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Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles | Ao 2010 | Nm.

0 | Edicin Especial

Revista

Iberoamericana
de Derechos
y Libertades
Civiles

Una Utopa cercana: De la Libertad de IMPRENTA, De


la Libertad de Prensa, de la Libertad de Expresin...

ngel Gabilondo Pujol


Julio Mara Sanguinetti
Federico Gutirrez-Solana Salcedo
Alberto Ramos Santana
Gutmaro Gmez Bravo
Marieta Cantos Casenave
Juan Luis Cebrin Echarri
Miguel ngel Aguilar
Fernando Henrique Cardoso
Luis Mart Mingarro
Fernando Savater
Belisario Betancur
Manuel Cruz
Teodoro Hampe Martnez
Juan J. Paz y Mio Cepeda
Sajid Alfredo Herrera Mena
Mario Trujillo Bolio
Gonzalo Capelln de Miguel

Revista Iberoamericana

de Derechos y Libertades Civiles

Revista Iberoamericana

de Derechos y Libertades Civiles

NMERO 0
Una Utopa cercana: De la Libertad
de IMPRENTA, De la Libertad de Prensa,
de la Libertad de Expresin...

INSTITUCIONES EDITORAS Y COLABORADORAS


Fundacin Instituto de Cultura del Sur (ICS)
Universidad de Cdiz (Universidad de los Bicentenarios)
Observatorio Europeo de los Derechos Humanos, del Instituto
Internacional de Ciencias Polticas (miembro consultivo del
Consejo Econmico y Social de la ONU)
Universia

Equipo editorial
Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles. Nmero 0

Equipo editorial
Direccin Editorial

Comit Editorial de Honor

Jos Mara Ridao Domnguez


Escritor y diplomtico.

ngel Gabilondo Pujol


Ministro de Educacin del Gobierno de Espaa.

Jos Manuel Gmez Bravo


Vicepresidente de la Fundacin Instituto de Cultura del Sur (ICS).
Vicepresidente del Observatorio Europeo de Derechos Humanos del Instituto
Internacional de Ciencias Polticas.

Diego Sales Mrquez


Rector de la Universidad de Cdiz.
Miembro de la Comisin Local de Asesoramiento para la
Conmemoracin del Bicentenario de la reunin de Cortes
1810/12.

Direccin Acadmica
Alberto Ramos Santana
Catedrtico de Historia Contempornea de la Universidad de Cdiz.
Vocal de la Comisin Nacional para la Conmemoracin del Bicentenario de la
Constitucin de 1812.

Coordinacin y Secretara Comit


Elena Salas Gisbert
Directora, Fundacin Instituto de Cultura del Sur.

Arte
Jordi Teixidor de Otto
Imagen de portada: Folcolor, 2010, collage, tcnica mixta sobre lienzo y plstico,
36x29 cm. Ilustracin interior: Nvol, 1988, tcnica mixta, papel, 50x70 cm.
Beatriz Crespo Gambade (Beatrizte)
Ilustraciones interiores. www.beatritze.com.
M Jos Alcal-Zamora y Rivera
Diseo y maquetacin. Universia.

Federico Gutirrez-Solana Salcedo


Presidente de la Conferencia de Rectores Universidades
Espaoles (CRUE).
Rector de la Universidad de Cantabria y Vicepresidente
de Universia Espaa.
Belisario Betancur
Presidente Repblica de Colombia 1982-1986.
Fernando Henrique Cardoso
Presidente Repblica del Brasil 1995-2003.
Ricardo Lagos Presidente
Repblica de Chile 2000-2006.
Julio Mara Sanguinetti
Presidente Repblica del Uruguay 1985-1990/ 1995-2000.
Sergio Ramrez
Vicepresidente Repblica de Nicaragua
1984-1990 y escritor.
Juan Luis Cebrin Echarri
Miembro de la Real Academia de la Lengua, periodista
y escritor.
Augusto Delkader Teig
Periodista y ex Presidente del Consejo Social de la
Universidad de Cdiz.
Jaume Pags
Consejero Delegado de Universia.

Copyright. Todos los derechos reservados


En virtud de lo dispuesto en los artculos 8 y 32.1, prrafo segundo, de la vigente Ley de Propiedad Intelectual, quedan expresamente prohibidas la reproduccin, la distribucin, la transformacin, la comunicacin pblica, incluida su modalidad
de puesta a disposicin, de la totalidad o parte de los contenidos de esta publicacin, con fines comerciales en cualquier
soporte o medio tcnico, sin la autorizacin de los legtimos titulares de los derechos de autor.

