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Suono

Il suono (dal latino sonus) la sensazione data dalla


la velocitangolare dell'onda.
vibrazione di un corpo in oscillazione. Tale vibrazione, che si propaga nell'aria o in un altro mezzo elasti- La quantit x/c il tempo necessario all'onda per
co, raggiunge l'apparato uditivo dell'orecchio che, tramite percorrere la distanza x.
un complesso meccanismo interno, crea una sensazione
uditiva correlata alla natura della vibrazione; in parti- La frequenza f, in hertz, dell'onda data da:
colar modo la membrana timpanica subendo variazioni di
pressione entra in vibrazione.

f=
.
2

Descrizione

Per le onde sonore, l'ampiezza dell'onda la dierenza


tra la pressione del mezzo non perturbato e la pressione
Le oscillazioni sono spostamenti delle particelle intorno massima causata dall'onda.
alla posizione di riposo e lungo la direzione di propaga- La velocit di propagazione delle onde sonore dipenzione dell'onda; gli spostamenti sono provocati da movi- de dalla temperatura e pressione del mezzo attraverso il
menti vibratori, provenienti da un determinato oggetto, quale si propagano.
chiamato sorgente del suono, il quale trasmette il proprio
Come tutte le onde, anche quelle sonore sono caratterizmovimento alle particelle adiacenti grazie alle propriet
zate da una frequenza (che nel caso del suono in diretta,
meccaniche del mezzo; le particelle a loro volta, iniziando
ma non esclusiva, relazione con la percezione dell'altezza)
ad oscillare, trasmettono il movimento alle altre particele un'intensit (che in diretta, ma non esclusiva, relazione
le vicine e queste a loro volta ad altre ancora, provocancon il cosiddetto volume del suono). Inoltre, caratterido una variazione locale della pressione; in questo mostica saliente delle onde sonore la forma d'onda stessa,
do, un semplice movimento vibratorio si propaga meccache rende in gran parte ragione delle dierenze cosiddetnicamente originando un'onda sonora (o onda acustica),
te di timbro che si percepiscono tra diverse tipologie di
che pertanto onda longitudinale. Si ha un'onda longisuono.
tudinale quando le particelle del mezzo in cui si propaga l'onda, oscillano lungo la direzione di propagazione. Il campo uditivo dell'uomo si estende da una frequenza
Le onde meccaniche longitudinali sono anche denomi- di circa 20 Hz no a 20.000 Hz (ossia 20 kHz). La lunnate onde di pressione. Il suono un'onda che gode del- ghezza d'onda rappresenta lo spazio percorso dall'onda
le seguenti propriet: riessione, rifrazione e dirazione, sonora in un periodo completo di oscillazione. Le rema non della polarizzazione (a dierenza della luce che lazioni tra periodo T (tempo necessario perch si com un'onda elettromagnetica). Un'onda ha la frequenza e pia un'oscillazione completa), frequenza f, e lunghezza
lunghezza d'onda che possono essere messe in relazione d'onda L sono date da:
con la formula:
f = c/L; f = 1 /T; c = L/T; c = Lf
(

y(x, t) = y0 sin t

x)

dove c la velocit del suono nell'aria (344 m/s; nell'aria,


alla temperatura di 20 C ed alla pressione atmosferica
del livello del mare).

La velocit del suono dipende molto dalla densit del


mezzo: circa 1.500 m/s nell'acqua e circa 5.000 m/s nel
ferro. Essendo un movimento di materia, nel vuoto non
si trasmette, poich non c' materia da far oscillare.

dove:
y lo spostamento di un punto lungo l'onda sonora;

Conoscendo la velocit e la frequenza di un suono, pos x la distanza dalla sorgente dell'onda del punto
siamo dunque calcolare la sua lunghezza d'onda; alla freconsiderato ;
quenza di 20 Hz, la lunghezza d'onda pari a 17 metri,
mentre a 20 kHz pari a soltanto 17 mm.
t il tempo trascorso;
La velocit di propagazione del suono dipende dalle caratteristiche del mezzo, in particolare l'elasticit e la densit. direttamente proporzionale all'elasticit ed inver-

y0 l'ampiezza delle oscillazioni,


c la velocit dell'onda;
1

4 TIMBRO

samente proporzionale alla densit, secondo la relazione


dove:

