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HISTORIA DE LA MEDICINA

Un Milln de aos de evolucin haba producido a una criatura que se tena en pi,
saba prender el fuego y haba desarrollado un lenguaje primitivo. Se originaron
numerosos tipos de seres humanos quienes tuvieron que adaptarse y formaron
razas, algunas de las cuales desaparecieron y otras prosperaron por la seleccin
natural. Todas ellas compartieron una doble angustia: enfermedad y muerte.
Ante un hostil ambiente de interminables inviernos y brillantes veranos el hombre
primitivo se aferr a su miserable vida, que era sufrir, cazar y procrear, sobreviviendo
as a travs de los siglos.
El primitivo europeo (Croman) era un esplndido ejemplar fsico de cerca de 1,80
m. de altura, con poderosa musculatura. En el suroeste de Francia, se encontraban
hombres de talla elevada, nariz aguilea y ojos hundidos.
Los de Raza negra tenan un torso corto y extremidades largas. Su alimentacin se
basa en la caza de animales como el mamut, con las pieles se abrigaba y con los
huesos construan utensilios. Se refugiaban en cavernas para soslayar los vientos
fros; en ellas solan realizar grabados y pinturas en las cuales utilizaban pigmentos
compuestos por una mezcla de xido de hierro y grasa animal que impriman en sus
dibujos rupestres soplndolas a travs de una cerbatana de hueso. No existen, claro
est, datos escritos, e incluso estos dibujos prehistricos que han sobrevivido
representan una fase relativamente avanzada de la evolucin del hombre de la edad
de piedra; adems su interpretacin est sujeta a error.
Las funciones normales de los seres biolgicos desde el origen de la vida, han
ocurrido simultneamente con los procesos de las enfermedades, pues la reaccin
entre un organismo vivo y un agente patgeno no es ms que un aspecto de la vida
misma.
En la Era Arcaica, que data de unos 1000 millones de aos, junto a los restos fsiles
de algas, se encuentran microorganismos con una estructura histolgica semejante
a los micrococos actuales. En la Era primaria, que se remonta a unos trescientos
millones de aos, se hallan diversos tipos de bacterias en los dientes, el estmago y
las heces petrificadas de peces fsiles. En la Era secundaria, hace unos 130

millones de aos, aparecen reptiles con lesiones claras de fracturas consolidadas.


Algunos dinosaurios y otros grandes reptiles presentan cavidades seas
caractersticas de reacciones inflamatorias purulentas. La hiperextensin de la
columna vertebral de alguno de ellos se relaciona con una inflamacin infecciosa de
las meninges. Ya en la Era cuaternaria, hace un milln de aos, aparecen los
primeros restos del hombre, la enfermedad ms caracterstica del hombre de esta
poca era la artritis deformante o artrosis. Se considera que la artrosis es la
enfermedad ms antigua del mundo.
Las pocas prehistricas del hombre se dividen bsicamente en un periodo
Paleoltico, con utensilios de piedra tallada, Mesoltico de transicin, Neoltico, de
piedra pulimentada, Calcoltico, con instrumentos de cobre, y la Edad de bronce y de
Hierro, ya pocas histricas.
La paleopatologa es el estudio de las enfermedades de los animales y del hombre
prehistrico. En ausencia de documentos escritos y debido a la escasa pictografa,
su investigacin se centra en los tejidos animales que por un gran contenido de
minerales, como el diente y el hueso, han conservado la forma y la textura, mientras
que los tejidos blandos se destruan inmediatamente con la muerte. El estudio de los
restos fsiles permite establecer el promedio de edad de los grupos prehistricos, el
tipo de alimentos que consuman y algunas de las enfermedades que padecieron, se
ha demostrado que el origen de la enfermedad est en el origen mismo de la vida en
todos sus niveles. Las enfermedades han sido inseparables tambin de la existencia
humana, y aparecen en toda su lnea filogentica: en los restos de Australopithecus
y de todas las especies del gnero Homo hasta los Neandethales y el Homo
sapiens, nuestra propia especie.
Muchas enfermedades de todo tipo nos han acompaado desde el origen pero han
existido tambin en otras formas vivas. Incluso enfermedades que han sido
consideradas propias de la civilizacin, como la gota o la artritis, las padecieron los
dinosaurios hace 200 millones de aos y el oso cavernario de hace cincuenta mil
aos. Tambin ha demostrado que las enfermedades tal como las conocemos hoy
han cambiado a lo largo del tiempo, en su frecuencia y en las formas que adoptan,
dependiendo de factores sociales y ambientales, inmunolgicos, mutaciones etc.,
como ha sido el caso de la lepra, por ejemplo. La revolucin que supuso la
agricultura y la ganadera en el neoltico para la forma de vida en general, y en la