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Sumario. Nmero 0
1

Palabras de Bienvenida a la Revista


Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles

10-13

ngel Gabilondo Pujol


Julio Mara Sanguinetti
Federico Gutirrez-Solana Salcedo

De la Libertad de imprenta a la libertad de Prensa

15-55

Alberto Ramos Santana


Gutmaro Gmez Bravo
Marieta Cantos Casenave
Juan Luis Cebrin Echarri
Miguel ngel Aguilar

DE LOS Derechos humanos y derechos civiles

57-79

Fernando Henrique Cardoso


Luis Mart Mingarro
Fernando Savater
Belisario Betancur

de la libertad de expresin en iberoamrica


Manuel Cruz
Teodoro Hampe Martnez
Juan J. Paz y Mio Cepeda
Sajid Alfredo Herrera Mena
Mario Trujillo Bolio
Federico Gutirrez-Solana Salcedo y
Gonzalo Capelln de Miguel

81-121

Palabras de Bienvenida
Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles. Nmero 0

10

11

Bienvenidas sean las palabras

NGEL GABILONDO Pujol


Ministro de Educacin del Gobierno de Espaa
Miembro del Comit Editorial de Honor de la
Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles

n noviembre de 1810, las Cortes Generales y Extraordinarias de la Villa


de la Real Isla de Len, en Cdiz, promulgaron el Decreto IX de Libertad
de Imprenta. Con aquella norma, que reconoca el derecho de los ciudadanos a comunicar y escribir sus opiniones polticas, los miembros delegados
de las Cortes dieron el paso definitivo para el nacimiento del periodismo poltico
y para la libertad de expresin en Espaa.
Hablar por hablar. Hablando se entiende la gente. Palabras que se lleva el viento.
Estamos tan acostumbrados a expresarnos y a jugar con el lenguaje que a veces
se nos olvida la importancia que tiene hacerlo libremente, lo necesario que es
poder pensar en alto sin limitacin o censura.
200 aos despus de aquella libertad de imprenta, la juventud espaola de hoy
disfruta de un sistema social y poltico que le permite comunicarse abiertamente y dedicar toda su energa a crear, no a evitar mordazas. Es necesario que
los jvenes sean conscientes de lo mucho que cost en el pasado asentar ese
derecho (los derechos humanos en su conjunto) y de lo fundamental que ser
siempre defenderlos, sin bajar la guardia ni darlos por garantizados.

se habra quedado detenida en algn punto del pasado sin alcanzar el nivel de bienestar del que disponemos hoy.
Hay que apoyar a los jvenes para que desarrollen todo el potencial de su intelecto.
Hay que hacerlo desde las escuelas, desde los centros de formacin media y superior, incentivndoles a debatir siempre, hasta con ellos mismos. Pero tambin hay
que hacerlo desde los medios de comunicacin, que tantas veces se han convertido
en faro: en toda etapa convulsa de su Historia Espaa ha contado con publicaciones
que indicaban el camino, aunque fuera difcil, y se atrevan a defenderlo.
La Revista Iberoamericana de Derechos Civiles nace apadrinada por dos instituciones que son grandes garantes de la libertad de pensamiento y expresin, as
como grandes defensoras de una educacin de calidad y para todos: la Fundacin
Universia y la Fundacin Instituto Cultura del Sur. Espero que se convierta pronto en
una de esas publicaciones bandera para los cerca de 11 millones de estudiantes que
conforman el espacio latinoamericano de educacin. Hablemos con ellos, debatamos con ellos desde esta revista. Hagamos a los jvenes pensar.

La mejor forma de celebrar la libertad de expresin es hacer uso de ella continuamente, pensar y decir con confianza (con sinceridad, hasta con ingenuidad)
para entablar combates dialcticos verdaderamente sanos que hagan progresar
los argumentos y los conviertan en avance social. La educacin ha de estar detrs de ese proceso, enseando a los estudiantes a pensar de manera crtica y a
atreverse a cuestionar las verdades establecidas. De no ser por los gigantes intelectuales que en el pasado retaron a los sabios de la poca, nuestra civilizacin

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De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario


del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta
Alberto Ramos Santana

17

El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su


contexto histrico
Gutmaro Gmez Bravo

25

Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y


otros derechos civiles (1808-1823)
Marieta Cantos Casenave

33

Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo


de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010
Juan Luis Cebrin Echarri

41

Libertad sin prensa?


