1930,
207).
En el Nuevo Reino de Granada, las primeras informaciones sobre
membrillos datan de principios del siglo XVII (Simn, 1953, IV, 319),
referentes a Bogot, a Villa de Leiva (Ibid., 251), y a Tunja (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 400). Se sacaban para las partes clidas grandes
cantidades de conservas (Zamora, 1945, I, 148). La excelencia de los
membrillos de Pamplona es destacada por varios autores de
mediados del siglo XVIII (Oviedo, 1930, 186; 42; Gilii, 1955, 138).
Ya se dijo que a principios del siglo XVII se importaban a Cali desde
Quito, cajetas de dulce de membrillo y de durazno (Arboleda, 1928,
63-64). A fines de la guerra de independencia, en un huerto cercano
a Palmira haba membrillos, que se usaban para mermeladas y para
curar la disenteria (Hamilton, 1955, II, 80). Tambin se conoca ms
adelante en Antioquia (Posada Arango, 1909, 133).
En el Ecuador interandino se cultivaron membrillos desde mediados
del siglo XVI, en Quito (J. de la Espada, 1897, III, 3; 70);
Guaillabamba (Ibid., 55); Otavalo y sus anexos Pizque,
Guayllabamba, Mira, Caguasqui, Quilca y Pimampiro (Ibid., 113; 126;
127; 131); Coanque (Ibid., 131); en Cuenca (Ibid., 160); Arocxapa
(Ibid., 165); Paute (Ibid., 168); Pueleus (pocos) (Ibid., 171, 174,
175); Ambato (Ibid., cxxvi). En Loja no se haban dado, y se traan
de San Miguel de Piura (Ibid., 203). De esta localidad costera peruana
se llevaba tambin la mermelada a la distante Zamora, al otro lado
de los Andes (Ibid., IV, 5).
A principios del siglo XVII ya haba aumentado el nmero calidades
andinas donde se cultivaban membrillos: Hambato (Torres de
226

Mendoza, 1868, IX, 454); Patate (Ibid., 461); Ticaleo o valle Guache
(Ibid., 466); Guano (Ibid., 464-465); Guanando (Ibid., 476; Ponipe
(Ibid. 478); Quinnia (Ibid., 480); Achambo (Ibid., 481);
Villardompardo (Ibid., 491).
En jurisdiccin de Guayaquil, en la primera dcada del siglo XVII,
haba membrillos en Colombre y en Puerto Viejo, en la cabecera y en
picoaz: aqui abundaban y eran podados cada ao (Torres s de
Mendoza, 1868, IX, 273, 279, 305).
En el Per se daban muy bien dondequiera, tanto en la costa como en
la sierra. Se dice que los primeros maduraron en la po. ca del
alzamiento de Gonzalo Pizarro. Ya se estableci que uno de los
lugares de produccin era Piura (J. de la Espada, 1885, II, 281).
Tambin s daban en Trujillo (Annimo, 1958, 25; Feyjoo, 1763, 13).
Sa cultivaban en Lima y cercanas (Annimo, op. cit., 44; Cobo, 1956,
11, 301; 317). Eran afamados los de Lanoguan, cerca de Caete
1956, I, 398; Annimo, op. cit., 112), y los de Moquegua (Cobo, loa.
cit.). En la sierra no se daban menos, especialmente en los valles
vecinos al Cuzco, como el de Yucay (Annimo, op. cit., 95; Cobo, loa.
cit.). De esta especie s se conocan en el Per todas las variedades
que en Espaa, y no desmereca en nada el sabor de la fruta ni su
presentacin. Atribuye Cobo equivocadamente el color amarillo de
una variedad distinta a las de Espaa, a un pretendido "injerto" (en el
sentido de "cerca") con lcuma, fruta nativa del Per, de la familia de
las Sapotceas (Cobo, 1955, 1, 397898; Patio, 1966, 347-348).
La exportacin de conserva de membrillo era uno de los renglones
ms importantes del comercio exterior del Per en la poca colonial.
Iba de preferencia a Panam. No pocas veces los piratas que andaban
por el Pacfico capturaron barcos donde se llevaba ese artculo
(Ringrose, 1945, 298; Dampier, 1927, 75).

113 -- |Malus spp.. |Malus communis Desf. (= |Pyrus malus L.).


Manzano.
Camueso.
El hecho de que se importaran de Nicaragua manzanas a Panam,
quiere decir que no se daban en. el istmo (Serrano y Sanz, 1908,
39).
Pero s se adaptaron en la Sierra Nevada de Santa Marta, de donde se
llevaban a ese puerto (Rosa, 1945, 264, 265). Asimismo, en varias
partes de Venezuela como Caracas, se daban manzar-as a mediados
227

del siglo XVIII (Abbad, 1959, 237; Oviedo y Baos, 1885, II, 46;
Humboldt, 1941, II, 326); en el valle de Aroa y en Tocuyo
(Altolaguirre, 1908, 133), de donde se llevaban a Caracas (Ibid., 152,
160), lo mismo que camuesas (Ibid., 160). Los datos de Tocuyo estn
confirmados en otra fuente (Oviedo Y Baos, 1885, I, 192), que
aada Trujillo a la lista de localidades productoras (Ibid., 249). En
Mrida tambin las haba (Oviedo, 1930, 207).
En el Nuevo Reino, se cultivaban a principios del siglo XVII manzanas
(Simn, 1958, IV, 319) y camuesas (Ibid., loa. cit.,132). La
produccin fue avanzando (Zamora, 1945, 1, 148). Para mediados del
siglo XVIII se distinguan como centros productores Ubat, Cha,
Boyac, Viracach, Pamplona (Oviedo, 1930, 96, 108, 140141, 141,
186). Eran alabadas las manzanas de Tunia (Gilii, 1955, 138), y de
Cha (Serra, 1956, I, 369; Hamilton, 1955, I, 89; 115). En Bogot
haba huertos caseros (Camacho Roldn, 1923, 141; Holton, 1857,
140).
En Antioquia el cultivo de la manzana fue tardo y escaso (Uribe
Angel, 1885, 477; Posada Arango, 1909, 183; Ospina Rodrguez:
RHA, 1913, 474).
En Cartago era rara la manzana a fines del perodo colonial (Campo y
Rivas, 1803, 29), aunque las hubo en el Quindo algo ms tarde
(Pea, 1892, 18).
En Purac, Coconuco y Paispamba, cerca de Popayn, se daban
algunos manzanos a fines del siglo XVIII (Caldas, 1912, 155, 371;
Hamilton, 1955, II, 23, 25). Perduraron en Vitonc (Cuervo Mrquez,
1956, 27), junto con los camuesas.
Haba buenos manzanos en Pasto a mediados del siglo XVIII (Seria,
1956, II, 87); pero mejores en Potos, cerca de Las Lajas (Ibid., 58,
62). El Tambo tambin se destac como centro productor (Santander,
1896, 152).
Manzanos se cultivaban en Otavalo en 1582 (J. de la Espada,
1897,111, 118), y en algunos de sus partidos (Ibid., 118, 181).
Tambin se daban en Cuenca (Ibid., 160); en Ambato (Ibid., cxxvi);
pero en Loja no producan fruto (Ibid., 203). Ms tarde los haba en
Villardompardo (Torres de Mendoza, 1868, IX, 454, 491); Patate
(Ibid., 461); Quinnia (Ibid., 480); Achambo (Ibid., 481). Tambin
deben mencionarse Quito (Juan y Ulloa, 1748, 1, 891), y Cuenca
(Seria, 1956, Ii, 172; 815, como lugares productores.
A principios del siglo XVII so producan manzanas en Lima, lo mismo
que camuesas, y asimismo en Lanaguan. De toda la costa se llevaban
a Panam; pero tambin se traan de Chile (Annimno, 1958, 44;
228

112; 117; Cobo, 1956, II, 817). Se cultivaban camuesas en el valle


de Yucay, cerca al Cuzco (Ibid., 95).
Manzanas y camuesas se daban en Trujillo (Vzquez de Es. pinosa,
1948, 865; Feyjoo, 1763, 13).
Manzanas y camuesas producan en el Per, en unas partes ms que
en otras. Eran afamadas las manzanas del valle de Lon go, cerca a
Nazca, y las camuesas de Moquegua (Cobo, 1891, 11, 392-393; -----,
1956, 1, 398-399).

114 -- |Pyrus communis L..


Peral; pero, cermea.
En la parte costera venezolana se cosechaban buenas peras en 1582
(Arellano Moreno, 1950, 193).
En el Nuevo Reino haba cermeas (Simn, 1953, IV, 319). En Bogot
se daban peras a mediados del siglo XIX (Camacho Roldn, 1923,
141), as como en Antioquia (Posada Arango, 1909, 138).
A principios del siglo XVII en los Andes ecuatoriales haba perales en
Hambato (Torres de Mendoza, 1868, IX, 454); en Guano (Ibid., 472);
algunos en Quinnia (Ibid., 480), y en Villardompardo, peras pequeas
(Ibid., 491).
En el Per se producan en Trujillo (Vzquez de Espinosa, 1948, 365);
pero se llevaban la palma en calidad las de lcs valles de Vitor y
Siguas, cerca a Arequipa, que producan todo el ao (Calancha, 1689,
686). Slo las cermeas eran predominantes, que se daban
razonablemente en lugares de clima abrigado. La variedad llamada
bergamota empez a conocerse hacia 1647, procedente de Chile, a
donde a su vez haba llegado de Buenos Aires (Cebo, 1891, II, 398399; -----, 1956, 1, 401).
Debe tenerse en cuenta que aun en Europa, la pera de verano slo
fue introducida del Levante en tiempos de Luis XIV (Brillant-Savarin,
1953, 309-310).
No se conocan en Popayn a fines de la colonia, no obstante haberlas
en el Ecuador (Caldas, 1912, 155, 371).

115 -- |Eryobotrya japonica Lindl..


229

Loquat, nspero del Japn.


Se cultivaba en el jardn Botnico cie Trinidad a mediados del siglo
XIX (Prestoe, 1870, 81).
Exista ya en Antioquia en 1885 (Posada Arango, 1909, 133). "Las
primeras semillas de nspero del Japn las envi de San Francisco de
California, en 1880, Da. Mercedes Ospina, a Su padre el Dr. Mariano
Ospina Rodrguez, quien regal una de estas semillas y sembr otras
en su quinta de El Poblado. El primer rbol de nsperos que hubo en
Medelln y que an existe [19191, es el que hay en la casa de D.
Eusebio A. Jaramillo y proviene de las semillas que regal el Dr.
Ospina" (Zuleta: RHA, 1919, 3-4: 622; 14-15). Segn otra versin, la
Eryobotrya la introdujo a Medelln Nicanor Restrepo, entre 1908 y
1912, a su finca "La Margarita ", de El Poblado (Pestio, 1946, 120).
Pero la versin de Zuleta puede Ser la correcta. Ello es que donde
ms frecuentemente se halla esta especie en Colombia, es en las
partes templadas de la regin atravesada por el ferrocarril MedellnPuerto Berro.
Se cultivaba en el Uruguay en 1887 (Berro, 1914, 79; 154).

116 -- |Fragrara vesca L..


Fresa.
La europea habra sido introducida al Nuevo Reino hacia 1760-1761
por el virrey Messa de la Zerda, segn el siguiente pasaje de un
contemporneo: "Me apresuro a hablar de las fresas recin
importadas de Espaa por el Excmo. seor don Pedro de la Zerda.
Este muy ilustre seor que a mi salida del Orinoco [1766] rega con
sumo acierto el virreinato de Santaf y de Quito, me dicen que
cuando parti de Espaa llev consigo muchas de nuestras semillas
para ensayarlas en aquel clima. Y sea lo que fuere del resultado de
otras semillas, no estoy del todo informado, s que las fresas lo
tuvieron muy bueno, de tal manera que multiplicadas en poco
tiempo, el dicho seor con otros las coman siempre al almuerzo. Oh,
qu bello pas sera ese si fueran all muchos seores de esa clase!"
(Gilii, 1955, 134). Antes haba dicho que la frutilla de Chile haba sido
importada de ste ltimo pas (Ibid., 131; Patio, 1963, 1, 226-229).
Es probable que con el curso del tiempo, la fresa europea se haya
cruzado con la frutilla de Chile. Lo que se cultiva actualmente son
hbridos de varias especies.

230

CESALPINCEAS

117 -- |Tamarindus indica L..


|Tumbi ( |toumbi), en Africa (Schnell, 1957, 125).
Tamarindo.
En una carta del boticario Pires al rey Manuel de Portugal, de 27 de
enero de 1516, se dan informes sobre el tamarindo y su uso en
Malabar, Coromandel y Java. Parece que la especie fue conocida de
antiguo en el alto Nilo (Flckiger and Hanbury, 1879, 225; 224-227;
Ficalho, 1957, 154-155 y nota). Garca da Orta lo describi
minuciosamente a mediados del siglo XVI. En ese tiempo se enviaba
regularmente a Portugal, conservado con sal. Tambin se haca
conserva en azcar, y asimismo se consuma fresco (Orto, 1872, 200201). No se han hallado noticias sobre l en Amrica en ese siglo.
Parece que donde primero lleg fue a Mjico, quiz por la a de
Acapulco. En 1615, el seguidor y comentador de Hernndez,
Francisco Ximnez, deca que los mejicanos no le haban puesto
nombre espaol, "por auer pocos das que los truxeron a estas
partes. Nace en el puerto de Acapulco, y en Cuernavaca no lejos de la
ciudad de Mxico, y en Goastepeque dentro del mismo Hospital, y en
otras partes, y se hizo sembrar la simiente, y as mismo se lleu a
Espaa, con esperanza de que en breues aos a de aver muy grande
abundancia desta nobilisima medizina" (Ximnez, 1888, Mor., 53-54).
Autores que estuvieron en la Nueva Espaa por esta misma poca,
dan informes corroborativos. En Chiapas haba ya tamarinciales, y la
especie se haba trado de Filipinas (Vsquez de Espinosa, 1948,
192), lo mismo que en Nicaragua (Cobo, 1891, 11, 450; -----, 1956,
I, 424; Cappa, 1890, V, 329; Vsquez de Espinosa, op. cit., 234-285).
En Santo Domingo se habla de l como de rbol comn y corriente en
1680 y 1699 (Rodrguez-Demorizi, 1957 III, 22; 1942, 1, 301). La
hoja se la ccma el ganado (Descourtilz, 1883, III, 236241; 237).
Contemporneas son las noticias sobre la presencia do la especie en
Puerto Rico (Abbad (1788) 1959, 111; 244-245).
A fines del XVII se registra en Panam (Wafer, 1888, 36). Las noticias
sobre Cartagena son de mediados del XVIII (Serra, 1956, 1, 50; Gilii,
1955, 77; 44).
H aqu cmo se preparaba entonces en Santa Marta la jalea de
tamarindo, que ha continuado siendo conocida y usada en la costa
231

atlntica hasta nuestros das: "Scase el tamarindo de su vaina y


chase en agua aquella porcin que se quiere hacer, Y con facilidad le
desune entre las manos la pepita que tiene en el interior. Pnese
luego a hervir al fuego con un poco de azcar blanco, hasta que
queda cocido. El punto de dulce hallado, y guardado en orzas, sirve al
apetito del agua en las comidas. Sirve tambin desleda esta jalea en
agua, para tomarla como los helados, a sus horas correspondientes.
Sirve del mismo modo para mezclar el medicamento purgante, el
restringente u otro que haya de tomarse, y para todos los dems
usos a que se aplica" (Rosa, 1945, 305). Abundaban los rboles en
las mrgenes del Magdalena. De Santa Marta se mandaban botijuelas
de conserva a Cartagena Y tambin en pequeas cantidades hasta
Santa Fe (Julin, 1787, 266; 117-118).
Desde luego que en todas las partes clidas del Nuevo Reino (se
supone que en el valle del Magdalena), ya exista tamarindo en el
primer cuarto del siglo XVII (Simn, 1953, IV, 314). A principios de la
segunda mitad del siglo XVIII haba rboles rnuy grandes de estos en
la plaza de Neiva (Serra, 1956, I, 11 l).
No es nativo del valle del Cauca como piensa un autor (Robledo, E.,
1916, 65).
Se cultivaba a fines del siglo XVII en el valle del Cauca, al norte de
Popayn (Coreal, 1722; Amst. I, 419). A principios del siglo XIX era
una de las frutas ms conocidas en jurisdiccin de Cali (Arboleda,
1928, 629), y en Cartago (Campo y Rivas, 1803, 29). En 1824 se
cultivaba en Palmira y en Buga; en esta ltima ciudad exista uno
venerable que haba sido admirado por Humboldt (Hamilton, 1955, II,
81, 87, 89-90).
Las noticias sobre Coro en la costa venezolana son de la segunda
mitad del siglo XVIII (Altolaguirre, 1908, 210), aunque un poco
anteriores las de Trujillo (Oviedo y Baos (1728), 1885, I, 28).
Se daba en todas partes en la Nueva Andaluca "cuyo original vino de
la Africa y de la India Oriental, de donde lo llevaron los portugueses
al Brasil y los espaoles de las islas Filipinas a la Nueva Espaa"
Calin, 1841, 21). Algunos ejemplares quedaban en el casco urbano
de Cuman en 1801 (Humboldt, 1941, I, 399).
Por la misma poca haba ejemplares en San Fernando de Apure
(Ibid., 1941, 111, 289), y aun en la misin jesutica de Atures, en los
raudales (Ibid., 1942, IV, 60-61).
En Surinam se registra desde mediados del siglo XVIII, indicndose
una posible introduccin desde las colonias espaolas (Fermin, 1769,

232

1, 181-182). Dos filas haba plantadas en la plaza de Paramaribo


(Annimo, 1788, 11, 21, 22).
Por la misma poca se conoca tambin en la Guayana francesa
(Aublet, 1775, I, 24-25), donde se le daban usos semejantes a los
reseados para Santa Marta.
Los mdicos holandeses que estuvieron en el oriente del Brasil a
principios del siglo XVII hallaron tamarindo cultivado (Marcgrave,
1942, 107-108; Piso, 1948, 38). Por la hoya del Amazonas se registra
a mediados del siglo XIX, en Santarem y en la boca del Rio Negro
(Spruce, 1908, I, 70; 246).
Se cultivaba tamarindo en Daule, jurisdiccin de Guayaquil, en la
primera mitad del siglo XVIII (Alcedo y Herrera, 1946, 76). En el
propio Guayaquil era comn un siglo despus, y atraa muchos
gusanos urticantes (Spruce, 1908, I, 246;-----, II, 72; 364).
A mediados del siglo XVIII haba tamarindos en varias partes de la
costa peruana, como Lambayeque (Sena, 1956, II, 348; 351) Y
Huacho, cerca de Lima (Ruiz, 1952, I, 44).

118 -- |Ceratonia siliqua L..


Caroba, algarroba de Levante.
Cultivada en el sur y el levante de Espaa desde la dominacin rabe
(Abu-Zacaria, 1802, 1, 246-248; Herrera, G. A., 1818, 11, 131-132),
esta especie ha llegado tardamente a Amrica equinoc cial. Parece
que en Antioquia se conoca desde 1885 (Posada Arango, 1909, 133);
aunque puede ser confusin con el algarrobo |Hymenaea courbaril,
muy comn all.
Existi un ejemplar en casa del doctor Ciro Molina Garcs en Cali,
hasta hace algunos aos.
Una empresa de enlatados del Valle del Cauca ha introducido semilla
y tiene cerca de Tulu algunas decenas de rboles, que ya empiezan
a florecer.

OXALIDCEAS

233

119 -- |Averrhoa carambola L..


Una de las primeras informaciones sobre este gnero se debe a
Garca da Orta: "... "carambola", que assi se diz em malavar; e
ficounos em uso os nombres malavares, por ser a primeira terra que
conhecemos [los portugueses] ...Chamase em canarim em decanim
"camariz", e, em malaio, "balimba" ... muitas pessoas acham nellas
muito sabor, em especial as que chamamos agras doces, porque
estas sam hum pouquo mais azedas; fazse dellas huma conserva de
agcare muito graciosa..." (Orta, 1891, I, 161, 171).
Un solo ejemplar de carambola ("karamboloh") fue plantado en la isla
de San Vicente, en las Antillas inglesas, en 1793, trado con otras
plantas por el capitn Bligh desde la isla de Timor (Marriot, 1920,
221).
Los franceses la introdujeron a Guayara, pues de all, cuando fue
capturada Cayena por los portugueses en 1809, llevaron estos a
Belem del Par, donde lo hallaron once aos despus los cientficos
alemanes (Ferreira Reis, 1946, 13; Martius, 1843, 28). Al Jardn
Botnico de Ro de Janeiro se introdujo a fines del siglo XIX (Barbosa
Rodrigues, 1908, 80).
En Trinidad haba carambola antes de 1870 (Prestoe, 1870, 15).A los
Jardines Experimentales de Summit, en la Zona del Canal, se
introdujo a raz de su establecimiento en 1924 (CZG, 1928, 32).
Hacia 1930 se trajo de all a la Estacin Agrcola de Palmira. Se ha
adaptado muy bien en el Valle del Cauca, y se est generalizando en
otras tierras clidas de Colombia; pero todava se le tiene ms como
planta llamativa u ornamental, que como frutal.
El nico lugar donde se cultivaba en la costa ecuatoriana en 1924, era
la hacienda "Payo", cerca a Naranjito, provincia del Guayas (Popenoe,
1924, 117-118).

120 -- |Averrhoa bilimb L..


|Blmbling, bilimbi (Merrill, 1945, 153).
Otro ejemplar de "blimbing" trajo el capitn Bligh en su expedicin
mencionada a propsito de la carambola (Marriot, 1920, 221).
Tambin de la Guayana francesa pas al Par durante la primera
dcada del siglo XIX (Ferreira Reis, 1946, 13; Martius, 1843, 28;
Huber, 1904, 379).

234

En Santo Domingo se usaba bastante para adobar otras comidas y


preparaciones, a causa de su acidez (Descourtilz, 1833, V, 110-112).
Fue introducido a Trinidad quiz haca la mitad del siglo XIX (Prestoe,
1870, 15).
En Nicaragua se conoce con los nombres de " mimbro" y "sandillita",
y se usa para pucheros, mermeladas y jugos (Ramrez Goyena, 1911,
I, 241; II, 1007-1008). De una huerta en la ciudad de Len de
Nicaragua sac el autor algunas semillas que trajo a Colombia, y cuyo
destino ulterior desconoce.

AURANTICEAS

Las frutas ctricas eran conocidas por los espaoles y portugueses


para la poca de los primeros descubrimientos, y fueron tradas por
ellos al Nuevo Continente. La introduccin a la pennsula ibrica y en
general a la cuenca del Mediterrneo, se debe a los rabes,
empezando desde luego, por el Asia menor (Lippmann, 1941, 1, 289;
Pirenne, 1961, 108). La llegada a Espaa parece haber ocurrido
durante el reinado de Abd-ur-Rahmn (Abderramn) (755788), desde
Siria y de la India (Tolkowsky, 1938, 113, 113-115). Cidro, naranjo,
bastambn o zamboa y limn, se cultivaban en EsPana en el siglo XI
(Abu-Zacaria, 1802, 1, 314-324). En la poca del descubrimiento de
Amrica, se conocan y cultivaban naranjos, cidros, limones, limas y
azamboas (Herrera, G. A., 1818, II, 299-305). Otros nombres
registrados entonces, algunos correspondientes ms bien a
variedades, son poncil, zamboa, ambra (Covarrubias, 1943, 876,
1017, 391). Tan vulgares eran estas frutas, que al hablar da la
llegada de los restos de la expedicin de Magallanes a las Moluces,
despus de la muerte de aqul jefe, los espaoles identificaron en las
cinco islas molucanas casi todas las ctricas: "En estas nombran los
espaoles limas, limones, naranjas, toronjas, cidras, cidrones, que se
diferencian entre s" (Anglera, 1944, 435).
Algunas variedades llegaron directamente del Asia, trada por los
portugueses a su patria, y otras viniereron tardamente a Amrica en
la poca republicana, del Asia propia o va Europa.
No es improcedente consignar que tambin los rabes y otros
inmigrantes haban introducido ctricos a la costa oriental de Africa,
donde los hallaron los primeros navegantes portugueses que dieron la
vuelta al Cabo de la Buena Esperanza; pero por razones culturales,
slo los negros islamizados, como los mandingas, cultivaron esos
235

frutales, mientras que otras tribus han sido renuentes a sembrar


plantas de rendimiento tardo (Ficalho, 1957, 23, 24; 18-109;
Schnell, 1957, 140). De todos modos, algunos tipos pudieron cruzar
por tierra el continente africano para ser cultivos en el occidente.

121-- |Fortunella margarita (Lour.) Swing..


|Kumquat; forma ovalada (Nagami?).
Originario del sur de China, y descrito all desde el soglo XI; pero
desconocido en Europa hasta principios del siglo XVII. Introducido a
los Estados Unidos en 1850 (Webber et al, 1948, I, 342-347; 639642). A la Estacin Agrcola de Palmira se trajeron hacia 1934.

122 -- |F. japonica (Thunb.) Swing..


|Kumquat (redondo) (Marumi ?)
Se introdujo a Estados Unidos a partir de 1885 (Ibid., 347-348; 640).
La variedad Meiwa, que tiene la misma historia de la anterior, se
considera un hbrido de Fortunella y Citrus (Ibid., 354).
Se adaptan mejor a clima medio en las condiciones ezuatoriales.

122a --"Calamondn"
Parece ser tambin un hbrido basado en |Fortunella (Ibid., 357) y
alguna mandarina. Se introdujo a Colombia para la Estacin de
Palmira.

123 -- |Citrus medica L..


Cidra, cidrn, limn poncil.
Se ignora el origen de esta especie; pero era conocida en Sumeria y
Mesopotamia desde la ms remota antigedcd (Webber et al, 1948, I,
396-398, 631-639), y por los griegos desde la expedicin de
Alejandro al Asia, as como por los romanos. Se cultivaba en Espaa

236

de antigo (Abu-Zacaria, 1802, I, 314-320; Herrera, G. A., 1818, II,


299-305; Font Quer, 1962, 434-437; Anglera, 1944, 435).
Preciada por sus reales o presuntas cualidades medicinales, tuvo
amplio uso en Europa meridional en forma confitada, como diacitrn.
Semillas de cidra, como de otros ctricos, torn Coln en la isla de
Gomera de las Canarias, al recalar all el 5 de octubre de 1493,
cuando emprenda su segundo viaje a Amrica (Casas, 1951, I, 351).
Otro autor supone que eso se hizo directamente en Espaa (Gmara:
Vedia, 1946, I, 170).
Cidros haba en la isla Espaola muy buenos a mediados del siglo XVI
(Oviedo y Valds, 1851, I, 288; -----, 1959, 1, 245; -----. Vedia,
1946, 1, 474).
A principios del siglo XIX se conocan en la parte francesa de la isla,
cidra dulce y cidra de Saint Cloud (Descourtilz, 1833, V, 131-134).
Tambin hubo cidras en Puerto Rico (Latorre, 1919, 47; Abbad, 1959,
245), y en Jamaica (Sloane, 1696, 208).
En Tierra Firme, ya en 1523 se cultivaba cidra en Santa Mara la
Antigua del Darin (Oviedo y Valds, 1853, III, 142; -----Vedia, 1946,
I, 485), y en Panam poco despus (Cieza, 1924, 19) Y a principios
del siglo siguiente (Serrano y Sanz, 1908, 147; 73). En Cartagena se
plantaban en la segunda mitad del siglo XVI (Lpez de Velasco, 1894,
386).
Caracas tambin tuvo cidras en la misma poca (Latorre, 1919, 85;
Arellano Moreno, 1950, 85; 193); as como Trujillo (Arellano, op. cit.,
98); Barquisimeto (Ibid., 127, 128); Tocuyo (Ibid., 150), y Mrida
(Aguado, 1917, II, 300; -----, 1957, II, 201).
En el interior del Nuevo Reino aparecen mencionadas desde la
segunda mitad del siglo XVI, como en Muzo, donde se daban de "des
o tres suertes" (Latorre, 1919, 126), lo mismo que en la vecina pobla
cin de Trinidad (Morales Padrn, 1958, 607), y en Tocaima (Simn,
1953, III, 256). En Tunja se mencionan poco despus (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 400; Zamora, 1945. I, 148). Una industria de
conservas se desarroll con posterioridad, distinguindose Simacota,
jurisdiccin de San Gil (Oviedo, 1930, 45).
En Antioquia era comn la cidra en 1885 (Posada Arango, 1909, 133).
En la parte interandina ecuatorial, la difusin de esta fruta estaba
lograda para fines del tercer cuarto del sigo XVI, en Quito (J. de la
Espada, 1897, III, 3; 69); en Caguasqui-Quilca (Ibid., 126); en Paute
237

(Ibid., 168); en Caaribamba (Ibid., 185; 186); en Alus (Ibid., 194);


en Loja (Ibid., 203); en Yumbos (Ibid., ci); en Zamora (Ibid., IV,
1897, 5, 20). Ms tardas son las noticias sobre Hambato (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 454; Juan y Ulloa, 1748, I, 391).
En la costa se daban, especialmente en Puerto Viejo (Ibid., 279). En
la porcin amaznica tambin se cultiv algo, aunque las condiciones
ambientales no seran muy propicias (Ortiguera, 1909, 413; J. de la
Espada, 1889, Mar., 11 S), como s en la costa de Maranhao (Silveira,
1874, 28).
Tambin seran favorables en la costa del Per, como en Tru jillo
(Feyjoo, 1763, 13), y en Lima (Annimo, 1958, 26, 48), donde la
adaptacin de la cidra fue ptima (Cobo, 1956, I, 400-401).
Abundaba escapada del cultivo(?) en Santa Cruz de la Sierra
(Valdizn y Maldonado, 1922, III, 365).

124 -- |Citrus limon (L.) Burm..


Limn; limn mediterrneo.
El primer nombre se aplica principalmente en Amrica ecuatorial a
125 -- |C. aurantifolia (Christm.) Swing..
|Lima cida, limn (vase numeral anterior,)
Por no ser bien clara en las fuentes la distincin, se agrupan las
referencias correspondientes a limones y a limas en un conjunto. En
cuanto respecta a Colombia, los verdaderos limones no fueron
conocidos sino despus de la fundacin de la Estacin Agrrcola de
Palmira. Antes slo se conocan las limas del tipo meji cano y el
"limn real", de gran tamao, y la lima de ombligo.
|C. limon, quiz originario de Burma superior o del sur de la China
(Webber et al, 1948, I, 7-8, 9, 589), fue conocido en el sur de Europa
despus de las invasiones rabes (Abu-Zaceria, 1802, I, 323-314;
Herrera, G. A., 1818, II, 299-305; Lippmann, 1941, I, 289), y 41
segn otros slo desde el siglo XIII, por influencia de los cruzados
(Webber et al, op. cit., 589).
Semillas de limn fueron tomadas por Cristbal Coln en la isla
Gomera, en su recalada del 5 de octubre de 1493.. cuando emprenda
su segundo viaje a Amrica (Casas, 1951, I, 351). A fines del primer
cuarto del siglo siguiente, se haban generalizado en el rea
238

circuncaribe (Oviedo y Valds, 1959, I, 245), limones y limas, "y de


todo esto que es dicho, mucha cantidad". En la isla de Santo Domingo
se usaron bastante los setos de limoneros, especialmente despus de
la divisin da la isla con los franceses, en la parte ocupada por stos
(Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 284; 311-312; 364-365; Descourtilz,
1833, I, 31-33). Segn este ltimo autor, se usaba de preferencia
para ese fin una variedad considerada como silvestre, de frutos
redondos, con 9 lculos (Ibid., 31-33). Esta misma, cuya descripcin
por otro autor francs con referencia a las Pequeas Antillas, coincide
bastante bien con Citrus aurantifolia, se usaba de idntica manera en
tales islas (Du Tertre, 1958, II, 163).
En Puerto Rico, haba limas en el ro Bayamn desde la segunda
mitad del siglo XVI (Latorre, 1919, 42; Abbad, 1959, 246). En
Jamaica el limn no era tan comn como la lima; esta ltima se
usaba contra el escorbuto (Hughes, 1672, 48-50; Sloane, 1696, 209),
y tambin para setos como en las otras Antillas (Dampier, 1927,
205).
En Costa Rica haba limones en 1565 (Fernndez, 1883, 111, 15).
Sobre la costa suramericana del Caribe, en Castilla del Oro hubo a
partir de 1513, limas y limones, y de estos ltimos en una casa que
tuvo en Santa Mara la Antigua del Darin el primer cronista de las
Indias (Oviedo y Valds, 1853, Ill, 142; -----, Vedia, 1946, I, 485). En
Nombre de Dios y en Panam haba limones a mediados del mismo
siglo (Benzoni, 1572, 82v., 8lv.). Limones y limas existan en la
Audiencia a principios del siglo XVII (Serrano y Sanz 1908, 147). En
1640 una descripcin ms detallada habla de limones reales y dulces;
limas y limones y limoncillos, ceutiles" (Ibid., 73). Limones y limas se
daban en Portobelo (Annimo, 1958, 121; Vzquez de Espinosa,
1948, 285) y Panam. En la parte occidental del istmo los doraces y
zures tenan limones a mediados del siglo XVII, pero slo para olerlos
(Rocha: Melndez, 1682, III, 362).
Juan de Vadillo hizo plantar limas en Cartagena en 1537 (Friede,
1956, IV, 345). Parece que perduraron (Lpez de Velasco, 1891, 386;
Castellanos, 1955, III, 22) limas y limones (Serra, 1956, I, 91).
En Santa Marta haba a mediados del siglo XVIII, "limas dulces y
agrias y limones ordinarios. Otros hay grandes, de un agridulce muy
apetitoso" (Rosa, 1945, 296). Los indios guajiros tenan limones en
sus aldeas (Ibid., 277).
En Venezuela, desde la segunda mitad del siglo XVI, se registra en
este particular lo siguiente: haba en Caracas limas y limones
(Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno, 1950, 85; 193; Oviedo y Baos,
1885, 11, 46); limas en Trujillo (Arellano, op. cit., 98) y en
239

Barquisimeto (!bid., 127, 128); en Tocuyo limas y limones (Ibid.,


150). En Mrida tambin se daban estos ltimos (Aguado, 1917, 11,
300; -----, 1957, 11, 201).
Un seto de limones haba en el fuerte Nassau del ro Berbice en
Guayana, a fines del siglo XVII (Berkel, 1942, 13; 74-75). Esta
costumbre estaba difundida en toda la Guayana inglesa (Annimo,
1788, II, 12, 21). En Paramaribo se conocan limoneros agrios y
dulces (Fermin, 1769, I, 169, 170). Los limoneros se daban bien en
Cayena (La Barre, 1666, 29). El jugo de limn se usaba para limpiar
alfombras en Georgetown (Schomburgk, 1922, I, 41).
Limones y limas haba en Belem del Par unos cincuenta aos
despus de la fundacin (Heriarte, 1874, 22; Huber, 1904, 377), lo
mismo que en Maranho (Silveira, (1624), 1874, 28).
En el bajo Orinoco haba limones pequeos y los llamados franceses
(Gilii, 1965, I, 203). El uso de la limonada era frecuente (Ibid., 11,
29). Por eso, y por usarse el jugo contra el bicho o ; porik, proceso
disenteroido muy frecuente en la parte oriental de Sur Amrica, se
plantaban dondequiera, y los frutos se conservaban en verano entre
arena, y cuando se estaba extinguiendo la reserva, se preservaba el
jugo hervido (Ibid., 71-73; 83-85). Carichana era uno de los
principales centros de produccin; pero aqu y all se hallaban
colonias dispersas de limoneros (Torre Miranda 1890, 112; 118). Al
ser abandonado por orden de Iturriaga el lugar de San Fernando de
Atabapo en 1764, quedaron all los limones que haba plantado en su
casa el fundador Jos Solano (Altolaquirre, 1908, 323).
Si del litoral se pasa al interior del continente, las limas Y limones se
hallan mencionados tempranamente. Haba limones y limas dulces y
comunes en Muzo (Latorre, 1919, 126; Aguado, 1917, II, 708), as
como en Trinidad limones y limas (Morales Padrn, 1958, 607).
La relacin de Tunja de 1610 menciona los limones como existentes
all (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400). Por entonces tambin haba
en Tocaima limones y limas (Simn, 1953, 111, 256). A fines del siglo
XVII se conocan en el Nuevo Reino limones agrios y dulces y limas
agrias y dulces (Zamora, 1945, 1, 148). Un autor posterior repite esa
enumeracin (Oviedo, 1930, 45; 35).
En 1548 haba en Cali muchas limas y limones (Cieza, 1924, 92;
-----, Vedia: 1947, II, 379). Los ltimos tendieron a escapar al
cultivo, aunque siempre en lugares habitados. En la sesin del cabildo
ale Cali de 7 de junio de 1651 se pidi al teniente de gobernador;
Juan Palomino Tello de Meneses, que dictara disposiciones para
acabar con los "tunales y limoneros que van cerrando las calles y
rondas del pueblo". Ese funcionario dispuso que viniesen treinta
240

indios de Roldanillo con tal fin (Arboleda, 1928, 123). En 1688 se


repiten las disposiciones, pues haba calles donde el trnsito era muy
difcil por la invasin de limoneros (Ibid., 185). Aunque la relacin de
Cali de 1809 no menciona entre los ctricos sino las naranjas (Ibid.,
629; -----, 1956, III, 231), ello no quiere decir que se hubieran
extinguido, pues documentos contemporneos hablan de limones en
Popayn, en Palmira y en Buga (Hamilton, 1955, II, 52; 72, 81). En
Cartago se conocan limas y limones dulces y cidos (Campo y Rivas,
1803, 29).
En el Ecuador interandino el panorama era el siguiente en la segunda
mitad del siglo XVI: en Quito haba limas (J. de la Espada, 1897, 111,
3; 69); en Otavalo, limones, as corno limos en el partido de
Caguasqui-Quilca (Ibid., 113; 125); en Paute, limas en, tres o cuatro
huertas (Ibid., 168, 171); en Caaribamba, limones (Ibid., 185, 186);
en Santo Domingo Chunchi, limas y limones (Ibid., 191); en Alus,
limones (Ibid., 194); en Loja limas (Ibid., 203), y en Yumbos, imas
(Ibid.., ci). Limones reales y sutiles y limas tanto dulces como agrias
eran comunes en Quito a mediados del XVIII (Juan y Ulloa, 1748, 1,
391).
Sobre la vertiente amaznica, haba limones en Zamora (J. de la E.,
1897, IV, 5), as como limas (Ibid., 20). Estas debieron ir
descendiendo por )a cuenca del gran ro con la penetracin europea;
los limones slo empiezan a figurar al pie de los Ardes a partir del :i1
siglo XVII (J. de la Espada, 1889, Mar., 115; Magnin: RI, 1940, I,
156; Uriarte, 1952, I, 79; 138; 159; 275). No todos los habitantes,
como es natural ponan el mismo cuidado en conservarlos, pues un
misionero hizo cortar los limones grandes dulces que haba en Napo
delante de la casa misionera jesuita, "diciendo que impedan la vista
al ro". Como eran los nicos ejemplares de la misin baja se acab la
variedad (Ibid., II, 39). Hojas de limn se usaban para regar en las
procesiones (Ibid., I, 101).
En la costa ecuatoriana, haba en Puerto Viejo muchas limas en 1548
(Cieza: Vedia, 1947, II, 400). A principios del siglo siguiente se
vuelven a registrar limones y limas en esa ciudad (Torres de
Mendoza, 1868, IX, 279), lo mismo que en Guayaquil (bid., 251) y el
lugarejo de Picoaz (Ibid., 305). En Guayaquil haba limones Sutiles a
mediados del siglo XVIII (Juan y Ulloa, vol. cit., 386, 391).
En la costa peruana, se conocan a principios del siglo XVII limones
en Trujillo (Annimo, 1958, 26), y cerca de Lima, limones dulces,
sutiles, reales y limas (Ibid., 48). Ms tarde, en Trujillo haba limones
y limas "de todas especies" (Feyjoo, 1763, 13). En Arica se daban
limones (Ringrose, 1945, 332, 334).