alimentacin en particular, inici un incremento de la frecuencia de una enfermedad


antes rara, la caries, que ha continuado su progresin hasta la actualidad.
En cuanto a la lucha del hombre contra las enfermedades y su intervencin para
curarlas, parece ser que en el Neoltico el hombre utiliz frulas de madera para la
inmovilizacin y restauracin de las fracturas de los miembros. Se supone, que la
inmovilidad y el calor junto al hogar o la aplicacin de piedras calientes fueron
utilizadas para tratar el dolor y las contracturas musculares, el ayuno y el reposo
pudo ser la reaccin natural ante padecimientos digestivos. El uso de las plantas
medicinales, as como el de instrumentos quirrgicos de pedernal, se inici con el
hombre del paleoltico. La revolucin que supuso la agricultura y la ganadera en el
neoltico para la forma de vida en general, y en la alimentacin en particular, inici un
incremento de la frecuencia de una enfermedad antes rara, la caries, que ha
continuado su progresin hasta la actualidad
El concepto de enfermedad es mgico y misterioso, difcil de separar de las
creencias religiosas. No existe distincin entre enfermedad orgnica, funcional y
psicosomtica. Reconocen como causa de la enfermedad la infraccin de un tab, el
hechizo daino, la posesin por un espritu maligno, la intrusin mgica de un
cuerpo extrao y la prdida del alma. Por lo tanto es un hecho definitivo que la
Historia de la Medicina se inicia con la prctica mgica y el empirismo sacerdotal con
el nico fin de sacar el mal, ayudado por la magia, la sugestin, la hierba misteriosa,
la gimnasia, la dieta, el reposo, uso de brebajes conjuros talismanes, otras
medidas, naciendo la "medicina emprica" invadida por la religiosidad, con el tiempo
el Homo acumul un bagaje extraordinario de experiencias sobre el modo de
conocer las enfermedades y de curarlas, inventando el Mago una infinidad de ritos,
frmulas mgicas, conjuros en contra de los pecados del enfermo, a pesar de los
mtodos y la incertidumbre de los resultados, el Mdico Brujo crea tan firmemente
como los enfermos en su poder de curarlos.
La muerte tambin fue obra de espritus malignos o msticos y en este Pantesmo
(mltiples dioses) aparecieron los hechiceros, que con ritos y ceremonias espantan
los males y los demonios.

Podemos concluir que la Medicina Primitiva es pues un conjunto de creencias y


prcticas relacionadas con la salud, con un fuerte componente psicolgico, basada
en creencias, ritos mgicos y el empleo de prcticas instintivas.
El estudio de la medicina en la prehistoria resulta mucho ms difcil. Lo poco que
sabemos de las paleomedicinas, o sistemas mdicos en la prehistoria, o sea las
huellas de accin mdica dejada en fsiles, momias y objetos arqueolgicos apunta
a que se basaron en una combinacin de prcticas empricas y creencias mgicas y
religiosas. Entre las pocas certezas destacan las trepanaciones craneales. La
perforacin de los huesos del crneo ha sido una prctica frecuente en la prehistoria,
especialmente en el Neoltico europeo, y se ha mantenido hasta tiempos recientes
en algunas sociedades aborgenes. No se trata de neurociruga, sino que es una
prctica relativamente sencilla a la que sobrevivieron la mayora de los individuos en
los que se ha encontrado. Los procedimientos de la trepanacin del Neoltico
europeo son bsicamente tres: la incisin circular con una piedra cortante hasta
desprender una rodaja sea, el barrenado con una o varias piedras punzantes y la
abrasin mediante el raspado con una piedra.