Miguel ngel Aguilar

49

Palabras de Bienvenida

Palabras de Bienvenida

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles. Nmero 0

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles. Nmero 0

14

15

JULIO MARA SANGUINETTI

FEDERICO GUTIRREZ-SOLANA SALCEDO

Presidente Repblica del Uruguay


1985-1990/ 1995-2000

Presidente de la Conferencia de Rectores de las


Universidades Espaolas (CRUE)

Miembro del Comit Editorial de Honor de


la Revista Iberoamericana de Derechos y
Libertades Civiles

Rector de la Universidad de Cantabria y


Vicepresidente de Universia Espaa
Miembro del Comit Editorial de Honor de
la Revista Iberoamericana de Derechos y
Libertades Civiles

a Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles ocupar sin


duda un espacio importante en una de las construcciones ms trascendentes de la filosofa liberal, que no slo sobrevivi al ataque de las doctrinas materialistas y de las filosofas autoritarias, sino que en las ltimas dcadas
ha revalorizado la democracia poltica como sostn imprescindible de todas las
dimensiones de las libertades.

a plena implantacin de sistemas jurdicos y polticos que respeten y promuevan los


derechos humanos es una de las grandes tareas de nuestro tiempo. Dedicarle reflexiones y esfuerzos, como se propone hacer la naciente Revista Iberoamericana de

Derechos y Libertades Civiles, es por tanto un trabajo intelectual de importante proyeccin y


necesario desarrollo. Aunque han sido numerosos los avances de las libertades en los ltimos
decenios, nadie podra darse por satisfecho con ellos. Al igual que sucede en mbitos prximos y relacionados, como la lucha contra la pobreza o la proteccin de la calidad del medio
ambiente, cualquier logro parece pequeo cuando se compara con la dimensin del desafo
que tenemos ante nosotros.
Toda prctica restrictiva de la libertad nace de un concepto negativo sobre la capacidad humana, de una desconfianza acerca del ser humano. Y en este sentido, las dificultades encontradas en la realizacin del ideal de ciudadana son un sntoma claro de dficits culturales que
reclaman soluciones decididas all donde se producen. En busca de ellas, las universidades
de Iberoamrica, reunidas por Universia en junio de este ao en Guadalajara (Mxico), acordamos impulsar el Espacio Iberoamericano del Conocimiento y comprometernos con l. Un
nuevo esfuerzo colectivo desde la educacin superior, fomentando la apertura espiritual de los
intercambios y el dilogo, puede ser un factor determinante para un espacio en rpido cambio
a ambos lados del Atlntico y que no deja de plantear, cada da, nuevos retos a la sensibilidad
civil y a las normas jurdicas.
Estoy seguro de que esta Revista, felizmente auspiciada por la Fundacin Instituto de Cultura
del Sur, la Fundacin Universia y el Observatorio Europeo de Derechos Humanos, prestar un

valioso servicio a toda la comunidad iberoamericana, en pos de los horizontes de humanidad


y convivencia que a todos nos renen en unos mismos valores vitales.

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De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

La necesidad de opinin pblica.


En el Bicentenario del Decreto de
Libertad Poltica de la Imprenta

Alberto Ramos Santana

17

La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta


Alberto Ramos Santana

La necesidad de opinin pblica.


En el Bicentenario del Decreto de
Libertad Poltica de la Imprenta1

18

AUTOR
Alberto Ramos
Santana
Catedrtico de Historia
Contempornea de la
Universidad de Cdiz
Vocal de la Comisin
Nacional para la
Conmemoracin del
Bicentenario de la
Constitucin de 1812

El breve prembulo que abra el Decreto n 9, de la Libertad Poltica de la


Imprenta, publicado el 10 de noviembre de 1810 por las Cortes Generales y
Extraordinarias reunidas en la Real Isla de Len, es, adems de una declaracin
de intenciones de los diputados que lo aprobaron, una explicacin concisa y
precisa de la finalidad del decreto:

Atendiendo las Cortes generales y extraordinarias a que la facultad individual de los ciudadanos de publicar sus pensamientos e ideas polticas es,
no solo un freno de la arbitrariedad de los que gobiernan, sino tambin un
medio de ilustrar a la Nacin en general, y el nico camino para llevar al
conocimiento de la verdadera opinin pblica.

En poco ms de medio centenar de palabras los diputados recogan tres ideas


esenciales que representaban muy bien el cambio poltico y social que las Cortes
recin inauguradas anunciaban. Por una parte, el derecho a la libertad individual
de pensamiento y expresin, como el mejor freno a la arbitrariedad y el despotismo; por otra el afn por mejorar la ilustracin de la nacin, entendida sta como
el conjunto de los ciudadanos; y en tercer lugar, pero no menos importante, la
necesidad de forjar y conocer la opinin pblica.