241

Despus de esta sumaria relacin geogrfica sobre la dispersin de


las especies en cuestin, conviene acentuar que la adaptacin del
llamado limn (y debe entenderse por tal |C. aurantifolia var.
mexicana) fue completa en Amrica equinoccial. A mediados del siglo
XVIII un viajero vio limonares en varios puntos del valle del
Magdalena, al sur de Honda (Serra, 1956, I, 103, 105, 109, 114)
sutiles cerca a Venadillo (Ibid., I, 395) y en Nare (Gilii, 1955, 365366). En otras partes del Nuevo Reino se criaban limas y limones con
suma abundancia, "formando montaas", aunque al concretar la
localizacin, slo aparece que en Barinas las limas y limones se
producan sin sembrarlos (Oviedo, 1930, 45; 214).
En cuanto a variedades, algunos nombres se han registrado en el
curso de la exposicin. Un autor europeo que residi largos aos en el
Nuevo Reino de Granada sumariza: "Hay limones de toda especie; los
que se llaman franceses, aunque ms grandes, son semejantes a
nuestras cidras y de un jugo muy suave; los chiqui-tos, que algunos
juzgan naturales del lugar, por su condicin -7recen casi venenosos.
Con todo esto, si se usan parcamente son buenos para limonada, y
para tratar las enfermedades del "bicho" son ciertamente los
mejores" (Gilii, 1955, 62). Limones dulces vio un viajero en el
Magdalena a mediados del siglo XIX (Holton, 1857, 74), pero en
Cartago se conocan desde fines de la colonia (Campo y Rivas, 1803,
29). En el Per a mediados del siglo XVII, "de los limones grandes
llamados reales, no hay tanta copia como de los pequeos". El autor
que lo afirma agrega: "Cuando yo entr en Lima [15991 no haba en
ella ni en todo el Reino [del Per] limones dulces, pero ya los hay de
veinte aos a esta parte [1652], as de los grandes, llamados limones
reales, como limones ceutes; y cada da va creciendo su abundancia"
(Cobo, 1891, II, 397-398; -----, 1956, 1, 400-401).
En el sur de Espaa se conocan a principios del siglo XIX limones
comn oblongo de Mlaga, dulce oblongo, y otro globoso, amarillo
(Herrera, G. A., 1818, II, 306).

126 -- |Citrus aurantium L.


|Khatta, en la India, y |narandj, naranj, en Arabia (Weber et al,
1948, I, 485).
Naranja agria, naranja de Sevilla, bergamota.
Fue introducida por los arabes primero al asia menor desde el siglo X,
lo mismo que al Africa oriental (Ibid., 7), y poco despus a la cuenca
del Mediterrneo, incluyendo el sur de Espaa (Abu Zacaria, 1802, I,

242

320-322), donde hubo por lo menos dos variedades (Herrera, G. A.,


1818, II, 305).
Se han reseado unas doce variedades de naranja agria y agria-dulce
(Webber, vol. cit., 402-409; 485-500).
Por razones similares a las invocadas para el estudio en globo de
limas y limones, se tratarn conjuntamente los datos referentes a
este numeral y los del siguiente, hacindose la distincin cuando los
documentos consultados lo justifiquen.

127 -- |Citrus snensis (L.) Osbeck.


Naranja, naranja dulce, naranja de China, china.
Hay no poca incertidumbre en las fuentes escritas acerca de la poca
en que esta especie fue introducida a Europa y Africa. Es evidente
que un tipo de naranja dulce, que pudo haber sido una variedad de la
especie |C. aurantium, se conoci en Espaa mucho antes del
descubrimiento de Amrica (Pirenne, 1961, 108); pero tampoco
puede descartarse que alguna variedad de |C. sinenss fuese
introducida hacia el siglo XIV o ms tarde (Webber et al, 1948, 1, 1011), por intermedio de los comerciantes genoveses (Tolkowsky, 1938,
113 - 115; De Candolle, 1883, 148-149; Haudricourt et Hdin, 1943,
145), y era quiz similar a la que hallaron los portugueses en la costa
oriental de Africa a fines del siglo XV (Ficalho, 1957, 23-24; Franga,
1928, 47), llevada por los rabes (Schnell, 1957, 140).
Pero en el segundo cuarto del siglo XVII se introdujo a Portugal por
los navegantes de ese pas otra variedad, que es la que se llam "de
China" o "de Portugal" (Webber et al, vol. cit., 14-15). Un autor de
esa nacionalidad le atribuye la introduccin a don Francisco de
Mascarenhas en 1635, de China, va Goa, para su jardn de Xabregas
(Frana, op. cit., 45, citando a Duarte Ribeiro de Macedo, 1675).
Siendo al principio muy apreciado, empezaron a exportarse plantas a
Flandes y a Inglaterra, hasta el punto de que c cin 671 el prncipe
regente Pedro II, haba prohibido la exporta(Ibid., 46).
Semillas de naranjas -sin especificar clase -tom Coln en la isla
canaria de Gomera, a principios de octubre de 1493, cuando
emprenda su segundo viaje a Amrica (Casas, 1951, I, 351),
juntamente con las de otras frutas ctricas de que se ha hablado en
los numerales inmediatamente anteriores. Para mediados del siglo
Siguiente haba en la isla de Santo Domingo en abundancia, noranjas
dulces y agrias (Oviedo y Valds, 1851, 1, 288; -----, 1959, I, 245),
hasta el punto de que por su excesiva prolificidad, se haban
243

convertido
adelante).

en

una.

plaga

de

los

campos

adehesados

(vase

Aun en el caso de que no se hubiesen seguido introduciendo semillas


desde las Canarias o del sur de Espaa, las tradas por Coln
debieron nacer bien, y para el alborear del siglo XVI deba haber ya
naranjos cargadores en la Espaola. De aqu pudieron llevarse
semillas a Puerto Rico, Cuba y las dems Antillas, a medida que se
iban conquistando y ocupando; pero tambin se iran introduciendo
otras variedades, pues en 1561 se mencionan naranjas dulces,
agrias, secas y cajeles (Rodrguez-Demorizi, 1942, 1, 132).
En Puerto Rico se registran despus de mediados del siglo XVI
(Latorre, 1919, 42, 47) y de all adelante como frutas comunes
(Abbad, 1959, 246; 111).
No menos ordinarias fueron en Jamaica, agrias y dulces (Hughes,
1672, 46-47), a veces como en Orange-Bay, en extensin de varias
millas (Sloane, 1696, 210, 211).
Tambin se adaptaron a las pequeas Antillas, donde se observ que
germinaba la semillas en el mismo tiempo en que empollan las
gallinas sus huevos: 23(?) das (Du Tertre, 1958, II, 164).
Es bastante conocido el episodio de cmo se llevaron semillas de
naranja a Yucatn, por Bernal Daz del Castillo, y siempre se ha
destacado la iniciativa del verdico historiador; pero no el papel que
en la difusin tuvieron los indgenas. Daz estuvo en Tonal con Juan
de Grijalba, entre el 12 y el 20 de julio de 1518 (Webber et al, 1948,
I, 21-22). El lo cuenta as: "Tambin quiero decir cmo yo sembr
unas pepitas de naranjas junto a otras casas de dolos, y fue desta
manera: que como haba muchos mosquitos en aqul ro [de Tonala],
fuime a dormir a una casa alta de dolos, e all junto a aquella casa
sembr siete u ocho pepitas de naranjas que haba trado de Cuba, e
nacieron muy bien; porque paresce ser que los papas [sacerdotes] de
aquellos dolos les pusieron defensa para que no las comiesen
hormigas, e las regaban e limpiaban. desque vieron que eran plantas
diferentes de las suyas. He trado aqu esto a la memoria para que se
sepa que estos fueron los primeros naranjos que se plantaron en la
Nueva Espaa..." Tonala perteneca a la provincia de Guacacualco,
donde despus el cronista se avecind: "fui por mis naranjos y
traspselos, e salieron muy buenos" (Daz del Castillo: Vedia, 1947,
II, 14). Cuando los frailes dominicos llegaron a Chiapas en 1545, ya
abundaban las naranjas en varios lugares de esa provincia (Ximnez,
1929, 1, 308 (Champotn); 317 (Xicalango); 322 (ro de Grijalba),
327 (YstaPan gajoya), y en poder de los indios (333); 349 (Chiapa)).

244

A Honduras, segn la relacin de esa provincia hecha en 1544 por


Cristbal de Pedraza, se llevaron ctricos desde Santo Domingo, por
orden de Hernn Corts (J. de la Espada, 1881, 1, xliv).
En la poca de las expediciones de Ojeda y Nicuesa por Tierra Firme
(1509), ya deba haber naranjos cargadores en Santo Domingo; pero
se ignora si esos conquistadores trajeron semilla, aunque es poco
probable. En Castilla del Oro hubo despus de la expedicin de
Pedrarias varios ctricos. entre ellos naranjas. El cronista Oviedo dice
que all y en el resto del istmo haba "naranjos dulces y agros", de lo
cual [con cidros y limones] todo hay mucha cantidad en los asientos
de los cristianos" (Oviedo y Valds, 1853, 111, 142; -----: Vedia,
1946, I, 474; -----, 1959, III, 327). El tvolos en su casa de Santa
Mara la Antigua del Darin, despoblada, como se sabe, en 1524
(Ibid., 1959, I, 144; Lpez de Velasco, 1894, 394).
A medianoche del 21 de octubre de 1534 fuerzas de Pedro de Heredia
al mando del capitn Alonso de Cceres, se apoderaron de Acla,
pueblo que haba sido fundado en 1516, para llevarse prisioneros a
Julin Gutirrez y a su mujer, la india intrprete Isabel, a quien
necesitaba Heredia para entenderse con los indgenas de la culata de
Urab. Ya se haban embarcado los raptores, cuando algunos
soldados regresaron al pueblo, llevndose varias cosas, entre ellas
naranjas (Matilla Tascn, 1945, 46; 43-48); demostracin bastante
de hallarse all rboles adultos. Por esta misma poca, o dos aos
despus, estuvo en San Sebastin de Urab el cronista Cieza, quien
vio en esa lugar "muchos naranjales" (Cieza, 1924, 36; -----: Vedia,
1947, 11, 361). Tambin hubo naranjas en Portobelo poco despus
(Benzoni, 1572, 82v.) y de all en adelante (Annimo, 1958, 121;
Vzquez de Espinosa, 1948, 285). Entre Portobelo y Chagres haba un
Cayo de Naranjas, equidistante unas seis leguas de cada uno de
aquellos lugares (1787?) (Fernndez, 1907, X, 234).
Panam fue fundada en 1519. Cerca de la ciudad y en las islas
vecinas del golfo, debieron sembrarse de inmediato las frutas tradas
Por los espaoles, de las ya establecidas en Castilla del Oro. Un
episodio notable arroja luz sobre esto. En 1527 le llevaron a Francisco
Pizarro, quien empezaba entonces la exploracin de la costa del
Pacifico que lo llevara aos despus a la conquista del per, cuatro
naranjas de albricias, cuando envi por refuerzos al capitn
Montenegro a las islas de Las Perlas (Cieza, 1960, 150; Oliva, 1895,
78). Las semillas de estas naranjas debieron quedar, Pues, desde
entonces en la costa norte del Choc. Ya para mediados del siglo XVI,
abundaban en Panam las naranjas (Cieza, 1924 19; -----, Vedia,
1947, 11, 355; Benzoni, 1572, 81v.); dulces y 73 rias, segn
documentos posteriores (Serrano y Sanz, 1908, 147; 73).
Haba naranjos en Costa Rica en 1562 (Fernndez, 1883, III, 15).
245

En el otro extremo de la Tierra Firme, en la regin de Cuman y


vecinas, se plantaron naranjos desde 1516-1519. Los dominicos a
cargo de fray Pedro de Crdoba hicieron all una huerta, "donde haba
naranjos de maravillosas naranjas" (Casas, 1951, 111, 375, 368). En
1520, segn Las Casas, o el ao anterior (Castellanos, 1955, 1, 564,
568, 569), los indios se sublevaron, mataron a los frailes [Montesinos
y Garcs: (Martnez Vigil, 1884, 104; Melndez, 1681, I, 16)];
quemaron el monasterio, y talaron la huerta. Los naranjos corrieron
la misma aniquilacin que las caas y las gallinas que haba en la
huerta de Chiribichi Benzoni, op. cit., 35v.; Oviedo y Valds, 1959, II,
196).
En 1537 el licenciado Juan de Vadillo hizo plantar naranjas en
Cartagena (Friede, 1956, IV, 345). En la segunda mitad de ese sigl .
ya eran comunes all (Lpez de Velasco, 1894, 386: Castellanos,
1955, III, 22). A mediados del siglo XIX (1848) se llevaban desde
Montera, ltimo punto habitado en el Sin, naranjas a Cartagena
(Striffler, 1958, Cer., 10, 186).
No hay constancia sobre la poca en que empez el cultivo en Santa
Marta; pero a mediados del siglo XVIII ya se haban vuelto los
naranjos subespontneos (Rosa, 1945, 170), y tambin se cultivaban
en la Guajira (Ibid., 277).
En Venezuela durante la segunda mitad del siglo XVI en Caracas
haba naranjas (Latorre, 1919, 85), que se llevaban a la isla de
Margarita (Ibid., 91; Arellano Moreno, 1950, 85, 91; 193). Tambin
se producan en Trujillo (Ibid., 98; Simn, 1963, 11, 539),
Barquisimeto (Arellano, op. cit., 127, 128), Tocuyo (Ibid., 150), y
Mrida (Aguado, 1917, 11, 300; -----, 1957, 11, 201).
En el fuerte Nassau del ro Berbice, en la Guayana, haba a fines del
siglo XVII una avenida de naranjos (Berkel, 1942, 13; 74-75).
Naranjas de todas suertes se daban bien en Cayena poco antes (La
Barre, 1666, 29).
Las calles de Paramaribo estaban adornadas con avenidas de
naranjos, que florecan dos veces al ao (Fermin, 1769, I, 25). Eran
agrias, dulces y chinas (Ibid., 167-168; Annimo, 1788, 11, 21). La
industria citrcola nunca fue muy importante en Guyana (Panday,
1959, 193-196).
La penetracin de los ctricos por el Magdalena hasta el Nue vo Reino,
debi tener lugar poco antes de mediados del siglo XVI. De all
adelante, se registran naranjas en Muzo (Aguado, 1917, 11, 175;
708) dulces y agrios (Latorre, 1919, 125-126); en Trinidad (Mo. rales
Padrn, 1958, 607, 608) y en Pamplona (Aguado. 1916, 1 589)' A
principios del siglo siguiente, haba naranjas en Tocaima (Simn,
246

1953, 111, 256); en Mariquita agrios en general (Ibid., IV, 60), y en


jurisdiccin de Tunia, donde la elaboracin de dincitrn, que es la
conserva de frutas ctricas, constitua una de las actividades
econmicas ms importantes (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400). Un
siglo despus, se haba enriquecido la diversidad de formas, y se
mencionan naranjas dulces, agrias y unas que llamaban de la China,
"mucho ms grandes y dulces, que se producen en las tierras muy
clidas, como en Girn" (Oviedo, 1930, 45; 35).
Con estos datos se desvirtan las sospechas de que la naranja exista
en la cuenca del Magdalena, concretamente en Tamalameque, antes
de la llegada de los espaoles. Es verdad que cuando Ambrosio
Alfinger lleg a esa poblacin de la laguna de Zapatosa, a principios
de 1532, hall que los naturales tenan, segn la relacin del testigo
Esteban Martn, "muchas naranjas no tan perletas como las despaa,
empero suplen por ellas y tienen muy lindo agro..." (Nectario Mara,
1959, 171; 498; Friede, 1961, W, 202). Pero lo que la necesidad y la
imaginacin hicieron aparecer como naranjos, era el nativo rbol que
despus se llam y se llama todava "naranjuelo", la Caparidcea |
Crataeva tapia L.., de que se trata en el suplemento relativo a
ornamentales americanas.
Lo mismo que en el Magdalena ocurri en el Cauca. Los ctricos se
difundieron en la dcada siguiente a la llegada de los prirneros
espaoles. Cieza de Len dej en Cal, cuando sali de all en 1548,
en la ciudad y acequias vecinas, "puestos muchos naranjos, limas,
limones" (Cieza, 1924, 92; -----: Vedia, 1947, II, 379). En 1571
haba en Buga "naranjas y todo agrio" (J. de la Espada, 1897, III,
31). A principios del siglo XIX haba en esa ciudad naranjas
(Arboleda, 1928, 629? -----, 1956, 111, 231). lo mismo que en
Cartago (Campo y Rivas, 1803, 29). A fines de la guerra magna,
quedaban naranjos en Popayn (Hamilton, 1955, 11, 25; 46).
Tambin habalas en Palmira y en Buga (Ibid., 72, 81; 87).
A raz de las guerras civiles, debi abandonarse en gran medida el
cultivo de frutales. Hacia 1825 varios vecinos de Cartago, entre ellos
Manuel Etayo, buscando terrencs donde sembrar sin temor a la
langosta que haca estragos en la planicie central, localizaron el
asiento de la primitiva ciudad de Robledo, que como se sabe, fue
despoblada en abril de 1691. Creciendo entre las ruinas haba
"naranios cargados de frutos" (Pea, 1892, 61 nota). Otro autor dice
que era slo un rbol, que creca en el monte para ro dejarse ahogar
(Arango C., 1927, 48).
A mediados del siglo XIX casi desaparecieron los limoneros Y naranjos
en las huertas del Valle del Cauca. Un viajero se quejaba de no haber
hallado un naranjo entre Ibagu y Roldanillo, y en esta ltima
localidad, slo unos pocos pies en la casa de Ramn Gonzlez, no
247

obstante las buenas condiciones naturales de la re. gin para ese


cultivo (Holton, 1857, 403). Haba tambin, pero en nmero limitado,
excelentes naranjos en Bugalagrande (Ibid., 459); en La Ribera
(Ibid., 467) un solo pie; en San Pedro tan buenos como pudiera
desearse (Ibid., 501), y en Cerrito, en la finca "La Aurora" de los
seores Cabal (Ibid., 509).
Slo en los ltimos cuarenta aos ha revivido la industria citrcola,
mediante la introduccin que se hizo de una coleccin de especies y
variedades, despus de fundada la Estacin Agrcola de Palmira en
1928, desde Riverside, California, as como de Florida y de Summit.
Algunas de tales variedades, y aun hbridos hechos por el horticultor
M. J. Rivero, que no se conocan antes, se han difundido del Valle del
Cauca a todo el pas.
En la parte interandina del Ecuador, los ctricos slo pudieron
prosperar en los valles abrigados. En la segunda mitad del siglo XVI
haba naranjos en Otavalo y sus anexos Caguasqui y Quilca (J. de la
Espada, 1897, 111, 113; 125, 126); en Quito (Ibid., 3; 69); en Paute
unas pocas huertas (Ibid., 168, 171; 175); en Caaribarba (Ibid.,
185, 186); en Santo Domingo Chunchi (Ibid., 191); en Alus (Ibid.,
194); en Loja, aqria y dulce (Ibid., 203). Aqu se registraron desde
1548 (Cieza, 1924, 187). Tambin hbolas en Yumbos (J. de la
Espada, vol. cit., ci), como ms tarde en Hambato, Patate y Guano
(Torres de Mendoza, 1868, IX, 454; 461; 474); en Quito agrias y de
China o Portugal (Juan y Ulloa, 1748, 1, 391).
Sobre la costa, desde mediados del siglo XVI se daban las naranjas
en Puerto Viejo (Cieza: Vedia, 1947, 11, 400), y ms tarde all
mismo, Guayaquil y Picoaz (Torres de Mendoza, 1868, IX, 279; 251;
305), aqu slo dulces, no agrias. En 1617 haba en el pueblo de
Pasco naranjas dulces y agrias (Herrera y Montemayor, 1947, 81, 82,
83). En Daule, jurisdiccin de Guayaquil, haba en el siglo siguiente
"naranjas de Portugal" (Alcedo, 1946, 76). Las de esa localidad han
tenido fama de ser excelentes (Baleato, 1887, 54).
Poco antes del 26 de junio de 1541 en que fue asesinado Francisco
Pizarro, maduraron las primeras naranjas que hubo en Lima "Allegado
Juan de Herrada [otros autores dicen Juan de Rada, uno de los
conjurados almagristas] donde estaba el Marqus, hallolo en una
huerta mirando unos naranjos que en ella tena sembrados... e ya
que se iba, estaba all un loco que se llamaba Valdesillo, y djole al
Marqus: -Cmo no le das de esas naranjas a Juan de Herrada? -Y el
Marqus le respondi: -Por Dios que dices bien, e yo no miraba en
tanto. -Y entonces el mismo Marqus cort con su mano media
docena de naranjas del rbol, que eran las primeras que se daban en
aquella tierra, e diselas a Juan de Herrada" (Cieza, 1884, 100-102).
Debieron ser plantadas por lo menos cinco aos antes, o sea a raz de
248

la fundacin de la ciudad. Otro autor atribuye la introduccin de las


naranjas c. Lima a uno de sus primeros vecinos, Baltasar Gago; en
1652 todava se conservaban los arboles originales (Cobo, 1891, II,
398; - , 1956, I, 401; 400-401). Para principios del siglo XVII ya
abundaban tanto en la capital del virreinato, que no se cobraba por
ellas en los huertos (Annimo, 1958, 48). En 1639 en el cementerio
del convento de los recoletos dominicos haba hileras de naranjos
(Cobo, 1955, II, 427).
Tambin las hubo desde los principios en Trujillo (Annimo, 1958,
26), tanto dulces como agrias (Feyjoo, 1763, 13).
En Arica abundaban a fines del siglo XVII las naranjas (Ringrose,
1945, 332; 334).
A la hoya central del Amazonas, las naranjas, como todas las plantas
introducidas, llegaron por dos vas: primero descendiendo de las
vertientes de los Andes, a medida que se operaba la colonizacin de
los espaoles, que fue muy temprana, como se deduce de lo dicho en
el prrafo siguiente, y desde el estuario hacia arriba, con la
penetracin portuguesa, que empez en el primer cuarto del siglo
XVII. En Belem del Par, fundada en 1616, haba naranjas cuarenta y
seis aos despus (Heriarte (1662), 1874, 22; Huber, 1904, 377). En
la calle principal de Moura, fundada en 1758. haba una avenida de
naranjos (Ribeiro de Sampaio, 1825, 97), lo mismo que en Barcelos
sobre el ro Negro (Ibid., 104). Los jesuitas tenian naranjas en 1760
en Viga, en la finca Rocinha (Leite, 1943, 111, 281). Los datos sobre
Belem y Barcelos se repiten a mediados del siglo XIX, y en cuanto al
ro Negro, se afirma que los naranjos con los bananos, eran los nicos
frutales exticos cultivados, a causa de que una vez plantados, se
dejaban a su :verte y requ eran pocos cuidados (Wallace, 1939, 13;
231; 245; 487).
En la vertiente oriental de los Andes se difundieron los naranjos
desde temprana poca, como en Quijos (J. de la Espada, 1881, 1, ci),
y en Zamora (Ibid., 1897, IV, 5; 20). En el levantamiento general de
los jbaros, talaron los huertos de naranjos y otras frutas en Avila y
Archidona (Ortiguera, 1909, 413; 415). A orillas del ro Maraon han
quedado consagrados los naranjos que se cree fueron plantados por
Francisco Prez de Vivero, y que perduraron largo tiempo, hasta
justificar que el lugarejo all reinstalado posteriormente se llamara
San Francisco de los Naranjos (Ibid., cxli; cxlii; cliii-cliv; Gonzlez
Surez, 1901, VI, 117; 205), donde despus se fund San Francisco
de Borja (Jaramillo Alvarado, 1955, 158; 168).
Los jesutas difundieron naranjas en las misiones del Maran y otros
tributarios del alto Amazonas (Magnin: RI, 1940, I, 56; Uriarte, 1952,

249

I, 79 (Napo); 138, 275, 353 (Omaguas); 139 (Napeanos), 353


(Santa Brbara), 296). La agria se usaba como remedio (Ibid., 180).
En cuanto a la cuenca del Orinoco, debieron llevarse frutas ctricas a
San Tom de la Guayana; pero no ha quedado constancia. Slo se
hallan mencionadas naranjas en la poca de las misiones jesuticas, a
mediados del siglo XVIII (Gil, 1965, I, 203). Un lugar de produccin
era Carichana (Torre Miranda, 1890, 112). A principios del siglo XIX
se conservaban en la misin de Atures naranjos plantados por los
jesutas (Humboldt, 1942, IV, 60-61), y aun en regin tan remota
como la pea del Cocuy, ya en la cuenca del ro Negro, haba
bastantes ejemplares al parecer subespontneos (Ibid., 253).
Asimismo quedaban en la cuenca del ro Apure (Ibid., 1941, 111,
289).

Difusin
Son unnimes los cronistas, historiadores y via;eros en pon - derar la
rpida y total adaptacin de las frutas ctricas, especialmente limones
(entendiendo por tal las limas cidas) y los naranjos dulces y agrios,
a las condiciones de Amrica intertropical. Esto se registr desde
mediados del siglo XVI (Oviedo y Valds: Vedia, 1946, I, 474). Un
americanista, para ponderar la resi-tencia y adaptacin de los negros
en las Antillas, dice que se aclimataron como los naranjos (Casas,
1951, III, 275-276); que estos aun se convirtieron en plaga para los
campos (Casas, 1909, 20), cosa que haba interferido en la segunda
mitad del siglo con el desarrollo de la ganadera, porque entre
naranjos y guayabos invadan las dehesas e impedan el crecimiento
de los pastos (Torres de Mendoza, 1864, I, 19; Rodrguez-Demorizi,
1942, I, 128, 132).
A fines del mismo siglo XVI, un autor da a entender que algunas de
las frutas ctricas haban escapado al cultivo: "De rboles, los que
ms generalmente se han dado all, y con ms abundancia, son
naranjos y limas, y cidras y fruta de este linaje. Hay ya en algunas
partes, montaas y bosques de naranjales, lo cual hacindome
maravilla pregunt en una isla quien haba henchido los campos de
tanto naranjo. Respondironme que acaso se haba hecho porque
cayndose algunas naranjas y pudrindose la fruta, haban brotado
de su simiente, y de la que de stos y de otros llevaban las aguas a
diversas partes, se venan a hacer aquellos bosques espesos.
Parecime buena razn. Dije ser esta la fruta que generalmente se
haya dado en Indias porque en ninguna parte he estado en ellas
donde no haya naranjas, por ser todas las Indias, tierra caliente y
hmeda, que es lo que quiere aqul rbol" (Acosta, 1940, 31; -----,
1954, 125-126). Tambin se ha atribuido esta dispersin a la accin
250

de los pjaros y otros animales (Hughes' 1672. 46; Bouvier, 1946,


44), en los casos de Jamaica y Puerto Rico. En Santo Domingo,
Fernando de Arajo en 1699 habla de los ctricos en montes en el
interior de la isla (Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 301). Fue este
fenmeno tan acusado en Cuba, donde la naranja serva como forraje
para criar cerdos (Arreste (1761), 1949, 14), y los troncos para lea
en los trapiches e ingenios, que desorient a cientfico tan informado
como Humboldt, quien crey espontnea la naranja en esa isla
(Humboldt, 1941, I, 63; De Candolle, 1886, 370, Lippmann, 1941, I,
93).
En la costa suramericana del Caribe, se registra lo mismo en las
cercanas de Santa Marta en el siglo XVIII (Rosa, 1945, 170), y en las
vegas del ro Cedeo y la falda meridional del cerro Cocollar, en la
parte oriental de Venezuela (Humboldt, 1541, II, 30); as como en el
alto Ro Negro (Ibid., 1942, IV, 253).
A mediados del siglo XIX esto ocurra tambin en las planicies
orientales de Bolivia, en la provincia de Santa Cruz de la Sierra, en
espacio de leguas (Valdizn y Maldonado, 1922, !II, 365).
En el occidente de la Nueva Granada, un viajero observ un naranjal
de ms de una legua, entre Garrapatas y Sip, afluentes del San Juan
(Acosta de Samper, 1901, 72-73).
Ya se mencion el caso del sitio de la primitiva ciudad de Cartago
(Pea, 1892, 61).
En cuanto a los limones, Eduardo Andr hall en el valle de
Guachicono, afluente del Pata, un bosquecillo en 1867.
Otro indicio de la adaptacin de los ctricos en Amrica, lo constituye
la abundancia de topnimos, como Naranjo, Naranjal, Limones,
Limonar, etctera.
La bondad de las tierras y del clima del Nuevo Mundo para las frutas
ctricas, es expresada as por otro autor colonial: "Lo cual cunta
verdad tenga testifican las grandes montaas y bosques que se han
hecho en estas Indias de naranjos, limones y los dems rboles deste
gnero, naciendo en lugares desiertos e incultos, como si fueran
plantas silvestres las que de suyo son tan domsticas y hortenses,
que se plantan y cultivan en todo el mundo con gran diligencia y
regalo" (Cobo, 1891, II, 396; -----, 1956, I, 400).
Acosta y Cobo exageran. Cuando escribieron, haban transcurrido
largos perodos de ocupacin y subsiguiente abandono de lugares,
principalmente por la extincin de los indgenas, nervio de la vida
econmica; de modo que los naranjales y limonales al parecer
251

espontneos, en realidad pudieron en muchos casos ser relictos de


una ocupacin humana anterior. Gilii enfoca el asunto con su habitual
moderacin (Gilii, 1955, 61-62).

Variedades
En la poca de los descubrimientos, se conside raba en Espaa que
las naranjas de Crdoba eran mejores que las de Vera (Herrera, G.
A., 1818, II, 301). Las cafeles que vio Clusio plantadas en la cartuja
de Sevilla, eran muy doradas, de corteza comestible (Ibid., 306).
A mediados del siglo XVII Cabo trae estos importantsimos datos
sobre el particular: "Hay ya en esta tierra todas las diferencias de
naranjas que en Espaa, unas de cscara delgada y otras da gruesa,
llamadas cageles; unas dulces y otras agrias; todas, finalmente,
grandes y pesadas y muy llenas de zumo.. . " (Cobo, loc. cit.). Un
siglo despus, en Santa Marta haba lo siguiente: "Na. ranjas de la
China muy dulces y suaves; y de las ordinarias hay dulces, agrias y
agridulces. Otra especie de naranjas llaman "caxeras": estas tienen
los gajos pequeos y menas hmedos que las otras, pero los granos
del tamao de los de la cebada, y dulces con extremo: la cscara
delgada como la de China, y el casco grueso, blanco y de sabor
suave, por lo que son estimadas para hacer dulces secos y de
almbar" (Rosa, 1945, 277). En general en el Nuevo Reino de
Granada, por la misma poca, haba naranjas ordinarias de dos
clases, dulces y agrias, y otras de la China, bastante ms grandes y
dulces
que las anteriores, se daban mucho en la regin de Girn (Oviedo,
1930, 45; 35). Otro autor contemporneo slo rnenciona las agrias y
las de Portugal (Gilii, 1955, 62).
Las naranjas llamadas de la China o de Portugal, que como sa vio no
eran sino una variedad de naranja dulce, aunque pudieron haber
llegado a la pennsula a principios del siglo XVII (Webber et al, 1943,
14-15; 411-412), se mencionan en Amrica mucho ms tarde, no
antes de mediados del siglo XVIII, como en Quito (Juan y Ulloa,
1748, I, 391); en Cuenca (Serro, 1956, II, 315); Nuevo Reino
(Oviedo, 1930, loa. cit., Gil, 1955, loa. cit.); en Surinam (Fermin,
1769, 1, 168), y en el alto Amazonas (Uriarte, 1952, II, 47). El
capitn Bligh introdujo en su clebre viaje en 1793 a Santa Helena
una variedad de naranja de China (Marriot, 1920, 221). Un autor cree
que slo llegaron a Antioquia al finalizar las guerras de
independencia, procedentes de Jamaica (Zuleta: RHA, 1919, 2: 758).
Laranja de China se cultivaba en Belem del Par en 1821 (Martius,
1843, 30).
252

En Trinidad haba a mediados del siglo XIX las variedades Sevilla


dulce, Prolific, Navel, Silver y Maltesa da sangre (Prestoe, 1870, 14).
En 1897 llegaron 15 variedades nuevas (Hart, 1897, 16; de Florida se
trajeron algunas, que como la Pinneaple y St. Michel se daban bien
(Ibid., 1902, 9; -----, 1906, 12-13).
A la Estacin Agrcola de Palmira se introdujeron a partir de1932 y
1933, varias decenas de variedades que dieron origen a la moderna
industria citrcola colombiana (Rivero: Garca Vsquez, 1935, 103105). El primar huerto se hizo a fines de 1934 (Garca Vsquez,
1936, 43).
A la Estacin Agrcola de Armero, fundada en 1936, se introdujeron
tambin desde el Brasil algunas variedades (Patio, Mss..).

128- |Citrus reticulata Blanco (= |C. nobilis Andrews; |C. deliciosa


Ten.).
Mandarina, tangerina; naranja mandarina.
Originaria de Filipinas y del Sureste de Assa, es de introduccin
relativamente reciente cl mundo occidental (De Candolle, 1886. 141150?; Huber, 1904, 378; Haudricourt et Hedin, 1943, 145, 143-144).
En el caso de los Estados Unidos, la introduccin selo data de
principios del siglo XIX, para algunas variedades y de mediados o
fines para otras (Webber et al, 1948, 1, 16; 414; 544-545). Esto
explica ta ausencia de referencias sobre ella en la literatura colonial
hispanoamericana. Se ignora si esta fue la naranja de China que trajo
e? capitn Bligh en 1793 a Santa Helena (Marriot, 1920, 221).
En Santo Domingo hubo ya a fines del primer cuarto del siglo XIX
naranjo mandarino, caracterizado por sus Bojas aladas (Descourtilz,
1833, V, 127-130), y en Jerez de la Frontera y la cartuja de Sevilla
por la misma poca, ms apreciado por su extraeza que por su
mrito (Herrera, G. A., 1818, II, 306).
En Belem del Par hallaron tangerina en 1821 los viajeros alemanes
Spix y Martius, en dos variedades, una pequea y una grande
(Martius, 1843, 30). En 1895 la mandarina y la llamada tangerina
[hoy limn] cravo o clavel, que es un hbrido, se cultivaban en el
Jardn Botnico de Ro de Janeiro (Barbosa 53) Rodrigues, 1908.
En el Jardn Botnico de Trinidad se informaba en 1891 que desde
haca tiempo la mandarina o tangerina se cultivaba con xito en esa
isla y en las Antillas menores (Hart, 1891, 19).