El Paciente: el promedio de duracin de la vida del hombre era de unos treinta aos,
amenazado constantemente por los cuernos afilados y las garras de las fieras que
tena en jaque. Alternaba festines con periodos de hambre. Cocinaba la carne al aire
libre y consumindola medio cruda, con lo que daba lugar al parasitismo intestinal.
Los dientes eran foco de abscesos y caries. Su reaccin al dolor era instintiva:
victimas de clicos, corolario de copiosas comidas, friccionaban el vientre, lama las
heridas y detenan las hemorragias por compresin; las articulaciones doloridas las
sometan a la accin del fuego; un cuerpo afiebrado era sumergido en una corriente
de agua helada.
Esta medicina instintiva se convirti con el tiempo en ritual, y el ritual adquiri a su
vez categora de tratamiento; como complemento de la succin y el lamer surgieron
la sangra y la amputacin.
La magia vino a ser la defensa ms poderosa contra la enfermedad y la muerte. En
ella busc el hombre primitivo consuelo para sus temores y la respuesta a misterios
como el nacimiento, el sueo y la muerte. Realizaban ritos los cuales los oficiaba
solamente el jefe natural de la comunidad; mediador entre su gente y el mundo
espiritual, ha de considerarse como el primer sacerdote y el primer mdico de la
humanidad.
Los hechiceros, magos o curanderos primitivos constituyen la clase profesional ms
antigua en le evolucin de la sociedad.
El Hombre en un principio debi creer que estaba destinado a ser inmortal. La
muerte vino como un castigo a la desobediencia del Hombre. El hombre primitivo no
admite la existencia de la enfermedad por causas naturales. La enfermedad es un
fenmeno mgico religioso. Este otorga a la enfermedad dos causas posibles:

Proyeccin de alguna materia o influencia morbosa dentro del cuerpo de la


vctima. Ej.: Sealar con el hueso en malfica intencin, que en algunos casos
produca la muerte por sugestin. Como curacin el mdico o curandero succiona
la mala influencia y la escupe en la mano

La segunda creencia es la separacin del alma y del cuerpo. La cual el mago


curandero mediante un estado hipntico la va a cazar y convencer de regresar al
paciente. La metodologa utilizada no dista demasiado de la empleada por lo
psiquiatras actuales

Los huesos de la edad paleoltica y neoltico al principio se pens que era


postmortem, pero en 1876 Paul Broca demostr que estos agujeros eran resultados
de una operacin quirrgica para aliviar cefaleas o tratar la epilepsia permitiendo
"escapar" el demonio causante. Que la persona operada haba sobrevivido lo
prueban las cicatrices seas en crculo y an vivido muchos aos. Se han
encontrado numerosos crneos perforados del hombre del neoltico, incluso algunos
con ms de 2 hasta 5 perforaciones que muestran seales claras de artritis
reumtica, tuberculosis y tumores seos.

En estas imgenes de figurillas del Paleoltico, destacando las representaciones


femeninas obesas, como las Venus de Willenddorf.

Para enfrentar a la enfermedad causada por la malfica influencia, los brujos


curanderos se basaban en diversos mtodos mgicos (como danzas, exorcismos,
gestos), adems de fsicos como lo era la trepanacin y los masajes, otro medio
para inducir al espritu malignos a abandonar el cuerpo y que hoy est en uso, se
basa en la creencia que la enfermedad poda ser transmitida a otro paciente o
animal mediante el contacto de la mano con, inventando el Mago una infinidad de
ritos, frmulas mgicas, conjuros en contra de los pecados del enfermo, a pesar de
los mtodos y la incertidumbre de los resultados, el Mdico Brujo crea tan
firmemente como los enfermos en su poder de curarlos.
Como el hombre moderno que no recurre al mdico por un vulgar resfriado, el
hombre primitivo slo llegaba al curandero cuando sus dolencias no haban sido
curadas con remedios caseros hechos por el mismo, de origen vegetal. Los mejores
remedios de la medicina popular forman todava la base de la moderna herboristera.
Adems de los remedios que se ingeran, tambin desde esos tiempos trataban de
prevenir las enfermedades y realizaban una medicina profilctica, primitiva, creyendo
en las virtudes protectoras de objetos, tal como portar amuletos, fetiches, esta
creencia es casi universal y actualmente practicada
A esta etapa evolutiva de la medicina se le llama "La Medicina Mgica demoniaca
o sacerdotal", ms adelante los sacerdotes quisieron diferenciarse de los magos y
de los brujos, recurriendo a medios ms concretos de eficacia segura como las
plantas y hierbas medicinales, sin renunciar a aplacar los males con rezos y