Si bien estas ideas se haban desarrollado en crculos intelectuales e ilustrados,
sobre todo en el ltimo tercio del siglo XVIII, el control poltico e ideolgico ejercido por la maquinaria del estado haba impedido su desarrollo, y la publicacin de
todo tipo de impresos se vea dificultada, cuando no cercenada, por la censura y
todo tipo de impedimentos administrativos. Sin embargo, a partir de 1808, iniciada la insurreccin contra la invasin napolenica y durante los primeros aos de
la Guerra de la Independencia, la formacin de las Juntas y la convocatoria de
las Cortes, las circunstancias polticas excepcionales propiciaron la aparicin de
todo tipo de impresos y papeles pblicos, as como peridicos, de muy diversa
calidad y plenos de contenidos polticos, ideolgicos y polmicos, y muy atentos
a la actualidad de esos momentos.
Debemos tener presente que los acontecimientos blicos que tuvieron lugar con
la invasin napolenica propiciaron un marco, quizs no deseado, pero s favorable, para desarrollar los ideales ilustrados y de libertad. El inicio de la Guerra
de la Independencia, incluso los acontecimientos que se precipitaron tras los
sucesos de Aranjuez, acrecentaron la necesidad de contar con una opinin pblica a la que formar, adoctrinar y seducir para propagar el mensaje patritico
contra el enemigo francs o contra la resistencia espaola. Lo cierto es que en
estos aos del conflicto blico, tanto la literatura ms popular, la que se difunda

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a travs del cordel en los puestos callejeros o vendida por ciegos y buhoneros, como la literatura
creada por los sectores dirigentes o por los nuevos escritores se vuelve esencialmente poltica. En
este sentido, los intelectuales ms comprometidos
con la idea del cambio poltico y social, los que derivaron en doceaistas, aprovecharon el resquicio
de alegalidad que se abre con la retencin de los
reyes en Bayona para tratar de socavar los cimientos del rgimen absoluto. Se trata, desde luego,
de un proceso paulatino que deriva del didactismo
con que en el siglo XVIII se conceba la escritura,
tanto la puramente literaria, como la ms cargada de intencionalidad poltica, como cualquier otra
manifestacin de arte, supeditadas al servicio de
la difusin del mensaje ilustrado, y entendida como
una contribucin ms al progreso de la nacin, un
progreso que avanzaba renqueante, con dificultades impuestas por el poder absoluto, en las ltimas dcadas del XVIII y los primeros aos del XIX
y que a partir de 1808, y sobre todo tras la salida
de Madrid de los franceses despus de la batalla
de Bailn, adquiere nuevos derroteros2.
Y es que en esta transformacin del literato cortesano, o miembro escogido de la repblica de las
letras, en escritor comprometido con el destino de
su patria tiene mucho que ver el nacimiento de la
opinin pblica y para ello ha de esperarse a que
se produzca la denominada revolucin espaola, es decir un cambio nacional posibilitado por
la presin de unas circunstancias excepcionales y
de poltica internacional como es la invasin napolenica de 1808. Surge as una literatura que trata
de hacer reflexionar al lector porque todava sus
creadores son ilustrados convencidos del poder de
la razn y para ello opta por la exposicin y la
argumentacin en prosa, por una prensa peridica
que se har cada vez ms gil y ms demandada como puede verse en la evolucin que sigue
uno de estos primeros peridicos, el Semanario
Patritico de Quintana3.
Y junto a esa literatura que bebe en las fuentes
ilustradas, toda una suerte de papeles pblicos, de
impresos con proclamas, llamamientos a la guerra,
manifestaciones de fervor patritico, de manera
que el impreso se convirti en un arma importante

en la batalla ideolgica y poltica del momento, y


en una manifestacin de la opinin pblica, de la
voz de la nacin. As lo entendi el impresor que
tom la iniciativa de publicar Demostracin de la
lealtad espaola, en cuyos tomos se pueden leer
muchos ejemplos de este tipo de papeles pblicos,
que fueron recopilados y publicados porque, segn
las palabras introductorias que escribi el impresor
para justificar su iniciativa, en ellos se manifiesta la
voz de la nacin:

He credo pues que hara un servicio a la presente y a las futuras generaciones, reuniendo
en un cuerpo todos los papeles que con este
motivo se han publicado, porque considero
en ellos la voz pblica de la nacin. Aqu es
donde aparece toda la majestad de pueblo
espaol, su energa y carcter heroico en los
magnnimos afectos que expresa y manifiesta, dignos a la verdad de ser coronados con
los ms gloriosos triunfos4.
Efectivamente, desde julio de 1808 el nmero de
impresos y papeles pblicos, que salan de las
imprentas sin licencia previa, fue en considerable aumento, y en septiembre de ese mismo ao
el Consejo de Castilla intent prohibir la impresin de papeles sin la previa licencia del Juez de
Imprentas o del propio Consejo, advirtiendo de
sanciones a quienes incumpliesen lo estipulado.
Fue intil, la libertad de impresin era un hecho y
su uso sigui en constante aumento con el beneplcito de las nuevas autoridades constituidas tras
las insurrecciones contra la invasin napolenica5.
Pero cuando, junto al discurso patritico, comenzaron a publicarse opiniones crticas con la recin
formada Junta Central Suprema Gubernativa del
Reino, el debate sobre la bondad o el abuso de la
libertad de imprenta recobr intensidad. Es conocido cmo el propio Presidente, Floridablanca, se
haba manifestado en contra al considerar que la
libertad poda socavar la autoridad, y que el Juez
de Imprentas, Coln y Larrtegui, pidi que se
controlara la excesiva libertad de imprenta que se
estaba produciendo desde la invasin francesa, al
tiempo que, matizando su informe, y reconociendo que muchos de esos papeles patriticos haba
que dejarlos que se conocieran, manifestaba que