1
r

p1
r2
=
p2
r1
r2
p1 = p2
r1
p = pressione

c
k
E

Per misurare il volume percepito di un suono si fa


Spesso materiali di elevata densit presentano anche mo- spesso riferimento al livello sonoro, che viene( calcola)
p2
duli di elasticit elevati e questo ha contribuito al dion- to in decibel,[4] come segue: Lp = 10 log
=
2
10 p0
( )
dersi della convinzione che la velocit del suono sia pi
p
elevata in un mezzo ad alta densit rispetto ad un altro di 20 log10 p0 dB
densit pi ridotta.
nella formula, p indica la pressione quadratica media,
mentre p0 una pressione sonora di riferimento (soglia
del silenzio o udibile. la pi piccola variazione di pres2 Altezza
sione che l'orecchio umano in grado di percepire[5] )
comunemente posta 20 Pa (2 105 N/m) in aria e a 1
L'altezza la qualit che fa distinguere un suono acuto da Pa in acqua. La misura in decibel risulta pi appropriata
uno grave. Dipende in massima parte dalla frequenza ma per indicare il livello sonoro percepito, perch la risposta
anche dalla intensit. L'orecchio umano percepisce solo i dell'orecchio umano all'incirca logaritmica.[6]
suoni che vanno da 16 a 20.000 oscillazioni al secondo. Al L'intensit di un'onda sonora invece denita come la
di sotto abbiamo gli infrasuoni, al di sopra gli ultrasuoni. quantit di energia che passa attraverso l'unit di area
Il sonar, ma anche i delni ed i pipistrelli percepisco- nell'intervallo di tempo unitario. Quindi se l'energia E
no gli ultrasuoni mentre gli elefanti, i pesci ed i cetacei passa attraverso l'area A nel tempo t, l'intensit I dell'onda
percepiscono gli infrasuoni.
I = E/At = P /A , dove si tenuto conto della deac

La pratica musicale copre una gamma di suoni, le cui fondamentali vanno dal do grave che ha circa 65 oscillazioni
semplici al secondo al do acuto che ha 8276 oscillazioni
semplici. La voce umana ha un registro ancora pi limitato. Per calcolare l'altezza dei suoni, stato scelto come
punto di riferimento il La4 (= ottava centrale del pianoforte) che chiamiamo diapason o corista. La frequenza
del diapason, che no al XIX secolo variava di Paese in
Paese e anche a seconda del tipo di musica da eseguire (sacra, da camera etc. stata determinata da diversi congressi: nel 1885, il governo austriaco stabil che il
La4 corrispondesse a 870 oscillazioni semplici che, a loro volta, corrispondevano a 435 oscillazioni doppie. Ora
invece il valore di riferimento, stabilito dalla Conferenza
di Londra del 1939, 440 vibrazioni doppie, quindi 880
semplici.

nizione di potenza Pac come rapporto fra l'energia e il


tempo in cui viene sviluppata ( Pac = E/t ).[7]
L'intensit si pu esprimere anche a partire dalla pressione e dalla velocit dell'onda (indicando con T il periodo
T
dell'onda): I = T1 0 p(t) v(t) dt
Nel caso di un'onda sferica (sorgente puntiforme),
l'intensit, in funzione della distanza data da
Pac
Pac
=
A
4r2
Come si pu vedere l'intensit decresce come il recipro1
co del quadrato della distanza: I p2 2 e quindi
r
molto pi rapidamente della pressione p 1r [8]
Ir =

Anche per l'intensit si d una denizione di livello in


unit logaritmiche (decibel[9] ):

Volume e pressione

Il volume[1] che viene spesso anche chiamato - colloquialmente ed erroneamente - pressione, la qualit sonora associata alla percezione della forza di un suono, ed
determinato dalla pressione[2] che l'onda sonora esercita sul timpano: quest'ultima a sua volta determinata
dall'ampiezza della vibrazione e dalla distanza del punto
di percezione da quello di emissione del suono.[3] In particolare, la pressione di un'onda sonora sferica emessa da
una sorgente puntiforme risulta essere proporzionale al
reciproco della distanza:

LI = 10 log10

I
Io

In questo caso l'intensit di riferimento Io vale


1012 W/m.

4 Timbro
Il timbro, la qualit che, a parit di frequenza, distingue un suono da un altro. Il timbro dipende dalla forma

3
dell'onda sonora, determinata dalla sovrapposizione delle onde sinusoidali caratterizzate dai suoni fondamentali
e dai loro armonici. Dal punto di vista della produzione
del suono, il timbro determinato dalla natura (forma e
composizione) della sorgente del suono e dalla maniera
in cui questa viene posta in oscillazione.