sacrificios, logrando estos sacerdotes mdicos, diferenciar sus propios deberes


hasta formar dos categoras distintas: los sacerdotes y los mdicos.
L A

M E D I C I N A D E L O S
P R I M I T I V O S

P U E B L O S

Existen varios estudios de ese tipo, realizados en diferentes pocas y en numerosos


grupos primitivos de distintas partes del mundo, que muestran una serie de
caractersticas comunes:
1) Las enfermedades son castigos enviados por una deidad, casi siempre por la
violacin de un tab o de alguna ley religiosa, o bien son causadas por brujos o
hechiceros, pero en todo caso se trata de fenmenos sobrenaturales;
2) tanto el diagnstico como el tratamiento de las enfermedades requieren medios y
ritos igualmente mgicos o religiosos;
3) los personajes encargados del manejo de los pacientes son sacerdotes, brujos o
chamanes, que con frecuencia funcionan como las tres cosas, a veces
simultneamente;
4) hay distintas formas de adquirir las enfermedades, pero entre las ms frecuentes
estn el castigo divino, la introduccin de un objeto en el cuerpo del paciente, como
una piedra o un hueso, la posesin por un espritu, la prdida del alma, el "mal de
ojo", el "susto" y otras ms;
5) An las lesiones traumticas, como las heridas de guerra as como las
complicaciones del embarazo o hasta la mordedura por animales como el jaguar o la
vbora, cuyas causas son bien aparentes, para el hombre primitivo estn llenas de
elementos mgicos o sobrenaturales.
Este concepto mgico-religioso de la medicina, con variaciones de detalle segn
distintas pocas y regiones geogrficas, estaba ampliamente difundido entre los
pueblos primitivos de localizaciones tan distintas como Mesopotamia, Egipto y otros
grupos de frica, Europa, Australia y Amrica. De hecho, cuando a principios del
siglo XVI ocurri el "encuentro" de las dos culturas, la espaola y la mesoamericana,

ambas compartan este concepto mgico-religioso de la medicina, aunque los dioses


respectivos tenan distintos nombres y los mecanismos de enfermedad

Medicina Arcaica
LA MEDICINA MESOPOTMICA
La escritura se inici en la antigua ciudad de Uruk, situada al sur de los ros ufrates
y Tigris, en la Mesopotamia, en donde habitaban los sumerios y los acadios, en el
ao 3500 a.C. aproximadamente. Los sumerios construyeron la ciudad de Babilonia,
que sobrevivi unos 3 000 aos, hasta que fue destruida en el ao 275 a.C. El rey
Hamurabi (2123-2081 a.C.) fue el primero en levantar un cuerpo de leyes para
regular la administracin, que incluye algunas relacionadas con la ciruga, y que son
las ms antiguas que se conocen
Las leyes mdicas se refieren a la prctica de la ciruga y establecen los
honorarios que deben cobrarse segn el nivel social y econmico del paciente, y
segn el resultado de la ciruga. Algunas de ellas son las siguientes:

218. Si un mdico (Asu) opera a un noble por una herida grave


con una lanceta de bronce y causa la muerte del noble; o si abre
un absceso en el ojo de un noble con una lanceta de bronce y lo
destruye, se le cortar la mano.
219. Si un mdico opera a un esclavo con una lanceta de bronce y
le causa la muerte, tendr que reponer el esclavo con otro del
mismo valor.
221. Si un mdico cura una fractura sea de un noble o alivia una
enfermedad de sus intestinos, el paciente le dar cinco shekels
(ca.150 g) de plata al mdico.
223. Si se trata de un esclavo, el dueo del esclavo le dar dos
shekels de plata al mdico.

Figura 1. El cdigo de Hammurabi, ca. 1700 a.C. grabado en diorita, con el rey
sentado en el trono y recibiendo las leyes de manos de Shamash, el Sol.