253

En 1885 la mandarina se enumera entre las frutas cultivadas en


Antioquia (Posada Arango, 1909, 133). Otra fuente dice que a
Medelln la introdujo de Europa a fines del siglo XIX don Nicanor
Restrepo; "Quiz los rboles que produjeron primero aqu fueron
Sembrados en "La Alameda", por don Joaqun Santamara, a fines del
siglo pasado, enviados por D. Pastor Restrepo" (Zuleta: RHA, 9, 3-4:
15).
En la Exposicin Industrial y Agrcola que se hizo en Bogot para el
20 de julio de 1907, se presentaron unas plantas de mandarino
(Vesga y Avila, 1907, 88).
A los jardines Experimentales de Summit fueron introducidas las
variedades Satsuma y el hbrido Rangpur (CZG, 1936, (1939), 57).
Hacia 1894 el industrial tucumano Clodomiro Hilleret introdujo del
Japn al norte de la Argentina, con xito, el mandarino (Avila, 1923,
44).
Informaciones verbales del seor Francisco Crdoba Velasco al autor,
indican que al Valle del Cauca habra sido introducida a fines del siglo
XIX por el doctor Gonzalo Crdoba.
Despus de la fundacin de la Estacin de Palmira en 1928, pero con
ms seguridad en 1934, se introdujeron algunas variedades, tanto de
mandarinas puras como de hbridos, entre ellos el llamado limn o
lima Calamondn, y el Rangpur, lo mismo que la mandarina King, que
es otro hbrido.
Hay un dato del naturalista Cobo, que podra corresponder a una
introduccin temprana de esta ltima: "Despus [de 16001 se trajo
de la China otra casta de naranjas, que a m, que he visto las unas y
las otras [vase numeral 1261, me parece que son distintas de las
primeras; y a la verdad, tengo para m que estas segundas no son
puras naranjas, sino algn injerto de naranja y cidra. Comenzronse
a dar en esta ciudad hacia los aos de 1624; son tan grandes como
medianas cidras, y en el olor, scbor y groseza de la cscara se les
parecen, salvo que la figura y talle es de naranja y la cscara no tan
gruesa corno la de la cidra, pero mucho ms que la de la naranja
comn. Estmanse estas naranjas por su grandeza, pero ellas son
ms a propsito para conservadas que para aprovecharse de su
zumo, salvo las dulces, que son buenas para comer, especialmente
las que nacen en la tierra yunca, que salen muy grandes y dulces"
(Cobo, 1891, II, 450-451; -----, 1956, 1, 424-425). Por ser esta una
especie estrictamente tropical, no es de extraar que no se diese bien
en el clima de Lima.

254

129 -- |Citrus grandis (L.) Osbeck. (= |C. maxima (Burm.) Merr.; |C.
pampemmos Pisso).
Pomelo; pamplemusa: shaddock.
Hay cierta ambigedad en las fuentes respecto a esta especie y a la
que se estudiar en el numeral siguiente, el grape-fruit o toronja.
Aunque se ha dicho que es la misma zamboa, conocida en Espaa
desde la dominacin rabe (Webber et al, 1948, I, 16-17)' bajo el
nombre de bastambn o zamboa (Abu-Zacaria, 1802, l, 323), este
ltimo escrito tambin amboa (Covarrubias, 1943, 1017, 391), es de
saberse que la verdadera azamboa, zambos o gamboa era
principalmente en Espaa una Roscea, de forma de membrillo, que
viene identificada en obras del siglo pasado como Pyrus cydonia var.
lusi.anica. Por similitud de forma debi aplicarse a una fruta ctrica,
ms relacionada con las cidras que con cualquier otro grupo (Herrera,
G. A., 1818, 11, 299-305; 305-306), y por consiguiente, no al pomelo
del sur del Asia y del archipilago malayo, tal como ahora lo
conocemos. La zamboa fue introducida a las Antillas desde el siglo
XVI (Lpez de Velasco, 1894, 95).
Durante la poca de los grandes descubrimientos, los europeos
conocieron especies y formas de frutas ctricas, distintas a las que
haban sido introducidas por los rabes en el Mediterrneo. Uno, por
ejemplo, vio en Cantn a fines del siglo XVI ctricas de varias clases,
entre ellas una asperma (Carletti, 1701, 11. 178). De las Filipinas se
conocan a principios del siglo XVII seis a ocho "especies", algunas de
frutos tan grandes como melones o calabazas, y unas con carne
blanca, otras con carne roja (Sandoval, 1627, 28v.29; -----, 1956,
46).
Al naturalista Bernab Cobo se le debe la siguiente informacin: "De
las islas Filipinas trajo un Padre de la Compaa de Jess a esta
ciudad de Lima, el ao de 1600, cierta casta de naranjos, que dicen
ser tan grandes en aquella tierra como la cabeza de un hombre.
Sembrronse dentro de nuestro Colegio de San Pablo, y naci un
rbol que a su tiempo dio fruto; mas, con la mudanza de temple y
suelo, degeneraron estas naranjas, de manera que si bien el primero
y el segundo ao nacieron tan grandes como toronjas, despus
quedaron del tamao de las nuestras" (Cobo, 1891, II, 450-451;
-----, 1956, I, 424).
En el Brasil (Baha) se conocan en 1587 las que "chamam azamboas,
de que nao ha muitas na terra, por se nao aproveitarem n'ella d'esse
fruto" (Soares de Sousa, 1938, 181). En Maran haba zambas, al
mismo tiempo que toronjas (luego no eran idnticas) a principios del
siglo siguiente (Silveira, 1874, 28). No es fcil establecer la relacin
que estas frutas tengan con el shaddock, mencionado de Jamaica
255

desde fines del siglo XVII (Sloane, 1696, 212; Cheesman, 1940, 7778) y luego en Santo Domingo como "pampelmouse "chadec"; "citron
des Barbades"; "cabeza-de-nio", del cual se conocan en esa isla
cuatro variedades (Descourtilz, 1833, 111, 313-318), y con el
"pampelmouse" de las Guayanas desde mediados del siglo XVIII, de
carne roja y blanca (Fermin, 1769, I, 166-167), cuyo jugo se usaba
en Georgetown para limpiar alfom. oras (Schomburgk, 1922, I, 41).
La pampelmusa era conocida en Antioquia en 1885 (Posada Arango,
1909, 133). A fines del siglo se llev a Anapoima, en Cundinamarca
(Rivas, 1899, 62).
Algunas variedades, procedentes de las importaciones hechas a los
Estados Unidos desde principios del siglo XIX Webber et al, 1948, I,
584-586; 585), se introdujeron a la Estacin Agrcola de Pal. mira
despus de 1930.

130 -- |Citrus paradisi Macf..


|Toronja, grape-fruit. Este ltimo nombre fue creado en 1814 por
Lunan (Webber et al, 1948, 1, 418).
Como se vio al principio del estudio de esta familia de las
Auranticeas, un ctrico se conoci en la Espaa musulmana como
toronja (Anglera, 1944, 435).
Con ese nombre se menciona una fruta ctrica en localidades tan
distantes como Puerto Rico (Latorre, 1919, 47) y La Palma de los
Muzos (Morales Padrn, 1958, 607), en el mismo ao de 1582, y a
principios del siglo XVII en el Brasil (Maran) (Silveira (1624) 1874,
28) y en el Nuevo Reino (Zamora, 1945, I, 148).
A mediados del siglo XVII deca el naturalista Cobo refirindose al
Per: "De toronjas se dan cinco o seis diferencias, que discrepan unas
de otras en la figura y tamao; de las mayores se hallan algunas tan
crecidas como cidras" (Cobo, 1891, 11, 397-398; -----, 1956, 1,
401).
Tambin las haba en Quito a mediados del siglo :VIII (Juan y Ulloa,
1748, 1, 391), y poco despus en San Pablo de Napeanos, en el
Amazonas quiteo (Uriarte, 1952, 1, 159). A principios del siglo XIX
eran casi subespontnoas en Santa Cruz de la Sierra, orienta
boliviano (Valdizn y Maldonado, 1922, 111, 365).

256

Se cultivaban toronjas en Momps a fines de la guerra da


independencia (Hamilton, 1955, 1, 54), y en Antioquia en 1885
(Posada Arango, 1909, 133).
En la hacienda Manuelita de Palmira, se cultivaba una variedad de
grape-fruit desde fines del siglo pasado (Eder, 1959, 215). Las
variedades modernas de grape-fruit, que han desplazado en Colombia
a las toronjas antiguas (aunque estas perduren en algunos medios
rurales), fueron introducidas primero a la Estacin Agrcola de Palmira
despus de 1930.

131-- |Citrus ichangensis Swing..


|Ichang papeda, en China.
Los frutos no son comestibles; Pero los de un hbrido de esta especie
con mandarina se usan para perfumar habitaciones y alacenas
(Webber et al, 1948, 1, 425-430). Fue introducido a la Estacin de
Palmira.

132 -- |Citrus hystrix DC..


De los archipilagos malayo y filipino e Indochina y Ceiln. El fruto se
usa para la extraccin de aceite esencial y para lavado de cabeza y
pies contra piojos y niguas. Un hbrido con limn Martin, es
comestible (Webber et al; vol. cit., 442-444).
Fue introducido al Valle del Cauca en la misma poca que el anterior.

133 -- |Poncirus trifoliata (L.) Raf.?


En Lima haba dos matas de un |Lmona triphylla, que haban sido
llevadas de China va Panam en 1776 (Ruz, 1952, I, 31, 355).

BURSERCEAS

134 -- |commune L..

257

|Knari; nali, en Filipinas e islas Salomn (Merrill, 1945, 187).


|C. Commune L. es de amplia dispersin en Asia e islas del pacfico
sur. En Borneo es la comida predilecta de la cacata negra,
Microglossum aterrimum Woll., cuyo pico est adaptado a romper la
dura testa que protege las almendras (Wallace, 1947, 121-122.).
Ya creca en Trinidad en 1870 (Prestoe, 1870. 17). Veinte aos
despus se introdujo a esa isla el C. zeylanicum (Hart, 1891, 30).
A los Jardines Experimentales de Summit fueron tradas dos.
especies, en 1928, por la expedicin Armour (CZG, 1928, 40; 1933,
54; Rivero, 1930, 6).
Se introdujo de dichos jardines a la Estacin Agrcola de Palmira, en
la dcada 1930-1940; pero no se adapt a las condiciones muy secas
del valle del Cauca. A iniciativa de quien escribe, se trajeron varios
ejemplares desde Summit a la Estacin Agrcola de Armero en 1940,
y all s se ha dado muy bien. Fun una magnfica sorpresa ver un
ejemplar fructificando en 1951.
A la Estacin del Calima se trajeron veinte arbolitos desde Summit en
diciembre de 1945; pero no h-n han fructificado (Patio, 1947, 23).

135 -- |C. ovatum Engl..


Pili, nuez de pili.
La nuez de pili se recibi de Almirante (40 arbolitos) en los jardines
Experimentales de Summit (CZG, 1938, 54). Quiz se introdujo a
Almirante desde Lancetilla, Honduras.
De Lancetilla se trajo a Colombia por quien escribe en 1960. para el
Instituto de Fomento Algodonero; pero se ignora dnde fueron
sembradas las semillas.

EUFORBICEAS

136 -- |Phyllanthus acidus (L.) Skoels (= |P. Disticha Muell.; |


ciccadisticha L.).
Iba, en Filipinas. Grosello.

258

Habala en el Jardn Botnico de Trinidad a fines del tercer cuarto del


siglo XIX (Prestoe, 1870, 66).
Se desconoce todo lo relativo a la introduccin de esta especie
malgache e ndica, slo utilizada para comptas y mermeladas, a
causa de su acidez. Pero se puede conjeturar que su difusin
continental suramericana empez a fines del siglo pasado.

137 -- |Antidesma bunius (L.) Spreng.


Bignay.
Fue introducido desde Hawaii a Panam (CZG, 1930, 17).

ANACARDICEAS

138 -- |Mangifera indica L..


|Amra, chuta, sahakara, rasala, en snscrito (Single, 1960, 1-2).
|Man-kay o |man-gas, en tamil (Ibid., 5), de donde
Mango, manga.
Otros nombres en 43 idiomas pueden verse en la obra citada (Ibid.,
14-15).
Como otras plantas cultivadas del subcontinente ndico, el mango fue
introducido por los rabes al oriente de Africa, aunque la aceptacin
por las tribus negras parece haber sido escasa (Ficalho, 1957, 23, 3233; 122; Schnell, 1957, 172; Singh, op. cit., 8).
Garcia da Orta da completas noticias sobre el mango, tal como lo
conoci en Goa en el segundo cuarto del siglo XVI. Usa el nombre
"manga", y describe las varias maneras como se consuman las
frutas: tajadas en vino; conserva en azcar; conserva en vinagre con
sal; rellenas con jenjibre verde y ajos; saladas, cocidas. As justifica
lo que dice al empezar: "Quanto mais dicerdes dessa Eructa no sabor
tanto acertareis mais..." (Orta, 1872, 133v.136). Al fin del mismo
siglo se cultivaba en Macao, al sur de la China (Carletti, 1701, 11,
179) y en Pulo Condore (Dampier, 1927, 266).

259

Parece que al sur del archipilago filipino fue llevado por misioneros
mahometanos en la primera mitad del siglo XV; pero al norte, que fue
la porcin ocupada por los espaoles, slo dos siglos despus (Singh,
op. cit., 8).
No se han podido hallar documentos para decir si el mango lleg
primero a Amrica desde las Filipinas, va Acapulco (Popenoe, 1920,
90; Cu Canovas, 1960, 69). El mdico Francisco Hernndez, quien
estuvo en Mjico en la poca en que empez a regularizarse la
comunicacin anual con Manila, no habla del mango, ni aun su
comentador Francisco Jimnez que escribi en 1615. Tampoco lo
mencionan Cobo y Vsquez de Espinosa, que estuvieron en la Nueva
Espaa y recorrieron las porciones tropicales en el primer cuarto del
siglo XVII. Aunque se conoca en Guam a fines del siglo XVII
(Dampier, 1927, 210), el galen no pasaba por all al regreso sino a la
ida.
Las informaciones de Estacio da Silveira de que en el Amazonas
existan mangas de la India y duriones de Molacca en 1624 (Silveira,
1874, 29), fueron evidentemente errneas. Puede tenerms
fundamentos -aunque no se han hallado documentos comprobatorios
-la afirmacin de Huber, de que a Baha introdujeron el mango
colonos portugueses a mediados del siglo XVIII (Huber: BMG, 1904,
IV, 378), y de que de all se extendi por otras partes del Brasil y aun
a Barbados. Pero a Belem del Par slo lleg desde Cayena en 1798
(Ferreira Reis, 1946, 8, 12; Martius, 1843, 33; Amaral, 1940, II, 420421). Luego a la colonia francesa debi ser introducido despus de
1775, pues Aublet no lo menciona.
Desde Belem fue sorbiendo poco a poco por el Amazonas y sus
tributarios. A mediados del siglo XIX se cultivaba tan adentro como
Manaquer, cien millas arriba de la confluencia del Ro Negro (Wallace,
1939, 13, 63, 102, 124, 124-125, 220; 231; Spruce, 1908, I, 246).
A principios del ltimo cuarto del siglo XVIII ya haba mango en la isla
de San Vicente, de las Antillas menores (Long, 1774, III, 912).
En Guyana se registran desde la primera mitad del siglo XIX
(Schornburgk, 1922, I, 33; 1923, II, 338; im Thurn, 1883, 4, 115).
Al fundarse el jardn Botnico de Puerto Espaa en Trinidad en 1824,
se introdujo esta especie; los ejemplares tenan 78 aos en 1902
(Hart, 1902, 9). Seis variedades se haban introducido poco despus
de la mitad del siglo XIX (Prestoe, 1870, 17). Estas variedades,
algunas injertadas, se haban trado de Martinica y Cayena (De
Verteuil, 1884, 237). Otras vinieron directamente de Asia,
especialmente de la India (Hart, 1889, 20-21; -----, 1890, 19; -----,
1900, 11, 12; -----, 1901, 12; -----, 1902, 9; -----, 1903, 11; -----,
260

1905, 6; -----, 1907, 17). A este flujo de introducciones debi haber


contribudo la inmigracin de cooles asiticos que no podan
prescindir de sus frutas nativas, y traan con ellos las idea de
veneracin y culto por el rbol, que son caractersticas en su tierra
natal (Niehoff, 1960, 120; 161; Singh, 1960, 1-3).
La difusin del mango al oriente de Venezuela debi operarse, de
acuerdo con estos antecedentes, desde alguna de las vecinas colonias
extranjeras, ya insulares, ya continentales. En 1800 haba rboles
cultivados en la hacienda de Flix Ferreros, cerca de Angostura, en el
Orinoco (Humboldt, 1942, V, 479-480). Quiz al norte de Venezuela
se llev en el perodo republicano (Alvarado, L., 1953, 239).
Pero el mango introducido a la porcin de Sur Amrica situada al
occidente de los Andes tuvo otro origen. Un navo francs que llevaba
arbolitos de esta especie desde la isla de Barbn (Reunin) a Hait en
1782, fue capturado por los ingleses, quienes condujeron con todo
cuidado los arbolitos a Jamaica, y los plantaron all con buenos
resultados (Popenoe, 1920, 90; Descourtilz, 1833, I, 121-126; 121).
Once aos despus, el capitn Bligh, como resultado de su segundo
viaje en busca de la fruta de pan (vase numeral 98), embarc en la
isla de Timor y trajo al Atlntico varios arbolitos de mango, que
fueron distribudos y plantados de la siguiente manera: isla de Santa
Helena, 2, San Vicente, 15; diversos lugares de Jamaica, 17 (Marriot,
1920, 221; The Royal Gazette, 1793, 23).
De aqu pudieron ser llevadas plantas o semillas a las otras Antillas.
En el peridico "Aviso de la Habana", N" 82, de 1809, se ofrecen en
venta a cambio de caf, "30 matas de mango prximas a parir"
(Prez de la Riva, 1944, 50-51). Entre las exportaciones de Puerto
Rico en el perodo 1815-1827, figuran 3.600 mangos. En 1846 se
dispuso la tala de los rboles que crecan cerca a las casas, en San
Juan, por relacionarlos con las fiebres paldicas (Coln, D.. 1930, 92;
147).
Andrs Baleato, en su relacin sobre Panam, dice que en 1804, un
natural de Cerdea tena 300 frutales de manga. Las semillas le
llegaron de Jamaica "a donde se trasladaron del Asia por los ingleses"
(Cuervo, 1892, II, 354). Esto es ms racional y fehaciente que lo que
se ha dicho sobre el indigenismo del mango en. Panam (Rojas y
Arrieta, 1929, 10). Para mediados del siglo XIX se haba difundido
hasta los lmites con Costa Rica (Wagner, M., 1943, 264). La adopcin
fue particularmente notable entre los cunas de la provincia del
Darin, en cuya alimentacin desempea papel importante (Wavrin,
1937, 59; Puig, s. f., 13-14). Al fundarse los jardines Experimentales
de Summit en la Zona del Canal, se introdujeron variedades
mejoradas y se promovi la propagacin asexual (CZG, 1924; 5;

261

1926, 10; 1928, 12-22; 1930, 20-24; 1931-32 (1938), 14; 1935
(1939), 22; 1936 (1939), 54; Rivero, 1930, 5).
De Panam se llev a Guayaquil en 1820 (Baleato, 1887, 54). Del
Guayas se exportaba la fruta a mediados del siglo XIX a Chira y Piura,
para completar la produccin deficitaria de esas dos lo calidades de la
costa norte peruana (Spruce, 1864, 35; 43). Slo en una hacienda
del Guayas haba ejemplares injertados al terminar el primer cuarto
del siglo actual (Popenoe, 1924, 119-120).
La introduccin del mango a la costa atlntica de Colombia debi
tener lugar a principios del siglo XIX, supuesto que en localidades
interioranas ya se conoca al terminar la guerra de inde pendencia
(vase adelante). Los indios guajiros riohacheros lo cultivaban a
mediados de ese siglo (Reclus, 1881, 235). Haba rboles tambin en
Santa Marta y en las bocas del Magdalena (Ibid., 119; 84). Por la
misma poca se hallaban pocos ejemplares en la boca de Gallina;
pero s abundaban en la de Jegua, del ro San Jorge, tributario del
Cauca-Magdalena (Striffler, 1958, Mont., 67). Muchas variedades, que
son desconocidas en el interior de Colombia, se hallan en el
Magdalena. En poca de cosecha, el mango es en la costa atlntica
uno de los alimentos diarios de la gente del campo, como lo vio el
autor en Momps en 1941-1942.
Se vendan mangos en el mercado pblico de Bogot en 1824
(Hornilton, 1955, I, 89), probablemente cultivados en las partes
clidas de la hoya del ro Bogot, como todava se hace. En 1854
haba rboles de mango en el huerto de la hacienda de El Chocho,
abajo de Fusagasug (Holton, 1857, 304). La Mesa se convirti en
centro de produccin y distribucin poco adelante (Camacho Roldan,
1892, I, 571, 575; -----, 1923, 141). El mango Julie fue importado a
Mariquita de Dominica, despus de 1926, por el seor Eduardo
Nichollas, quien trajo tambin el Greyham, de Trinidad.
Se ha atribudo al seor Jos Lloreda la introduccin del mango al
valle del Cauca en 1838 (Palacios, B., 1896, 4 nota; Palacios, E., s. f.,
62; Arboleda, 1926, 618). Otras fuentes indican que ello tuvo lugar
mu ocho antes, pues en 1824 el viajero ingls Hamilton hall s en
una finca cerca de Palmira (Hamilton, 1955, 11, 80), a donde se
haban introducido de Jamaica. Otros documentos de la segunda
mitad del siglo XIX lo mencionan tambin (Prez F., 1862, 186; Eder,
1959, 215).
Una coleccin de las mejores variedades (Cambodiana, Sandersha,
Paheri, Kavasji Patel, Saign, Fairchild, Corozal, Champadan etc.) fue
introducida a la Estacin Agrcola: de Palmira hacia 1941.

262

El mango era desconocido en Antioquia en 1760 (Ospina Rodrguez:


RHA, 1913, 474). A fines de octubre de 1825, al ilustre cientfico
francs Juan Bautista Boussingault le ofrecieren los habitan tes de
Titirib, a una legua de la mina de El Zancudo (1596 metros sobre el
mar), varias frutas de regalo, entre ellas mangos (Boussingault,
1903, IV, 104). Para que ello ocurriera, por fuerza la introduccin de
la especie debi ser hecha por lo menos. ocho o diez aos antes, cosa
que debe aplicarse tambin a los otros datos producidos para varias
localidades de la Nueva Granada. En 1885 era ya comn en Antioquia
(Posada Arango, 1909, 133). La variedad N 8(?) habra sido
introducida a Medelln hacia 1853 por don Juan Santamara, en cuya
casa del barrio La Alameda el o los rboles iniciales duraron hasta
poco antes de 1918. Un seor Upegui haba hecho otra introduccin
(Zuleta: RHA, 1919, 2: 759; 3-4: 14).
Se ha fijado en 4.000 pies (1.200 metros) la mxima altura hasta la
cual puede crecer el mango en los intertrpicos (Singh, 1960. 80), y
a 600 metros la altura a que se puede cultivar comercialmente. Sin
embargo, en Amrica equinoccial el mango vive (aunque no
produciendo en condiciones econmicas), hasta los 1.600 metros, y el
cultivo comercial puede llegar hasta los 1.000, como en el Valle del
Cauca. Son famosos los mangos de Acaputzungo, cerca de
Cuernavaca, en Mjico, a 1.600 metros (Bukasov, 1930, 480).

139 -- |Pistacia vera L..


|Alfncigo, alfnsigo. Pistacho.
Arbol del Medio Oriente y Asia Central, difundido en el Mediterrneo
desde el principio de la era cristiana (Whitehouse: EB. 1957, 11, 4:
282-285). En Espaa se conoci en las provincias meridionales desde
la dominacin rabe (Abu Zacaria, 1802, I, 265-268). aunque no era
familiar a los castellanos mediterrneos (Herrero, G. A., 1818, 11,
436-438; Ros, 1952, 65; Font Quer, 1962, 440-441).
A Estados Unidos se introdujo la especie a principios del siglo actual
(Klose, 1950, 133; Whitehouse, op. cit., 291).
No se conocen datos sobre introduccin a los pases andinos (Posada
Arango, 1909, 133).

140 -- |Spondias dulcis [Soland. ex] Park.. (= |S. cytherea Sonn.).


|Vi, E avee, en polinesio.
263

|Eh, ehu, lo, en islas de la Sonda (Merrill, 1954, 360; -----,


1945, 151-152).
Garcia da Orto describe una fruta de Goa, que el editor considera
corresponder a esta especie. "Nam he fruta de que se uze em
mzinha, mas he boa para temperar os comeres com azedo, fa
zendoos mais apetitosos: em madura cheira bem, e com ser madura
retem em si o azedo mais apetitoso. Chamamse cambares", e tem
una armadura cartilaginosa, e tem amarella quando madura, e
quando o nao he a sua cor he verde craro" (Orto, 1891, 1, 87).
Pero donde se revel su importancia fue durarte los viajes a Tahit y
otras islas de la Polinesia. Una de las primeras descripciones se debe
al dibujante Parkinson, de la expedicin de Cook (Mer rill, 1954, 360,
pl. 91; Hawkesworth, 1774, II, 134, 141, 153; 426; 447).
El capitn Bligh, en el mismo clebre viaje para la introduccin del
rbol del pan, en el navo "Providencia", entreg en Port Royal,
Jamaica, el 9 de febrero de 1793, once ejemplares de av'vee "a kind
of apple" (Marriot, 1920, 220; The Royal Gazette, Vol. XV, 23). Dos
arbolitos haban sido dejados previamente en Santa Helena, y otros 9
en San Vicente (Marriot loc. cit.) Quiz haba sido introducida diez
aos antes (De Candolle, 1886, 203; Popenoe, 1920, 156).
En Trinidad exista ya a mediados del siglo XIAl Brasil (Belem) debi
llegar a principios del siglo XIX, quiz Por intermedio de Cayena
(Huber: 1904, 379).
En la provincia ecuatoriana del Guayas, donde se le llama "manzana
de oro", haba algunos ejemplares a principios del presente siglo
(Popenoe, 1924, 120).
En Colombia hay rboles aislados, cuya introduccin ha debido tener
lugar hace pocos aos.

SAPINDCEAS

141 -- |Litchi chinensis Sonn.. (= |Nephelium litchi Cambess.).


Litchi, fichi.
Orta menciona elusivamente la lixia" de China (Orto, 1872, 151). El
viajero italiano Carletti, durante su permanencia en Macao Y Cantn

264

en 1598, conoci muy bien esta fruta, de la cual llev semillas en


Europa a su regreso en 1600 (Carletti, 1701, 11, 180-181).
De la Isla de Francia debi llevarse a las Antillas francesas, donde
segn una fuente, se cultivaba con cuidado por su aspecto
ornamental y por la excelencia de sus frutos, a principios del siglo XIX
(Descourtilz, 1833, V, 106-109; 107).
En Trinidad parece haber sido introducido a raz de la fundacin del
Jardn Botnico (Prestoe, 1870, 12). Uno de los pies que haba en esa
institucin produjo en 1888 algunos frutos, que eran muy
perseguidos por los murcilagos. Posteriormente su produccin sigui
siendo irregular (Hart, 1889, 19; -----, 1893, 10; -----, 1905, 11).
En el Jardn Botnico de Ro de Janeiro estaba creciendo en 1895
(Barbosa Rodrgues, 1908, 69).
Parece que a Colombia fue trado primero el litchi en 1905, a la
granja de Paloquemado, de Apulo, por el francs Pedro Char. tn; de
dos variedades introducidas, slo fructific una (Patio, 1946, 118120). Despus, desde Florida lo habra llevado a Medelln don Nicanor
Restrepo; algunos arbolitos fueron plantados en su finca "La
Margarita", barrio de El Poblado (Patio, 1946, loc. cit.). De Apulo se
llevaron diez ejemplares a la Estacin del Calima en 1945 (Patio,
1947, 22). Hacia 1942 se introdujo a la Estacin Agrcola de Palmira
(Obs. pers.). En 1945 haba unos ejemplares en la Estacin de
Armero (Patio, mss.). Se ha adaptado bien a las condiciones del
Valle del Cauca, aunque no se ha difundido.
A principios de este siglo fue llevado a la hacienda "Payo", cerca de
Naranjo, Guayas, en el Ecuador (Popenoe, 1924, 121).

142 -- |Nephe ium lappaceum L..


Rambutn.
Esta especie del archipilago malayo se cultivaba en la hacienda
mencionada en el ltimo prrafo del numeral anterior (Popenoe, loc.
cit.).
Unas semillas fueron tradas por quien escribe desde Lancetilla en
octubre de 1960 para el Instituto de Fomento Algodonero. Se ignora
su suerte.

265

143 -- |Euphoria longan (Lour.) Steud


Longan.
Se recibi en los Jardines Experimentales de Summit desde MInisterio
de Agricultura de los Estados Unidos (CZG, 1934, 34).

144 -- |Blighia sopido Koen..


Aki (akee).
Finzan.
Huevo o seso vegetal.
Esta especie de bello porte es originaria de la floresta umbrfila del
Africa occidental, y habra servido de alimerto a los esclavos
conducidos en caravanas al litoral para ser embarcados (Haudricourt
et Hdin, 1943, 133; 138; 190). Tambin se cultiva como rbol de
sombro en las islas costaneras occidentales de San Tom y Prncipe,
aunque all no tiene nombre vulgar (Ficalho, 1957, 121).
Hay dos versiones sobre la introduccin de esta especie a Amrica
insular. La primera dice que se trajo en un barco negrero a Jamaica
en 1778, segn William Harris (Popenoe, 1920, 332; Parry, 1953, 33;
Swabey, 1949, I, 62-63). La segunda versin indica que fue el capitn
Bligh, en cuyo honor se cre el gnero Blighia, quien lo introdujo a la
mencionada isla desde Sta. Helena en 1793 segn Sturtevant
(Schomburgk, 1922, I, 68; Bois, 1928, 11, 141-142). No se sabe con
qu nombre lo pudo introducir Bligh, pues en la lista que l mismo dio
de las plantas que trajo en el ao citado, no figura ninguna palabra
parecida al nombre "akee", usado en Jamaica (Marriot, 1920, 2202,21). En todo caso, durante el primer cuarto del siglo XIX se difundi
por las otras Antillas, pues en Hait las damas usaban para cosmtico
el agua destilada de las flores (Descourtilz, 1833, VIII, 154-157).
Por 1829 o 1830, despus de su visita a Caracas, el almirante
Elphistone Fleming regal algunos rboles, entre ellos la especie en
cuestin, al general Pez. Este los plant en La Vieta (Ernst, 1951,
1).
En Trinidad se registra desde mediados del XIX (Prestoe, 1870, 11).
Tambin en el siglo XIX lleg a Antioqua el "bienmesabe", como
parece se le llam all (Ospina Rodrguez: RHA, 1913 (1883), 474).
Se atribuye al espaol Manuel Mara Bonis, que emigr a Jamaica
266

despus de la batalla de Boyac, la introduccin del rbol (Zuleta:


RHA, 1919, 2: 759; 3-4; 15-16).
El nombre "seso vegetal" que se le da en Antioquia, parece provenir
del francs "ris de veau", usado en las Antillas francesas, segn Bois.
En la costa atlntica, como en el Valle del Cauca, se le dice "huevo
vegetal", nombre censurado, al parecer sin fundamento, por un autor
costeo (Revollo, 1942, 136). La introduccin al Valle es posterior a la
fundacin de la Estacin Agrcola de Palmira en 1928. Hay pocos
ejemplares, cultivados solo como ornamento. Poca gente sabe que el
arilo es comestible.
Es escaso en la provincia ecuatoriana del Guayas 1924, 121-122).
RAMNCEAS

146 -- |Zizypus mauritiana Lam.. (= |Z. juiuba Lam.).


|Ber, bor, vidara, maclira, en la India. Azufaifo.
Jujube o yuyube.
Orta conoci este rbol en Goa (Orto, 1891, 1, 118, 126; 1872, 4041). Se encuentra en el Africa occidental y ms frecuente. mente en
la oriental, probablemente por una introduccin antigua desde el Asia
(Ficalho, 1957, 118-119). Era conocido desde la dominacin rabe en
el sur de Espaa (Abu-Zacaria, 1802, I, 263-265; Font Quer, 1962,
460-462).
Poco inters despertaron entre los colonizadores espaoles que
vinieron a Amrica las azufaifas: "...aunque se trujeron de Espaa y
nacen bien en los valles de la Sierra deste reino, se han plantado en
muy pocas partes. Donde las vi la primera vez fue en las riberas del
ro Apurima, en los trminos de la ciudad del Cuzco, en tierra inculta
y desierta, que no s con qu ocasin se plantaron en aquel lugar, si
no es que antes de ahora haya habido en l alguna huerta que se
haya dejado perder. Fuera deste valle de Apurima, no s que las haya
en otra parte ms que en la provincia de Larecaja, dicesis de
Chuquiabo" (Cobo, 1890, I, 405; -----, 1956, I, 404).
La yuyuba o azufaifo era conocida en Hait a principios del siglo XIX
(Descourtilz, 1833, IV, 198-203; 199). Se cultiva en Guatemala
(Standley, 1946, XXIV, 292-293).

267

Es comn en el oriente de Venezuela, bajo el nombre de ponsigu. Al


Valle del Cauca se introdujo de los jardines Experimentales de
Summit, a partir de 1930. Poco se cultivo.

VITCEAS

146 -- |Vitis vinifera L..


Uva; parra.
Datos sobre vides silvestres americanas se comentarn en la obra
dedicada a los recursos naturales. No hay evidencias de que los frutos
de tales Ampeldeas fueran usados por los aborgenes americanos
para obtener bebidas bquicas.
Lo relativo al vino de uva se estudiar en el captulo correspondiente
a bebidas, de una obra en preparacin dedicada a alimentos y
alimentacin.