[2] Cio forza per unit di area: nel Sistema Internazionale di


unit di misura, la pressione espressa in pascal (simbolo
Pa) cio Newton su metro quadro.

La scomposizione di un suono nelle proprie componenti sinusoidali fondamentali detta analisi in frequenza.
Le frequenze vengono misurate in Hz, ovvero oscillazioni al secondo. Le armoniche di un suono sono suoni con
frequenze che sono multipli interi del suono principale.
Nella musica, tanto pi un suono composto da diverse
componenti, tanto pi esso risulta complesso: si va dal
suono di un auto dolce, composto dalla fondamentale e da pochissime armoniche, al suono degli strumenti
ad arco, composto da moltissime frequenze armoniche
secondarie.

[4] A volte indicati come dBspl (dB sound pressure level livello di pressione sonora) per distinguerli dall'analoga
misura di livello d'intensit.

Tanto pi le frequenze secondarie che si sovrappongono


alla principale non sono armoniche (ovvero hanno frequenze che non sono multipli interi della fondamentale),
tanto pi ci si avvicina al rumore.

[3] Si tratta in eetti di una sovrapressione, cio della


variazione di pressione determinata dal suono.

[5] Oltre alla soglia del silenzio, si trovano anche riferimenti


alla cosiddetta soglia del dolore, che per ha una denizione assi pi soggettiva. I valori riportati variano tra i 120
e i 140 dB, corrispondenti a pressioni comprese tra 20 e
200 pascal.
[6] In realt bisognerebbe anche tenere conto del fatto che
la risposta dell'orecchio umano dipende anche dalla
frequenza del suono.
[7] Nel Sistema Internazionale di unit di misura, l'intensit
quindi espressa in watt su metri quadri ( W /m2 )
[8] Valgono anche le relazioni (analogamente al caso della
pressione)

Suoni e rumori

Si pu distinguere il concetto di suono da quello di rumore. Il suono in generale una sensazione che nasce
nell'uomo quando una perturbazione meccanica si propaga in un mezzo elastico facendolo vibrare. Per questa ragione molto spesso abbiamo a che fare con suoni i cui stimoli acustici hanno le componenti in frequenza multipli
della frequenza fondamentale. Il rumore comunemente
identicato come una sensazione uditiva sgradevole e fastidiosa o intollerabile. Tuttavia alcuni studiosi ritengono
che la dierenza di signicato tra suono e rumore sia
legata alla controllabilit dell'emissione acustica, e non alla sua gradevolezza. L'orecchio umano non ugualmente
sensibile a tutte le frequenze, ma pi sensibile nel campo
compreso fra 2 kHz e 5 kHz, ed molto meno sensibile alle frequenze estremamente elevate o estremamente
basse. Questo fenomeno molto pi pronunciato ai bassi livelli di pressione sonora che non agli alti livelli. Ad
esempio, un segnale a 50 Hz con un livello di pressione
sonora di 85 dB d luogo alla stessa intensit soggettiva
di un segnale di 70 dB a 1.000 Hz. Pertanto anch uno
strumento per la misura del rumore reagisca nella stessa
maniera dell'orecchio umano, si deve dotarlo di un ltro
di ponderazione che ne simuli la risposta. Questo ltro,
denito dalla norma CEI denominato A.

[9] A volte indicati come dB-SIL (dB sound intensity level


- livello di intensit sonora) per distinguerli dall'analoga
misura di livello di pressione.

7 Voci correlate
Acustica
Diusore di Schroeder
Infrasuono
Ultrasuono
Velocit del suono
Altoparlante
Coda sonora

8 Altri progetti

Note

Calcolatore de pressione sonora

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Wikizionario contiene il lemma di dizionario


suono

Wikimedia Commons contiene immagini o


altri le sul suono

[1] Vedi anche:


Corso di Fisica della Georgia State university

1 I1
r2 2
1
= 2 I1 = I2 r22 2
2
r I2
r1
r1

Collegamenti esterni
Video didattici sul suono
Suono in Tesauro del Nuovo soggettario, BNCF,
marzo 2013.

COLLEGAMENTI ESTERNI

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10.1

Fonti per testo e immagini; autori; licenze


Testo

Suono Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Suono?oldid=72359202 Contributori: Alo, Iron Bishop, Twice25, Snowdog, Gianfranco, Gianluigi, Gac, Berto, Viames, M7, Alien life form, Retaggio, Hill, Rdocb, Biopresto, YurikBot, Fredericks, Nick1915, Filippof, Zwobot,
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