Para librarse de estos demonios era necesario practicar exorcismos,


acompaados de purificaciones, sacrificios y penitencias. El mdico
o asu era una mezcla de sacerdote y mdico, pero tambin los jueces y los
abogados eran sacerdotes, porque en una cultura tan dominada por los
dioses el poder descansaba en sus representantes. Estos asu haban
desarrollado una serie de medidas teraputicas de aplicacin local que
ayudaban a extirpar al demonio por medio de plantas, lodo, vendajes,
ungentos y emplastos; naturalmente, todas estas medidas estaban
dotadas de poderes mgicos, sobre todo aquellas que finalmente resultaban
benficas para el enfermo. Entre las sustancias recomendadas para
preparar pomadas o para administracin por distintas vas se cuentan 250
derivadas de vegetales y 120 minerales, como ans, asaftida, belladona,
mariguana, cardamomo, aceite de castor, canela, ajo, mandrgora,
mostaza, mirra y opio. Entre los vehculos estn: vino, aceites, grasas, miel,
cera, leche y agua. Algunas indicaciones son adecuadas, como azufre para
la sarna, mariguana para la depresin y la neuralgia, mandrgora y opio
para el dolor y como somnferos, y la belladona para la dismenorrea y el
asma. Pero tambin se recetaban por va oral grasa cruda de cerdo, heces
de perro o humanas, sangre y orina de animales y otras cosas peores, con
la idea de que los demonios se asquearan y abandonaran el cuerpo del
paciente.

LA MEDICINA EGIPCIA
Los historiadores antiguos alabaron la capacidad de los mdicos egipcios.
En la Odisea, Homero (ca. 1100 a.C.) escribe que: "En Egipto los hombres
son ms hbiles en medicina que ningunos otros." Herodoto (ca. 484-425
a.C.) cuenta que los reyes persas Ciro y Daro slo tenan mdicos egipcios,
y tambin dice que la medicina egipcia estaba muy especializada, al grado
que haba mdicos que slo estudiaban y trataban una enfermedad. Como
en otras culturas antiguas, en Egipto prevaleca la medicina mgicoreligiosa, en la que el sacerdote es el mdico y todo el panten de dioses el
causante de las enfermedades
La medicina egipcia est muy ligada al nombre de Imhotep, visir del rey
Zoser (III Dinasta, ca. 2980 a.C.), que al mismo tiempo era tambin
arquitecto, astrnomo, mago, sacerdote y mdico. Un siglo despus de su
muerte (ca. 2850 a.C.) se le consideraba como un semidis, y en el ao 525
a.C. ya era un dios, hijo de Ptah (aunque se saba que haba sido hijo del
arquitecto Kanofer). Posteriormente se transform en el dios de la Medicina
y durante el periodo helnico era la principal deidad adorada en Menfis, al
lado de Ptah. Los enfermos acudan a sus templos, en donde se celebraban
distintos ritos, y muchos dorman ah; en sus sueos se les apareca el dios
Imhotep y les indicaba el tratamiento apropiado.
Mucho de lo que se sabe respecto a la medicina egipcia se debe a la
existencia de varios papiros antiguos: el papiro de Edwin Smith, que se
ocupa principalmente de ciruga; el de Ebers, que es una recopilacin de
textos mdicos; el de Kahun, que se refiere a ginecologa En el papiro de
Kahun se da una receta para un preparado contraceptivo: un supositorio
vaginal preparado con heces de cocodrilo, miel y carbonato de sodio.
En el papiro de Edwin Smith se describen numerosas fracturas y
dislocaciones, heridas, tumores, lceras y abscesos y se seala su
tratamiento; tambin se recomiendan exorcismos y encantamientos o
recitativos, que deben pronunciarse antes o durante el tratamiento, pero no
se insiste demasiado en ellos.

Pgina del papiro de Edwin Smith, ca. 1650 a.C.

MEDICINA GRIEGA:
La medicina en Grecia tuvo sus races y un nivel de perfeccin que nunca ha podido
ser igualado.
En la brillante poca cantada por Homero, los guerreros conocan la tcnica de
extraer a los heridos las flechas; podan cohibir la hemorragia, lavaban las heridas
con agua caliente, untndolas con un blsamo de propiedades curativas. El propio
Aquiles haba sido instruido en las artes mdicas, nada menos que por el sabio
centauro Quirn.
Los guerreros conocan los huesos y las articulaciones, msculos y tendones del
cuerpo humano. Haban observado como los latidos del corazn hacan temblar una
fecha en el pecho y cmo los tendones del cuello sostenan la cabeza erecta. Las
heridas ms mortales eran las de la frente, garganta y trquea por donde escapaba
el alma con el ltimo hlito de vida. Los mdicos de Homero saban que una lanzada