Introduccin y dispersin
En el segundo viaje de Coln se trajeron a Santo Domingo vides
(Anglera, 1944, 11; Gmara: Vedia, 1946, I, 170: [sarmientos];
Puente y Olea, 1900, 390-391). En el memorial enviado por el
Almirante a los Reyes Catlicos en 1494, les dice que las vias han
mostrado buena adaptacin, y pide se manden ms (Navarrete,
1954, I, 198; 198-199). A los dos aos estaban comiendo uvas los
espaoles; pero por la excesiva frondosidad echaban pocos racimos
las parras (Anglera, op. cit., 30; 264). No se daban como es lgico
en todas partes de la isla (Ibid., 346). Pero el proceso climtico
culmin en. que la isla Espaola no se convirti en comarca viatera,
pues slo con cuidados se mantenan algunas parras para tener uva
de mesa, no para vino (Ibid., 454; Casas, 1909, 46).
En la Navidad de 1516 se comieron uvas en la ciudad de Santo
Domingo (Oviedo y Valds, 1959, I, 93-94; 246-247; 262-263).
En el segundo semestre de 1544, unos padres dominicanos en
trnsito por Santo Domingo comieron uvas, "que no son all poco
preciadas" (Ximnez, 1929, I, 291; Rodrguez-Demorizi, 1942, 1,
121).Veinte aos despus todava quedaban algunas parras en esa

268

isla (Rodrguez-Demorizi, vol. cit., 128); aunque por descuido se


haban dejado perder las ms (Torres de Mendoza, 1864, I, 13).
En Puerto Rico se daban algunas parras en 1582 (Latorre, 1919, 47).
A mediados del siglo XVIII perduraban pocas matas cultivadas por
personas curiosas (Abbad, 1959, 237).
En Jamaica se haca trabajar en parrales a los indios (Saco, 1938, I,
185). En 1527 se fabricaba all un poco de vino (Oviedo y Valds,
1959, I, 263; Morales Padrn, 1952, 281; 607).
En Cuba apenas se conocan escasas matas a mediados del XVIII
(Arrote, 1949, 13).
En las Antillas menores ocupadas por franceses e ingleses haba unas
Focas parras; pero eran muy atacadas por pjaros y ratas, y la
maduracin era irregular: "no hay parte del mundo donde se anse
ms el vino por la falta que hay de l" (Du Tertra, 1958, 11, 129130).
No se han hallado menciones sobre vias de Castilla en la Tierra
Firme (Panam), en tiempos de la gobernacin de Pedrarias. El Dr.
Robles, oidor de la Audiencia de esa ciudad, en carta al Consejo de
Indias, escrita el 20 de septiembre de 1539. se atribua
jactanciosamente el papel de iniciador del fomento agrcola en el
istmo: "Incito a plantar vias( ... )Soy el inventor de todo esto en la
provincia ( ... ) De Espaa traje muchas plantas y sernillas, y algunas
prevalecen, especialmente las vias" (Cappa, 1890, V, 34-35).
Prevalecer, en el sentido de sobrevivir, esa es la palabra, pues nunca
constituy la via en el istmo rengln de importancia, como lo
demuestra que para mediados del siglo XVI ni Cieza ni Benzoni la
mencionen. La relacin de la Audiencia, de 1607, informa que haba
uvas, pero aclarando que "en quanto a frutos es as que en esta
regin no ay chacarras (sic) ni vias, sino algunas huertas en que se
cogen las frutas ... que queda dicho se dan en la tierra" (Serrano y
Sanz, 1908, 142; 147; 170; Vzquez de Espinosa, 1948, 283). Se
sostenan unos aos despus (Sanz, 73). El vino se importaba del
Per (Cappa, 1890, VI, 32; 44; Carletti, 1701, I, 56).
Hubo al principio unas pocas parras en Espada, 1881, I, xli; Lpez de
Velasco, 1894, 386).
"Hay
uvas,
a
sus
tiempos
de parras, que se dan all muy buenas"

sazones,

(Castellanos, 1955, III, 22; Simn, 1953, IX, 200), aunque eran muy
perseguidas por las hormigas. El vino de todos modos se importaba
269

de Espaa (Carletti, 1701, 36). De 1756 son estos apuntes: "Slo en


Cartagena vi una parra en una casa, la cual todo el ao daba uvas"
(Serra, 1956, I, 130).
Haba parras en Tocaima en la segunda mitad del siglo XVI (Aguado,
1916, I, 576; -----, 1956, I, 455; Ibot Len, 1933, 241; -----, 1952,
324; Zamora, 1945, I, 288; Simn, 1953, III, 256; Piedrahita, 1942,
II, 11; III, 203). Tambin se cultivaban parras en La Palma de los
Muzos (Aguado, 1917, II, 708; -----, 1957, l, 486; Latorre, 1919,
126). En Bogot eran escasas, debido a la desidia de los moradores
(Simn, 1953, IV, 319; 321). La relacin de Tunja de 1610, al dejar
constancia de la poca iniciativa de los habitantes, que no cultivaban
frutas a pesar de la diversidad de climas, agrega: ',... y as pudiera
haber muchas vias, y no las hay; solamente en un pueblo que se
dice Boavita, veinte leguas de la ciudad a la banda del Norte, se
cogen unas pocas de uvas, que se traen a vender a ella, y vale la
libra a medio peso; cpense por Mayo y Junio, y no hay otras en todo
este distrito" (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400). A mediados del
siglo XVIII existan parrales en San Gil, Girn, Socorro (Oviedo, 1930,
43) y Leiva (Ibid., 155). Los jesutas tenan algunas en su hacienda
de Tena (Gilii, 1955, 69; 70).
A mediados del siglo XIX haba unas pocas estancas de uva roja en El
Chocho, cerca de Fusagasuga (Holton, 1857, 3,0:1). Slo se produca
para fruta de postre (Camacho Roldn, 1923, 141).
El seor Jos Giordana, de Villeta, Cundinamarca, import en 1909
unas 25 variedades y en 1919 trajo otras 363 (Informe personal).
El italiano Minos Santi fracas en su intento de establecer cerca de
Ccuta la industria vitivincola (1840-1860) (Febres Cordero, 1950,
409).
En Mrida se daban. parras (Aguado, 1917, II, 300; ----- 1957, II,
201; Oviedo, 1930, 209). Para fines del ltimo cuarto del siglo XVI,
en Caracas se cultivaban slo para comer y no para vino;
{fructificaban dos veces al ao, y de ellas se abastecan los navos
que venan de la costa cercana (Latorre, 1919, 85; Arellano Moreno,
1950, 85; 91; Vsquez de Espinosa, 1948, 84, Simn, 1963, II, 508 y
nota; Oviedo y Baos, 1885, II, 46). En Barquisimeto se haban
plantado, pero las hormigas las perseguan mucho (Arellano, op. cit.,
128). Se cultivaban en Tocuyo "uvas de parra" (Ibid., 150; Simn.,
1963, II, 206). En Trujillo haba tambin algunas (Simn, vol. cit.,
539; Oviedo y Baos, 1885, I, 249); lo mismo que en
Coro(Castellanos, 1955, II, 28; Simn, 1963, II, 668). Aunque
quedaron parras en el primitivo asiento de Maracaibo ocupado por
Alfinger, no se cultivaron de nuevo (Aguado, 1918, I, 49; -----, 1957,
III, 45).
270

En Caracas quedaban cepas a principios del siglo XIX (Humboldt,


1941, II, 326).
Sin duda la localidad venezolana ms antigua donde se cultiv uva
fue Cuman, y especialmente las regiones de Chirivichi, donde se
instalaron los frailes dominiccs, u. o de los cuales dice: "He comido yo
dos veces de las nuestras de Castilla, en obra de cinco o seis meses,
todas de unas mismas vides o parras", hacia 1519 (Casas, 1909, 53;
Arellano Moreno, 1961, 40: Oviedo y Baos, 1885, II, 344). Como
esto qued destrudo por los indios rebelados, la poca produccin de
algunas ciudades interioranas, y la escasa de Margarita (Castellanos,
1955, I, 593), apenas serva para un modesto consumo de fruta.
Pasas, entre otras mercancas, se importaban por Borburata desde
Espaa en 1564 (Arellano Moreno, 1961, 307-310).
Tambin en Angostura, sobre el Orinoco, haba unas parras Gr. 1782
(Torre Miranda, 1890, 96).
En Trinidad eran escasas por causa de la hormiga (De Verteuil, 1884,
238).
En las Guayanas hubo vides europeas desde el principio de la
dominacin extranjera. Para Surinam los datos de fines del siglo XVII
hablan de un parral, que produca tres veces al ao, detrs del fuerte
de Nassau (Berkel, 1942, 74). No obstante, el clima no era propicio
para esta especie (Fermin, 1769, I, 182-183).
En Cayena la vid produca buenos racimos a Ics principios de la
dominacin francesa (La Barre, 1666, 29). A mediados del siglo XVIII
aun quedaban parras, y se haba observado que si se podaba la mitad
de la mata, se podan obtener dos cosechas sucesivas (Barrere, 1743,
53-54; Aublet, 1775, 11, 707).
Cuando Cieza de Len sali de Cali en 1547, todava no se haban
puesto en ella vias (Cieza, 1924, 92; -----: Vedia, 1947, II, 379). En
Anserma las haba a principios del siglo XVII (Simn, 1953, VI, 60).
La relacin de Cali de 1809 da cuenta de que se cultivaban entonces
all dos variedades (Arboleda, 1956, 111, ?.31); y poco antes en
Cartago parras para comer, en nmero limitado (Campo y Rivas,
1803, 9; 29). Al finalizar la guerra de independencia, se importaba
vino de Chile a Popayn, va Guayaquil (Humilton, 1955, 11, 23). A
mediados del siglo XIX haba en Buqa parras en los solares (Pombo,
M., 1936, 95), y en el Quindo a linea del mismo (Pea, 1892, 18).
Escriba Rufino Gutirrez desde Cali el 16 de enero de 1918: "Ha
empezado a implantarse, aunque en reducida escala todava, el
cultivo de la vid con grande xito. Los racimos da uvas que se dan a
la venta, a precios relativamente bajos, ma parecieron rio muy
271

inferiores a los que vi en los Estados Unidos y en Europa, y as los o


calificar a un espaol y a un ingls" (Gutirrez, 1921, 1!, 111). Con la
fundacin de la Granja Vitcola de Bolvar en 1943, se importaron
nuevas variedades y se le dio impulso definido a esta industria en el
Valle.
En 1885 haba vid en Antioquia (Posada Arango, 1909, 133). Se ha
atribuido a don Pastor Restrepo la introduccin de la variedad
moscatel (Zuleta: RHA, 1919, 3-4: 622).
En el siglo XVIII tuvieron los jesuitas viedos en el paso del Guitara,
conocido por los Mjicos o La Tarabita, que comunicaba a Pasto con
Funes (Gutirrez, 1920, 1, 161).
En la porcin interandina del reino de Quito, se hicieron tentativas de
cultivar la vid, casi a los principios de la dominacin espaola. Cuando
Cieza de Len pas por all en 1548, apenas se empezaban a poner
en Quito: "Tambin se dan en estos valles vias, aunque, como es
principio, de sola la esperanza que se tiene de que se darn muy bien
se puede hacer relacin, y no de otra cosa" (Cieza: Vedia, 1947, II,
392). En Loja ya haban puesto los espaoles algunas parras (Ibid.,
410; Jaramillo Alvarado, 1955, 92).
A Rodrigo de Ocampo, teniente de gobernador en Quito, en la sesin
del cabildo de esa ciudad celebrada el 18 de abril de 1544, se le
concedieron 4 fanegas de sembradura, para una estancia de rboles
frutales, vias y algodn y para cosas de Castilla, en el ro Cayambe,
pasado el puenta hacia Otavalo (Rumazo, 1934 1, 2: 44). Ocampo
fue tambin vecino de Pasto, donde tena molino y otras granjeras
[vase captulo II numeral 004, B) Molinos, Pasto], y donde fue el
primer teniente de gobernador por Belalczar (Saudo, 1938, I, 28).
Cuando Benzoni sali del Per en 1550, haba pocas vides, que
producan parcamente. Aunque algunos esperaban que se pudiera
hacer vino, l se pronunciaba abiertamente en sentido contrario. Al
hablar del Per, parece referirse a Quito, por iniciativa de Francisco
Ruiz y Alonso de Bastidas, pero los resultados iniciales no fueron
alentadores (J. de la Espada, 1897, 111, 3; 26; 55; 70; Ortiguera,
1909, 325; Gonzlez Surez, 1891, 11, 252253; Vargas, 1957, 199).
Para fines del siglo XVI esta actividad haba periclitado, y el vino se
introduca del exterior (Gonzlez Surez, 1892, 111, 448-449; Prez,
A. R., 1947, 164-168).
La nica regin que desde el principio se defini como productora de
uva fue el valle del ro Mira, donde la actividad parece haber
empezado hacia 1570 (J. de la Espada, 1881, 1, 21). En 1576 haba
unas 60.000 cepas, cultivadas por indios, aunque todava no se haca
vino (Ibid., 1897, 111, 113, 114). Los abusos cometidos con la mano
de obra indgena que se traa de otros lugares menos malsanos, para
272

trabajar en los viedos del Mira, suscit la promulgacin de una


cdula, dada en San Lorenzo el 13 de mayo de 1589, dirigida a la
Audiencia de Quito, y que es una radiografa donde se llama a las del
Mira, "vias o campos de sangre" (Garcs G., 1935, 1, 447-448;
544). El texto completo se ha transcrito en otra obra (Patio, 1966,
421-422). En 1582 haba apenas siete viedos en Pimampiro, de los
cuales 3 vias en el valle de Amboque (J. de la Espada, 1897, 111,
131). Hacia 1659 los jesuitas cultivaban con esclavos indios y negros,
una via en Pimampiro, localidad situada en la parte alta de la cuenca
del mismo ro (Gonzlez Surez, 1893, IV, 449).
Hacia el sur de la lnea ecuatorial, se registraron en 1582 algunas
vias en Cuenca (J. de la Espada, 1897, 111, 160); en Paute, aunque
all se helaban a veces (Ibid., 168; 169); en Ambato (Ibid., cxxvi), y
en Loja (Ibid., 203).
A principios del siglo XVII slo se cultivaban unas pocas parras en
Guayaquil y en Colombre (Torres de Mendoza, 1868, IX, 251; 273).
En Puerto Viejo, aunque haba uvas, la fuente aclara que "no hay
vias, ms de algunos parrales" (Ibid., 279).
Durante el perodo colonial, Per fue el gran proveedor de vino para
las colonias americanas del lado del Pacfico, pues las del Atlntico,
hasta Portobelo, y Nueva Granada hasta La Plata, se abastecan
directamente de Espaa. Por eso importa saber cmo lleg la vid al
Per. Aunque Cobo es muy concreto (vase adete), quiz ms de una
persona introdujo sarmientos y mugrones desde los aos que
siguieron a la toma de Cajamarca. Ello se deduce de un informe que
sobre los disturbios del Per dirigi desde Mjico el 24 de septiembre
de 1540, Francisco Bernardo de Quirs. Al solicitar que se le diesen
para poblarlas las islas de Cocos (situadas frente a Costa Rica, por el
Pacfico) y de la Gorgona, dice que plant en la primera de ellas,
muchos sarmientos que llevaba para el Per (Cappa, 1890, V, 97;
Medina, 1895, VI, 92). Cobo dice que el primero que introdujo la vid
al Per fue Herrando de Montenegro, quien cultiv parras en Lima; "y
el primer ao que cogi abundancia de uvas para vender, fue el de
1551, y se las puso el licenciado Rodrigo Nio, que a la sazn era fiel
ejecutor, a medio peso de oro la libra, que montaba entonces
doscientos y veinticinco maravedises. El cual precio pareci tan bajo
al dicho Montenegro para la estimacin que se tena en aquel tiempo
de fruta tan cueva y regalada, que, como de agravio manifiesto que
se le haca, apel a la Real Audiencia... y es as que estimaban tanto
las primeras parras, que era necesario guardallas con gente armada,
para que no las hurtasen o cortasen sus sarmientos" (Coto, 1891, II,
378-379; -----, 1956, I, 391-393; 1I, 301; 317; 428).
Los ensayos en el interior del Per quiz fueron ms tardos, como se
deduce de un pasaje de la carta escrita a Carlos V el 20 de marzo de
273

1559 por Fr. Vicente de Valverde, primer obispo del Cuzco y quien tan
discutida actuacin tuvo desde el momento de la prisin de
Atahualpa, hasta su trgico fin en La Pun: "es muy extremada la
tierra [Cuzco] para vias, a lo que a todos parece: espranse ahora
plantas, ans de vides como de otros rboles que se traern de
Guatimala" (Cappa, 1890, VI, 100-101). Probablemente se refera, no
al valle del Cuzco propio, situado a 3.400 metros sobre el nivel del
mar, sino a las tierras yungas vecinas, como claramente lo establece
despus otro autor (Annimo, 1958, 95). Para fines del siglo XVI, los
valles ms frtiles para vias en todo el Per eran Vtor, al oeste de
Arequipa; Ica, al sur de Lima, y Caracaro, en jurisdiccin de
Chuquiabo o La Paz (Acosta, 1940, 313-314; -----, 1954, 126-127).
En todo caso, la cosa peruana, especialmente al sur de Lima, se
convirti en emporio enolgico durante la mayor parte del Perodo
colonial. En el sector norte, hubo parrales en jurisdiccin de Trujillo,
pero no vias: "uvolas en su principio, i trocronlas por caiaverales.
El vino se lleva de acarreto, i se permuta en trigo (Calancha, 1639,
485). Estos datos estn confirmados para Tenisaje. Trujillo (Annimo,
1958, 24, 26; Feyjoo, 1763, 13), y Lambay eque (Vzquez de
Espinosa, 1948, 340).
Junto a la Sierra, a siete leguas de Casma la alta, haba buenas vias
de que se haca oloroso vino (Annimo, 1958, 28). En Lima
rnaduraban en diciembre y enero, pues el 26 de diciembre de cada
ao el segundo da de navidad cel virrey ofreca un banquete a la
audiencia y dems dignatarios Y siempre haba uvas y otras frutas
colgadas de los rboles (Ibid., 44). Aun se producan pasas (Ibid., 52;
Carletti, 1701, I, 73, 56).
El sector de la costa al sur de Lima era definidamente vincola, en
especial las localidades d e Nazca (Annimo, 1958, 106), donde
desplaz la via al azcar (Vzquez de Espinosa, 1948, 441); Chincha
(Ibid., 445); Ica, donde se cogan 500.000 botijas de vino al ao y
mucha pasa, y donde se cultivaba con negros e indios, aunque stos
producan independientemente tambin (Annimo, 1958, 106; 107;
108), por ms que muchos preferan vender el mosto a mayoritarios
(Vzquez de Espinosa, op. cit., 450; Calancha, 1639, 755);
Lanagun, cerca de Caete (Annimo, 112); Caman y Vtor en
jurisdiccin de Arequipa (Calancha, op. cit., 686; Annimo, op. cit.,
105; Vzquez de Espinosa, 1948, 464-465).
Tambin se cultivaban en Arica (Vzquez de Espinosa, on. cit., 481).
Del Per probablemente se llev la vid a Chile, en poca no sealada;
los precios iniciales fueron fabulosos (Coto, 1956, I, 392).
De esta porcin costera se exportaba vino a otras colonias espaolas,
aun a Centro Amrica. El pirata Drake captur una nave que llevaba
274

ese artculo a Nicaragua (Castellanos, 1955, IV, 34). Ya se vio que


Panam se surta del Per (Carletti, 1701, I, 56; Cappa, 1890, VI, 32;
44).
En jurisdiccin de La Paz o Chuquiabo, se cultivaba uva en 1586 (J.
de la Espada, 1885, II, 68; Acosta, 1954, 126).
Aun en el Amazonas pluvioso se hicieron tentativas de cultivar parras,
especialmente por los misioneros jesuitas, en San Joaqun de los
Omaguas, de donde se llevaron sarmientos a otras misiones (Uriarte,
1952, 1, 138, 275-276; 353; II, 77).
Ms antiguas son las noticias para el Maraon costero, donde las
vides daban todo el ao (Silveira (1624), 1874, 23; 29). Al sur, en
Pernambuco y Baha, medraban cuando podan ponerse a cubierto de
las hormigas (Soares de Sousa, 1938, 178-179; Marcgrave, 1942,
262).

Tecnologa
Las variedades que se introdujeron al principio, debieron ser en
nmero limitado, para probar la adaptacin. Como es lgico, se
preferiran para cultivar las que mejor se acomodaran al ambiente.
Sobre el Per dice un autor de mediados del siglo XVII: "La primera
uva que se plant en esta tierra y de que hay mayor abundancia, es
algo roja o de color negro claro, por donde el vino
que se
hace della es haloque; mas ya se han trado otras diferencias de
uvas, como son mollares albillas, moscateles blancas y negras, y
otras dos o tres diferencias dellas, y se ha comenzado a hacer vino
blanco" (Cobo, 1891, II, 378-379;
-----, 1956, I, 392).
Los sistemas de cultivo y beneficio variaron algo respecto d,, los
tradicionales en Espaa. Las herramientas y tiles como "cuchillos
bohemios de cabos colorados, que sirven para cortar la uv ' ; podones
para podar vias y parras; lampas para culpar o desyerbar las vias,
y azadas para cavarlas, todo se importaba de Europa (Annimo,
1958, 131; 133).
Desde temprana poca se vio que en Amrica se poda inducir a las
matas a producir varias cosechas en el ao, de acuerdocon el modo
como se podaran (1. de la Espada, 1885, II, 68; Vazquez de
Espinosa, 1948, 450-451; 464-465; Cobo, 1955, I, 393; Garci laso,
1945, II, 269; Soares de Sousa, 1938, 178-179). En cuanto a la
tcnica enolgica, tambin hubo aportes, aun de los trabajadores
indgenas (Cobo, op. cif., 392; Patio, 1966, 422-423)

275

Todos los cultivos eran irrigados en el Per.

Poltica econmica
La produccin de vino en el Per evolucion por un conjunto de
circunstancias, entre ellas unas naturales como el clima adecuado, y
otras de orden fiscal, pues por estar sobre el Pacfico, no haca
competencia a los vinos peninsulares. Pero en otras colonias
espaolas con puertos sobre el Atlntico, hubo interdiccin para
producir vino, con el objeto de eliminar concurrentes en el mercado.
As ocurri con el Nuevo Reino de Granada (Piedrohita, 1942, II, 11;
Zamora, 1945, I, 153; Oviedo, 1930, 43; Cappa, 1890, VI, 15-50;
Humboldt, 1942, V, 208; Silvestre, 1950, 35; Annimo, 1950, 121;
Ha ring, 1939, 158-159; Gonzlez Surez, 1944, nota 63; Torres de i
' doza, 1873, XIX, 160).
Aunque no se han hecho experiencias rigurosamente cientficas sobre
el particular, parece que las limitaciones no debieron ser slo
legislativas, sino que -si bien se da magnfica uva de mesa en la parte
equinoccial de Amrica -las variedades vinferas no se adaptan bien,
sea por la longitud del da, o por otras causas

MALVCEAS

000 -- |Hibiscus sabdariffa Fic., var. (= |H acetosella Welw..)


(Vase numeral 047).
Algunos podran incluir esta especie entre las frutales, por ser el cliz
carnoso de color prpura el empleado para preparar una bebida
cida.

BOMBACCEAS

147 -- |Durio zibethinus Murr..


Durin.

276

Dos autores occidentales, uno italiano y otro espaol, que a fines del
siglo XVI viajaron por la pennsula malaya, describen el durin o
durin, frutal preferido de los pueblos indonesios y malayos (Carletti,
1701, II, 210-211; Ordnez de Ceballos, 1947, B. A., 323; Wallace,
1947, 49). Posteriormente, a fines del siglo XVII, otro viajero ingls
hall el rbol en Filipinas (Dampier, 1927, 219-220).
Fu trado a Trinidad para el Jardn Botnico hacia mediados del siglo
XIX desde la India (Prestoe, 1870, 9); pero debi perderse y fue
reintroducido de Dominica, donde s parece se adapt (Hart, 1899,
19; -----, 1903, 10).
Tambin se introdujo a los Jardines Experimentales de Summit
(Rivero, 1930, 6).
De Lancetilla trajo el autor unas semillas frescas a Colombia, en
octubre de 1960, para el Instituto de Fomento Algodonero. Se
desconoce el destino que corrieron.

DILLENICEAS

148 -- |Dillenia indica L..


Dilenia.
Desde principios del siglo actual figura en los anales del Jardn
Botnico de Ro de Janeiro (Barbosa Rodrigues, 1908, 5). Fue
introducido al istmo de Panam, a raz de la fundacin de los jardines
Experimentales de Summit (CZG, 1930, 29).
En 1945 haba unos ejemplares en la Estacin Agrcola de Armero,
introducidos de Panam (Patio, Mss.).
A la Facultad de Agronoma de Medelln fue trado desde Summit,
despus de 1950, por el ingeniero agrnomo Eduardo Ruiz Landa
(Obs. pers.).

GUTFERAS

149 -- |Garcinia mangostana L..

277

Mangostn.
Aunque Garca da Orta, segn propia confesin, no prob la fruta del
mangostn, s la conoci bien, pues la describe con acierto (Orla,
1872, 151-151v.; -----, 1891, l, 117, 125-126). Carletti la degust en
Malaca , fines del siglo XVI (Carletti, 1701, 11, 215).
Lo haba en el Jardn Botnico de Puerto Espaa, Trinidad, al finalizar
el tercer cuarto del siglo XIX (Prestoe, 1870, 10). Fructificaba
bianualmente, desde 1875, en los meses de octubre, noviem bre y
diciembre, aunque la produccin tena tendencia a ser err tica (Hart,
1890, 7; ------, 1893, 10; -----, 1898, 8; -----, 1899, 17; -----, 1902,
10-11; -----, 1905, 11).
De Trinidad lo llev a Puerto Rico en 1879 don Santiago Mac. Cormick
(Coln, D., 1930, 252).
Aunque un autor francs asegura haberle visto en Santiago de Cuba
en el primer cuarto del siglo XIX (Descourtilz, 1833, I, 116. 119);
quiz confundi el mangostn con otra especie, pues un conocedor de
la historia econmica cubana, afirma que el primer ejemplar de
mangostn fue plantado en la quinta del conde Fernandina, y fue
derribado por un huracn antes de empezar a fruc tificar, pero que en
1863 quedaban all otros tres rboles obtenidos por mergullo del
original (Reynoso, 1867, 34).
Se cultivaba en el Jardn Botnico de Ro de Janeiro a principios del
siglo actual (Barbosa Rodrigues, 1908, 58).
El sbdito ingls T. P. Sharman, director que fue de la mina de
Malpaso, cerca a Mariquita, introdujo el mangostn all hacia 1896
(Patio, 1946, 118, 119, Crease, 1952, carta al autor). Contra todo lo
que dicen los manuales de fructificultura en relacin con las
exigencias del mangostn en cuanto a nivel fretico, este rbol se
adapt en las lomas secas de Malpaso, como lo pudo comprobar
quien escribe durante los das 16 y 17 de enero de 1952, en un viaje
por esa regin. En pocas de cosecha, que aunque no parecen ser
muy definidas, predominan hacia el mes de marzo, se suele vender la
fruta en el mercado de Mariquita. Hay tambin varios ejemplares en
solares de esa ciudad.
Una introduccin que se hizo a Apulo, Cundinamarca, en 1905, no se
logr, pues los arbolitos, despus de tres aos, murieron (Patio, loo.
cit.).
En 1945 haba varios rboles en la Estacin Agrcola de Armero, quiz
obtenidos de Mariquita. Fue introducida la especie a la Estacin
Agrcola de Palmira en dos ocasiones, pero los arbolitos murieron.
278

En 1924 haba en el istmo de Panam tres rboles, de 3 aos de edad


(CZG, 1924, 6-7), plantados en la localidad de Corozal. Dos aos
despus haba unos 100 ejemplares en distintos lugares de Panam,
y de 300 semillas de la variedad Perla que se haban trado de
Filipinas en 1925, la sequa de ese ao y del subsiguiente eliminaron
casi todas las plntulas (Ibid., 1926, 13). El primer rbol, que haba
sido introducido por el doctor David Fairchild, fructific en 1927, ao
en el cual la Expedicin Armour introdujo otras especies de Garcnia
(Ibid., 1928, 32: 40). De all en adelante la adaptacin pareci
quedar asegurada (Ibid., 1931-32 (1938), 10-12; 1935 (1939), 2122; 1936 (1939), 55-57; Rivero, 1930, 7).
Semillones de mangostn fueron introducidos de Summit, en
diciembre de 1945, para la Estacin del Calima, Buenaventura. A
pesar del ataque de hormigas arrieras que arras la mayor parte de
ellos, perduran cuatro ejemplares de desigual desarrollo, y dos han
fructificado varias veces (Patio, 1947, Mem., 23).
Se daba bien el mangostn en la hacienda "Payo", provincia del
Guayas (Popenoe, 1924, 123). Algunos ejemplares crecen tambin en
la provincia de Esmeraldas (Acosta Sols, 1944, 424.)

150 -- |Garcinia tinctoria (D. C.), W. F. Wight.


En diciembre de 1945 se introdujeron desde Suminit al bajo Calima
unos ejemplares de esta especie. Quedan dos, que han demostrado
buen crecimiento vegetativo, aunque fructificacin escasa.

FLACOURTICEAS

151 -- |Flacourtia indica (Burm. f.) Merr.. (= |F. ramonichi L'Her.).


|Bitangol, en las islas del Pacfico y Malaya (Merrill, 1945, 155).
|Ciruela del Gobernador (Governor's Plum).
Esta especie fue introducida de la India a Trinidad hacia mediados del
siglo XIX (Prestoe, 1870, 5; De Verteuil, 1884, 237).
Fue trada de los jardines Experimentales de Summit a la Estacin
Agrcola de Palmira, entre 1930 y 1940. Se adapt bien a a las
condiciones del Valle del Cauca; pero no se ha generalizado.
279

152 -- |Flacourtia inermis Roxb..


|Lovi-lovi, en el Oriente (Merrill, 1945, 155).
Ciruela de Batoko.
En 1930 fue introducida esta especie de Paradeniya, Ceiln, a los
Jardines Experimentales de Summit (CZG, 1936 (1939), 55).
De aqu se introdujeron unos ejemplares en diciembre de 1945 a la
Estacin del Bajo Calima (Patifio, 1947, 23). Queda uno.

153 -- |Dovyalis hebecarpa (Gardn.) Warb. (= |Roerla gardneri


Glos.).
Kitembilla.
Se introdujo a la Estacin de Palmira, por la misma poca que la
Fiacourta indica. Se ha adaptado bien a climas calientes y templados
en Colombia; pero no se ha difundido.

154 -- |Dovyalis cerffra Warb. (= |Aberia cerffra Harv. & Sonder.).


Umkokolo.
Existen unos ejemplares en la Granja "Tulio Ospina", de Copacabana.
Se ignoran la procedencia y el ao de introduccin.
Quiz fue trado de los Jardines Experimentales de Summit, donde
exista al principio del segundo cuarto de este siglo (CZG, 1935, 35).

PUNICCEAS

155 -- |Punica granatum L..


|Ruman, en rabe;

280

|rimmon, en hebreo de donde rom usado en Portugal y Brasil


(Hoehne, 1939, 209).
|Rummn, rumn (De Candolle, 1883, 190).
|Balaustria, una variedad de flor grande, y nombre de la misma flor
(Abu-Zacaria, 1802, 1, 273-280; 280-281). |Granada.
El granado, originario del Asia Central (Vavilov, 1951, 146-147; 151,
159), fue dispersado a la cuenca del Mediterrneo por los navegantes
fenicios y los rabes (Font Quer, 1962, 399-401; Abu Zacaria, loa.
cit.).
Se dio bien en la isla Espaola. Habalos tanto dulces como agrios, en
la ciudad de Santo Domingo y en las dems de la isla, as como en
predios rurales (Oviedo y Valds, 1851, I, 288). Esto continu en la
segunda mitad del siglo XVI (Torres de Mendoza, 1864, I, 13;
Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 128). Se seal una variedad enana
(Descourtilz, 1833, I, 165-169; 169).
Asimismo se dieron en Puerto Rico (Latorre, 1919, 47). Esto debi ser
resultado de la orden de 27 de septiembre de 1513, luego a los
principios de la ocupacin de la isla, para que los espaoles cultivaran
por lo menos cuatro granados y otras frutas (Coll y Toste: 1914,
244). Pero andando el tiempo, apenas quedaron en las fincas de
personas cuidadosas (Abbad, 1959, 237).
Tambin se daban en Cuba (Arreste (1761), 1949, 13).
Se compraron 200 estacas de granados para los aprestos de la
expedicin de Pedrarias Dvila al Darin, en 1513 (Puente y Olea,
1900, 393). Debieron prender algunas, pues un autor que residi en
el Darin, provincia Cueva, las menciona durante el priiner cuarto del
siglo XVI (Oviedo y Valds, 1853, 111, 142). En Panam propio era
una de las pocas frutas exticas que se cultivaba a principios del siglo
siguiente (Serrano y Sanz, 1908, 147; 73; Vzquez de Espinosa,
1948, 283).
El licenciado Juan Vadillo hizo plantar en Cartagena, antes de su viaje
al Cauca en 1537-1538, granados y otros rboles frutales (Friede,
1956, IV, 345). Debieron perdurar, pues otros au tores las mencionan
posteriormente (Lpez de Velasco, 1894, 386; Simn, 1953, IX, 200).
Tambin se daban granadas muy buenas en Santa Marta (Rosa,
1945, 296).
En varios puntos de la cuenca del medio Magdalena se registran en la
segunda mitad del siglo XVI, como en Vitoria (Aguado, 1917, II, 175;
281

-----, 1957, 11, 114); en La Palma (Latorre, 1919, 126); en Tocaima


(Simn, 1953, 111, 256; Piedrahita, 1942, III, 203), y en Timan
(Simn, 1953, VI, 46).
Las granadas eran de las pocas frutas cultivadas en Tunia y Leiva a
principios del XVII (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400; 449; Simn,
1953, IV, 251). Tambin se daban en otros puntos del Nuevo Reino
(Zamora, 1945, I, 153), como en Soat y Boavita (Oviedo, 1930, 43;
128). A fines de la guerra de independencia se vendan en el mercado
de Bogot (Hamilton, 1955, I, 89).
Quedaron rboles de granado con otras frutas de Castilla en el
primitivo asiento de Maracaibo, hecho por Alfinger, cuando fue
abandonado para pasarse al sitio actual (Aguado, 1918, 1, 49; -----,
1957, IIl, 45). Los hubo en Coro en tiempo de Ampes (Castellanos,
1955, 11, 28). Los franciscanos y los dominicos tuvieron granados en
sus conventos de Chirivichi y Cuman, que fueron destrudos por los
indgenas hacia 1519 (Arellano Moreno, 1961, 40; Oviedo y Baos,
1885, II, 344).
Durante la segunda mitad del siglo XVI, hay constancia de la
existencia de granados en Caracas (Latorre, 1919, 85, 91; Arellano
Moreno, 1950, 85, 91; 193; Simn, 1963, II, 508 y nota); Margarita
(Castellanos, 1955, I, 593); Barquisimeto (Arellano Moreno, 1950,
128); Tocuyo (Ibid., 150; Simn, 1963, 11, 206); y en Trujillo
(Arellano Moreno, op. cit., 98; Simn, 1963, 11, 539; Oviedo y
Baos, 1885, I, 249); La Grita (Simn, 1953, IV, 270; -----, 1963, II,
261), y Mrida (Aguado, 1917, 11, 300; -----, 1957, II, 201).
En las Guayanas, los anglosajones y franceses introdujeron granadas
a Cayena (La Barre, 1666, 29), y a Surinam (Fermin, 1769, I, 180181).
No hay informes sobre la poca de introduccin a Trinidad, donde las
perseguan mucho las hormigas, y por eso eran escasas (De Verteuil,
1884, 238).
La introduccin a la cuenca del Cauca fue temprana, pues ya en 1548
haba granadas en Cal (Cieza: Vedia, 1947, II, 379) y vuelven a
mencionarse all a fines del perodo colonial (Arboleda, 1956, 111,
231), as como en Cartago (Campo y Rivas, 1803, 29). En Anserma
crecan desde principios del siglo XVII (Simn, 1953 VI, 60).
En Almaguer se registran a principios del siglo XVII (Piedrata, 1942,
IV, 107). A un viajero ingls le regalaron en Popayn en 1824 la que
dice es la granada ms grande que vio en su vida (Hamilton, 1955,
II, 25).

282

El valle interandino ecuatoriano tiene condiciones propicias para el


cultivo de la granada, y as, no es extrao que se cultivaran desde
mediados del siglo XVI, tal como en Gualabamba, con riego, aunque
a veces se pudran (J. de la Espada, 1897, III, 55; 69; 70); en Pizque
y Guayllabamba (Ibid., 113); en Caguasqui-Quilca (Ibid., 126); en
Paute (Ibid., 168) y en Loja (Ibid., 203). Ms tardas son las
informaciones sobre Patate y Villardompardo (Torres de Mendoza,
1868, IX, 461; 491).
En el litoral ecuatoriano, se registran desde principios del siglo XVII
en Guayaquil, Colombre y Puerto Viejo (Torres de Mendoza 1868, IX,
251; 273; 279).
A fines del siglo XVI, un autor apunta que en Amrica slo se haban
dado las granadas dulces, no las agrias (Acosta, 1954, 126).
Segn Cobo, se ignoraba quin introdujo el granado al Per, ni en
qu poca, porque esta fue una de las plantas que se trajeron
despus de los primeros lustros a partir de la conquista, por
particulares que no dejaron constancia, y que como se adaptaron tan
bien y cundieron tan rpidamente, pronto se olvidaron los detalles de
la implantacin. Agrega que aunque se llevaron granadas dulces y
agrias, las segundas "degeneraron y se volvieron dulces". Seala
como los lugares ms aptos para la produccin, Saa y Catacaos, en
Trujillo, y Pisco y Nasca, en Lima. Afirma Q9e las de Moquegua solan
ser macizas, sin tabiques divisorios (Cobo. 1891, 11, 389-391; -,
1956, l, 397; 11, 301, 317). Por su Parte, Garcilaso dice que de las
primeras granadas que se dieron en Lima (no puntualiza cundo),
una tan grande que "era mayor que una botija de las que hacen en
Sevilla para llevar aceite a Indias' , fue puesta en las andas de una
procesin del Santsimo Sacramento (Garcilaso, 1945, 11, 272;
Cappa, 1890, V, 305-306). Un contemporneo de Cobo registra como
lugares ideales de produccin, Trujillo, Lima y Lanagun, cerca de
Caete, o sean todas localidades costeras (Annimo, 1958, 25; 44;
112).
Para la parte norte del Per (Trujillo), las referencias son reiteradas
(Calancha, 1639, 190; Feyjoo, 1763, 13).

COMBRETCEAS

156 -- |Terminalia catappa Linn..

283

|Talsag; katpang, en idiomas del Pacfico sur (Merrill, 1945, 29;


156-157; 186-187).
|Aowiree, en Tahit (Merrill, 1954, 361).
|Mlirabolano, almendro de Andamn.
Almendro.
Como de mirabolanos con semilla comestible, se registran en la India
(Orto, 1872, I48v-149; Ficalho, 1957, 179).
Este debi ser el "almendro" (almonds) que en su clebre viaje de
1793, introdujo a Jamaica, desde Santa Elena, el capitn Bligh
(Marriot, 1920, 221; The Royal Gazette, 1793, 23). Era un solo
ejemplar. Otros dos se dejaron en San Vicente. No debi ser otra la
"especie de nuez" oriunda de Asia, que introdujo Jos Mara Cabal,
con otras plantas tiles en 1809, desde Jamaica a la Nueva Granada
(Caldas, 1942, III, 20). El "almendrn" estaba ya difundido en
Antioquia en 1885 (Posada Arango, 1909, 133). Segn referencia
verbal del seor Francisco Crdoba Velasco, a Cal habra sido
introducido por el general Dolcey Patio a fines del siglo XIX. Aunque
est muy difundido en las tierras calientes de Colombia, no se usa
como frutal, sino por los muchachos, y s en cambio se cultiva mucho
como ornamental.
Aublet dice haber dejado en la Isla de Francia, cuando sali de all a
mediados del siglo XVIII, un " mirabolano" adulto, que todavia no
floreca (Aublet, 1775, 11, Suppl., 94).
En el Jardn Botnico de Ro de Janeiro se reportan ejemplares
adultos desde 1854 (Barbosa Rodrigues, 1908, XXXIV, 233).

MIRTCEAS.

157 -- |Syzygium jambos Alston (= |Eugenia jambos L.).


|Jambu yer, en el Pacfico sur (Merrill, 1945, 154). |Pomarrosa.
Esta fruta haba sido descrita por un viajero italiano de fines del siglo
XVI (Carletti, 1701, II, 214-215), y tambin por el naturalista
portugus Garca da Orta (Orto, 1872, 111, ------, 1891, 11, 27).

284

El capitn Bligh trajo de la isla de Timor varios ejemplares de lo que


-a juzgar por los nombres -son dos o tres especies de |Syzygium. En
1793 fueron distribudos los arbolitos de la siguiente manera:

Santa
Helena
Jamblang
(V. numeral
158)
Jambo
4
Tremavah
Jambo
2
Maree

Saint
Vincent
10

Jamaica
Greenwich Fort
Morand
7
8

13

(Marriot, 1920, 221; The Royal Gazette, 1793, 23).


Otro "jambo ayyah" (jambo yer ?) trajo de Tahit (Marriot, loc. cit.).
En Canarias se conoca a fines del siglo XVIII, donde la haban visto
otros viajeros (Hawkesworth, 1774, II, 446; Humboldt, 1941, 1,
135).
Estaba generalizada en Santo Domingo desde el primer cuarto del
siglo XIX (Descourtilz, 1833, V, 49-52). En Trinidad ya figura a
mediados del mismo siglo (Prestoe, 1870, 33).
Er. el Par la vieron los cientficos alemanes Spix y Martius, "ex India
introducta" (Martius, 1843, 32), y en el Jardn Botnico de Ro de
Janeiro se resea con posterioridad (Barbosa Rodrigues, 1908,
2,17). A mediados del XIX ya se conoca en Guayana (Schomburgk,
1922, I, 34).
La pomarrosa debi ser introducida a la Nueva Granada en el perodo
republicano, pues no aparece en las fuentes coloniales. En el
"Eptome de los elementos de higiene", del mdico Jos Flix
Merizalde, publicado en 1828, se habla de la existencia de este rbol
en Girn, Ccuta y Leiva, "en donde las llevan las seoras por su
fragancia igual a la de la esencia de la rosa. El seor Matiz no la
conoce, ni yo he podido conseguir una flor para averiguar su clase y
gnero" (Ibez, 1884, 70).
Pero ya en 1854 se cultivaba en la hacienda El Chocho, cerca a
Fusagasug, donde los murcilagos perseguan mucho el fruto

285

(Holton, 1857, 304). En La Mesa se daba en 1864 (Camacho Roldn,


1892, l, 571; -----, 1923, 141).
En Antioqua, donde no se conoca en 1760 (Ospina Rodrguez: RHA,
1913, 474), ya exista en 1885, habindose observado que gastaba
seis aos para empozar a producir; la principal cosecha se daba de
abril a junio. Los murcilagos perseguan las frutas, dispersandolas
(Posada Arango, 1909, 133; 251).