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La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta

La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta

Alberto Ramos Santana

Alberto Ramos Santana

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la libertad de imprimir deba conciliarse con el respeto a la leyes y las autoridades.
En esta situacin de dudas y tensin ante la libertad de imprenta se produjo el traslado de la Junta
Central a Sevilla a fines de 1808. Y en mayo de
1809 se produjo una verdadera crisis cuando, tras
publicar un artculo de Calvo de Rozas crtico con
la direccin de la guerra, se orden la suspensin del Correo Poltico y Literario de Sevilla, y se
anunciaron algunas suspensiones ms. Aunque
finalmente se autoriz la publicacin, nombrando
censores que no coartasen la libertad de imprenta,
y pese a los intentos, a principios de septiembre,
del Consejo de Espaa e Indias, ahora presidido
por Coln y Larrtegui, de aplicar el Reglamento
redactado por el antiguo Juez de Imprentas, que
choc con las reticencias de la Junta a utilizarlo, la
crisis demostr la necesidad de regularla.
Tras el rechazo implcito al Reglamento de Coln, la
Junta haba recibido una Proposicin de Lorenzo
Calvo de Rozas, fechada el 12 de septiembre, en
favor de la libertad de imprenta, y la haba remitido al Consejo, que, en su informe, se mostr partidario de la censura previa. Ante la premura de
tiempo, por estar pendiente, segn la Junta, la
convocatoria de Cortes, la Comisin encargada de
preparar dicha convocatoria pidi un dictamen a la
Junta de Instruccin Pblica, que, reunida, debati
sobre diversas memorias recibidas, entre las que
destacaban la de lvaro Flrez Estrada6 y la de su
vocal Jos Isidoro Morales7; finalmente la Junta,
siguiendo la opinin de Morales, vot mayoritariamente a favor de la libertad de imprenta, acordando enviar la Memoria de Jos Isidoro Morales a la
Comisin de Cortes, y proponiendo que el debate
se pospusiera a los de las prximas Cortes, puesto
que dicha libertad solo puede existir y ser compatible con una buena constitucin8.
Mientras en los rganos de poder y de gobierno
se debata sobre la libertad de imprenta, los sectores liberales partidarios de propiciar y fortalecer
la opinin pblica, desataron una intensa campaa a favor de la libertad. Desde 1810 los folletos e
impresos argumentando en su favor se multiplicaron, y la Regencia, que haba sustituido en enero

de 1810 a la Junta Central, mantuvo de hecho la


situacin de alegalidad y, por tanto, la libertad de
hecho de imprimir todo tipo de papeles pblicos.
En esta campaa intervinieron de manera decisiva
los peridicos liberales gaditanos, y de forma muy
decisiva, desde su nacimiento el 24 de agosto de
1810, El Conciso, que, como antes lo haba hecho tambin el Semanario Patritico, desarrollaron
una contundente batalla a favor de la necesaria
libertad de imprenta como medio de encauzar la
opinin pblica9.
Iniciadas las sesiones de Cortes en la Real Isla de
Len, muy pronto, el 27 de septiembre de 1810,
se plante la necesidad de crear una comisin
que preparase la deliberacin e las Cortes sobre
la libertad poltica de la imprenta10. El inters de
El Conciso en este asunto le llev a recoger, en
la edicin del 30 de septiembre en su seccin de
Cortes, la intervencin de Argelles, quien propuso a las Cortes que

sin nimo de empearlas en discusin, no poda menos de llamar la atencin del Congreso
hacia un objeto de la mayor importancia, tal
que le miraba como preliminar necesario para
la salvacin de la patria; la libertad poltica de
la imprenta: dijo que no pretenda que desde
luego se deliberase acerca de un punto tan
arduo y de tanta consecuencia; pero que si la
propuesta era de la aprobacin del congreso
se poda pasar la votacin sobre si se haba
de nombrar una comisin que con presencia
de lo que se ha escrito sobre este particular
examinara el asunto, y propusiera a las Cortes
el resultado de su trabajo, sus reflexiones, y el
modo con que se podra fijar la libertad poltica de la imprenta.
La libertad de la que hablaba Argelles y que
apoyaron los diputados Zorraqun y Prez de
Castro se refera fundamentalmente a los temas
polticos. A pesar de ello, narra el cronista de El
Conciso habiendo manifestado alguna oposicin
un diputado eclesistico, sali a la tribuna el tambin eclesistico Muoz Torrero que, lleno de fervor peror sobre los males que nos ha trado la
falta de libertad de imprenta y sobre los bienes que