a travs del pecho poda horadar el pulmn y un pinchazo profundo en una nalga
traspasar hasta la misma vejiga.
Escasas haban sido las observaciones de los griegos en relacin a la infeccin,
supuracin, fiebre, gangrena, ttanos y hemorragias internas; un hroe herido mora
o se le reanimaba con bebidas estimulantes y hierbas curativas para que volviera a
la lucha. Del setenta al ochenta por ciento de los heridos no sanaban
El cultivo de la medicina mgico religiosa de Grecia se centr en torno a la divinidad
de Escapulapio. Fue adorado en grandiosos templos a travs de la tierra Egea.
Sereno, mas nunca aterrador, calmaba con sugerencias reconfortantes y asistencia
mgica al enfermo y al lisiado; su smbolo fue un bculo (del rbol de la Vida,
palmera egipcia) con una serpiente arrollada.
Los precursores de la medicina racional fueron los primeros filsofos griegos, los
milesios, los pitagricos, los tarentinos, quienes intentaron explicar el universo por
medio de la razn pura. Sin el obstculo de la magia, religin o tradicin, estos
heraldos de la ciencia natural fueron los primeros en conjeturar que los fenmenos
naturales no eran milagros sino hechos comprensibles de acuerdo con sistemas de
leyes inmutables.
Hipcrates separ la filosofa de la medicina, apartando los dioses con un certero
golpe: "Me propongo a tratar de la enfermedad llamada sagrada (epilepsia). En mi
opinin no es ms divina ni ms sagrada que otras enfermedades, sino que obedece
a una causa natural, y su supuesto origen divino radica en la ignorancia de los
hombres y en el asombro que produce su peculiar carcter". Concibi la enfermedad
como un proceso natural debido a causas tambin naturales; medio ambiente, clima,
dieta, gnero de vida.
MEDICINA HEBREA:
En el Antiguo Testamento hay poco lugar para el mdico, porque slo Dioses
considerado con poder de curar. l era la fuente de la vida y salud, El quien enviaba
la enfermedad y el dolor a la humanidad como castigo del pecado y curaba
nicamente si los pacientes merecan la curacin. Todo conocimiento humano del
arte de curar era mirado desfavorablemente, como usurpacin de un poder que solo

deba pertenecer a Dios. La nica operacin que se hace mencin es la Circuncisin


realizada por un sacerdote.
A pesar de la poca informacin referente a la medicina, se hace mencin de la
higiene personal y social, de las pestes que aquejaban esa poca; la limpieza y
pureza estaba literalmente cerca de la divinidad. Exista una conciencia social, el
individuo quedaba subordinado a la comunidad. Los judos fueron sin duda los
precursores de la Salud pblica y Sanidad.
En el Talmud (S. V d.c.) se encuentra bastante informacin acerca de la higiene
personal y social. El Talmud es principalmente un libro de reglas y de leyes, pero
contiene algunos detalles corrientes a la Medicina Hebrea.
MEDICINA EN CHINA:
Los chinos han demostrado en Medicina originalidad y osada. La historia de la
medicina china es preciosa fuente de investigacin. El padre de la medicina china
Shen Nung (3000 a.c.), descubri gran nmero de drogas y venenos; conocimientos
que imprimi en su Peu Tsao (el Gran Herbario). Uno de los descubrimientos
mayores de investigacin cientfica de ciertas drogas chinas antiguas fue el de la
efedrina, un alcaloide aislado de la hierba china Ma Huang.
La medicina china se substrajo de la influencia de la magia o brujera, evolucionando
en la teora del Yang y Yin, flujo y reflujo, vida y muerte, salud y enfermedad. Otra
doctrina fue la de los cinco elementos (tierra, fuego, agua, madera y metal) que
estaban en armonioso equilibrio en el estado de salud.
Entre los mtodos de tratamiento usados figuraban el masaje y la acupuntura. Otra
medida teraputica era la "Moxa", pequeo cono de material combustible que se
aplicaba en varios puntos y all se encenda. La inoculacin contra la viruela (las
descamaciones secas de un enfermo de Viruela se insuflaban dentro de la nariz)
pionera en la prevencin. La organoterapia tambin se practicaba que consista en
alimentar a los cretinos con glndulas tiroideas de carnero.