158 -- |Syzygium cumini Skeels. (= |Eugenia jambolana Lam..).


|Yambolana, jamboln, dhat (Merrill, 1945, 154).
Se haba introducido al Jardn Botnico de Trinidad a mediados del
siglo XIX (Prestoe, 1870, 33), de lava y de la India.
La jambolana fue introducida a Colombia en 1947 por Ciro Molina
Garcs, desde Honduras. A quien escribe le toc hacer los semilleros
en la Estacin del Calima, de donde se trajeron despus varios
ejemplares al Valle, y algunos se plantaron en la Plaza de Armas de
Cali, donde perduran y fructifican (Patio, 1948, Mem., 19). Se ha
dado en llamarlo "aceituno", con lo cual se sigue la tendencia iniciada
en el siglo XIII por Ibn Batuta (Orto, 1891, II, 27).

159 -- |Syzygium malaccerse (L.) (Merr. & Perr.) (= |Eugenia


malaccensis L.).
|Yamelac, djamb, manzana de Malaya; pera de Malaca. Los
"jambolones" de Malacca, de color blanco y rojo, se conocan en la
India a mediados del siglo XVI (Orto, 1872, 111), aunque su
introduccin era all relativamente reciente (Ibid., 1891, II, 27).
Este "ayyah" o "ohia" (Popenoe, 1920, 309), fue introducido por el
capitn Bligh a Jamaica y otras islas del Caribe en 1793 (Marriot,
1920 221; The Royal Gazette, 1793, 23). (vase numeral 157).
En Trinidad exista ya a mediados del siglo XIX (Prestoe, 1870, 33), y
en Ro de Janeiro para principios del presente (Barbosa Rodrigues,
1908, 217).
A Panam slo fue introducida despus de la creacin de los Jardines
Experimentales de Summit, en la Zona del Canal, fundados en 1924
(CZG, 1930, 26; -----, 1938, 55).

286

El Yamelac lo introdujo desde Summit al Valle del Cauca como rbol


ornamental, el agrnomo boliviano M. J. Rivero, hacia 1935, para
utilizarlo en el parque Santander, de Buenaventura (Rivero, 1930, 9).
Ahora hay varios ejemplares en la fosa central del Cauca.
Quiz sea la "pera" o "perilla", "introducida y plantada en Barranquilla
hace 50 aos", con fruta pequea, roja, cida, de for. ma cnicotruncada, a que se refiere un autor costeo (Revollo, 1942, 206).

APOCINCEAS

160 -- |Carissa carandas L..


Karanda.
Esta planta fue introducida al Jardn Botnico de Trinidad desde Asia
(Prestoe, 1870, 50).
Con el fruto se haca vino y se preparaba un encurtido en la India en
el siglo XVI (Orta, 1891, I, 185, 191).
En la Granja Tulio Ospina de Medelln hay unos ejemplares. Se ignora
su procedencia.

RUBICEAS

161 -- |Vargueria edulis Vahl..


|Voavanga, en Africa.
Ya se conoca en Trinidad a mediados del siglo XIX (Prestoe, 1870,
42).

CUCURBTTCEAS

162 -- |Citrullus vulgars Schrad..

287

|Karanbodja, en snscrito (Merrill, 1945, 228).


|Jace, balancia, melancia, en Africa y el Brasil (Marcgrave, 1942,
22; xxxix).
|Melancias (Soares de Sousa (1587) 1938, 183-184).
|Dal o sanda, en Espaa rabe (Abu Zacaria, 1802, II, 230-231).
|Nxibua o maxibua, en Africa ecuatorial. En Mozambique y
Zambeze, |mavembe o pateta, ste ltimo nombre derivado del
rabe bateca. El nombre melancia se da a las formas cultivadas
(Ficalho, 1957, 187; 185-188).
Zanda, en Espaa (Herrera, G. A., 1819, III,
llama badea (Cobo, 1956, I, 418), nombre
Amrica a la |Passiflora quadrangularis L..
registra tambin (Ibid., lee. cit.). En Amrica
sanda.

263-264). Tambin se
que se aplic en Sur
La forma sandilla se
predomin la forma |

|Bata, en caribe insular (Breton (1666), 1900, 241; Henrquez


Urea, 1938, 106); |pata en arawak (Farabee, 1918, 233) ; |pata
en tamanaco y maypure (Gilii, 1965, I, 186); |giriva, en otomaco
(Ibid.. loe. cit.). Algunos autores dudan del origen americano de este
nombre (Alvarado, L., 1953, 281), y le atribuyen que se deriva del
rabe |batiya (Revollo, 1942, 202; 203; 300), de donde |patilla,
que es vocablo muy difundido en el rea circuncar)be; pero
desconocido en el interior.
La patria de la especie es materia de discusin, pues aunque algunos
autores sugieren por lo menos para ciertas formas el origen
americano (Carrier, 1923, 64-65; 73), los ms consideran la sanda
aborigen del Africa del sur (Maurizio, 1932, 257; Haudricourt et
Hdin, 1943, 73; 137), o del Africa y del Asia Central (Vavilov, 1951,
4).
Las "belancias" de Africa, llamadas "patecas" en la India, eran
diferentes de las "sandas" de Castilla, segn un autor que tuvo harta
experiencia (Orto, 1872, 224v-225).
No aparecen mencionadas las sandas, aunque s los melones,
durante la primera mitad del siglo XVI en las Antillas; puede ser que
se les llamara simplemente "melones". Pero en 1650 s se mencionan
por separado las "patillas" o "zandas" en Santo Domingo (RodrguezDemorizi, 1942, I, 204), y por el mismo tiempo en las Antillas
menores, las sandas o melones de agua, que se consideraban
nativos (Du Tertre, 1953, 11, 130-131; Descourtilz, 1833, V, 4-8). En

288

Cuba tambin se mencionan sandas en el siglo XVIII (Arrate (1761),


1949, 13).
A principios del siglo XVII ya se cultivaban -sandas" en jurisdiccin
de Panam (Serrano y Sanz, 1908, 147; 148; 73), y por la misma
poca en Cartagena (Simn, 1953, IX, 200), as como de all adelante
(Serra, 1956, 1, 92-93), hasta el punto de que un tratadista espaol
del siglo XVIII asigna al vocablo "patilla", la equivalencia de "sanda
en Cartagena" (Alcedo, 1789, V, Voz., 141). Tambin habalas en Bar
(Torre Miranda, 1794, 22).
Se daban "patillas" en Santa Marta (Rosa, 1945, 296). Los guajiros
son muy dados a cultivarlas, y an comen las semillas tostadas
(Jahn, 1927, 154).
En Tocuyo se cultivaban a fines del siglo XVI "melones de agua"
(Arellano Moreno, 1950, 150). En Coro haba "sandas" a mediados
del siglo XVII (Altolaguirre, 1908, 204), y lo mismo en Cuman (Ruiz
Blanco, 1892, 24). A pesar de la aridez, en la pennsula de Araya se
daban patillas de 50 a 70 libras (Oviedo y Baos, 1885, 11, 46).
Fuentes ms tardas tambin las sealan en Caracas (Humboldt,
1941, II, 153).
En Surinam haba a mediados del XVIII melones de agua, de carne
roja y blanca (Fermin, 1769, I, 187). Desde fines del siglo anterior se
conocan en Guayana (Berkel, 1942, 74), y ms tarde en Cayena
(Aublet, 1775, II, 887).
En cuanto a la cuenca del Orinoco, el siguiente dato de Gumilla es
dudoso si se refiere a una Cucurbitcea nativa, como la Sicana
odorifera, o a la verdadera sanda. Los orinoqueses, entre sus cultivos
de maz, intercalaban otras plantas, como caa de azcar, varias
races y calabazas, y de modo especial, sembraban "inmensidad de
melones de agua, que son sus delicias: y son de otra especie muy
diferente de los que hay en Europa y abundan ya en las Amricas.
Estos de que hablo, son propios de aquellos pases, y ms pequeos
que los nuestros, su corteza ms dura, y sus pepitas redondas, dei
tamao, hechura, y picante de los granos de pimienta; pero la
suavidad de la sanda, no hallo con qu compararla; llmanse en su
lengua "gibiria"; y es lo mismo tomar un bocado de ellas, que tomarle
de un panal de miel" (Gumilla, 1955, 348). Segn Sansinenea, en
1783, los indios regaban patillas o sandas cuando la bajada de las
aguas del Orinoco iba descubriendo las playas, y as se mantena
abastecida la ciudad de Angostura (Amezaga Aresti, 1963, 285-286).
Se daban buenas frente a la boca del ro Paco (Bueno, 1933, 152,
153).

289

Con la llegada de cooles orientales a Trinidad, se intensific el cultivo


de la sanda, especialmente en la regin de Oropuche; ellas y los
melones son los primeros frutos que se ofrendan a Brahma (Niehoff,
1960, 27; 35).
Tornando la atencin hacia el interior de a Nueva Granada, desde
principios del siglo XVII se conocan zandas blancas y coloradas
(Zamora, 1945, I, 156). El nombre "patilla" empieza a figurar ms
tarde (Oviedo, 1930, 44; Camacho Roldn, 1923, 141). En Antioquia
se cultivaban las sandas tambin en la segunda mitad del siglo XVIII
(Robledo, E., 1954, 11, 300).
En Cali se mencionan a principios del siglo XIX (Arboleda, 1928, 629),
lo que no significa que no se conocieran antes; as en Cartago
(Campo y Rivas, 1803, 29).
A mediados del siglo XVII se cultivaban sandas en Ibarra (1. de la
Espada, 1897, 111, cxxvi). Un siglo despus tambin se daban
algunas en las partes clidas de Quito (Juan y Ulloa, 1748, 391).
En 1617 un viajero prob estas frutas en Coaques, costa ecuatoriana,
y las vio cultivadas en Pasao (Herrera y Montemayor, 1947, 70; 82).
En el siglo siguiente se producan abundantemente en Daule (Alcedo
y Herrera, 1946, 76). Fueron famosas las del Rompido y de Santa
Luca, cerca de Guayaquil (Baleato, 1887, 54).
A principios del siglo XVII la sanda o sandilla se haba generalizado y
vuelto subespontnea en la costa del Per. Por durar muchos das, se
sola llevar en los viajes martimos para refrescar. Se conocan las
variedades blancas y coloradas; stas ltimas eran ms dulces y
apreciadas. Se utilizaban en conserva (Cobo, 1891, II, 436; -----,
1956, I, 418). La cosecha en Lima era por marzo y abril, aunque no
faltaban en cualquier tiempo. En Tinges, a 4 leguas de Ices, las haba
de tal magnitud, que alcanzaban para dar de beber a un caballo
(Annimo, 1958, 48; 109). Se solan sembrar en los mahamaes u
hoyas, descritas en otra obra, para utilizar terrenos ridos (Pestio,
1966, 74), en Ices y Valverde (Calancha, 1639, 755). Tambin se
daban en Trujillo (Feyjoo, 1763, 13).
Aun en la Amazonia se cultiv sanda (Uriarte, 1952, I, 276; Bates,
1962, 340).

163 -- |Cucums melo L..


Meln.

290

Badea.
En la Espaa rabe se conocan por lo menos ocho clases de melones,
y haba ciertas supersticiones para la siembra (Abu-Zacaria, 1802, II,
223-230). Alguna de las variedades olorosas fueron dispersadas por
los romanos en su Imperio (Brillant-Savarin, 1953, 313).
El 29 de mayo de 1494, al regresar Coln a Isabela, hall melones
para comer, a los dos meses de sembrados (Coln, H., 1947, 160).
No haba necesidad de traer semilla de meln desde Castilla a la
Espaola a mediados del siglo XVI, pues ya estaba perfectamente
aclimatado (Oviedo y Valds, 1959, II, 16). En la isla Mona los indios
cultivbanlos excelentes, y los solan vender a los piratas franceses
(Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 136; Simn, 1963, I, 147). Con el
tiempo, en Santo Domingo hubo variedades espaolas y francesas
(Descourtilz, 1833, V, 69-73, 580)
En Jamaica se daban en todo tiempo del ao (Anglera, 1944, 580).
Tambin hubo en Cuba (Arreste, 1949, 13), y en las Antillas menores
(Du Tertre, 1958, II, 130-131).
Se cultivaban melones en Panam desde mediados del siglo XVI
(Benzoni, 1572, 81v.), cosa confirmada por testimonios posteriores
(Serrano y Sanz, 1908, 148; 73; Vzquez de Espinosa, 1948, 283;
Acosta, 1954, 126; Annimo, 1958, 117). Abundaban sobre todo en
ro Verde, en la costa sur (Cuervo, 1892, II, 78).
En Cartagena los hubo a mediados del siglo XVI (Lpez de Velasco,
1894, 386; Simn, 1953, IX, 200). Ms concretos son los datos sobre
la iniciacin del cultivo en Santa Marta, pues en carta de Garca de
Lerma de 16 de enero de 1530, afirma que ya se daban (Friede,
1955, 11, 117), y los sigui habiendo en adelante (Rosa, 1945, 296).
En la parte oriental de Tierra Firme, en Chirivichi y Cuman tuvieron
rnelones los franciscanos y dominicos, cuando el fallido intento de
conquista pacfica emprendida por Las Casas (Arellano Moreno, 1961,
40; Oviedo y Baos, 1885, II, 344; Ruiz Blanco, 1892, 24). En la
segunda mitad del siglo XVI, se cultivaban en Caracas, de donde se
exportaban a Margarita (Latorre, 1919, 85; 91; Arellano Moreno,
1950, 85; 91), aunque tambin se criaban en esa isla (Castellanos,
1955, I, 593).
Los hubo en Tocuyo (Arellano Moreno, 1950, 150; Simn, 1963, II,
206; Altolaguirre, 1908, 152); en Carora (Simn, 1963, II, 538); en
Coro (Castellanos, 1955, II, 28; Altolaguirre, op. cit., 204), y en

291

Maracaibo, despus de su definitiva fundacin (Arellano Moreno,


1950, 162).
Se cultivaron en Surinam, el ordinario y el cantalupo (Fermin, 1769,
I, 188-189); en Cayena (Aublet, 1775, II, 887), y en el bajo Orinoco
(Bueno, 1933, 152, 153).
Habindose difundido tempranamente en la costa atlntica, no debi
tardar en aclimatarse en el interior, a medida que la conquista
espaola avanzaba. En el Nuevo Reino se daban en Tocaima (Aguado,
1916, I, 576; -----, 1956, I, 455; Piedrahita, 1942, III, 203; Simn,
1953, III, 256); en Muzo, donde los indios los apreciaban mucho
(Morales Padrn, 1958, 608), y aun en Bogot, donde fructificaban
para finales del ao (Simn, 1963, I, 37; Zamora, 1945, I, 156;
Oviedo, 1930, 44; Hamilton, 1955, I, 89; Camacho Roldn, 1923,
141).
Los haba singulares en Cali en 1548 (Cieza, 1924, 92;----- Vedia,
1947, II, 379). Tambin se daban en Buga despus de l592 (J. de la
Espada, 1897, III, 31). En el siglo XVIII se cultivaban en Santa Fe de
Antioquia (Robledo, E., 1954, II, 300), aunque errneamente se
pretendiera que esta era fruta conocida en la poca prehispnica, por
confusin con los zapallos (Robledo, 1916, 65).
Al finalizar el perodo colonial haba en Cali amarillos, blancos y
verdes "en su carne interior", y adems unos pequeos, "que slo
sirven por su fragancia al gusto olerlos, de que hacen algunos dulces"
(Arboleda, 1928, 629). Tambin se conocan en Cartago por la misma
poca (Campo y Rivas, 1803, 29).
Avanzando hacia el sur, se daban melones en la parte alta del ro Mira
(Cieza, 1924, 122), en Caguasqui-Quilca (J. de la Espada, 1897, III,
126) y en Pimampiro, localidades de Otavalo (Ibid.,131); as como en
Quito (Ibid., 73; Juan y Ulloa, 1748, l, 391); Ibarra (J. de la Espada,
1897, III, cxxvi), en Loja (!bid., 203, 204; Jaramillo Alvarado, 1955,
92), y en Cuenca (Serra, 1956, II, 315).
En la porcin costera, se cultivaron melones y se daban
razonablemente bien en Puerto Viejo (J. de la Espada, 1881, I, 10;
27; Torres de Mendoza, 18,,38, IX, 279), as como en Guayaquil
(Torres de Mendoza, vol. cit., 251). Eran famosos los de Santay
(Baleato, 1887, 54). Se registran tambin en Daule (Alcedo y
Herrera, 1946, 76). Sobre la costa peruana, se sealan como lugares
de produccin Cotacaos (Piura) (Vzquez de Espinosa, 1948, 371),
Lambayeque (Ibid., 370) y Trujillo (Feyjoo, 1763, 13).
En la costa sur, los de Ica duraban aos, y se podan podar (Acorta,
1954, 113; 126). Por lo general se sembraban en los mahamaes
292

(Calancha, 1639, 755). En Lima tampoco faltaban (Carletti, 1701, l,


73; Benzoni, 1572, 81v.; Annimo, 1958, 48), aunque el fuete de la
cosecha iba de octubre a mayo (Cobo, 1956, II, 317). Inicialmente se
dieron "en el valle de Pachacama, cuatro leguas de esta ciudad
[Lima], a donde en una huerta suya los sembr Antonio Solar, uno de
los primeros pobladores desta ciudad...". A mediados del siglo XVII
los haba blancos y colorados, pero no inviernizos, y los mejores se
estimaban ser los de Ica y Lambayeque (Cobo, 1891, II, 435-436;
-----, 1956, I, 417-418).
CAPITULO
OLEAGINOSAS

VIII

PALMCEAS

164 -- |Elaeis guneensis Jacq..


| Dend, | palma de aceite africana.

165 -- |E. posonii Ann..


| Diwakawaka, palma de aceite de orejas.
Los negros trados del Africa, especialmente de la provincia de Ambo
en la costa occidental, asimilaron a su nativa palma de aceite, una (o
quiz ms de una) especie americana del istmo de Panam, que casi
con seguridad sera el "corozo colorado" Corozo oleifera (HBK) Bailey
(Patio, monografa indita, citando a Oviedo y Valds, 1959, l, 281).
La confusin perduraba a principios del siglo XVII, pues la Audiencia
de Panam enumera entre los rboles nativos de la regin la "palma
de corozos de Guinea... que son rboles (si no matas), y dan fruta
silvestre, que suelen comer indios y negros" (Serrano y Sanz, 1908,
147).
Pero no hay documentos para respaldar la temprana introduccin de
la legtima palma africana de aceite a Amrica tropical, durante el
siglo XVI. Tambin es dudosa la introduccin temprana al Brasil, pues
aunque Estacio da Silveira deca en 1624, refirindose al Maran,
que se poda hacer aceite de las palmas de Guinea, "que as ha em
quantidade" (Silveira, 1874, 31), pudo tratarse del "caiu" nativo del
Amazonas, que es la misma Corozo oleifera, citada atrs para
Panam.
293

Es evidente que la introduccin de esta especie a Amrica, estuvo


vinculada con el trfico negrero. A los esclavos antes de embarcarlos,
los rasuraban y ungan con aceite de palma (Lacroix, 1952, 105).
Durante la travesa, se les unga diariamente con 6 centilitros del
mismo aceite, para evitar la desecacin de la piel (Ibid., 130). Sin
embargo, este dato parece aplicarse a tiempos modernos, cuando
mejoraron las condiciones del transporte, para reducir el nmero de
muertes, y por consiguiente, de prdidas. Pero de all a sostener,
como lo hicieron Spix y Martius, que la introduccin se debi a los
mismos negros, media alguna distancia, pues los esclavos eran
embarcados desnudos (Amaral, 1940, II, 445), y lo que se sabe
sobre su aversin a propagar especies de tardo rendimiento (Ficalho,
1957, 24, 54), y las mismas condiciones en que hacan el viaje, no
abona la suposicin. Los introductores debieron ser los propios
negreros, como en el caso de otras plantas usadas por los negros.
Un autor bien documentado, sostiene que a Amrica la primera
introduccin se hizo a Martinica, y la segunda, un poco ms tarde, a
Itaparica, en Baha, Brasil (Ghesquire, 1934, 343).
Es sabido que la primera descripcin vlida de lc: hecha por Jacquin,
se bas en material colectado en Amrica cretamente en Martinica
(Jacquin, 1763, 1, 280; Patio, 1948, 15-16).
En tiempos de Sloane (1696), era de introduccin reciente a Jamaica
(Sloane, 1696, citado por De Condollo, 1883, 345), y todavaa
mediados del siglo XVIII no era all muy frecuente, usndose ex
clusivomente por los negros para comer y corno medicine (Lorg q,
1774, 111, 740).
Esta avoira de Guinea se cultivaba en Santo Domingo a principios del
siglo XIX, aunque les datos son confusos (Descourlitz , 1833, VI, 106110).
Tambin son ambiguos los datos referentes a la Gauyana francesa,
que tanto pueden atribuirse a la palma africana, como a Corozo
oleifera. No parece que estuvieran bien disociadas las especies en la
mente del ilustre Aublet, pues una vez habla de la aouara de los
caribes, que llaman "quioquio" al aceite sacado d. la almendra, y
otra de la "avoira", rs: "El aceite de "avoira" y cl "thio-thio" se llevan
de Africa a Europa, donde son conocidos bajo los nombres de aceite
de Palma y mantequilla de Galaham" (Aublet, 1775, II, 975; Suppl.
97).
Al jardn Botnico de Trinidad fue introducida la especie, desde
mediados del siglo XIX (Prestoe, 1870, 76). Ms tarde llegaron otras
semillas de Calcuta y de Buitonzorg (Hart, 1890, 30, 31).

294

Para 1926 habla ya sido introducida al oriente de Venezuela; pero no


se conocen ni el lugar preciso ni la poca de introduccin (Piatier,
1926, 195). Una plantacin industrial fue establecida en la cuenca del
ro Yaracuy, a partir de 1940, con semilla trada de Hait, a su vez
procedente del Congo.
A los Jardines Experimentales de Summit en la Zona del Canal'
llegaron del Oriente en 1927 tres variedades de alto rendimiento
aceitero (CZG, 1928, 40). En 1934, el Dr. E. B. Stilz, envi r ins
titucin varias semillas de Lusambo, Corgo belga (Ibid., 1934, 33).
Por 1926 1927 (aunque en aclaracin posterior dice 1 mismo que
en 1931), el doctor Armando Dugand import a Barranquilla, de
Pars, de la mundialmente famosa casa distribuidora de semi llas
Vilmorin-Andrieux, unas de palma de aceite africana. Varias plantas
estuvieron en potes en la casa del introductor en Barranquilla, hasta
1939 en que el doctor Dugand se traslad a Bogot para hacerse
cargo de la direccin del Instituto de Botnica. Algunas palmas se
plantaron en la hacienda "El Paraso", situada a orillas del Magdalena,
entre Palmar de Varela y Ponedera, pero por descuido se perdieron
(Dugand, octubre, 27, 1956, carta al autor; Patio, 1946, 20).
As que la introduccin efectiva a Colombia se debe al bot-nico belga
Florentino Claes, quien vino al pas primero por 1922 para estudios
sobre el yag, el yoco y otras plantas de la Amazonia colombiana
(BACB, 1933, 565; -----, 1930, XXI, 1083-1084), y con quien hacia
1930 se gestion por el ministerio de industrias la trada de semillas
de palmas del Congo, cuyo cultivo l haba recomendado para las
regiones lluviosas del sur. Acaeci que cuando Claes hacia 1932 se
dispuso a cumplir lo convenido, un seor Jos Mora Espinosa haba
obtenido que aqul ministerio prefiriera aclimatar el babass
brasileo y le adquiriese a dicho seor lotes de semilla de esa
especie. Quien escribo da fe de haber visto hacia 1936 en que estuvo
en la Granja de Palmira, los restos de un semillero muy grande de
babass que hubo en el sector aledao a la va frrea. Disgustado
Claes por el incumplimiento, obsequi a Mgr. Gaspar de Pinell o
Monconill, cuasiprroco de Florencia en el Caquet, en 1933 (vase
adelante), con algunas de las semillas de Elaels que haba trado, las
cuales fueron sembradas con buenos resultados por los misioneros de
Florencia y Puerto Ass. En esas regiones se dio en llamar a la palma
en cuestin, "chontaduro del obispo" y "palma del Congo". El ltimo
nombre es el predorninante en la actualidad. Correspondi a Fr.
Ildefonso de Tulcn hacer los semilleros de Puerto Ass (Enrquez
Crdoba: Patifio, 1946, 120-122), donde quedaban 91 ejemplares en
1948, en que el seor Pablo E. Daza B. hizo in situ una encuesta
sobre el asunto. De las palmas plantadas en Mocoa, llevadas de
Puerto Ass, sobreviven las que se encuentran en la casa cural y en la
plaza principal de la poblacin (Patio, 1948, 12).
295

En 1932 (por consiguiente, al dato del seor Enrquez Crdoba est


atrasado un ao), el doctor Gonzalo Crdoba adquiri del botcnico
Claes en Bogot tres latas de semillas, dos de las cuales fueron
enviadas a la Estacin de Palmira, y la tercera a la hacienda "El
Maran", propiedad entonces del doctor Crdoba, al iesr de Cali. Las
semillas de esta lata, o mejor las palmas resultan perdieron casi
todas. Del semillero hecho en Palmira en mayo de 1932 se obtuvieron
poco ms de 300 plantas; 206 se pusieron en plantacin en octubre
de 1933. De Palmira, donde en un principio se llamaron "palmas
Crdoba", se dispersaron por toda Colombia (Rivero: Garca Vsquez,
1933, 20-21; -----, 1935, 108109). All se hizo bajo la direccin de
quien escribe un trabajo de seleccin de ejemplares matrices, desde
mayo de 1945 hasta junio de 1950 (Pestio, 1948, 12-13).
Otras introducciones se hicieron posteriormente, as:
l) En 1936 llegaron para la Granja de Palmira, del Jardn Botnico de
Eala, Congo belga, semillas que -aunque etiquetadas como Elaeis
Poisonii Ann., var. dura y var. Tenera -en realidad no correspondieron
al rtulo, pues eran casi todas E. guneensis dura y unas pocas
tenera. De pocas de estas palmas queda descendencia en la Granja
de Calima-Buenaventura (Rivero, M. J.: Patio, 1946, 122).
2) En 1942 quien escribe obtuvo que el doctor Carlos Lozano y
Lozano, embajador entonces en el Brasil, enviara a la Granja Agrcola
de Momps unas pocas semillas de dend, procedentes del Jardn
Botnico de Ro de Janeiro. Quedaba todava en 1952 un ejemplar de
ese origen, sin ningn valor para fines de seleccin.
3) En 1946-1947 la Magdalena Fruit Co. introdujo de Centro Amrica
semillas del tipo Del (dura), para establecer una plantacin
industrial, que est situada en la hacienda "Patuca", en Sevilla
(Magdalena), hoy adquirida por el INCORA.
4) A fines de 1947 o a principios de 1948 el doctor Pedro Nel Ospina
V., de Medelln, introdujo de Honduras semillas del tipo Del, para las
plantaciones que empez a hacer por esa poca en el bajo Cauca
(Caucasia).
5) En 1948 el autor introdujo de La Lima, Honduras, por gentileza del
doctor V. C. Dunlap, de la Tela Railroad Co., semillas de los tipos
Del Java y Del Sumatra; quedan unos pocos ejemplares en la
Granja de Calima-Buenaventura.
6) Datos inconfirmados indican que el seor Daniel Zuluaga Arango,
introdujo para su hacienda "La Paulina", de Villavicencio, hace poco
ms de diez aos, algunas semillas que le habra remitido un seor

296

Castillo, cnsul entonces en Blgica (ref. verbal del I.A. Camilo


Castro).
7) A fines de 1951 el Ministerio de Agricultura, desempeado por el
doctor Alejandro Angel Escobar, introdujo de Centro Amrica semillas
que resultaron en gran proporcin Elaeis Poisonn Ann., de fruto
pluricarpelar. Cerca de 200 ejemplares de esta introduccin existen
en las Granjas de Armero y Aracataca.
8) El mismo Ministerio recibi a principios de 1952 dos paquetes de
semillas de un cruce dura x tenera de F.. guineensis procedentes de
Yangambi, Congo belga. Las palmas resultantes, unas 30, estaban
empezando a producir en la Granja de Frutales de Mariquita (Tolima)
en 1958.
9) El Instituto de Fomento Algodonero introdujo en 1958 tres lotes de
semilla, que fueron propagados en Armero. Uno de ellos, llegado en
enero, proceda de la Estacin Agrcola de Tingo Mara (Per), con
semillas de tipo dura. En febrero llegaron 500 semillas de un cruce
dura x terrera, y otras 500 de un cruce dura x pisifera, originarias de
la Estacin Experimental de Dabou, Costa de Marfil. En julio, 500
semillas de un cruce tenera x dura y 500 ms dura x pisifera,
procedentes de Nigeria (Latorre Hoyos, E., 17 de julio de 1958: carta
N 03600 al autor). Otras introducciones se hicieron posteriorrnente
por empresas particulares, pero los detalles se desconocen.

| JUGLANDCEAS

166 -- |Juglands regia L.


| Nogal, nuez.
Lo relativo al nogal- americano J. neotropica Diels, se ha estudiado en
el numeral 11, volumen I, 1963, p. 194.
La circunstancia de haber hallado los espaoles nogales en el Nuevo
Mundo, quiz retras la introduccin de las especies clsicas. A fines
del siglo XVI un autor apuntaba: "Almendra, nuez Y avellana, va de
Espaa para gente regalada" (Acosta, 1940, 311;-----, 1954, 126).
Pero en el siglo siguiente, s se da cuenta de la existencia en Mjico,
de las "nueces de Castilla", y la introduccin debi haber sido
temprana, "porque se ven nogales de mucha edad" (Cobo, 1956, I,
404). Esto hace nacer la duda si no se tratara ms bien de especies
nativas de la Nueva Espaa (Gage, 1946, 82).
297

| CRUCFERAS

000 -- |Brassica napus L., var. Oleifera |B. campestris, L., var..
(Vase numeral 042 en el captulo IV).
| Colza, nabo.
No se sabe si la colza fue introducida por los europeos
intencionalmente. Ms probable es que lo haya sido de modo
inadvertido, mezclada la semilla con otras plantas, siendo como es
esta una que ha tenido el doble carcter de maleza y de especie
mescola (Vavilov, 1951, 84).
En Amrica espaola, ya a fines del siglo XVI, se beneficiaban los
paos con aceite de nabos, "que hay muchos" (Vargas Machuca,
1599, 150v).
De mediados del siglo XVII son las siguientes noticias: ""En algunas
partes, como es en la provincia de Quito, se saca cantidad de aceite
de la semilla del nabo, con el cual se benefician algu nas lanas para
los paos que all se labran, en lugar del aceite de oliva, y es mucho
mejor para este menester que la manteca con que se benefician las
lanas en todo lo restante de estas Indias" (Cotio, 1891, II, 430; -----,
1956, I, 415; Cappa, 1890, V, 295).
A fines del siglo XVII se haca lo mismo en la Nueva Granada: "De la
semilla del Navo sacan grandes cantidades de azeyte, que bien
purificado sirve en las lamparas, por la falta que ay del de las Olivas.
Inventaron los Indios esta traza, y para ello tienen prensas, en que lo
sacan para el gasto de sus Iglesias, y del que les sobra llevan a
vender a otros Pueblos..." Para este menester pareca ms indicado
que el sebo o la enjundia de animales (Zamora, 1945, I, 165-166).
Los nabos se haban vuelto plantas invasoras de los cultivos,
especialmente de cereales, en las tierras fras del Nuevo Reino
(Oviedo, 1930, 50-51).
Con el cambio de costumbres y el avance tecnolgico, esta fuente
oleaginosa ha perdido su importancia en Amrica equinoccial.

| MORINGCEAS

298

000 -- |Moringa oleilera Lam. (= M. pierygosperma Gaertn..).


Vase numeral 044 en el captulo IV.
Aunque las semillas son ricas en un aceite finsimo (Barret, O. W.,
1928, 422-423), nunca se ha extrado, que se sepa, en la parte
tropical de Amrica.

| LINCEAS

000 -- |Linum usitatissmum L.


| Lino.
Como el uso del lino en Amrica tropical para ia extracin de aceite
ha sido escaso, y an el mismo cultivo para fibra se ha intentado sin
perseverancia, los datos pertinentes se vern en el captulo XI,
Fibras, numeral 185. De todos modos, se extrajo aceite en Otavalo (J.
de la Espada, 1897, 111, 114), y en otras partes de Amrica (Cebo,
1891, II, 418; -----, 1956, I, 409-410).
El autor recibi de Etiopa, del encargado de negocios de Colombia
doctor Ignacio Betancourt C., el 25 de septiembre de 1968, semillas
de dos variedades de lino. Fueron sembradas en Cali y Roldanillo en
octubre 12-14 y los primeros frutos obtenidos en enerofebrero de
1969.

| EUFORBICEAS

167 -- |Ricinus communs L..


| Cherva, alcherva, del rabe | al-kerua (Font Quer, 1962, 187).
| Catapucia.
| Higuerilla, trtago (vase), | higueras del infierno.
| Palma-christi.

299

Deben recnazarse como contraevidentes, las afirmaciones de algunos


autores, que pretendieron que los indgenas americanos conocan y
usaban la higuerilla antes de la llegada de los europeos (Guerra y
Snchez, 1938, 8; Uribe Angel, 1885, 516).
A mediados del siglo XVI esta planta se haba vuelto un husped
indeseable en la parte intertropical de Amrica: "Las higueras que
llaman de infierno son muy comunes en todas estas isla y en la Tierra
Firme. Estas, entre los mdicos e boticarios y herbolarios, se llaman
trtagos o cataputia mayor. No s yo qu propriedades en la
medecina se tienen; pero en cantidad, hay tantas destas higueras
ac, que ocupan mucho, e no querran tantas en el campo, ni mucho
menos en esta cibdad [Santo Domingo], e aun dentro en los corrales
de las casas, e a do quiera, hay ac muchas dellas" (Oviedo y Valds,
1959, II, 15). Debe aclararse qu el verdadero trtago es otra
Euforbicea del Viejo Mundo, Euphorbia lathyris L. (Font Quer, op.
cit., 187-188; 188-191).
En tiempos de Monardes, ya se usaba el aceite para dolores Y
novedades del estmago, en Jalisco, Nueva Espaa, y los indgenas
-que no saban obtener el aceite por expresin -lo obtenan por medio
del agua hirviendo, rebaando el que sobrenadaba (Monardes, 1569,
13v.-16). Cabe advertir que en este aspecto, las tribus del rea
amaznica y del Orinoco, haca siglos que haban resuelto el
problema tcnico de la obtencin de aceites y otras sustancias por
presin, con el clebre tipit que empleaban para sacar el aceite de
seje (Jessenia polycarpa Mart.) y el maoco de yuca (Rivero, 1956,
5). Para fines del siglo XVI, el uso del aceite de higuerilla como
purgante ya estaba difundido en AmriCa (Acosta, 1940, 306;
-----1954, 123; Descourtilz, 1833, I, 250257; 11, 242-247). Autores
muy bien documentados pretenden que el uso como purgante
empez a raz de recomendaciones hechas en un tratado por el
mdico Peter Canvane en 1764, como consecuenca de su experiencia
en las Antillas, y que en 1788 fue aceptado como tal en la
Pharmacopeia de Londres, empezndose a importar primero del
Nuevo y despus del Viejo Continente a las Islas Britnicas (Flckiger
and Hanbury, 1879, 567-568). Pero ya se vio que desde los tiempos
de Monardes era usado para males estomacales.
El uso s pudo originarse en Amrica, pues aunque existe tambin
higuerilla en Africa, all el empleo como purgante es moderno y fue
desconocido antiguamente (Ficalho, 1957, 256).
Higuereta o palma christi hubo tambin en Puerto Rico (Miyares
Gonzlez (1775), 1954, 104; Abbad y Lasierra, 1959, 244).

300

En las Antillas menores era ya comn a mediados del siglo XVII.