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eran consecuencia de su libertad poltica, al insistir nuevamente en este punto, consider que haba
que seguir un rumbo opuesto al de la junta central, sustituyendo a su criminal silencio y misteriosa
conducta la publicidad de las sesiones y la libertad
de escribir sobre asuntos polticos, cuya prohibicin desde los primeros das haba desacreditado
a la central, para aadir que era preciso consultar
la opinin pblica cuyo eco era la imprenta11.
Los liberales eran conscientes de que la libertad
de imprenta haba que regularla pronto, pues como
dijo Muoz Torrero, y recogi El Conciso del 4 de
octubre cuando volviera Fernando VII tendr mas
fuerza que el poder ejecutivo, y entonces si no hay
opinin pblica y los medios de restablecerla libremente, arruinar cuando quiera las Cortes y la nacin como lo hizo Godoy porque no haba opinin
pblica ni medio para establecerla libremente.
Los diputados reacios a las reformas intentaron
evitarla por todos los medios, y as el diputado
Morales Gallego sostuvo que la libertad de la imprenta era un crimen, y otros diputados consideraron que la libertad de imprenta tena ms inconvenientes que ventajas. En la misma lnea la Iglesia,
desde el plpito, anatematizar continuamente tal
libertad como medio de acabar con la religin, en
un discurso que mantendr a lo largo de todo el
siglo XIX.
En realidad, el fin que esperaban alcanzar los liberales era que pudiera extenderse una verdadera
ilustracin, como soaba el redactor de El Conciso
cuando el 12 de octubre publicaba: Da feliz en
que las luces empezarn a difundirse desde las
columnas de Hrcules hasta el Pirineo, pasarn
los inmensos mares, y reflejarn en los mas remotos confines del imperio espaol!

Conviene recordar, en este sentido, que los diputados doceaistas entendieron la libertad poltica de
imprenta como una forma de ilustracin, como una
medida necesaria para la educacin de los ciudadanos, que ilustrados, podan opinar libremente.
Sin duda por eso la Constitucin consagra la libertad de imprenta en el Ttulo IX, De la Instruccin
Pblica, que en el artculo 371 dice:

Todos los espaoles tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin
necesidad de licencia, revisin o aprobacin
alguna anterior a la publicacin bajo las restricciones y responsabilidad que establezcan
las leyes.
Y tambin conscientes de la importancia de la
defensa de la libertad de imprenta, los diputados
encomendaron a las propias Cortes, es decir, a la
primaca del poder legislativo, su tutela, de manera
que el artculo 131, que trata de las facultades de
las Cortes, en el punto 24, le encomienda al legislativo Proteger la libertad poltica de la imprenta.
Pese a que las Cortes haban regulado, con los
artculos trece y siguientes del propio decreto de
10 de noviembre de 1810, una Junta de Censura,
y pese a que el derecho de libertad de imprenta,
en tanto que era tambin de libertad de expresin
y pensamiento, qued incompleto al cercenar el
derecho a la libertad de religin, el Decreto n 9,
de la Libertad Poltica de la Imprenta propici la
proliferacin no slo de nuevos peridicos, sino
tambin la publicacin de mltiples folletos, manifiestos y hojas sueltas dedicados a la defensa de la
libertad y la Constitucin, aunque tambin, en uso
de una libertad que negaban, los enemigos de la
Constitucin pudieron arreciar en sus ataques.

Al fin la libertad de imprenta se regul mediante


el noveno Decreto de las Cortes, el da 10 de noviembre de 1810, y se ratific en la Constitucin
de 1812, que, en la lnea constitucional que consideraba que al asegurar el derecho instrumental
(la libertad de imprenta), se aseguraba el derecho de libre expresin del pensamiento12, y serva
para posibilitar la creacin de una opinin pblica.

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La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta

La necesidad de opinin pblica. En el Bicentenario del Decreto de Libertad Poltica de la Imprenta

Alberto Ramos Santana

Alberto Ramos Santana

22

23
notas

Bibliografa

1. Este trabajo se inscribe en el marco del Proyecto de Excelencia del Plan Andaluz de Investigacin de la Junta de
Andaluca (PAI 05 HUM 0549), sobre Las Cortes de Cdiz y el primer liberalismo en Andaluca. Elites polticas,
ideologas, prensa y literatura (1808-1868).

Cantos Casenave, Marieta, Fernando Durn Lpez y Alberto Romero Ferrer (eds.) La guerra de pluma. Estudios
sobre la prensa de Cdiz en el tiempo de las Cortes (1810-1814). Servicio de Publicaciones de la Universidad de
Cdiz, Cdiz, 2006 (t. I y II), 2008 (t. III).

2. No obstante, no se debe olvidar que la derrota de Trafalgar ocupa un lugar significativo en la politizacin de la
literatura, pues, como ya sealara Alcal Galiano, es la primera ocasin en que el pueblo en general cobr inters en
la res publica.