Hua Tu (115-205 d.c.) fue el cirujano ms famoso, se le atribuye el descubrimiento


de la anestesia, pues daba a sus pacientes una droga narctica antes de operarles.
Entre las operaciones figuraban la Laparotoma y la escisin del bazo.
MEDICINA EN LA INDIA:
Paralela a las civilizaciones mesopotmicas y egipcias, aunque no tan antigua, fue la
que floreci en el valle del ro Indo, de la India, debido a gentes de origen
desconocido y a la gran migracin aria que pobl aquella regin y parte del Asia
occidental y Europa. Los grandes mdicos orientales eran Charaka (Era Cristiana) y
Susruta (S. V d.c.) escribieron sobre el paludismo, peste, tisis, viruela. Utilizaban el
sentido del gusto como prueba para diagnosticar la diabetes Mellitas. La Medicina
Hind era muy rica en drogas, preparados de plantas medicinales; que se utilizaban
en aplicaciones externas.
Fue ante todo en ciruga en lo que se distinguieron los antiguos hindes, aunque es
un tanto ms notable por ser tan exiguo el conocimiento de la Anatoma. Sus
conocimientos eran tan fantsticos como errneos. Se trataban las fracturas, se
practicaban cesreas, la escisin de tumores y la cistotoma. La rinoplastia (India)
precursora de la Ciruga Esttica se realizaba porque a las adlteras se las
castigaba cortndoles la nariz.
LA EFICIENCIA DE LA MEDICINA PRIMITIVA
Qu resultados tenan los mdicos primitivos? Se beneficiaban sus pacientes con
las invocaciones a los dioses, las mscaras, los ritos mgicos, los sacrificios, los
exorcismos y la herbolaria? En otras palabras, serva para algo la medicina
primitiva, o cuando el enfermo se curaba, lo haca a pesar del diagnstico y del
tratamiento que reciba del curandero o chamn? La respuesta a estas preguntas es
que los resultados de los mdicos primitivos eran bastante buenos, que muchos
enfermos, sus familiares y sus amigos se beneficiaban con las funciones del
curandero o chamn, pero no precisamente por ellas mismas sino por otras razones,
totalmente independientes de sus medidas teraputicas, que podemos resumir en
las tres siguientes:
1) El efecto psicolgico positivo de una relacin mdico-paciente bien llevada, en la
que el enfermo, sus familiares y amigos, as como el mdico, sus ayudantes y el

entorno social al que todos pertenecen, comparten las mismas creencias y las
mismas ideas sobre las enfermedades, sus causas y los efectos benficos de las
medidas teraputicas empleadas. En esta relacin mdico-paciente cada uno de los
participantes debe desempear su papel con rigor y fidelidad, pues el xito depende
en gran parte de la ejecucin adecuada de una liturgia preestablecida. Esto explica
las mscaras y el atuendo de los chamanes, sus trances, sueos y danzas, los
exorcismos y las estatuillas de los asu asirios, los ritos y encantamientos de
los snw egipcios, la quema del copal, las ofrendas y las yerbas del tcitl azteca; de la
misma manera, tambin explica el santito con la veladora prendida en la casa del
Nio Fidencio, los dibujos en el piso de la choza del brujo o curandero navajo, y el
ttulo de mdico enmarcado en la sala de espera y la bata blanca del mdico
cientfico contemporneo. Cuando en la relacin mdico-paciente se cumplen las
expectativas del enfermo, de sus familiares y de sus amigos, una buena parte del
problema ya ha sido resuelta.
2) En ausencia de medidas teraputicas que realmente las modifiquen, muchas
enfermedades revelan una historia clnica caracterstica, cada una con un principio
ms o menos definido, diversas manifestaciones clnicas sugestivas o hasta
diagnsticas, evolucin variable pero frecuentemente predecible, y un final propio,
que vara desde curacin habitual hasta muerte inevitable. Al conjunto de fenmenos
propios y a la evolucin espontnea de cada enfermedad se les conoce como
su historia natural. Su relacin con la eficiencia de la medicina primitiva es que, por
su historia natural, muchas enfermedades tienden a curarse espontneamente, con
frecuencia a pesar de lo que se intente para acelerar su evolucin favorable. Por eso
se dice, con toda razn, que el catarro comn o coriza se quita con tratamiento en
una semana, y sin tratamiento en siete das. Cuando la medicina primitiva se
enfrenta a padecimientos que de todas maneras, por su historia natural, iban a
curarse (que por fortuna son la mayora) y el paciente se cura, se anota un triunfo
que en realidad no le corresponde.
3) Otro factor inespecfico que contribuye al xito de la medicina primitiva se conoce
como el efecto placebo. La palabra "placebo" proviene de la voz latina placit, que
significa "complacer". El trmino describe un fenmeno biolgico interesante: el
efecto fisiolgico positivo de un agente (con frecuencia un frmaco) totalmente
inerte, cuando se administra a una persona que cree y espera que tendr el efecto