Indios y negros usaban el aceite: los primeros para ungirse el cuerpo,
y todos contra los piojos (Du Tertre, 1958, II, 96; 331).
Se conoca en Jamaica a mediados del siglo XVIII (Long, 1774, 111,
712-714).
En Guatemala, por la misma poca, el aceite tena varios usos, entre
ellos para quitar del cutis seales de barros y otras (Figueroa
Marroqun, 1957, 141-142).
En Portobelo la relacin de 1607 menciona la higuerilla del infierno, y
habla de su toxicidad (Torres de Mendoza, 1868, IX, 113, 116).
Contemporneamente la Audiencia de Panam informa: "...la semilla
se cuece y de su cocimiento resulta un aceite que nada encima del
agua; este recogen y dan de beber una onza dl en caldo. y purga
flema con suavidad" (Serrano y Sanz, 1908, 150).
A fines del siglo XVI, un conquistador espaol de la Nueva Granada
recomendaba que en toda expedicin, en el matalotaje, se llevara
para purgas: "azeyte de higuerilla y otras yerbas y raizes conocidas
para tal efecto" (Vargas Machuca, 1599, 56). Haba higuerilla en
Tunia en 1610 (Torres de Mendoza, 1868, IX, 400). Un autor, que
conoci y cita el pasaje referido del mdico Monardes, dice que en el
Nuevo Reino la higuerilla no slo tena las virtudes que le atribua el
mdico sevillano, sino muchas otras, "que es la mejor medicina, que
se ha descubierto en las Indias" (ZamOra, 1945, I, 143). Abundaba
en las tierras clidas, tanto en el interior (Oviedo, 1930, 26-27;
Camacho Roldn, 1892, I, 651-652), como en Santa Marta (Rosa,
1945, 306).
Al valle del Cauca debi llegar muy temprano el ricino, pues ya se le
menciona en un documento del legajo 1403 de la Seccin Indiferente
General, del Archivo de Indias de Sevilla, correspondiente a 1588. Se
trata de una acusacin o memorial de agravios que Fr. Luis Saavedra,
prior del convento de los aqustinos de Cali hace en Espaa, a donde
viaj con ese fin, contra sus cofrades por diferentes abusos cometidos
con los indios. El artculo 44 de dicho memorial dice que anualmente
les hacen contribuir a los indios para vino y aceite, "empleando el
dinero en otras cosas, pues para la lmpara del Santsimo
Sacramento tienen que proveerla de aceite que sacan de la higuerilla"
(Restrepo Tirado: BHA, 1946, 33: 202203). Para ubicar las
circunstancias a que se refiere la informacin, baste decir que el
convento de los agustinos se fund en Cali en 1581, probablemente
por fray Jernimo de Escobar, autor de una relacin sobre la
gobernacin de Popayn escrita poco despus. Dicho convento estuvo
situado en un principio en la acera septentrional de la plaza principal
de Cali. A los agustinos Escobar, mencionado, y Jernimo Dvila, los
301

haba trado a Popayn en 1578 el obispo Corua (Arboleda, 1928,


50; Bueno et al, 1945, 28-30).
Un viajero hall higuerilla a orillas de la laguna de Sonso en 1824
(Hamilton, 1955, II, 91). Poco antes de 1917 el alemn Arturo Linkart
estableci en el barrio Calvario, de Cali, una fbrica para obtener
aceite de higuerilla por presin (Garca, E.: BHV, 1948, 80).
En el tercer cuarto del siglo XVIII, los habitantes de Antioquia se
alumbraban en sus casas, por falta de sebo, con granos de higuerilla
ensartados en varillas de caa (Posada Arango, 1909, 133; Ospina,
T.: RHA, 1919, 2: 418).
El aceite de higuerilla sirvi a los indgenas de Surinam como
sustituto del de canapa (Carapa guanenss Aubl.), para disolver el
ruc o achiote que se untaban en el cuerpo (Fermn, 1769, I, nota
45-46). En Cayena se usaba el aceite para purga de esclavos
jvenes; la dosis era de dos onzas (Aublet, 1775, II, 884-885). Por
consiguiente, la introduccin que se dice hicieron de la especie al
Orinoco los jesutas parece cuestionable, si en tan temprana poca
como mediados del siglo XVIII ya haba higuerilla en las Guayanas
(Gilii, 1965, II, 78; 300).
En Trinidad no se cultivaba (De Verteuil, 1884, 257).
En la cuenca amaznica, el "carrapato" se conoca tambin en la
poca mencionada (Monteiro de Noronha, 1768, 8). Era frecuente
cerca de las malocas o ranchos de los indgenas, aunque estos no la
usaban, sino los colonos europeos (Martius, 1939, 247).
En el Ecuador se conoca a mediados del siglo XVIII: "PreParadas [las
almendras] son un buen purgante, y sin preparar es Peligroso para la
gente, al paso que es veneno activo para los Perros,, (Velasco, 1946,
I, 52).
Es notable la informacin de Cobo sobre el Per, porque muestra que
desde mediados del siglo XVII se haba producido una aculturacin
del uso de la higuerilla por parte de los indgenas: "En algunos valles
destos Llanos del per suelen sacar aceite de su semilla [de la
higuerilla del infierno] para que arda en las iglesias; pero esto slo en
pueblos de indios lo he visto hacer, que las iglesias de espaoles, con
aceite de olivas se alimentan ln.lmparas" (Cobo, 1890, I, 440; -----,
1956, I, 200). La costumbre, perdur (Serra, 1956, II, 370; Ruiz,
1952, I, 151).
Fuera del empleo de la semilla para aceite, que cuando es obtenido
por presin deja en la torta o pasta residual los principios txicos
(ricinina), y aun puede utilizarse y se utiliza en algunas pares en la
302

cocina (Schwanitz, 1966, 41), la higuerilla sirvi para otros


propsitos. En Africa, de donde parece ser originaria la especie
(Haudricourt et Hedin, 1943, 136), las hojas se emplean para activar
la secrecin lctea y el parto (Ficalho, 1957, 257). Aun se :ha
pretendido que la coccin de las hojas suministrada internamente
sera galactogoga (Flckiger and Hanbury, 1879, 571).
En el Orinoco se usaban las hojas no contra el dolor de cabeza (Gilii,
1965, II, 78; 300), costumbre que tenan los caribes de las pequeas
Antillas (Descourtillz, 1833, I, 2551.

168 -- |Aleurites moluccana Willd


| Bancul, cay-lay (Annam).
| Lmbang, en el Pacfico sur (Merrill, 1945, 61).
| Nogueira de Iguape, en el Brasil.
Esta especie del Pacfico sur. estudiada por los botnicos de la
expedicin de Cook (Merrill-, 1954, 360-361), fue hallada por l los
viajeros alemanes Spix y Martius, cultivada en el Jardn Botnico de
Belem del Par en 1821 (Martius, 1843, 20; Ferreira Reis, 1946, 13).
De all se difundi a otras partes de la costa brasilea, y para fines
del siglo XIX se cultivaba en el Jardn Botnico de Ro de Janeiro
(Barbosa Rodrigues, 1893; 1908, xxiii). El nombre de " nogueira de
Iguape", proviene de que en esta localidad de San Paulo se adapt
muy bien.
Haba A. triloba en Trinidad a mediados del siglo XIX (Prestoe 1870,
67).
Hubo ejemplares cargadores en la Granja Vitcola de Bolvar Valle. La
semilla procedi de los Jardines Experimentales de Summit, en la
Zona del Canal (CZG, 1928, 41).

169 -- |Aleurites montana Wils..


| Cay trau (Indochina); | mon yeou (China).
Este sustituto del tung, originario de Indochina y de las provincias
meridionales de China, se introdujo en 1947 a la Granja cafetera de
Chinchin. Su adaptacin ha sido regular en la hacienda "Naranjal" a
1450 metros sobre el mar.
303

En la Estacin Agrcola de Palmira, donde fue introducida hacia 1940,


aunque la especie adquiri algn desarrolio vegetativo, la produccin
de frutos fue escasa, atribuyndose a dificultados de polinizacin.

170 -- |Aleurites trisperma Blanco.


A la Granja de Palmira se introdujo con otras especies del mismo
gnero, en la de cada 1930-1940 (Rivero, M. J., inf.). De all llev el
autor semilla en 1940 a la Estacin de Armero, donde se adapt muy
bien.
En Medelln se usa esta especie como ornamental, especinlrnente en
la avenida "Juan del Corral".
No tiene mayor importancia como oleaginosa.

171 -- |Aleurites Fordii Hemsl..


| Tung, t'ung yu shu, en China central.
Esta especie de la China fue introducida a los Estados Unidos hacia
1905, va California, y se ha convertido con el andar del tiempo en
cultivo importante en los estados surorientales, a partir de 1920, en
que se hicieron las primeras plantaciones industriales (Klose, 1950,
135-136).
Como resultado de estos ensayos, se introdujo semilla a Argentina y
al sur del Brasil, donde la especie se ha convertido tambin en un
rubro destacado de produccin. El autor tuvo oportunidad de conocer
una plantacin en Santo Pin, en la provincia argentina de Misiones,
en 1944 (Pestio, 1945, 259-260).
Se introdujo a Colombia, pero no ha medrado, por el clima uniforme.
Esta especie, de la zona templada, necesita un perodo de reposo,
durante el cual pierde las hojas.

| OLECEAS

172 -- |Olea europea L..

304

| Zayit, en hebreo; en copto y rabe, | zait, zaitoun, de donde


quiz
| Aceituno.
| Olivo, del griego | elaion, latn | oleum (Goor: EB, 1966, XX: 223224).
Este rbol, oriundo al parecer del Asia menor, fue dispersado hacie el
Mediterrneo occidental por agencia humana. Se ha dicho que los
fenicios lo introdujeron a Espaa (Colmeiro, 1863, 1, 29-30; que los
romanos organizaron la produccin de aceite (Ibid., 71; Arias y
Miranda, 1854, 3); que los rabes repoblaron las plantaciones
destrudas por la sequa del ao 846 de la era cristiana (Colmeiro,
vol. cit., 185), y que el cultivo fue tardo en la era cris. tierna (Ibid.,
254, 255; Abu Zacaria, 1802, I, 225-245: Herrera, G. A., 1818, II,
331-347), y tuvo altibajos en la produccin (Herrera, G. A., 1819, IV,
242; Font Quer, 1962, 741-745).
El olivo vegetaba admirablemente en Santo Domingo y en otros
puntos de la isla Espaola, a mediados del siglo XVI, pero no daba
frutos (Oviedo y Valds, 1959, I, 247; Gmara: Vedia, 1946, I, 177).
Esta misma cantilena se oir en todas las referencias sobre la regin
intertropical del Nuevo Continente. La relacin de Puerto Rico en
1582 expresa que se daban pero no fructificaban (Latorre, 1919, 47),
ignorndose la causa del fenmeno (Acosta, 1954, 82).
En agosto de 1531 se orden enviar olivos a Mjico; a fines de ese
ao se anunciaba que se haba cumplido la orden (Puente y Olea,
1900, 391). Parece que la produccin se orient hacia la aceituna
para encurtido (Montoto, 1927, I, 379; XII, 348-351); pues en
cuanto al aceite, fue sustitudo por la manteca de puerco (Cu
Cnovas, 1960, 80). S lleg a haber olivos (Acosta, 1954, 127),
aunque nunca parece haber adquirido importancia el cultivo. La
produccin actual est confinada a la Baja California.
En 1520 se compraron para enviar a Centro Amrica, 250 estacas de
aceiete (Puente y Olea, 1900, 396, 398-399); pero all menos debi
obtenerse resultado alguno, pues a Guatemala llegaban excelentes
aceitunas del Per en la primera mitad del siglo XVII (Gage, 1946,
105).
Pedrarias llev a Castilla del Oro estacas de olivo en 1513 (Puente y
Olea, op. cit., 393), con idntico fiasco. Al istmo llegaban aceitunas
del Per como cosa corriente (Serrano y Sanz, 1908, 173, 176).
No se han obtenido datos sobre la introduccin a Venezuela. Deca
Humboldt, durante su visita de 1801: "Los olivos que vi en el patio
305

del convento de San Felipe de Neri [Caracas] son grandes y


hermosos; pero el lujo mismo de su vegetacin les impide cargar
frutos" (Humboldt, 1941, II, 326).
Al finalizar el primer cuarto del siglo XVII todava no se Pro, duca
olivo en el Nuevo Reino de Granada, "por descuido" (Simon. 1953, IV,
321). Pero el asunto cambi al finalizar ese siglo, Pues en 1701 ya
haba olivares que daban excelente aceituna, "especialmente en las
tierras de la villa de Leyva" (Zamora, 1945, l, 153). A mediados del
XVIII, fuera de la localidad mencionada, se cultivaba aceituna en
Sutamarchn, "donde las he visto en las haciendas de los Baos y de
los Neiras, y si no hubiera prohibiciones de que se sembraran en este
Reino se produjeran con suma abundancia (...)Uno de estos [Neiras],
don Javier, me asegur que aunque dicen tarda muchos aos, en su
huerta a los seis aos comenzaron a fructificar, y el doctor Salvador
me dijo que en su huerta al segundo ao dieron fruto" (Oviedo, 1930,
155, 157; 43). Se crea entonces que las aceitunas de Leiva eran tan
buenas como las de Sevilla (Alcedo, 1787, II, 566). Otra fuente
contempornea se refiere a los olivos de Leiva, y de un ejemplar en el
huerto que fue de los jesuitas en Santa Fe, "de pocos y defectuosos
frutos" (Gilii, 1955, 135). Se usaba slo la aceituna (Silvestre, 1950,
135).
El naturalista Andrs Fosada Arango habra trado en 1872 de Europa
a Antioquia unos tallos de olivo, que crecieron bien pero no
fructificaron (Zuleta: RHA, 1919, 3-4: 14; 622). El mismo implicado
calla sobre el particular, en su enumeracin sobre las especies
frutales introducidas a Colombia antes de 1885.
En 1947 el doctor Benjamn Y. Morrison, de la Seccin de
Introduccin de Plantas de los Estados Unidos, envi al Dr. Ciro
Molina Garcs, una docena de plntulas de olivo, de raz desnuda,
que le toc desempacar a quien escribe. Fueron entregadas a una
congregacin religiosa del Valle del Cauca. Aqu el olivo no frucfica.
No se haban llevado olivos al Per en 1548 ( Cieza, 1924, 317; -----:
Vedia, 1947, Ii, 451). En la dcada 1570-1580 se empez a cultivar
la especie en el Ecuador interandino. El primer olivo estaba ya
grandecillo en 1571 (J. de la Espada, 1881, 1, 4), aunque otro autor
dice que en 1573 todava no se haban plantado en Quito (Ibid.,
1897, 111, 70). En 1582, existan en el ro Mira 1.500 pies, que aun
no daban seales de producir fruto (Ibid., 113, 114; Ortiguera, 1909,
325).
Parece que tampoco all alcanz importancia la industria, pues
aunque crecieron los rboles, nadie persever en el empeo, y el
aceite casi no se usaba (Gonzlez Surez, 1892, III, 448-449). El
presidente Montfar haca traer todos los aos de sus haciendas en
306

Arequipa, para el consumo domstico, vino y aceitunas; pero se lo


prohibi el gobierno por temor del contrabando (Ibid., 1894, V, 194).
No obstante, debieron quedar rboles aislados. Cuando el 7 de agosto
de 1607 el procurador Antonio de la Canal, al fundar la villa de
Ibarra, tom posesin de los ejidos, pas por un pantano y "arranc y
con la espada cort muchas olivas y circes" (GarcsG., 1937, 62). En
1610 figura el convento de San Nicols de los Olivos en esa villa
(Ibid., 244). Todava existe cerca a la ciudad el sitio de El Olivar. En
Guano, jurisdiccin de Villardompardo o Riobamba, haba olivos,
"pero no llevan ninguno" (Torres de Mendoza, 1868, IX, 473).
Se daba bien en Paute y Gualaceo, Azuay (Jameson, 1865, I, 265).
Hay dos versiones sobre la introduccin del olivo al Per. Cobo
considera que fu ms tarda que la de la mayora de los otros
rboles, pues fue en 1560 cuando don Antonio de la Ribera logr
llegar a Lima con dos o tres posturas, de muchas [Cappa dice que
cien] que trajo del Aljarafe de Sevilla en 1dos tinajones; que se dio
muy bien, hasta el punto de que ya para 1596 se venda el almud de
aceitunas a dos pesos, y para 1652 en que escriba, la hanaga se
venda a dos pesos. Aade que por la abundancia de los olivos, se
dieron las gentes a utilizarlos como lea (Cobo, 1891, II, 382-386;
412; -----, 1956, I, 393-395; 11, 301; 428; 431).
Cappa, aunque usualmente sigue a Cobo, se aparta de 61 y prefiere
en este caso adoptar la versin de Mendiburu, segn la cual ya en
1542 Diego de Mora tena en su hacienda de Chicama, Trujillo, mil
rboles de olivo que le rendan 300 arrobas de aceite al ao. Sobre el
empleo de la madera como lea, trae datos confirmatorios, pero
relativos al siglo XVIII. Agrega la importante observacin de que el
poco consumo del aceite de olivas en el Per se deba a la costumbre
de guisarlo todo con manteca, aun en los das en que la iglesia
prohiba el uso de carnes (Cappa, 1890, V, 96; 289-297).
Ello es que en la primera mitad del siglo XVII ya el olivo y sus
productos eran comunes en varias regiones del Per costero,
empezando por Trujillo y Lambayeque (Vzquez de Espinosa, 1943,
365; 370; Feyjoo, 1763, 13; Annimo, 1958, 26); Santa (Annimo,
28); Lima (Ibid., 45, 51, 55; Vzquez de Espinosa, op. cit., 423,
424); Vitor, Siguas (Calancha, 1639, 686), y Arica (Ringrose, 1945,
332, 334).
Sin embargo, el cultivo y la produccin tuvieron all alternativas,
dimanantes de la poltica colonial fiscal y econmica (Acosta, 1954,
127; Haring, 1939, 158-159; 187).

307

| PEDALICEAS

173 -- |Sesamum orintale L..


| Ajonjol, ssamo, alegra.
Probablemente de origen africano (Haudricourt et Hdin, 1943, 136),
se conoca en Espaa durante la dominacin rabe (Abu zacaria,
1802, II, 73-76). Herrera cita a Columela sobre el unto contra la
sarna de los perros y aun de las personas, consistente en una mezcla
de yeso y "una simiente menudilla que llaman agenjol o alegra"
(Herrera, G. A., 1819, III, 349).
Lo cultivan los rabes en la costa oriental de Africa, aunque no tiene
mucha importancia, y el procedimiento de siembra es muy primitivo
(Ficalho, 1957, 235-237).
El ajonjol figura entre las semillas compradas para ser embarcadas
en la nave '"San Juan", que sali de San Lcar de Barrameda el 15 de
abril de 1520, con una colonia de agricultores constan te de 34
matrimonios y otras personas, para la isla Espaola (Cappa, 1890, V,
19-20; Ramos Prez, 1947, 160).
Se menciona el ajonjol entre las cosas cultivadas en Portobelo y en
Panam a principios del siglo XVII (Torres de Mendoza, 1868, IX,
114; Serrano y Sanz, 1908, 147).
Tardas son las menciones para Jamaica (Long, 1774, III, 809), a
donde habra sido llevado por los judos; y en Cuba, donde los negros
lo sembraban con azada en las guardarrayas y conucos (Reynoso,
1867, 164). Se conoca y usaba para golosinas, cosmticos y otros en
las Antillas francesas (Descourtilz, 1833, IV, 155-158).
Cultivaban ajonjol los negros en los jardines de la Guayana francesa
(Aublet, 1775, II, 665-666).
En Trinidad so cultiv un poco por los africanos (De Verteuil, 1884,
258).
Era uno de los granos corrientemente cultivados en Santa Marta en el
sigio XVIII (Rosa, 1945, 297). En 1856, cuando Eliseo Reclus
intentaba en la Guajira una empresa colonizadora, el vicecnsul
francs en Riohacha hizo sembrar, en un terreno de 20 hectreas
cerca del promontorio de Mariangola, a 6 kilmetros al oeste de dicha
poblacin, medio milln de matas, cuyo producto pensaba enviar a
Marsella. Pero la falta de lluvias acab con la plantacin y con las
308

esperanzas que en ella puso su iniciador. Se puede esperar -concluye


el gran gegrafo -igual resultado en gran Parte del territorio
circunvecino (Reclus, 1881, 195).
El aceite de ajonjol supla al de almendras, que era difcil traer de
Espaa, segn datos de fines del siglo XVII correspondientes al
Nuevo Reino de Granada (Zamora, 1945, I, 165). Se ignora la poca
en que fue introducido. Se hubiera podido enviar de la altiplanicie
Para Guayana va Macuco (1783) (Cuervo, 1893, III, 61-62). Se ha
sugerido que exista en Antioqua a fines del siglo pasado (Posada
AraNgo, 1909, 133).
El cultivo en grande de esta oleaginosa en el valle medio del
Magdalena, data de los aos siguientes a la fundacin de la Granja
Agrcola de Armero. En 1945 haba en esa institucin las variedades
criollo, chino-cuba y amarillo, que eran las ms cultivadas, y se
ensayaban las recin introducidas, Venezuela 4310 y 4315, brevechico, espaol grande, nativo gigante y otras (Patio, 1945, inf.
ind.).
En la costa ecuatoriana se produca ajonjol durante la primera mitad
del siglo XVIII, especialmente en las localidades de Puertoviejo
(Alcedo y Herrera, 1946, 60; Montfar y Frasco, 1894, 154; Rumazo
Gonzlez, 1949, VI, 87; Flores y Caamao, 1925, 5), y en San
Lorenzo de jipijapa (Castillo, 1931, nota 75). Sin localidad especfica
lo menciona otro autor de esa poca (Velasco, 1946, I, 94). Se
intercambiaba con los productos procedentes de la sierra.
Haba ajonjol en gran parte de las Indias a mediados del siglo XVII y
se empleaba para confituras lo mismo que en Espaa; "si bien no
nace tanta copia de ajonjol como de ans" (Cobo, 1891, 11, 439;
-----, 1956, l, 419).
Fue llevado el gergelim por los portugueses de Africa al Brasil
(Marcgrave, 1942, 21; De Candolle, 1855, II, 965). Hasta en las
hmedas regiones del Amazonas y Maranhao se cultivo a mediados
del siglo XVIII (Heriarte, 1874, 9; Monteiro de Noronha, 1768, 8).
CAPITULO
SACARINAS

IX

PALMCEAS
Unas cinco especies de palmas de diversas subfamilias se utilizan en
el mundo tropical para la extraccin de azcar. La mayora de ellas ha
sido introducida a Amrica, pero no con ese propsito, sino como
309

plantas ornamentales. De todos modos, el valor potencial como


plantas sacarinas contina existiendo, y por eso tienen cabida en este
captulo. Aun se hizo el ensayo de introducir y aclimatar algunas, con
destino a la hmeda y lluviosa costa colombiana del Pacfico (Patio,
1946, 128).

000 -- |Phoenix sylvestris Roxb..


Datilera silvestre.
Exista en el Jardn Botnico de Trinidad desde principios del siglo XIX
(Prestoe, 1870, 75).
Una introduccin de semillas se hizo para la Estacin del bajo Calima,
donde unos ejemplares se plantaron el 18 de octubre de 1946
(Patio, 1947, Mem., 26). Otros ejemplares quedaron en el antiguo
vivero de la Escuela de Artes y Oficios de Cali, donde se hizo la
propagacin, y se distribuyeron a varias personas, sin que haya
quedado registro.

000 -- |Caryota urens L..


|Anbong, pugban, gendru (Merrill, 1945, 182).
Toddy.
Palma cola de pescado.
Exista en Trinidad, introducida por el Jardn Botnico de Puerto
Espaa (Prestoe, op. cit., 74).
Aunque frecuente en la costa atlntica de Colombia quiz desde
principios del presente siglo, al valle del Cauca la introdujo Quien
escribe, desde Garzn, Huila, en 1951. Germinaron pocas semillas.
Algunos ejemplares fueron transferidos a la Estacin Agrcola de
Palmira.

000 -- |Arenga pinnata (Wurmb.) Merr. (= |A. saccharifera L.).


|Hidik, kong, kbong, arn (Merrill, 1945, 163-164).
Gomutus.

310

Arenga.
Palma de azcar.
Estaba en Trinidad a mediados del siglo XIX (Prestos, op.76).
Fructific en 1890 y muri, pues sta, como la especie anterior es
monocrpica, y una vez que fructifica en sentido descendente,, se
extingue (Hort, 1890, 9).
Semillas de Arenga, que es la palma de azcar por excelencia r;
fueron introducidas en 1930 o 1931 por el Dr. Armando Dugand a
Barranquilla, de la casa Vilmorin-Andrieux, de Pars. Por ese mismo
tiempo el agrnomo M. J. Rivero trajo la especie al Valle del Cauca,
quiz desde los Jardines Experimentales de Summit, Zona del Canal.
Un ejemplar existe en la plaza de Cayzedo, de Cali, probablemente
obtenido de esta introduccin.
Tres bultos de semilla de dicha palma, de cinco que envi desde
Barranquilla a Cal don Alberto Roncallo por cortesa del doctor
Dugand, llegaron a la Estacin del Calima el 2 de octubre de 1947. La
semilla se prepar y sembr entre esa fecha y el 14. En el vivero de
Cali se dej el resto. La plantacin de ejemplares j. venes se hizo en
el Calima durante los das 20, 21 y 22 de agoste de 1949 (Patio,
1946, 122; -----, 1948, 28; -----, 1949, 71).

000 -- |Borassus aethiopum Mart. (= |B. flabellifer L., var. |


aethiopum Warb.).
|Lntar (Merrill, 1945, 163).
Palmira palm.
Fue introducida a Trinidad para el Jardn Botnico (Prestoe, op. cit.,
74; Hart, 1899, l, 9).
Se trajo tambin semilla para la Estacin Agroforestal del Calima
(Patio, 1948, Mem., 30), pero no germin. No hay notic` otra
introduccin de esta especie a Colombia.

GRAMNEAS

174 -- |Saccharum officinarum L.. |S. sinense Roxb..

311

|To, ko, en dialectos polinesios y filipinos iDerr, 1949 13, 14).


Caa de azcar.
Para el mejor tratamiento del asunto, se divide en los siguientes
pargrafos: 1) Introduccin y aculturacin; 2) Clones; 3) Tecnologa
agrcola; 4) Trapiches; 5) Tecnologa industrial; 6) Productos y
subproductos; 7) Asociacin con otras actividades; 8) Comercio y
transporte. Se vern en otro volumen lo relacionado con plagas y
enfermedades; bebidas fermentadas y destiladas; estancos y
legislacin. Atisbos sobre la vinculacin de mano de obra indgena y
negra en la industria azucarera, se dieron en otra obra (Patio, 1966,
418-421; 502-507), aunque hay bastante qu aadir

1) Introduccin y aculturacin A) Registro de introducciones


Hay discrepancia sobre la poca exacta de la introduccin de la caa
de azcar a Espaa, pues unos autores hablan de principios y otros
de mediados del siglo VIII (Lippmann, 1941, I, 281-282). En todo
caso, se cree que ocurri durante los primeros 50 aos de la
dominacin rabe (Deer, 1949, I, 79; Colmeiro, 1863, I, 138;
184185; 165; Arias y Miranda, 1854, 90-91; 134; Verlinden, 1954).
En la pennsula el cultivo de la caa alcanz notable desarrollo (AbuZacaria, 1802, I, 390-393). Al verificarse la reconquista cristiana d sl
Medioda espaol, el cultivo se mantuvo por un tiempo, pero declin,
ya porque el espaol no era tan buen agricultor como el rabe, o por
las medidas fiscales y econmicas desacertadas del rgimen catlico,
y tambin por la competencia del azcar de las Indias (Colmeiro,
1863, 11, 95, 96-97, 363-364; Arias y Miranda, 1854, 155;
Lippmann, 1941, 1, 429-430).
La isla de Madeira, a partir de su ocupacin por los portugueses en
1400, se convirti en la zona de cultivo ms importante del occidente
(Lippmann, 1942, 11, 12); pero un siglo despus la industria declin
por varias causas, entre ellas plagas (Ibid., 13). De Madeira se llev
la caa a las Canarias, en el perodo 1480-14-91 (Deer, c;.. cit., I,
115), y tambin de all llev a la Gran Canaria los primeros tcnicos
el conquistador espaol Pedro de Vera, para ensea, el arte a los
guaraches (Morales Padrn, 1951, 400).
Esto quiere decir que la caa de azcar se cultivaba ya en Canarias
cuando Cristbal Coln, en su segundo viaje a Amrica, introdujo la
planta a Santo Domingo. Durante la primera mitad del siglo XVI, las
Canarias continuaron siendo importante centro de Produccin. Los
Welser, primeros conquistadores de Venezuela, tuvieron en La Palma
312

cuatro ingenios (Lippmann, 1942, II, 14; Friede, 1961. W., 88-89;
91); pero en 1530 una plaga atac los cultivos. Los venecianos y
genoveses desempearon un descollaste papel en el trasplante y
adelanto de la industria azucarera por el Atlntico madeira y
Canarias), as como haba ocurrido en el Mediterrneo Verlinden,
1954, 46-53). A mediados del siglo XVI todava se ha ca buena
cantidad de azcar en la Gran Canaria, y era objeto de activa
exportacin, en la cual tomaban parte destacada los genoveses
(Benzoni, 1572, 10, 178; Rubio y Moreno, 1928? Catal. Fondos Arch.
Sevilla, V, 1937, 57, 60, 161, 166, 170, 190, 200, 220).
No entra en el plan de este trabajo hacer la historia de la industria
azucarera en las Antillas, porque son conocidas las obras de Oviedo
(1959, I, 106-110), Las Casas (1909, 46) y otros historiadores
coloniales que tratan del asunto, lo mismo que las modernas
revisiones de Lippmann, Deer, Wright, Saco, Ortiz, Snchez Guerra y
otros. Slo se dir lo que competa para hacer ms claro el panorama
azucarero en Tierra Firme.
Tanto los trapiches de traccin animal como los hidrulicos, fueron
instalados en las Antillas desde principios del siglo XVI, y para 1546
habla en la Espaola "veinte ingenios poderosos molien tes y
corrientes y cuatro trapiches de caballos" (Oviedo y Valds, 1851, I,
118-123; -----, 1959, 1, 110; Castellanos, 1955, l, 189, 217218), sin
otros pocos en San Juan, Puerto Rico, uno hecho por el genovs
Toms de Castelln [Castiglione?] (Oviedo, 1959, II, 108); Jamaica
(Ibid., lI, 184) y Nueva Espaa.
Eran, pues, perfectamente conocidos los detalles, no slo del cultivo
de la caa, sino del establecimiento y manejo de un irgenio de azcar
en las condiciones de Amrica tropical insular, cuando empez la
colonizacin del continente.
Aunque Cappa interpreta la relacin de Puerto Rico de 1582 en. el
sentido de que el cannigo Diego Lorenzo, de Cabo Verde, introdujo
en Borinquen la aplicacin del agua como fuerza motriz en los
ingenios (Latorre, 1919, 48), presentando esto como cosa novedosa
(Cappa, 1890, V, 17), la verdad es que este era un sistema conocido
antes del descubrimiento de Amrica, ya que lo emple o aplic Pietro
Speciale en Sicilia a su invento llamado "trapeto" para moler la caa
(Lippmann, 1941, I, 281).

Costa caribe Tierra Firme.


La caa de azcar no aparece mencionada como planta introducida,
ni por Ojeda, ni por Nicuesa, ni por instancias u rdenes de Pedrarias
313

en los primeros tiempos de Castilla del Oro. Es verdad que parece se


firm en Sevilla una escritura entre Francisco de Arcos, Luis
Fernndez y Pedro Horts, para constituir una "compaa de acares"
que operara en la villa del Darin; pero esto no parece haber tenido
efecto, pues el primero de los nombrados cobraba a Fernndez,
segn escritura de 19 de abril de 1515, otorgada en Sevilla, una
suma de dinero que le haba entregado para el susodicho fin (Rubio y
Moreno, 1930. 44; Ortiz, 1940, 375).
No hay, pues, indicios sobre el ao en que se introdujo la caa de
azcar al istmo panameo, asunto de la mayor importancia; pero no
sera desacertado pensar que para 1521, en que se abri y dio al
servicio el camino entre Nombre de Dios y Panam, ya haba caa
suficiente para alimentar a las recuas que debieron empezar a
transitar por l. En 1523 se autoriz la introduccin de 500 negros
esclavos para trabajos en Castilla del Oro, con el propsito de facilitar
la labor en las minas, en la extraccin de palo de tinte y para la
produccin de azcar (Saco, 1938, I, 218?).
El cultivo de la caa y la produccin de dulce debieron ser
surnamente restringidos en Panam durante todo el resto del siglo
XVI. Todava en la primera dcada del siguiente el azcar era im
portado, pues la relacin de la Audiencia de 1607 dice: "Hay tres
trapiches de miel, que dan hasta doce mil botijas cada ao. No se
hace azcar". Esta se introduca en gran parte del Per, lo mismo que
la miel, y ambas en menor proporcin de Popayn (valle del Cauca),
por el puerto de Buenaventura (Serrano y Sanz, 1908, 170; 173;
200; Torres de Mendoza, 1868, IX, 98, 97). Haba caas tambin en
Portobelo (Vzquez de Espinosa, 1948, 285), y aun algunos ingenios
entre Panam y Chepo (Ibid., 287). En Darin, durante la poca de
los piratas, los indgenas slo chupaban la caa, pero no la
beneficiaban (Water, 1888, 34-35), y en San Blas la intercambiaban
por artculos manufacturados (Dampier, 1927, 25). Andrs de Ariza
intent establecer en Darin 2 ingenios (Ariza: Restrepo, V., 1888,
7.21).
Procediendo hacia el occidente, en 1631 en el ro Caymito haba
muchos caaverales y numerosos trapiches donde se produca miel,
que iban a cargar los barcos (Cuervo, 1892, 11, 26-27). En la
provincia de Veraguas, segn una carta escrita en Cocl el 6 de
septiembre de 1603, por el gobernador Juan Lpez de Si queiras,
haba "mucha caa dulce de que se haze azcar y melado"
(Fernndez, 1886, V, 113). En la costa sur de Panam los piratas
tomaron en varias ocasiones trapiches, como en Alanje y cerca de la
capital (Lussan, 1693, 107; 2.34).
Tambin haba caas dulces en la provincia de Talamanca (Ufeldre:
Melndez, 1682, III, 409).
314

Costa Rica.
En una informacin para pedir la condonacin de la alcabala hecha en
1631-1632, el procurador de la ciudad de Cartago insiste en que los
testigos declaren que no haba trapiches de hacer azcar, lo que no
quiere decir que no hubiera caa (Fernndez, 1907, VIII, 199; 201;
203; 206; 208; 209; 213). Uno de los Testigos, juAN de Acua, se
aparta del contexto, al afirmar que no hay "trapiches de azcar ms
de uno tan tenue y do tan poco fundamento que no sirve ms de
entre! tnimiento..." (Ibid., 204).
Varios trapiches y hatos hallaron en Esparza los piratas, cuan. do
entraron en 1687 a esa ciudad que los habitantes haban abtindonado
(Lussan, 1693, 266). En esta provincia de Punta Arenas, a principios
del siglo XIX: "Tambin se fabrica mucha azcar, gua sera superior si
la purgaran como en la Habana y cuidasen mejor los caaverales,
pero como es grandsimo el consumo que tiene la rapadura o panela,
que aqu llaman "dulce", no perfeccionan el azcar, por ser ms
pronta y menos costosa y laboriosa la faccin de la rapadura y ms
segura su venta" (Fernndez. 1907, X, 303).

Nicaragua.
En 1545 slo haba en Nicaragua un trapiche, de acuerdo con el
informe del gobernador Francisco de Castaeda (Fernndez, :977, VI,
202).
En la poca de los piratas (fines del siglo XVII), entre la costa y la
ciudad de Len haba varios trapiches, y la produccin de azcar con
la ganadera vacuna eran los renglones econmicos bsicos (Dompier,
1927, 153, 154; Lussan, 1693, 116-1.17). Lo mismo ocurra en la
ciudad de Granada (Lussar, op. cit., 155; 164-165, 174), y en
Jinaridega (Ibid., 174).

Costa caribe-magdalenesa y Guajira.


En las capitulaciones hechas con Pedro de Heredia en 1532 para la
conquista de Cartagena, se le otorgaron exenciones y prerrogativas
para el primer ingenio que all se hiciera (Serrano y Sanz, 1913, I,
346; Friede, 1955, II, 280). Quiz por eso, los historia-dores
colombianos le atribuyen la introduccin de la caa a la costa
atlntica (Robledo: BHA, 1954, 471.-472; 67). La verdad es que
315

Heredia no se caracteriz por sus aficiones agrcolas. Preferi vender


el ingenio de caballos que tena en Azua (Santo Domingo), Para
venirse a correr aventuras (Serrano y Sanz, 1916, 9; Gutirrez de
Pieres, 1924, 17; Oviedo y Valds, 1959, I, 109; Friede, 1965, X,
10; Simn, 1953, V, 80-81; Friede, 1960, VI, 213). No hay constancia
de que Heredia hubiera hecho uso de las prerrogativas que le
concedi la corona en este particular.
En cdula fechada en Valladolid a 7 de diciembre de 1537, se autoriz
al licenciado Juan de Santa Cruz, "para que podis llevar y llevis a
ella [Cartagena] las dichas caas de azcar... ", como lo haba
solicitado (Friede, 1956, IV, 272). En otra cdula, de 26 de
septiembre de 1539, se deja constancia de que Santa Cruz: quien
pidi una estancia para ello, "llev al tiempo que fue a esa pro-vincia
muchas caas de azcar, las cuales ha plantado en el arroyo y sitio
que dicen) de Turvaco, para que se riegue del dicho arroyo..." (Ibid.,
1957, V, 245-246). Por dificultades que ponan las au!oridades, Santa
Cruz no pudo cumplir dentro del trmino concedido el compromiso de
montar un ingenio, y as pidi prrroga, que le fue concedida por
cinco aos, mediante cdula de 6 de julio de 1543 (Ibid., 1960, VII,
40-41). Es de saberse que Santa Cruz lleg a Cartagena para
residenciar a Juan de Vadillo, a mediados de 1538. Pero Todava en
1550, por inconvenientes diversos, Santa Cruz no haba podido
cumplir con lo del ingenio (Friede, 1965, X, 260-261). A ste, pues, y
no a Heredia, se le debera la introduccin de la caa a Cartagena.
Un ingenio haba en el camino a Barranca a cuatro leguas de
Cartagena a fines del siglo XVI (Ordez de Ceballos, 1947, B. A.,
63); quiz cerca de Mahates (Serra, 1956, 1, 56; Robledo, E.: BHA,
1954, 67). La escasez de dulce se supla con remesas desde el
intoricr, especialmente en forma de conservas.
La produccin local en el interior de la provincia de Cartage-na
continu durante el perodo colonial (Robledo, E.: BHA, 1954, 67),
especialmente en Mara la Baja (Gutirrez de Pieres, 1924, 69); en
el San Jorge y el bajo Cauca (Palacios de la Vega, 1955, 39), y en
Corozal, donde para fines del siglo XVII haba unos 85 alambiques
clandestinos (Torre Miranda, 1794, 35), ya que la mayor parte de la
caa se utilizaba para la produccin de miel y aguardiente. Esto
continu durante el perodo republicano (Striffler, 1958, Mont., 33-40;
39). De todos modos, por Cartagena se exportaba algn azcar a
fines del siglo XIX (Samper, 1925, I, 230), quiz proveniente del
interior (Momps).
Son contradictorias las noticias sobre la importancia que la industria
dulcera tuvo durante el perodo colonial en el sector del ro Magdalena
a que sirve de centro la isla de Momps. En 1742 Momps, Tenerife,
Tamalameque y otras poblaciones y sitios de los ros Cesar,
316

Magdalena y bajo Cauca, se provean de mieles, melados, azcares,


batidillos y conservas diversas, de la provincia de Ocaa (Rosa, 1945,
199). Pero un autor posterior indica que los momposinos intentaron
para 1750 establecer el monopolio de la produccin de aguardiente,
cosa que fue impedida por el virrey Pizarro (Julin, 1787, 91-92;
-----, 1951, 115-116). Ahora bien, para neficio haya hecho ese
intento, sera necesario que el cultivo y bola caa fueran importantes.
No se conocen detalles sobre la introduccin de la caa c Santa
Marta, ciudad que fue fundada primero que Cartagena. Parece que el
cultivo se concentr a orillas del Magdalena, "aunque en nuestra
capital no se carece de ella" (Rosa, 1945, 310-311; 204). Se daba
caa aun en las alturas de Cocuy, a 2.757 metros sobre el mar
(Reclus, E., 1881, 335) y en otros lugares de la Sierra Nevada, y en
Cinaga (Ibid., 152; 287; 333; 101).
Aun hubo un ingenio importante cerca a Santa Marta (Samper, 1925,
1, 200), el de San Pedro Alejandrino (Reclus, op. cit., 161-162).