Cantos Casenave, Marieta y Alberto Ramos Santana: Las Cortes de Cdiz y la libertad de imprenta. En: Prensa y
publicstica en las Cortes de Cdiz. Catlogo de la Exposicin. Ayuntamiento de Cdiz, Cdiz, 2005.

Durn Lpez, Fernando: La construccin de la opinin pblica en Espaa, 1808-1810. En: Roberto Brea (ed.): En
el umbral de las revoluciones hispnicas: el bienio 1808-1810. El Colegio de Mxico y Centro de Estudios polticos
y Constitucionales, Mxico, 2010, pgs. 67 a 94.

Fernndez Segado, Francisco: La libertad de imprenta en las Cortes de Cdiz. En: Revista de Estudios Polticos,
n 124, 2004, pgs. 29 a 54.

Flrez Estrada, lvaro: Obras de lvaro Flrez Estrada, BAE, Madrid, 1958, t. II.

Garca Ruiz, Jos Luis: Los derechos fundamentales en la Constitucin de Cdiz. En: La Constitucin de Cdiz de
1812. Hacia los orgenes del constitucionalismo iberoamericano y latino. Universidad catlica Andrs Bello, Unin
Latina, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Fundacin Histrica Tavera, Fundacin Centro de Estudios
Constitucionales 1812, Caracas, 2004, pgs. 399 a 423.

Jovellanos, Gaspar de: A sus compatriotas. Memoria en que se rebaten las calumnias divulgadas contra los
individuos de la Junta Central. Corua, 1811.

La Parra, Emilio: La libertad de prensa en las Cortes de Cdiz. Nau, Valencia, 1984.

Pea Daz, Manuel: Jos Isidoro Morales y la libertad de imprenta (1808-1810). En: Memoria sobre la libertad
poltica de la imprenta, leda en la Junta de Intruccin Pblica por uno de sus vocales D. J. I. M. y aprobada por la
misma Junta. En Sevilla, por don Manuel Muoz lvarez, ao de 1809. Universidad de Huelva, Huelva, 2008.

Riao de la Iglesia, Pedro: La imprenta en la Isla Gaditana durante la Guerra de la Independencia. Libros, folletos y
hojas volantes (1808-1814). Ensayo bio-bibliogrfico documentado. Ed. A cargo de Jos Manuel Fernndez Tirado
y Alberto Gil Novales, Ed. Del Orto, Madrid, 2004.

Snchez Hita, Beatriz: Los peridicos del Cdiz de la Guerra de la Independencia (1808-1814).Catlogo comentado.
Coleccin Bicentenario, Diputacin de Cdiz, Cdiz, 2008.

3. Sobre Quintana y el Semanario Patritico, y en general sobre la opinin pblica en Espaa en el perodo 1808-1810,
el sugerente trabajo de Fernando Durn, La construccin de la opinin pblica en Espaa, 1808-1810. En: Roberto
Brea (ed.): En el umbral de las revoluciones hispnicas: el bienio 1808-1810. El Colegio de Mxico y Centro de Estudios
polticos y Constitucionales, Mxico, 2010, pgs. 67 a 94.
4. Demostracin de la lealtad: coleccin de proclamas, bandos, rdenes, discursos, estados de exrcito, y relaciones de
batallas publicadas por las juntas de gobierno, o por algunos particulares en las actuales circunstancias. En la imprenta
de Repulls, Madrid, 1808, t. I.
5. En este contexto conviene recordar que la Constitucin de Bayona, en su artculo 145, estableca la libertad de
imprenta, pero posponindola a dos aos despus de la aplicacin completa de la propia constitucin: Dos aos
despus de haberse ejecutado enteramente esta Constitucin, se establecer la libertad de imprenta. Para organizarla
se publicar una ley hecha en Cortes.
6. Reflexiones sobre la libertad de imprenta. En: Obras de lvaro Flrez Estrada, BAE, Madrid, 1958, t. II.
7. Memoria sobre la libertad poltica de la imprenta, leda en la Junta de Intruccin Pblica por uno de sus vocales D.
J. I. M. y aprobada por la misma Junta. En Sevilla, por don Manuel Muoz lvarez, ao de 1809. Manejamos la edicin
facsmil editada por la Universidad de Huelva, con introduccin de Manuel Pea Daz: Jos Isidoro Morales y la libertad
de imprenta (1808-1810), Huelva, 2008.
8. Gaspar de Jovellanos: A sus compatriotas. Memoria en que se rebaten las calumnias divulgadas contra los individuos
de la Junta Central. Corua, 1811, pgs. 94 a 97; la cita en la pgina 97.
9. En el prospecto manuscrito, localizado en la Biblioteca Provincial de Cdiz, con el que los editores presentaron El
Conciso, se puede leer: Nunca ha sido ms conveniente que en esta poca actual el propagar cuantas ideas y
noticias puedan ser tiles a la nacin. Nadie es ms charlatn ni escribe ms que los franceses; nadie es ms modesto
ni escribe menos que los espaoles; esta ventaja que tienen aquellos para alucinar y seducir los incautos, slo puede
contrarrestarse multiplicando por nuestra parte diversos papeles y escritos para su confusin, y para ilustracin de los
ciudadanos. Utilizamos la transcripcin de Beatriz Snchez Hita en su libro Los peridicos del Cdiz de la Guerra de
la Independencia (1808-1814).Catlogo comentado. Coleccin Bicentenario, Diputacin de Cdiz, Cdiz, 2008, pgs.
91 y 92. Las negritas son nuestras.
10. Tras una propuesta de Mexa Lequerica para que los secretarios certificaran los impresos y escritos que llegaran a las
Cortes, en la que aluda a la libertad de imprenta, una intervencin de Argelles provoc que ese mismo da se nombrara
la comisin. Cfr. Diario de Sesiones de las Cortes Generales y Extraordinarias, Sesin de 27 de septiembre de 1810.
11. El Conciso, 30 de septiembre de 1810.
12. Jos Luis Garca Ruiz: Los derechos fundamentales en la Constitucin de Cdiz. En: La Constitucin de Cdiz
de 1812. Hacia los orgenes del constitucionalismo iberoamericano y latino. Universidad catlica Andrs Bello, Unin
Latina, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Fundacin Histrica Tavera, Fundacin Centro de Estudios
Constitucionales 1812, Caracas, 2004, pg. 413.