deseado. Un ejemplo clsico es la disminucin de la fiebre en ciertos pacientes a los


que se les administra NaCl (sal), que no tiene ninguna accin conocida sobre la
temperatura somtica, dicindoles que se les est dando cido acetil-saliclico
(aspirina), que es un efectivo antipirtico. El efecto placebo requiere con frecuencia
que el paciente est informado de los objetivos de las medidas teraputicas a las
que se somete, pero tambin puede observarse en sujetos inocentes de lo que les
ocurre, pero con cierta imaginacin.
Estos tres elementos inespecficos, el efecto positivo de una buena relacin mdicopaciente, la historia natural de las enfermedades, y el efecto placebo, explican la
mayor parte de los xitos de las medicinas primitivas. El resto, que seguramente no
son pocos, puede atribuirse a los conocimientos y a las prcticas empricas de los
mdicos primitivos. La curacin de las heridas de guerra y de otras lesiones
traumticas, el manejo de algunas complicaciones del embarazo y del parto, as
como la atencin de muchos padecimientos ginecolgicos y peditricos agudos,
eran y siguen siendo ejemplos de la eficiencia de la medicina primitiva. Pero tambin
debe sealarse que en no pocas ocasiones los tratamientos del sacerdote, del
chamn o del brujo resultaban (y todava resultan) desastrosos para el enfermo, en
parte por lo que hacan y en gran parte tambin por lo que dejaban de hacer. Esto es
cierto no slo de la medicina primitiva y de su sucesora contempornea, la medicina
tradicional, sino tambin de todas las otras medicinas que se desarrollaron sobre
bases empricas e imaginarias a lo largo de la historia de la humanidad, hasta el
surgimiento, a partir del siglo XVI, de la medicina cientfica.
BENEFICIOS PARA LA MEDICINA DE LAS PRCTICAS DE LA MEDICINA DE LOS
PUEBLOS PRIMITIVOS
Los babilonios y los egipcios practicaban una suerte de Medicina emprica y mgica
regulada por un cdigo estricto, pero no inspirada por ningn espritu profundo de
investigacin de las causas de la enfermedad.
Los hebreos dieron considerable importancia a la higiene personal y social; fueron
los fundadores de la epidemiologa y Sanidad pblica. Los hinds contribuyeron
materialmente al arte de la ciruga, mientras que los chinos fueron los iniciadores de

muchos descubrimientos en medicina. La medicina oriental basada en


preparaciones con plantas medicinales marco las bases para la farmacologa actual.
Los griegos fuertemente impulsados por un espritu de investigacin y bsqueda
para explicar el universo por medio de la razn pura, fueron los precursores de la
medicina racional que naci con Hipcrates de Cos, considerado el padre de la
medicina. A partir del comienza la gnesis de la Medicina Cientfica que comenz en
el Renacimiento pero que indudablemente los pensamientos de Hipcrates fueron
precursores.

La Hemofilia como enfermedad de la Realeza


La historia de la hemofilia es, probablemente, tan antigua como la del mundo, pero la
difusin de su conocimiento se debe en gran parte a los descendientes de la Reina
Victoria de Inglaterra. Actualmente sus descendientes reinan o son pretendientes al
Trono de Dinamarca, Noruega, Suecia, Espaa, Alemania, Rumana, Grecia,
Yugoslavia y Gran Bretaa.

Reina Victoria de Inglaterra, la primera portadora obligada de la hemofilia conocida de la familia.

La Reina Victoria con su marido Alberto y sus nueve hijos