Venezuela.
No se sabe cmo lleg la caa de azcar a Venezuela. Los alemanes,
de la casa Welser, que tuvieron plantaciones en Madeira y las
Canarias, deberan conocer el cultivo y la produccin, aunque por
1520 hubiesen dado de lado este negocio (Friede, 1961, W, 79, 88 y
nota 580, 88-91). Por conducto de su factor en la isla Espaola,
pudieron enviar caas a Coro, pues tuvieron la mitad del ingenio que
perteneci a Juan de Len en San Juan de la Maguana (Oviedo y
Valds, 1959, I, 109). Tambin pudo haberlo hecho Juan de Ampis,
quien tena un ingenio en La Vega [o en Nigua (Oviedo y Valds,
1959, I, 108)1, Santo Domingo, que se le quem en 1531 cuando
Alfinger lo tena preso (Nectario Mara, 1959, 91).
En 1550 el obispo de Coro, Ballesteros, pidi al rey que mandara a
hacer un ingenio de azcar en Borburata (Aguado, 1918, I, 790-791;
Arellano Moreno, 1961, 268, 275). Que no hubiera todava ingenio,
no quiere decir que la caa fuera desconocida.
Un pasaje de la relacin geogrfica de Tocuyo de 1578 es ambiguo:
haba en la regin un arroyo, "para abastecimiento de la tierra y
caaverales de azcar e grande cantidad de algodn. Si se sembrase
e beneficiase porque los que lo siembran lo cojan" (Arellano Moreno,
1950, 148). Pero ms adelante s dice claramente que haba caa y
algn azcar (Ibid., 153). En cuanto a Caracas, por la misma poca:
"Ay ansimismo caa de azcar y aunque no hay mas de un ingenio
para el gasto de la tierra hay comodidad para albergar algunos"
317

(Ibid., 193; Latorre, 1919, 193). En 1595 se dictaron providencias


reales para prohibir la molienda de caa con indios en el valle de
Caracas (Ancila Faras, 1957, 258-259; 360), donde la gramnea se
produca bien (Simn, 1963, II, 508 y nota).
A principios del siglo XVII se seala produccin en Carora (Simn,
vol. cit., 538), y en Mrida, donde tambin fue restringida la
utilizacin de mano de obra indgena en 1620 (Gutirrez de Arce,
1946, 1170, 1171; Ancila Faras, 1957, 266; 269).
A mediados del siglo XVIII la produccin abarcaba ms Provincias. En
todo el territorio venezolano haba unos 329 trapiches, que producan
250.000 arrobas de azcar (Altolaguirre, 1908, xxi)
En Tocuyo, en las vegas de su ro, en espacio de 18 leguas, se
producan azcar, papelones o melotes, aunque en 1167 la industria
estaba en decadencia por baja de precios (Ibid., 157). En Coro haba
por la misma poca 40 trapiches que producan 75.000 arrobas de
dulce (Ibid., 206). De todos modos, en 1720 apenas se produca para
el consumo interno, y eso escasamente, pues casi todos plantaban
cacao, por lo cual se pidieron exenciones a favor del azcar en la
poca de la Compaa Guipuzcoana (Ancila Faras, 1946, 176, 269;
Amzaga Aresti, 1963, 222).
En el extremo occidental, Maracaibo, en la segunda mitad del siglo
XVI se aspiraba a traer azcar desde Pamplona, por el ro Zulia
(Arellano Moreno, 1950, 161). En Perij se habra producido alguno
en 1779 (Besson, 1943, I, 628). Los jesutas tenan trapiche en
Estanques, cerca a Mrida (Oviedo, 1930, 212).
En el extremo oriental, en Guarapiche haba caa desde mediados del
siglo XVII (Pelleprat, 1857, 107). En esta regin del golfo de Paria
varios extranjeros, despus de la ocupacin de Trinidad por los
ingleses, se pusieron a cultivar la variedad Tahit (Humboldt, 1941,
11, 148).
Una excelente descripcin del cultivo de la caa y la elaboracin
azucarera en los valles de Aragua a fines del perodo colonial hizo
Humboldt (1941, 111, 131-135; 1942, V, 161), tomando como base
lo que vio en el ingenio de San Matea, clebre en los anales de la
independencia.

Trinidad.
No se ha hallado mencin sobre la poca de la introduccin de la caa
de azcar a Trinidad. Presumiblemente ello ocurri durante la
318

dominacin espaola, a fines del siglo XVI. La isla se especializ en la


produccin de tabaco y de cacao. Al terminar la dominacin espaola
por la intervencin de los ingleses, haba unos 150 trapiches en la isla
(Borde, 1882, 1I 114; 277).

Llanos.
Tambin los jesuitas tuvieron trapiches en sus misiones llaneras
(Groot, 1890, II, 109). Uno estaba en Lengup (Oviedo, 1930, 150),
servido' por negros esclavos.
El carcter modesto de la industria continu hasta la terminacin de
la dominacin espaola (Bueno, 1933, 6).
Parece, sin embargo, que la zona ms importante de produccin
estuvo al pie de los Andes orientales desde Barinas (Oviedo, 1930,
215), Cravo (Torre Miranda, 1890, 868); Upa (Groot, 1891, 111.
445); Casanare y Meta (Michelena, 1867, 285; Rivero y Ustriz,
1857, I 10). En esta ltima fraccin, apenas hacia 1870 se empez a
instalar un trapiche algo ms perfeccionado que los tradicionales de
madera, y el cultivo de la caa era nicamente para consumo lo. cal y
eso incompleto (Restrepo, E., 1870, 192, 193; -----, 1955, 156-162).

Guayana venezolana.
Va Trinidad debi llevarse la caa durante la
espaola, a San Tom de la Guayana, y de all difundirse por todo el
Orinoco. La produccin debi tender solamente al consumo local. Los
indgenas la tenan apenas como golosina (Gumilla, 1955, 212; Gil,
1965, I, 188; 270; III, 102), y la plantaban intercalada con otras
especies tiles (Gumilla, op. cit., 348, 351). Cuando llegaron las
misiones capuchinas, se organiz la extraccin de productos en dos
trapiches en el territorio de Cacagual, cerca del ro Caron (Cuervo,
1894, IV, 215, 219, 221).
Se ha dicho que el primer trapiche montado en el alto Orinoco,
Esmeralda, lo envi Manuel Centurin en 1770 con el alfrez Manuel
Astor (Tavera-Acosta, 1905, I, 193).

Guyana.

319

Habiendo sido ms tarda la ocupacin europea de las Guayanas


orientales, es lgico que la introduccin y el cultivo de la caa seran
proporcionalmente retardados. Un tal Abraham van Pere aparece
conectado en 1637 con el primer proyecto azucarero en el sector
Mazaruni-Esequibo, bajo el sistema de "patroons", que inclua
derechos territoriales con jurisdiccin poltica, tpico de la colonizacin
holandesa (Swan, 1957, 33). La Compaa do las Indias Occidentales
tena unas haciendas de caa para la elaboracin de azcar y
aguardiente (Ramos Prez, 1946, 149). Otro tanto ocurra en el ro
Demerara (Ibid., 150).
El derrumbe azucarero sobrevino con las medidas de manumisin de
esclavos, en la dcada 1840 (Swan, op. cit., 44; Nath, 1950, 47), que
no permitieron sortear la competencia de Cuba, dondecontinu la
esclavitud. Un viajero que recorri ese territorio poco despus,
comprob el abandono de los caamelares y de las instalaciones de
los ingenios, que en 1841 totalizaban 213 (Scho:nburgk, 1922, 1, 24;
55; 62-63; 196; 1923, 11, 389).

Surinam.
Aunque pudo haber caa antes, el sistema de plantacin, So
estableci en 1651, con aporte humano de la isla de Barbad-s-Once
aos despus se exportaba bastante azcar (Williarnson, 1923, 152153; 161-163; Panday, 1959, 11-15). Las exportaciones alcanzaron
el pinculo hacia 1830-1855; pero desde entonces vino la
decadencia, por la competencia del azcar de remolacha y por la
abolicin de la esclavitud, hasta el punto de que en la actualidad se
importa azcar (Panday, op. cit., 72-74; 180). Los judos tuvieron
destacado papel en la industria azucarera surinamense (Annimo,
1788, 1, 21, 22, 26-28; 48; 69; 142). Los terrenos bajos impusieron
una tcnica de cultivo especial (La Barre, 1666, 24).
Descripciones el cultivo y beneficio hace un autor colonial (Fermin,
1769, II, 11-20).

Cayena.
Ya haba mucha caa en el Oyapoc cuando lleg all en 1609 el
francs Hartcourt, y luego en su segundo viaje e (Williamson, 1923,
44; 119-120).

320

Lleg a convertirse el azcar en uno de los principales productos de


exportacin de esa colonia (Barrere, 1743, 46, S0, 85-86, 116-117: 1
18; Bajon, 1778, 11, 360-376; Aublet, 1775, 11, Mm., 57-64).

Costa del Pacfico.


No hay noticias sobre el cultivo de la caa y la fabricacin de dulce en
la costa occidental colombiana durante el perodo colonial. La
excesiva lluviosidad all reinante, aunque propicie el rpido
crecimiento de la gramnea, no favorece la concentracin de los jugos
(Prez F., 1862, 144). Del Valle del Cauca se llevaba panela tanto al
Raposo como al Choc (vase adelante). De todos modos, hubo caa
en la primitiva poblacin minera de Toro, en la parte alta del San
Juan, en 1583 (Guilln Chaparro: AIP, 1889, XV, 150).
Por causas opuestas, o sea el dficit de lluvias, fue igualmente
Precaria la industria caadulcera en la costa ecuatoriana, al sur del ro
Esmeraldas. La relacin de Puerto Viejo de principios del siglo XVII es
elocuente: "Hay un trapiche slo de azcar que lo trae un caballo y es
de un particular que ocupa en l cinco esclavos no labra el azcar en
pilones, sino solamente saca la miel de las caas; saca cada ao cien
botijas" (Torres de Mendoza, 1868, IX, 291). En 1765 la produccin
dulcera de Puerto Viejo vala aI ao $ 1.800 pesos (Flores y
Caamao, 1925, 4).
En Guayaquil la situacin fue semejante. Aunque en Daule haban se
trapiches en el sigloXVIII (Montuar y Frasco, 1894, 153), slo se
produca miel, pues el azcar se traa de Cuenca y de les puertos
peruanos de Juanchaco. Cherrepe y Paita (Alcedo y rrera, 1946, 76,
9, 10, 78).
En 1835 azcar y aguardiente figuraban como productos sociales de
Guayaquil (Campos, 1894, 226).

Per.
Se ha dicho que el propio Francisco Pizarro habra llevado la caa de
azcar al Per (Verlinden, 1954, 55; Schlech, 1955, 48). No obstante,
los mismos historiadores sobre cosas del Per, ms familiarizados con
los documentos pertinentes, dan versiones con. tradictorias. Cobo
afirma que las caas "fueron tradas a este reino del Per muy a los
principios de su fundacin"; que se dieron muy bien en las tierras
yungas o clidas, las cuales pudieron poblarse y beneficiarse por este
medio, a pesar de ser malsanas (Co-bo, 1891, 11, 402-410; -----,
321

1956, I, 405-406). Garcilaso no estaba seguro sobre la introduccin


(Garcilaso, 1945, 1, 272-273). Feijoo, a quien sigue Cappa, supone
que fue trada de la Nueva Espaa, y que el primer ingenio perteneci
al conquistador Diego de Mora, en el valle de Chicana, a seis leguas
de Trujillo (Feyjoo, 1763, 54; Cappa, 1890, V, 283).
Sea como fuere, el primer dato seguro es de Cieza, quien, al pasar
por Chicana en septiembre de 1548, encontr "gran cantidad de
caaverales dulces, de que se hace mucho azcar y muy bueno"; y
en general, en los valles de la costa peruana, "en muchas partes hay
gran cantidad de caaverales de caas dulces (Cieza, 1924, 214,
221; -----: Vedia, 1947, II, 419; 421). Ms tarde hubo un ingenio en
Piura (J. de la Espada, 1885, II, 231, 234). El ingenio de Chicana
segua funcionando a fines del siglo XVI, y se empezaba a poner otro
en el valle de Santa (Lizrraga, 1946, 41; 46).
En el primer cuarto del siglo siguiente, la costa peruana estaba
definida como zona azucarera de primera importancia, de donde se
exportaban azcar y conservas a Panam y a otras plazas (Annimo,
1958, 25; 28; 51; 95; 117; Vzquez de Espinosa, 1948, 365).
Despus de haber revisado los datos sobre introduccin de la caa en
la periferia continental, dentro del rea de este estudio, compete
analizar datos sobre el proceso de penetracin hacia el interior, pues
en este sentido se han hecho no pocas afirmaciones gratuitas.

Atrato.
Santa Mara la Antigua del Darin, la ciudad primigenia con tinental,
estuvo situada desde su fundacin en 1509 hasta el des
mantelamiento ordenado por Pedrarias en 1524, no lejos do la
desembocadura del ro Atrato en el golfo de Urab, y en la costa
occidental de ste. Si hubo all caa de azcar, no lo dicen los
documentos conocidos, y las primeras menciones son del siglo XVIII,
aunque -como se vi en el acpite "Tierra Firme" -los indios cuevas o
cunas de la regin del Darin conocieron la caa mucho antes.
Atrato arriba, una relacin annima de mediados del siglo XVIII
menciona caaduzales y aun trapiches, entre Llor y Samurindo
(Cuervo, 1892, II, 307); en Negu e Ich (Ibid., 309, 310, 311); en
Bet (Ibid., 312); Bebaram (Ibid., 313); Bebar (Ibid., 314; 315),
donde haba un trapiche de bestias y otro hidrulico; Murr (Ibid.,
316); Jarepet (Ibid., 318). Todos los cultivos estaban en terrazas
fluviales (Ortega Ricaurte, 1954, 276).

322

Valle del Magdalena y Nuevo Reino de Granada.


Es difcil aseverar si la caa de azcar penetr al valle del Magdalena
por la costa atlntica o por la gobernacin de Popa. yan, o por ambas
vas.
Quiz la introduccin tuvo lugar en la dcada 1540-1550. Una suerte
de caas dulces de 150 pasos en cuadro deban cultivar para su
encomendero en Gachet los indgenas de Guatavita en 1555
(Aguado, 1916, I, 529; ----, 1956, I, 420). Esto es indicio de que
haba ya caa suficiente para multiplicar.
La Palma de los Muzos fue centro dulcero de alguna importancia. En
1582 haba all un trapiche de caballos (Latorre, 1919, 129).
Aprovisionaba gran parte del Nuevo Reino (Ibot Len, 1933, 241). En
la vecina Trinidad de los Muzos haba tambin mucha caa, y en 1582
"cominzanse a hacer algunos ingenios de accar" (Morales Padrn,
1958, 607, 608; 614).
Tambin en la regin de Pamplona hubo caa dulce, a partir de la
fundacin de esa ciudad en 1555 (Aguado, 1916, I, 589; -----, 1956,
I, 465). En 1579 se dice que a Maracaibo se podran llevar azcares
de Pamplona, si el Zulia hubiese estado abierto a la navegacin
(Arellano Moreno, 1950, 161).
Esto ocurri despus, ya que en el primer cuarto del siglo XVII lleg a
haber hasta 17 ingenios (Vzquez de Espinosa, 1948, 304, 305;
Simn, 1953, 111, 315). En sesin de 29 de marzo de 1559, el
cabildo de esa ciudad dispuso que miel y azcar se vendieran pesadas
(Otero D'Costa, 1950, 284; Piedrahita, 1942, IV, 67).
A principios del siglo XVII empiezan a destacarse por la produccin de
caa otras regiones de la Cordillera Oriental. La relacin de Tunja de
1610 deja constancia de que la produccin anual era de 1500 arrobas
de azcary 2000 de miel (Torres de Mendoza, 1868. IX. 427).
Vlez fue entonces otro centro productor con casi 30 ingenios,
especializado desde temprana poca en la manufactura de conservas
(Simn, 1953, III, 57; IV, 321; Vzquez de Espinosa, 1948, 302;
Julin, 1787, 90, 92, 94; 263; Oviedo, 1930, 163-165).
Lo mismo puede decirse de Ocaa, especialmente en las zonas
ribereas del Magdalena y en el piedemonte (Simn, 1953, IV, 254;
Vzquez de Espinosa, 1948, 297; Rosa, 1945, 204, 199; Julin, op.
cit., 92-94). En 1758 la produccin all se empleaba casi
exclusivamente para la elaboracin de aguardiente (Cuervo, 1892, II,
178). Tambin Tocaima se distingui por la produccin mielera
(Simn, 1953, III, 257; Piedrahita, 1942, II, 11; Julin, op. cit., 90).
323

Charry, a quien sigue Garca Borrero, atribuye al gobernador de Neiva


Diego de Ospina, la introduccin de la caa de Tahit al alto
Magdalena. Segn aqul, dicha variedad habra sido propagada en
Remedios antes de 1613 por el sacerdote Jorge Ramn de Posada, y
de aqul centro minero la habra obtenido Ospina (Charry, 1922, 132;
Garca Borrero, 1935, 144). Se trata de un error, pues ms adelante
se ver que la caa de Tahit solo lleg a Amrica a fines del siglo
XVIII. En cuanto a la criolla, exista en el alto Magdalena desde los
principios de la colonizacin. Esto se comprueba con la tasacin que
hizo en Timan el 12 de febrero de 1559, el oidor de la Audiencia de
Santa Fe, Toms Lpez Medel, con motivo de la visita realizada para
reglamentar el trabajo de los indgenas. En dicha tasacin se les
impone a stos beneficiar para sus encomenderos, "la caa dulce que
tiene(n) una vez en el ao en la cantidad que al presente tienen y de
ella le muelan Y hagan miel la que suelen hacer" (Frigide, 1953, 270).
O sea que la produccin de dulce era cosa comn y corriente en ese
tiempo. Tres generaciones despus, haba en Timan "algunos
ingenios (Simn, 1953, VI, 45; Serra, 1956, 1, 304). Esto no quiere
decir que los "caaverales" que haba en el asiento de la ciudad de
Neiva, segn el acta de la fundacin de 12 de mayo de 1612,
hubieran sido necesariamente caaduzales (BHA, 1954, XLII. 483),
pues la misma palabra se us para formaciones sociales de guadua
( |Guadua sp.) o de caabrava ( |Gynerium). Despus s produjo
Neiva dulce para el abasto (Oviedo, 1930, 240).
Hacia 1590 o 1592, los picaos de las cercanas de Ibagu asal-taron
esta ciudad, y en sus vecindades un trapiche, "robando mucha azcar
y todo lo que en l hallaron" (Simn, 1953, VIII, 238). En jurisdiccin
de esa ciudad se produca regular cantidad de miel y azcar (Ibid., IV,
45; Serra, 1956, I, 111-112).
El 9 de agosto de 1603, en una campaa de espaoles contra los
picaos rebelados de Amoy, se hizo una tala de sementeras de stos,
que incluy "caa dulce", "lo cual hizo arrancar y cortar Sln dejar
cosa en pie" (Ortega Ricaurte, 1949, 283).
Haba trapiches en Calamoima, jurisdiccin de Ro Seco, en la actual
ruja de Bogot a Honda (Arcila Robledo, 1950, 445), a principios del
siglo XVII.
En la misma jurisdiccin de Bogot (Apulo?) figuran ingenios a
principios del siglo XVII (Vzquez de Espinosa, 1948, 229), lo mismo
que en el valle de Tenza (Ibid., 301). En Pacho tenan los jesutas un
trapiche (Oviedo, 1930, 111), y tambin los haba en Moniquirc
(Ibid., 170). Se considera la caa de Boavita como la mejor (Ibid.,
47). San Jos de Pare (Ibid., 169), Chitaraque, Suaita (Ibid., 170), y
otros lugares de jurisdiccin de Vlez (Ibid., 171), se destacaban
como productores.
324

Haba trapiches en muchos puntos del valle del Magdalena, arriba de


Honda, como en el ro Chimpalo (Serra, 1956, I, 90, 393). Otro en La
Plata (Ibid., 120) y uno de indios en San Agustn (Ibid., 295).
Otro de los sectores productores fue Guaduas, acerca de la cual hay
estadsticas importantes de la poca colonial (Groot, 1890, II, 303304; lxxxiv: 335). De all y de Chaguan se export azcar para
Inglaterra a fines del siglo XIX (Samper, 1925, I, xxii).
A Santa Fe se traa azcar de El Espinal y Tena en el siglo XVIII (Gilii,
1955, 63-65).

Valle del Cauca y Antioquia.


Suponen los editores del historiador Arroyo que la caa de azcar fue
introducida de la isla de Santo Domingo a la gobernacin de Popayn,
por el puerto de Buenaventura, y que los veci
nos de Cali y de Buga empezaron a hacer plantaciones en la fosa
central del Cauca (Arroyo, 1907, 324; Robledo, E.: BHA, 1954, 6768; Eder, 1959, 469). Varias observaciones se pueden hacer sobre el
particular. Si la introduccin se hizo por Buenaventura, no pudo ser
antes de 1540 en que se descubri la baha de Siuz, a la que despus
se le cambi el nombre, por donde Pascual de Andagoya entre la
primera vez del mar a Cal. No se ha podido comprobar que
Andagoya llevase caa ese ao, ni tampoco aparece constancia de
que lo hiciese Sebastin de Belalczar, quien entr utilizando una va
distinta el siguiente ao de 1541. Aparte de esto, no se ve la
necesidad de que la semilla viniese de Santo Domingo. Para 1536 en
que el Valle del Cauca empez a ser explorado por europeos, y con
mayor razn en 1540 o 1541, debi haber ya caa en Panam,
aunque falten tambin documentos probatorios (vase el pargrafo |
Tierra Firme). Aun en el caso de que realmente cualquiera de los
dos conquistadores mencionados hubiera llevado tallos de caa desde
Santo Domingo, transcurri mucho tiempo entre la salida de esa isla
y la llegada a Buenaventura. Las plantas pudieron sembrarse
provisionalmente
en
Panam,
mientras
se
completaba
el
aprovisionamiento de las expediciones. En el caso particular de
Belalczar, casi nada de lo que llevaba se salv de los incendios que
sufri, tanto en Nombre de Dios como en Panam (Gercs G., 1936,
76-77).
No se sabe, pues, por quin ni cundo se introdujo la caa en el Valle
del Cauca, donde tan importante papel econmico ha desempeado
en toda la historia. Lo nico seguro es que al salir Cieza de Len
definitivamente de Cali para el sur en 1547, ya haba en las estancias
325

de los espaoles cerca de esa ciudad, "grandes platanales y mayores


caaverales de caas dulces" (Cieza, 1924, 92; -----: Vedia, 1947, II,
379). Por consiguiente, la introduccin debi operarse dentro de la
dcada anterior. Pasara un tiempo ms o menos largo, en que la
produccin se hara en pequea escala, y slo en la dcada 15501560 se empez a organizar como gran industria (vase adelante).
Desde 1559 se cultivaba en Arma caa dulce, pues en ese ao se les
impuso como tributo esa tarea a los indios locales (Friede, 1961, JV,
242). En Anserma haba tambin algunos ingenios para el suministro
domstico (Simn, 1953, VI, 60).
Se ha dicho que la caa de azcar fue introducida a la ciudad de
Antioquia durante la segunda expedicin del adelantado Pedro de
Heredia hacia el interior, en sus intentos de extender la jurisdiccin
de la gobernacin de Cartagena hasta Antioquia, y que el cultivo
prosper considerablemente en esta ltima ciudad (Restrepo Euse,
1903, 76-77). No se conoce documento alguno que compruebe esa
asercin. Heredia se apoder por segunda vez de Antioquia, ya
trasladada a su segundo asiento por Juan de Cabrera, en 1544. Lo
ms probable es que para ese tiempo ya hubiera matas de caa
diseminadas por toda la cuenca del Cauca, no habiendo necesidad de
traerla desde San Sebastin de Buenavista en el Urab, ni mucho
menos desde Cartagena. Aqu, como sa vio, la introduccin se haba
hecho en 1538.
Segn otra versin, la introduccin a Antioquia se debera al capitn
espaol Juan Vlez de Rivero, quien habra trado esqueJes de caa
desde la isla de Jamaica, a mediados del siglo XVII para plantar en la
regin de Sabaneta, Envigado, de donde se extendi por todo el valle
de Aburr y por lo que es hoy el departamento de Antioquia (Montoya
y Flrez: RHA, 1922, 568; Robledo, E., BHA, 1954, 68-69). Mucho
antes hubo caa en Antioquia, Pues en Cceres, bajo Cauca, en el
primer cuarto del mencionado siglo XVI, haba "caas de agucar,
ingenios, y trapiches de miel y au' ca" (Vzquez de Espinosa, 1948,
317).
Por lo que se vio arriba, desde fines del siglo XVI hubo caa en Arma
y en Cceres. Con qu necesidad se traa caa de Jamaica, y por qu
hubo que esperar hasta mediados del siglo XVII? Se justificara la
introduccin si se tratara de una variedad nueva; pero hasta donde se
sabe, ninguna distinta de la criolla lleg al Nuevo Continente hasta
bien entrada la segunda mitad del siglo XVIII (vase adelante).

Andes ecuatoriales.

326

En 1576 se llevaban azcar y confituras de Pasto a Quito, luego la


industria azucarera estara establecida en los valles calientes
(Guaitara) de tiempo atrs (J. de la Espada, 1897, III, 16). Esto lo
confirma un testigo presencial en 1583 (Guilln Chaparro: AIP, 1889,
XV, 153) y otro a principios del siglo siguiente (Vzquez de Espinosa,
1948, 335).
Los historiadores ecuatorianos callan sobre la poca en que tuvo
lugar y sobre la persona responsable de la introduccin de esta planta
a la presidencia de Quito (Cevallos, 1870, II, 44-46). Tampoco
mencionan las caas dulces los dos primeros libros de los cabildos de
Quito. Las noticias seguras, que hablan de una actividad ya
establecida, slo se conocen de principios del ltimo cuarto del siglo
XVI.
En jurisdiccin de Quito haba dos ingenios en 1573 (J. de la Espada,
1897, 111, 82) y 9 aos despus se contabilizaban ingenios en varios
puntos del valle interandino hasta Loja. Detalles sobre esto se vern
en el acpite pertinente.

Alto Per (Bolivia).


Cuando en 1546 Diego Centeno hua por la provincia de Paria, en la
parte norte de la meseta alto-peruana, perseguido por Francisco de
Carvajal, hall "unos mercaderes que traan cargas de frutas hechas
de azcar, comieron a su placer, llevando para el caMino" (Cieza,
1909, 240). Es difcil saber si el azcar provena de algn valle clido
de la regin o era introducido de la costa.
La relacin de Santa Cruz de la Sierra, de Juan Prez de Zurita, de
hacia 1586, dice que haba caa y se haca buena miel (J. de la
Espada, 1885, 11, 17?.; Otero, 1942, 252: Ballivin, 1906, 57).

Amazonas.
Hacia 1582 se
azucar en Sun Juan de Chamato, a 7 leguas de
Zamora de los Alcaides, en el oriente ecuatoriano (J. de la Espada,
1897, IV, 24). De modo que cuando los jesuitas entraron a empezar
su misin evangelizadora en 1638, con la fundacin de Borja, ya
haba caa entre los indgenas y se fabricaba miel localmente
(Figueroa, 1904, 92; 218).
Pedro de Teixeira, cuando subi Amazonas arriba hasta Quito en
1638, fue regalado (?) en varias partes por los indgenas con
327

productos de cultivo, entre ellos caas dulces (J. de la Espada, 1889,


Teix., 87). Cuando, al regreso, baj con unos religiosos enviados para
acompaarle por la Audiencia de Quito, se hall caa de azcar
difundida a lo largo del gran ro (Acua, 1942, 103).
Si desde 1582 haba caas de azcar en la parte alta del Amazonas
(cuencas del Maran y del Napo-Pastaza), es presumible que la
especie se fue difundiendo de tribu en tribu hacia el oriente.
La ocupacin portuguesa del estuario amaznico, slo empez de
modo firme en 1616, con la fundacin de Bolem del Par. De aqu,
por agencia humana, pudo tambin introducirse la caa ro arriba,
por lo menos hasta el Tapajoz. Sobre el papel de la difusin se
volver en otro lugar.
Es verdad que en la costa meridional del Brasil hubo caa muy
temprano. Los historiadores brasileos suelen atribur a Martn
Affonso de Souza la introduccin a Baha en 1531, aunque otros
creen esto dudoso y establezcan como ao probable el de 1534 al
Maran (Amoral, 1939, I, 202; 1940, 11, 63, 82). Desde 1526 la
aduana de Lisboa cobraba derechos de entrada al azcar del Brasil
(Ibid., II, 64, 83). Mucho ms temprano, en 1519, cuando la
expedicin de Magallanes toc en la costa del Brasil, en el sector
entre Ro de Janeiro y San Paulo (23' 30' de latitud sur), se
aprovision all de caas dulces (Pigafetta, 1954, 40).

B) Aculturacin
En el resumen anterior, se han tratado de fijar las referencias sobre la
introduccin de la caa de azcar, primero a la periferia del
subcontinente suramericano, y luego hacia el interior. Se ha visto que
son muy pocos los casos en que se conozcan con exactitud los aos,
los lugares, y los primeros pasos de la aclimatacin de este cultivo.
Cuando en la segunda mitad del siglo XVI se habla de la existencia de
caa y de la fabricacin de miel y azcar en el continente americano,
es como de un hecho tradicional. Esto indica que -sean cuales fueren
los mecanismos de la introduccin y aclimatacin -la difusin de este
elemento de cultura material aportado por los europeos, fue
rapidsima.
En no pequea parte, esto se debe a la adopcin temprana que de la
caa hicieron los indgenas. Casi sin excepcin, ellos vieron las
ventajas de la nueva planta, que se acomodaba al sistema de vida y
de produccin aborigen (Pestio, 1966). Esto, aun en el caso de que
no se llegara entre muchas tribus ni siquiera hasta la etapa casera de
elaborar miel, sino que la caa serva slo como golosina, para
328

chupar, como entre los cunas del Darin (Wafer, 1888, 34-35). La
adopcin se hizo tanto por las tribus sujetas como por las no
conquistadas.
Reconoca fray Toribio de Benavente que en la costa de Mjico no
haba tanta caa como en las Antillas; "pero podrase criar y mucho
ms que all, porque adems de muchos ingenios que hay hechos,
son los indios tan amigos de caas de azcar para las comer en caa,
que han plantado muchas y se dan muy bien, y los indios mejor a
ellas, y las venden en sus mercados todo el ao, como otra
cualquiera fruta" (Motolinia, 1941, 224).
A fines del mismo siglo XVI un estratego recomendaba. "donde
hubiere ingenios de azcar, dejarlos gustar [a los indios] del guarapo
que se hace de la miel, que no hay liga para ellos que as pegue, y
haciendo que siembren los indios y caciques en sus labranzas, caas
dulces para su regalo" (Vargas Machuca, 1599, 122).
Las tribus no reducidas o slo precariamente, dispusieron de la caa
lo mismo que las reducidas. Entre el 9 y el 12 de agosto de 1603,
soldados espaoles con indios "amigos", hallndose en Amoy,
pueblo pijao de la cuenca del Saldaa, valle del Magdalena,
recorrieron los alrededores talando y esquilmando las rozas de yuoa,
arracacha, pltanos y caa de azcar de los indgenas rebelados
(Ortega Ricaurte, 1949, 283).
Las tribus del Orinoco sembraban caa a mediados del siglo XVIII
slo para golosina y entretenimiento de los nios (Gumilla, 1955,
212), intercalndola entre el maz y otras plantas, en el tpico sistema
de cultivo mixto (Ibid., 248), descrito con pormenores en otra obra
(Pestio, 1966, 120-122; 294-295). La caa se hallaba aun entre las
tribus ms alejadas del contacto europeo (Gilii, 1965, 1, 188, 269270; III, 100), como los airicos, y varias del Maran (Magnin: RI,
1940, I, 180), y del Caquet (Zawadzky, 1947, 137; 138).
Lo mismo ocurra en el interior de Guyana (Schomburgk, 1923, II,
373); en el Ro Negro, donde cada indio tena a mediados del siglo
XIX su caozal y su alambique (Spruce, 1908, 1, 375); y con mayor
razn entre los grupos de la Sierra Nevada, por vivir ms cerca de
europeos (Reclus, E., 1881, 152-153; Friede, 1963, 34).
Otros datos sobre el mismo tema se vern al tratar de los trapiches
manuales.

2) Clones y variedades

329

Aunque, segun Lippman, en el "Libro de las plantas" de Abu Hanifa,


escrito en Espaa en el siglo IX, ya se hable de caas negra, blanca
y amarilla, como clones conocidos por los rabes (Lippmann, 1941, I,
W4; Saco, 1938, I, 190 y sigts.), quiz se tratase de formas de la
"caa criolla" o "de la tierra", que fue la introducida al Nuevo Mundo
por espaoles y portugueses. Los Hstoriadores Oviedo y Las Casas,
en cuyas informaciones se han basado to. dos cuantos han escrito
despus sobre los orgenes de la industria azucarera en las
posesiones espaolas, no especifican clones.
Se ignora de dnde tom Sergio Arboleda el nombre "char" que dice
se aplicaba a la caa criolla en el Cauca (Arboleda, S., Mss.); ninguna
otra fuente menciona ese nombre.
En cuanto a la caa llamada de Otahit, dice Humboldt: "James Cook
(1728-1779) y George Forster (1729-1798) fueron quienes primero
describieron esta variedad, pero, como se comprueba con el
excelente trabajo del ltimo sobre las plantas alimenticias de las islas
del Sur, no reconocieron debidamente su valor. Boungainville (17661769) la trajo a la isla de Francia, donde por conducto de Martin lleg
a Cayena, y desde 1792, por intermedio de Cossiqny, a Martinica,
Santo Domingo y dems Antillas. El valiente y desventurado capitn
Bligh la llev con la fruta de pan a Jamaica; de Trinidad pas a la
costa de Venezuela". Luego se extiende sobre las ventajas de esta
variedad, que no compete puntualizar aqu (Humboldt, 1941, III, 6566; Saco, 1938, I, 198-199). Cabe observar que en la lista de las
plantas tradas por el capitn Bligh en su expedicin de 1792-1793, la
caa de azcar no figura en la lista de las desembarcadas en Santa
Helena, San Vicente y Jamaica; pero entre las recogidas en la isla de
Timor registra "Seereedown, Beetle luxury", de la cual se dejaron dos
plantas en cada una de las islas mencionadas (Marriot, 1920, 221).
Hay que advertir que el nombre impuesto a la variedad de que se
viene tratando, no prueba que sea originaria de Tahit. Barber, en
1920, presuma que se encontraba en estado nativo en las islas de
Malasia y Polinesia, tal vez en Nueva Guinea (Lippmann, 1942, II,
128; 1941, I, 100).
La caa de Otahit o Borbn habra llegado a Trinidad en. 1792 desde
Martinica (De Verteuil, 1884, 238-241; Borde, 1882, 11, 114; 278279) y en 1796 a Barbados y Guyana (Cheesman, 1940, 72-73). Los
holandeses haban introducido directamente de lava a San Eustacio y
Surinam desde 1780 las caas llamadas Batavias, aunque algunas de
ellas pudieran haber sido tradas mucho antes a Martinica (Ibid., 74).
Es importante saber esto, pues las constantes relaciones del comercio
de contrabando con las potencias vecinas en el oriente suramericano
al norte del Amazonas, han podido Permitir la entrada a las
posesiones espaolas de elementos valiosas de civilizacin, entre
ellos plantas de variedades superiores.
330

Segn Sergio Arboleda (Mss.), la Otahit pas de Trinidad a Caracas y


de all a Ccuta y a San Gil, y luego se extendi el cultivo "a todos
nuestros valles"; asienta que desde 1742 se haba generalizado en las
Antillas (Arboleda, S., Mss. cit.), cosa que, como se ha podido ver, es
un error. Fue Humboldt quien insinu la introduccin de esta variedad
al Valle del Cauca, como se deduce del siguiente pasaje del informe
rendido por el doctor Luis Vergara, procurador de Cali, sobre el
estado del distrito en 1809: "La feracidad de la tierra se manifiesta en
sus producciones, acomodadas con diversidad de sitios no muy
distantes unos de otros, a las que son de las calientes y de las
templadas, producen mucha caa de azcar, y la hay de dos especies,
la antigua y la de la isla de Otahit, que dio a conocer el clebre barn
de Humboldt, trada a este reino por los pudientes don Jos Mara
Lozano Peralta, don Francisco Jos Arboleda, don Manuel de Caicedo
Tenorio, del orden de la Concepcin, y el doctor Miguel Cabal"
(Arboleda, 1928, 629-630). Humboldt pas por la fosa del Cauca en
1801 y el infor r,1e de Vergara, escrito en 1808-1809, da la Otahit
como una variedad va conocida, pues al hablar de la hacienda de
Caasgordas, partido de Jamund, dice que se cultiva "caa de la
antigua y de la nueva de Otahit" (Villaquirdn: BHV, 1939, 61-66:
215).
Este dato permite fijar entre los aos de 1802 y 1808 la introduccin;
pero, sin nuevas investigaciones no puede saberse si se trajo
directamente de Jamaica, isla con la cual haba relacin ms o menos
constante, o si vino del oriente colombiano (vase adelante). El
trmino "caa antigua" que usa el informante, parece indicar una sola
variedad; pero lo ms probable es que se tratase de un "complejo" o
tipo con formas diferentes.
Escriba Eloy Valenzuela en Bucaramanga el 10 de noviembre de 1808
una noticia sobre la variedad Otahit, en la cual dice: "La caa solera
es una de aquellas plantas que de pocos aos a esta parte han
entrado en el Reino por casualidad, y por la mano de quienes menos
se pudiera esperar; pero que se han recibido con anhelo y se han
propagado con prodigiosa rapidez. Su primer asiento fue en Puerto
Cabello y cercanas de Coro, y es sin duda que all la recibieron de los
extranjeros de las Antillas, que la trasPlantaron de Otahit, isla del
mar del Sur muy frecuentada por los viajeros. Algunos trajinantes de
lienzo y manta la traspusieron tierra adentro, al mismo tiempo que
tambin la asemillaban en Ccuta. Ultimamente la han conducido a
San Gil, en donde ya se cultiva y se aplica a los trapiches. Los de
mejor memoria han retenido el nombre con que la recibieron de caa
de Otahit; otros, y son los ms, no alcanzando a distinguir entre los
navegantes que la comunicaron, se atienen a conjeturas, y la
nombran ya inglesa y ya francesa (...)Por aqu se le conoce con el
nombra de "solera", y esto significa algo ms; porque ningn
estanciero o labrador deja de distinguir, entre las varas de su casa,
331

las vigas y la armazn; con lo que ya se ve que se da idea del


desmedido tamao y largo que hace el principal mrito y distintivo de
esta apreciable caa(...) La mayor parte de estos datos son tomados
de la que he cultivado en esta parroquia de Bucaramanga(...)Con un
poco de atencin se convencer fcilmente que la caa solera es
especie diferente de la otra, y aun de la que dicen de "Castilla", que
igualmente da miel y azcar y es tan oficinal como aquellas". Ntese
que distingue entre "caa criolla" o "de la tierra" y caa "de Castilla"
(Valenzuela: Caldas, 1942, I, 221-225).
A Antioquia la Otahit habra sido introducida en 1804 (Ospina
Rodrguez: RHA, 1913, 473).
Las variedades cinta o listada y una morada de lava se introdujeron a
Cuba en el primer cuarto del siglo XIX (Saco, 1939, I, 199). No hay
datos sobre ellas en Colombia, con excepcin de los que trae la
siguiente nota de Senz, quien escriba en 1892: "existen ... en el
interior de este pas algunas especies y variedades, de las cuales las
ms importantes son: la "paipa" o extranjera, que parece ser la
llamada en Cuba "de Borbn" (?), "Singapore" u " Otahit": tiene el
tallo amarillo, los canutos largos, gruesos y resistentes, las hojas
anchas y de un color verde plido hermoso; es la ms
abundantemente cultivada y apreciada en el pas; se desarrolla muy
bien entre los 22C y 30C, y da, segn la localidad y el cultivo,
buena miel y azcar; la "criolla" es de canuto corto, delgado y blando,
alarga cuando ms 1.60 centmetros, y sus hojas, cubiertas de vello
spero, son de un verde oscuro; parece esta una modificacin de la
variedad llamada de "Sarangore" o "Salangora", introducida por
primera vez a este pas, si no estoy mal informado, por la Compaa
de Colombia en los aos de 1873 a 1875; con la sola diferencia de
que sta crece ms en todo sentido; se desarrollan ambas en
terrenos calientes y hmedos. La "peluda" es semejante a la "criolla",
pero de vello suave y sedoso. La "morada", llamada tambin caa
negra de Java, Batavia o Jamaica, es una especie vigorosa, que viene
muy bien en las tierras de poca temperatura (hasta 19C); sus tallos
son fuertes, duros, no muy gruesos, de un caldo morado; crecen
rectos y en gran nmero en cada mata. Las otras variedades, cuyos
tallos son ms o menos largos no son tan fuertes y se doblan cuando
pasan de cierta longitud(...). No s si cultiven en otros lugares del
pas variedades distintas a las ya mencionadas" (Senz, 1892, 22).
Emiliano Restrepo dice que en 1870 cuando visit el Meta slo se
conocan all las caas de Bengala y Otahit, y que l llev despus la
Salangorem o Sarangore (Restrepo, E.. 1870, 193; -----, 1955, 160161).
Humboldt vio en los valles de Aragua en Venezuela, en 17991800, la
variedad Otahit, que se distingua por su aspecto en los caaduzales,
332

e indica que la introdujeron de Trinidad Simn de Mayora, Martn


Iriarte, Manuel Ayala y Andrs Ibarra (Humboldt, 1941, III, 65-66).
Algunos extranjeros procedentes de Trinidad haban empezado el
cultivo de ese clon desde fines del siglo XVIII en la parte oriental de
la provincia de Cuman (Ibid., II, 148).
El trmino "caas nobles", que se usa ahora para distinguir las
variedades obtenidas por va sexual mediante trabajos genticos,
apareye ya, claro que con otra acepcin, en una obra escrita en el
siglo XVI. Es el "Sistema de gobierno de Akbar", el soberano mongol
de la India, y una de las ms grandes figuras de la humanidad, del
autor persa Fazl Allami (1551-1602). Se conocan entonces en la
India caas ordinarias y caas nobles ("paunda"), utilizndose las
primeras para consumo directo y las segundas para la fabricacin de
azcar (Lippmann, 1942, II, 276).
Cuando el agrnomo y miclogo puertorriqueo Carlos E. Chordn
lleg a Antioquia en 1926, invitado por el gobierno departamental
para estudiar el estado de la industria caadulcera, encontr en la
zona productora del valle de Aburr las variedades "Castilla", que
identific como "caa blanca" u "Otahit"; alguna "sangre-de-toro" o
"Cavangerie", y poca B-208, a la que se le llamaba localmente
"Restrepo". Chardon sugiri que se importasen variedades
mejoradas, y a principios de 1927 Edwin Mattei, agrnomo miembro
de la comisin enviada a Medelln por consejo de Chordn, llev de la
Estacin Experimental de Ro Piedras, Puerto Rico, las variedades SC
12-4, BH(10)12, D-1135, M-36 y P.O.J. 36, 228, 234, 826, 979,
1228, 2379 y 2725. En enero de 1930, Chardn envi a Medelln con
Frank Pic, tallos de SC 12-4, P.O.J. 2878 y F.C. 916 (Chardon, 1936,
Diario Mss., 29-32).
En cuanto al Valle del Cauca, las primeras variedades sintticas
fueron remitidas al ingenio "La Manuelita", por el Dr. E. W. Brandes,
del Departamento de Agricultura de Washington, as: en junio de
1928, P.O.J. nmeros 2714, 2725 y 2727; y en octubre del mismo
ao, P.O.J. 2878, P.O.J. 2883, Badilla y E.K. 28. Estas variedades, ya
prendidas, fueron destrudas a insinuacin del doctor Chardon, al
descubrir este en Washington que en los invernculos de donde
haban salido esas variedades haba plantas atacadas don Pokah
boeng" ( |Fusarium moniliforme). En febrero de 1929, Char,
contratado por el gobierno del Valle del Cauca para un reconocimiento
agropecuario, envi por conducto del seor Angel Torres, desde la
Estacin de Ro Piedras, Puerto Rico, las variedades P 0.1. nmeros
228, 2878, 2714, 2725; Co. 281 y 213; FC 916, PR 543, Badilla
CH(64)21, Cayena 10, B-417, BH(10)12, SC 12-4 y D-1135, que
fueron encontradas vegetanlo en buenas condiciones en mayo de ese
mismo ao cuando los miembros de la Misin visitaron la recin
fundada Estacin de Palmira, donde aquellas variedades fueron
333

plantadas. Asimismo, los agrnomos de dicha misin identificaron en


los caaverales de la fosa central otras variedades: Cristalina,
Rayada, Calancana, B-1030, D-1135, BH(10)12, SC 12-4, P.O.J.
2714, P.O.J. 2725 y Uba. B-1030, Uba y D-1135 parece que haban
sido tradas de Medelln en el ao inmediatamente anterior, mientras
que BH(10)12, SC 12-4 y las dos P.O.J. haban sido tradas de Cuba
por la misma poca (Chardon, 1936, 34-35, Mss., Durn Castro:
Molina Garcs, 1930, 39; Ramos Nez, 1949; 1956).
En un principio hubo mucha resistencia entre los cultivadores, y
especialmente entre los dueos de ingenios y trapiches, para aceptar
las nuevas variedades. Se repiti el caso de la Argentina, donde las
caas nobles fueron introducidas en octubre de 1907, cuando fueron
mandadas en doce cajones por el doctor Kobus desde java a Tucumn
las variedades 36, 234, 228, 100, 213 y 139. Despus de algunos
aos de experiencias en la recin fundada Estacin Agrcola, se hizo
por sta una declaracin de que las variedades recomendables para
las condiciones locales eran lava 213 y 36. "En la primera cosecha se
quebr el trapiche del ingenio Florida, llegando ste y otros
establecimientos a hacer saber a los plantadores que no recibiran
ms esa clase de caa. Por su parte, el administrador, seor Wuis,
comentando el desastre ocurrido en la maquinaria del ingenio y
llevado de sus nervios, aseguraba que convena a los intereses
generales colgar al Dr. Kobus y a don Alfredo Guzmn en la plaza
pblica, al primero por ser el que consigui mediante la germinacin
de la semilla, los tipos de las caas rompedoras de trapiches, y al
segundo por ser el fundador de la Estacin Experimental; en esos
instantes todos conocan esos detalles; hoy que slo se cultivan esas
dos clases de caa y que la Estacin es una autoridad cientfica, nadie
recuerda los desvelos del doctor Kobus, para beneficiar a la
humanidad ni los anhelos patriticos del seor Guzmn para servir a
su provincia" (Avila, 1923, 50, 66-67). Sin saberlo, este autor ha
pintado la situacin del Valle del Cauca.
Posteriormente se ha enriquecido la coleccin de caas de la Estacin
de Palmira, durante los aos 1933, 1935?, 1937, 1938, 1939, 1940,
1941, 1945, 1946, 1947, 1948, 1950, 1951, 1952, 1953 y 1954. con
un total de 128 clones y variedades, la mayor parte procedentes de
los Estados Unidos. La lista completa y las fechas de introduccin,
pueden verse en el Apndice 111, preparado especialmente para esta
obra por el ingeniero agrnomo Guillermo Ramos Nuez (1956), cuya
colaboracin se agradece debidamente. La mayor parte de estas
ltimas introducciones fueron de hbridos obtenidos artificialmente.
En Trinidad se recibieron en 1890 las primeras caas obtenidas por
ese mtodo (Hart, 1890, 7, 11; -----, 1898, fig.). Pero ste slo
empez a generalizarse en Brasil en 1916-1917 (Freyre, 1943,
229230).
334

A la Zona del Canal de Panam se empezaron a introducir y a


distribuir caas nobles a raz de la fundacin de los Jardines
Experimentales de Summit (CZG, 1926, 19; 12-13; 25; 1931-1932
(1938), 14, 1932, 35-36; Rivero, 1930, 7).

3) Tecnologa agrcola
Los mtodos de cultivo de la caa de azcar difundidos por los rabes
en la cuenca del Mediterrneo, casi le daban el carcter de planta
hortcola, por el meticuloso cuidado que se pona en su propagacin,
regado, defensa contra las plagas eic.. La quintaesencia en este
sentido lo constituye el sistema que se utilizaba en Siria de plantar
trozos de un solo canuto, de donde salan los dos brotes (Lippmann,
1941, I, 341). Aun en Espaa durante la dominacin rabe el cultivo
era cuidadossimo (Abu-Zacaria, 1802, 1, 390393; Colmeiro, 1863,
11, 95).
Es interesante saber cmo se haca en Canarias a principios del siglo
XVII: "An de regarse estas caas dos o tres vezes cada semana, y no
a de aver descuydo en limpiarlas y escardarlas. Desta manera,
despus de dos aos enteros vienen a tener su devida sazon Y
grandeza, y casi nunca passan de dos varas y media de
largo...siembranse de pedagos dellas mismas, o de sus pimpollos
enterrados atrabesados en la tierra, de las quales nacen las que
llaman plantas, las quales cortadas vna vez para hazer el agucar,
nacen otras luego, y en espacio de ao y medio llegan a su sazon Y
perfecta grandeza, y a estas llarnan Boca, y luego al cabo de vn ao
se aojen las que llaman regoca, las quales deuen guardarse Para la
sementera, si acaso no fuessen tan frtiles por la comodidad de la
tierra, y por el cuydado y diligencia con que se cultivan que sean
suficientes, para sacar dellas aucar, y salgan finalmente otras en
quarto lugar que sean buenas para sembrar..." (Ximnez, 1888, Mor.,
83). All se hallan en germen los sistemas que se usan todava en
muchas partes. Aun la terminologa (soca, resoca) no ha variado.
Las magnficas condiciones ambientales que encontr la caa en
Amrica tropical, hicieron su cultivo ms fcil, sin tantas exigencias
como eran de rigor en una zona marginal para esta especie como es
la cuenca del Mediterrneo, Por otra parte, los espaoles no se
distinguieron en esto de estudiar los mejores mtodos de cultivo.
Como se ver adelante, casi todos los progresos tecnolgicos hechos
en las Antillas y en el Brasil, so deben a los co. lonos ingleses o
franceses, y a los judos, portugueses y holandeses. Son conocidas
descripciones de los mtodos empleados en el nordeste y oriente
brasileos (Marcgrave, 1942, 82-85; Antonil, 1923, 105-114) y en las
Guayanas (Berkel, 1942, 96-98; Aublet, 1775, II, Mm. 57-64;
335

Bajon, 1778, 11, 360-376; Fermin, 1769, 11, 11-20; Barrere, 1743,
86-91).
Con estos antecedentes, no es de esperar que los progresos
alcanzados en las posesiones espaolas hayan sido muy grandes.
Vari poco o casi nada durante toda la poca colonial e incluso en la
republicana, el sistema de cultivo de la caa. Con todo, no era tan
atrasado como para que no se tuvieran en cuenta dos de los factores
que los tratadistas consideran como inherentes o caractersticos de la
agricultura ms perfeccionada: el laboreo mecnico de las tierras, y la
irrigacin artificial. As puede verse en los datos que siguen, que se
toman como patrn.
Valle del Cauca.
En 1638 se hizo en Cali una compaa entre Antonia de los Arcos y
Ros y su hijo primognito Rodrigo Quintero, para beneficiar el
trapiche de Candelaria (vase adelante). En el contrato se estipulaba
que se araran las tierras para sembrar caa y maz (Arboleda, 1928,
101-102). Figuran cuatro rejas y tres arados con sus yugos en la
venta, hecha en 1683, del primer ingenio fundado en jurisdiccin de
Buga, de que se hablar en el pargrafo pertinente (!bid., 180-181);
y tres puntas de rejas de arado y cuatro palas de hierro para
desyerbar la caa en el mencionado trapiche de Candelaria, en 1679.
Seis cabezas de arado y trece yugos tena la hacienda de
Arroyohondo cuando fue vendida en 1794 (Ibid., 566; notas 1 y 2).
En esta misma hacienda figura una acequia para riego. En una
transferencia de propiedad hecha en 1648 en algn sector del actual
municipio de Palmira, aparece el dato de que se usaba riego para las
labranzas (Ibid., 118). Hacia fines del perodo colonial, disfrutaban de
acequias de riego los trapiches situados entre Cal y Melndez que se
enumerarn donde corresponda. La hacienda d Caasgordas tena
una acequia tomada del ro Pance, "la ms copiosa y bella como no la
tena ninguna otra de la comarca (Ibid., 627, 630).
Pero en general, puede decirse que la tnica es la expresada por
Francisco Coreal: que visit el Valle del Cauca y paso por Cal en
1696, y al referirse a la caa dice: "los habitantes de Popayn [la
gobernacin] no se toman la molestia de cuidar de su cultivo (ne
s'embarassent queres du soin de le cultiven') (Coreal, 1722, 1, 417418).
A mediados del siglo XIX, dore Sergio Arboleda redact unos
"Ayuntamientos sobre el cultivo de la caa y fabricacin del azcar y
del ron", sntesis, no slo de las lecturas de un hombre que estaba al
tanto de los adelantos de su poca, sino de su experiencia personal
en el cultivo y beneficio de la caa. En efecto, don Sergio fue
336

administrador de la hacienda e ingenio de Japio, en la porcin sur de


la fosa central del Cauca, e hizo observaciones sobre el asunto en el
Per, a donde lo llevaron las vicisitudes de la azarosa poltica
colombiana de la poca. El captulo 2 |o de este notable documento,
que quien escribe ha podido consultar por gentileza de don Jos Mara
Arboleda Llorente, est dedicado a tratar en detalle las operaciones
del cultivo de la caa, en la secuencia indicada por los siguientes
pargrafos: Eleccin del terreno para la siembra - Cercas para las
labranzas - De la arada - Del surqueo - De la siembra - De las
deshierbas y del modo de acollar las caas - Del deshoje - De las
plantas enemigas de la caa - Del agoste - De los insectos que atacan
a la caa - Del corte - De los renuevos o socas - De la composicin y
reparacin de las tierras - De la conduccin de la caa al molino
(Arboleda, S., Mss.).
Sobre los sistemas usuales para fines del siglo pasado en
Cundinamarca, consltese saaSenz. rVale destacar que el sistema
de "alineo de paja.-, dice haberlo usado el autor citado, bajo el
nombre de "encallara, con buenos resultados (Senz, 1892, 24-28).
Tambin se usaba en el Valle del Cauca (Chardon et al, 1930, 140).

4) Trapiches
Los autores cubanos suponen que las primeras caas fueron
exprimidas en Amrica en un utensilio indgena llamado "cunyaya" o
"conyaya" (Ortiz, 1940, 68; -----, 1947, 387-388; Le Riverend, 1945,
31; Morales Padr"., 1952, 287).
No se ha podido hallar noticia alguna convincente que confirme el
origen amerindio del adminculo ampliamente usado en Amrica
intertropical para exprimir caa de azcar, conocido con distintos
nombres: en el Valle del Cauca "viaja"; en muchas otras partes
"mordaza"; en el Tolima "matacho", '"chombo" en Bayano Y "rabo de
yegua" en Chiriqu, Panam (observacin personal); tucutucu ";
"chichaque" y chiquichaque" en Venezuela (Acosta Saignes, 1955,
33). Es un tronco con horqueta clavado en el suelo en posicin
inversa. En el lomo de la horqueta se tallan canales para que fluya el
lquido exprimido. Encima del punto de insercin de la rama, hay un
agujero que atraviesa el tronco de parte a Parte. All se introduce la
caa, que se presiona y quebranta con un palo delgado a modo de
palanca (vanse figuras 3, 4 y 5).

337

Fig. 3. Dos tipos de "mordaza" para


exprimir caa de azcar. Arriba:
corte lateral y corte frontal de un
trapiche observado en la salida de
San Carlos para la Vega, Venezuela,
en 1952. Abajo, izquierda: "chombo"
visto en el ro Ballano, visita,
Panama, en 1958; abajo, derecha:
un modelo usado por los indios
guahibos del Vichada. Dibujos a
pluma de Harold Rodriguez V. sobre
esbozos del autor.
Autores concienzudos le atribuyen ms bien origen africano
(Nordenskiold, 1930, 80-84; fig. 39-43; Conzemius, 1932, 38).
La mordaza se halla difundida, con muy pequeas variantes de
diseo, entre casi todas las tribus selvticas de Amrica, ya en el
Darin (Water, 1888, Restrepo: 126, manejada slo por mujeres; en
cada casa una); o all y la costa de Esmeraldas, del Ecuador (Wavrin,
1937, 148-149); o en el interior de Guayana, entre los guaranos
(Schomburgk, 1922, I, 139), o entre los caribes (Farabee, 1924, 137
plato Vc) y en Tunebia (JSAP, 1934, XXVI, 197) etc..

338

Fig. 4. Facsmil del dibujo de un


primitivo exprimidor de caa, de San
Fernando de Apure, Venezuela,
hecho a requerimiento del autor y
firmado por el gran miclogo y
agrnomo
puertoriqueo
desaparecido,
doctor
Carlos
E.
Chardn. Se reproduce como un
homenaje a la memoria de quien
tanto hizo por la industria azucarera
de la Amrica equinoccial.
El siguiente paso debi ser el uso del trapiche de dos mazas
horizontales de madera dura o do palma, copiando el modelo usado
en las Canarias a principios del siglo XVII: "mulense aquestas caas
en vnos yngenios o molinos, que tienen los exes grandes, el vno
puesto sobre el otro, y despues de muy bien quebrantadas y molidas,
se exprimen fuertemente en vna prensa de la misma manera y forma
que en Espaa los lagares, para exprimir las huuas. , ." (Ximnez,
1888, Mor., 83). Se hacen girar por medio de aspas colocadas en los
extremos o en uno de ellos. Uno de tales e trapiches dise Mariano
de Rivero en el bajo Meta en 1824 y Ustriz, 1857, I, 109), y as se
continuaban usando cincuenta aos ms tarde Restrepo, E., 1870,
61; 192-193; 1955, 159). En Trinidad ocurri lo mismo (Borde, 1882,
II, 114-115). En 1761 el cabildo de Puerto Espaa decret la
abolicin de molinos de mano para la fbrica de aguardiente (Ibid.,
127).

339

Fig. 5. Arriba: curioso trapiche de


dos mazas, observado en Puerto
Umbra, Putumayo, el 16 de marzo
de 1947. Las aspas de un extremo
estn sustitudas por un aro de
bejuco. Abajo: mordaza de porte
bajo, en Alegra, en Santander de
Quilichao, Cauca (mayo 12 de 1969).
Dubujos de Harold Rodriguez V.
sobre fotografas del autor.
Al avanzar la organizacin industrial, mediante la utilizacin de fuerza
animal, se hicieron trapiches de mazas verticales, movidos por
caballos, mulas o bueyes.
Finalmente se lleg al trapiche hidrulico, y las piezas de madera, en
parte primero o todas, fueron reemplazadas por piezas metlicas.
La sustitucin de la fuerza animal o hidrulica por el vapor, constituy
una notable mejora tcnica; pero esto fue tardo [vase aparte 5,
inciso d)].
A continuacin se presentan datos sobre el tema en ordenamiento
geogrfico.

340

Panam.
Se vio en el inciso 1) que en Panam, a principios del siglo XVII, slo
haba tres trapiches en que se produca miel: "El ao pasado [16061
se prou en un trapiche de Francisco Terin a labrar azcar, y se
hizieron como treinta panes. No solio tan bueno como el del Pir. . . "
(Serrano y Sanz, 1908, 170).

Costa atlntica.
Las demoras que tuvo el licenciado Santa Cruz para establecer en
Cartagena el ingenio de azcar para el cual se le concedi permiso
(vase numeral 1, A), Costa atlntica), pospusieron la realizacin de
esta empresa hasta una poca de la cual no se tiene conocimiento. Ya
bien avanzado el perodo colonial figuran haciendas de caaverales en
Mara la Baja (Gutirrez de Pieres, 1924, 69).
En el San Jorge haba trapiches de madera; entre San Antonio Y
Jegua se contaban 10, y en cao Mojana pasaban de 100 (Striffler,
1958, Mont., 33; 35; 39).

Venezuela.
Ya se vio que para 1550 el obispo Ballesteros peda que se hicera un
ingenio en Borburata, y que en 1578 se fabricaba "algn azcar" en
Tocuyo. En la ltima dcada del siglo XVI deca Nicols de Pealosa,
procurador general de la gobernacin de Venezuela, refirindose a
Caracas: "Ay ansimismo caa de azcar y aunque no hay ms de un
Ingenio para el gasto de la tierra hay Comodidad para albergar
algunos" (Arellano Moreno, 1950, 193).
El dulce que se produjo en Venezuela fue siempre para consumo
domstico, pues estando los principales plantos de caa ubicados en
los valles interiores, especialmente el de Aragua, sin fcil salida al
mar, el azcar no poda competir en el exterior (Restrepo, J.M., 1943,
III, 193).

Antillas menores.

341

Desde la ocupacin de Barbados por los ingleses en 1627, se tent el


cultivo de la caa y su industrializacin. Inicialmente hubo fracasos;
pero una misin de la isla viaj al Brasil para estudiar mtodos de
produccin, y al regreso se estableci la industria sobre slidas bases.
Esta reforma ocurri en 1642, y desde entonces, aun. que con
viceversas, el azcar se convirti en el principal rengln de
produccin de la isla, desde esa poca hasta principios del presente
siglo. Fue entonces cuando se verific una segunda reforma,
mediante el cambio del equipo de beneficio de la caa, introduccin
de varieddes mejoradas y produccin de ellas por hibridacin,
adems de otras mejoras tcnicas (Shephard, 1940, 48-49; 52-55;
60-62; 63; 64-67).
En Trinidad se estableci el primer ingenio importante en 1779, por
Picot de Laperouse, compaero de Saint Lorent, cerca de Puerto
Espaa. Los negros libres que llegaban a la isla se concentraron
principalmente en Naparima y fundaron ingenios. Haba no menos de
150 en la isla al terminar la dominacin espaola (Borde, 1882, 11,
155; 270-271; 277).

Guayanas.
1 -Ya se dijo que la primera empresa azucarera de magnitud se
estableci por el sistema de "patroons", o sea concesiones
territoriales con jurisdiccin anexa, en la regin Mazaruni-Esequibo,
hacia 1637 (Swan, 1957, 33). A mediados del siglo XIX hubo que
sostener la doble competencia de la produccin cubana con trabajo
esclavo, y la del azcar de remolacha. Los mtodos tecnolgicos eran
copiados de las posesiones vecinas (Nath, 1950).
2 -El sistema de plantacin azucarera fue establecido en Surinam en
1651 con aporte humano de Barbados, por exceso de P0blacin en
esta isla (Williamson, 1923, 152-153). Siguieron unos aos
prsperos, en que lleg a haber unos 500 plantadores, de los cuales
40 a 50 tenan trapiches (Ibid., 161-162). En 1662 se exportaba
bastante azcar. Uno de los plantadores haba instalado un molino de
viento para su trapiche, ejemplo que era seguido por otros (Ibid.,
162). Un observador de esa poca describe el proceso de cultivo y
beneficio, que no se diferenciaban mucho de los seguidos en las
dems posesiones inglesas y holandesas (Berkel, 1942, 96-98; 106).
La colonia de origen judo tuvo mucha intervencin en el desarrollo
azucarero de Surinam (Panday, 1959, 11). Se hizo una aso. ciacin
para construir localmente ladrillo y calderas (Annimo, 1788, I, 22).
Algunos elementos emigraron a Barbados, con motivo de la ocupacin
inglesa en 1670 (Ibid., 27, 28). Al principio se establecieron ro
342

Surinam arriba; pero posteriormente se bajaron cerca a Paramaribo;


sus cultivos de caa producan 6 veces ms que los de azucareros de
otras religiones (Ibid., 142). Casi todos los molinos eran de agua,
pocos de caballos (Ibid., II, 11). En 1799 haba 99 ingenios, que se
movan con el agua del ro Paramaribo, represndola o soltndola de
acuerdo con las mareas. Se producan entonces unas 400 a 450.000
arrobas de azcar (Rodrigues Barata, 1944, 94; 95).
3 -Haba en Cayena un ingenio de azcar tirado con bueyes, en 1664
(La Barre, 1666, 40). El cultivo de la caa, con el del uruc o achiote,
era el principal de la colonia. A mediados del siglo XVIII se exportaba
bastante azcar. Estaba esquematizada la tecnologa del cultivo y la
produccin (Barrere, 1743, 46, 85; 86-95116-117; Bajan, 1778, 11,
360-376).
En la regin del Oyapoc ya haba mucha caa cuando lleg Hartcourt
en 1609 (Williamson, 1923, 44). En el segundo viaje del mismo
colonizador, haba ms de cien colonos, dedicados a establecer
empresas azucareras (Ibid., 119-120).

Amazonas.
Como es natural, el cultivo y beneficio de la caa fue ms temprano
en el Maranhao propiamente dicho, que en el Amazonas propio,
supuesto que la colonizacin portuguesa avanz de sur a norte. En
1624 se cultivaba caa en Maranhao (Silveira (1624) 1874, 28). El
primer ingenio lo estableci en 1622 el gobernador Antonio Moniz
Barreiros en el ro Itapicur (Berredo, 1849, 208-209). Poco despus
haba all dos ingenios y 6 molinetes de fabricar aguardiente
(Heriarte, 1662, 10, 11). El ingenio de Itapicur pas a manos de los
jesuitas en 1644 (Moraes, 1860, 234).
Los extranjeros (holandeses, irlandeses e ingleses), tuvieron
plantaciones en la margen septentrional del Amazonas, en Coma o
Cumah, en 1631 (Williamson, 1923, 129), actividad que haba
empezado mediante los empeos de Roger North en 1619-1621
(Ibid., 88).
En Belem haba 6 ingenios en 1662, y uno ms en Camet
(Tocantins) (Heriarte, 1662, 23, 26). A mediados del siglo XVIII llego
a haber en el Par 19 instalaciones (Berredo, 1849, 13-14). En el
Tocantins los ingenios y caaverales pertenecan a las autoridades
civiles y Eclesiasticas (Moraes (1759) 1860, 457). En Maraj los
jesuitas tenan un ingenio (Idid., 493), y en 176U, poco antes de la
expulsin, caaverales e ingenio de azcar y aguardiente en l

343

hacienda Ibirajuba (Leite, 1943, III, 304; J. de la Espada, 1889, Mar.,


440, 443).
Los carmelitas no se quedaron atrs, y en 1785 tenan en Par 6
haciendas en las cuales producan azcar (Prat, 1941, 152).
El azcar, pues, figuraba entre los productos del Par (Figueroa,
1904, 335; Monteiro de Noronha (1768) 1862, 2; Montesdeoca 1942,
59; Uriarte, 1952, II, 152; ABAPP, 1902, I, 70-71; -----, 1905, IV, 5758, 66-67). "Crece con grande facilidad [la caa], pero muy
aguanosa, y el azcar que labran los portugueses en el Pa: es el peor
y ms prieto que haya visto" (Moroni: J. de la Espada, I 1889, Mar.,
81; 115).
En el alto Amazonas, ya se vio que desde fines del siglo XVI se
produca azcar en San Juan de Chamato (J. de la Espada, l5 IV, 24),
y que para la poca del viaje de Teixeira (1638), la caa estaba
difundida entre las tribus ribereas del gran ro. En 1754 haba un
trapiche de mano en la misin jesutica del Napo, para moler de
cuando en vez la poca caa bajo cultivo (Uriarte, 1952 I, 126); otro
haba en San Joaqun de Omaguas (Ibid., 138). Poco despus se hizo
el primer trapiche con mazas de dientes y admi nculos ms
completos (Ibid., 149).
Hubo otro trapiche rudimentario en las misiones de predicadores del
Putumayo (Serra, 1956, I, 182; II, 236).
En Ro Verde (Pastaza) el botnico Spruce vio a mediados i del siglo
XIX un trapiche hidrulico, con 20 a 30 trabajadores, que se
dedicaban a la preparacin de ron (Spruce, 1908, II, 160). En Macas
los trapiches de mano se hallan en cada casa (Tufio y Alvarez 1912,
48). Es, pues, falso, que el primer jugo de caa haya std" exprimido
en Puerto Ass Putumayo por misiones de capuchinos (Annimo,
1921, 52).

Valle del Cauca.


No se dispone de informaciones sobre las actividades a que dio
lugar el cultivo y beneficio de la caa en la cuenca del C011 ca, desde
1547 en que Cieza abandon la gobernacin de POpayn, hasta que
en 1572 se seala la existencia de por lo menos un ingenio a orillas
del ro Amaime.
El establecimiento de un ingenio fue siempre una empresa capitalista,
por las grandes inversiones que implic la instalacin de mquinas, la
mano de obra esclava para el cultivo y beneficio de la caa, las
344

grandes reservas territoriales de zonas boscosas para el


aprovechamiento de lea, terrenos para cultivos de subsistencia,
dehesas para los animales de labor, etc. De esto no queda la menor
duda leyendo los primitivos documentos sobre la iniciacin de la
industria azucarera en las Antillas. Ortz, en su captulo "Del
capitalismo privilegiado que siempre ha sido el ingenio de azcar-, ha
analizado este aspecto con suficiente claridad para que sea necesario
insistir sobre el particular (Ortiz, 1940, 374 y sigtes.). Confirma ese
enfoque la documentacin acopiada para este trabajo, que se utilizar
en otra oportunidad.
Por tales razones, no debe extraar que transcurriera tanto tiempo en
el Valle del Cauca para que los productos y subproductos de la caa
se beneficiaran en escala industrial. Ningn empresario se hubiera
embarcado en una inversin de la magnitud que implicaba montar un
ingenio, sin tener bien conocidas las posibilidades de xito. Por
consiguiente, es lgico suponer que hubo, antes del establecimiento
de los ingenios de Amaime otras empresas, quiz trapiches pequeos
o medianos, que aseguraran el abastecimiento de la escasa poblacin
de Cah, Buga, Popayn y los otros p ueblos de la hoya del Cauca.
Esto se entender mejor cuando se estudie, en otro volumen, lo
relativo a la poblacin en cada poca. El buen resultado que estas
pruebas debieron dar desde el principio, como que el clima y los
terrenos del Valle del Cauca son ptimos para el cultivo de la caa de
azcar, induciran a algunos latifundistas y capitalistas a embarcarse
en actividades de mayor envergadura.
En 1572 aparece la primera mencin de la existencia de por lo menos
un ingenio en jurisdiccin de Cah, que --como se sabeterminaba en el
ro Amaime por la banda oriental del Cauca. En tal ao ya habra
azcar y miel suficiente para el consumo interno, desde que los
precios oscilaban y se consideraba necesario pedir la intervencin del
cabildo para estabilizarlos (Arboleda, 1928, 42, 39). As, pues, el
primer ingenio se estableci necesariamente antes de ese ao; puede
ser que en el libro de cabildos, que se abri en 1567, haya alguna
referencia relativa al perodo exacto en que aquello ocurri. Otra
fuente dice que los primeros trapiches del Amaime se establecieron
entre 1560 y l565 (Garca Vsquez, 1951, 11, 145).
El historiador Gustavo Arboleda, de quien principalmente se toman
estos datos, es sin embargo contradictorio sobre la instalacin del
primer ingenio. Primero dice que lo fund Gregorio de Astigarreta en
la margen meridional del Amaime, o sea en jurisdiccin de Cal; y
que poco despus all mismo fund otro don Andrs Cobo, y ms
tarde el hermano de ste, don Lzaro, mont un tercero, pero en
jurisdiccin de Buga, o sea en la margen derecha del citado ro. No
obstante, despus dice que el trapiche fundador de San Jernimo en
jurisdiccin de Buga. fue fiado en 1644 por el nieto homnimo de
345

Lzaro Cobo, que lo poseia entonces, a Germn Romero (Arboleda,


1928, 42, 119). rascn, por su parte, se limita a decir que don
Gregorio de Astigarreta "mont un ingenio de azcar a orillas del ro
Amadme" (rascn, 1938, 190). Sea como fuere, los tres historiadores
citados estn de acuerdo en que fue a orillas del ro Amaime donde
hubo el primer establecimiento que mereciera llamarse ingenio; es de
importancia secundarla saber en cul de las dos mrgenes del ro ello
tuvo lugar, aunque s es deseable para el futuro establecer el orden
de precedencia. En 1584 aparece registrada la venta de un trapiche
en Yumbo, propiedad de Bernardo Alfonso de Sao y su esposa
(Arboleda, 1928, 180).
En
el
siglo
XVII
aparecen
mencionados
los
siguientes
establecimientos azucareros en jurisdiccin de Cali: 1 trapiche en
Candelaria, de Cristbal Quintero Prncipe, quien al morir en 1638 lo
dej a su viuda, la mencionada Antonia de los Arcos y Ros (Ibid.,
101102). Antonio Rodrguez Migolla, alcalde ordinario de Cali, tena
en 1630 un trapiche de azcar y miel en Caasgordas, cerca de la
ciudad (Ibid., 103). En Potrerillo (actualmente en jurisdiccin de
Palmira), artes de 1648 tuvo Gaspar jacinto de Astigarreta un
trapiche en terrenos de propiedad de su cuada Isabel Rivadeneira, y
con permiso de sta (Ibid., 118). Otro en lugar no especificado, pero
presumiblemente en la cuenca del ro Amaime, aparece includo entre
las anexidades que compr el capitn Juan Lorenzo de la Rocha por
ese mismo tiempo. A mediados del siglo (1649), el regidor perpetuo
de Cali, Alderete del Castillo, aparece como propietario de un trapiche
en La Cruz, jurisdiccin de Buga. Los jesuitas fundaron un trapiche en
Aguaclara, ro Nima, por 1670 (Arboleda, 1928, 119, 120,