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles | Ao 2010 | Nm. 0 | Edicin Especial

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles | Ao 2010 | Nm. 0 | Edicin Especial

De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

El decreto de libertad
de imprenta de 1810
y su contexto histrico

Gutmaro Gmez Bravo

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El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su contexto histrico


Gutmaro Gmez Bravo

El decreto de libertad
de imprenta de 1810
y su contexto histrico

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AUTOR
Gutmaro Gmez
Bravo
Doctor en Historia
por la Universidad
Complutense de
Madrid
Profesor de Historia
Contempornea de la
UCM

Atendiendo las Cortes Generales y extraordinarias a que la facultad individual


de los ciudadanos de publicar sus pensamientos e ideas polticas, no slo un
freno de la arbitrariedad de los que gobiernan, sino tambin un medio de ilustrar a la Nacin en general, y el nico camino para llevar al conocimiento de la
verdadera opinin pblica

27
en un lenguaje gestual y simblico sobre el que se
abrir paso el tradicionalismo espaol, como prcticamente ocurri en todo el espectro contrarrevolucionario europeo; el mismo que se alz contra
los ideales ilustrados y sus representantes liberales. Sin tener presente esa dimensin no es posible entender la significacin histrica de la obra de
Cdiz.

A excepcin de los especialistas en el tema, son muy pocos los capaces de afirmar, sin ningn gnero de dudas, que Espaa fue uno de las primeros pases en
reconocer la libertad de imprenta. Es frecuente atribuir con total normalidad este
logro con exclusividad a la obra constitucional francesa, inglesa o norteamericana, algo que sin duda nos debera hacer reflexionar con detenimiento1. Pero lo
cierto es que la libertad de imprenta se dio primero en Espaa gracias a un decreto que mostraba una necesidad generalizada, tanto para la minora intelectual
ilustrada como para el conjunto de una sociedad que se enfrentaba a un profundo proceso de transformacin. Un proceso presidido por la guerra y la violencia
que seal la entrada de Espaa en la contemporaneidad y en el difcil camino
por construir un sistema alternativo al Antiguo Rgimen. A pesar de todo, su xito sera slo relativo, ya que no pudo evitar una fuerte resistencia que termin en
la exclusin y persecucin de cualquier atisbo de crtica o diferencia, aspectos
que pasaron igualmente a formar parte de nuestra cultura poltica moderna.

Este marco que anticipa la difcil trayectoria de


asentamiento de un modelo liberal para la Espaa
decimonnica, tampoco puede entenderse sin la
incidencia de una crisis que viene agravndose
mucho tiempo atrs y que se precipita de manera violenta sobre la poblacin espaola en 1808.
Ese ao estalla una crisis mltiple, de naturaleza
dinstica, civil y militar, de amplias resonancias
econmicas y sociales, con una vertiente central
alrededor del conflicto por la transformacin napolenica del mapa europeo, pero que desemboca
rpidamente en la emancipacin americana y en
el derrumbamiento del Imperio transocenico espaol. De hecho, la crisis del Antiguo Rgimen en
Espaa adquiere su plena comprensin slo si la
articulamos en la dimensin que tena la poltica
territorial de los Borbones, que recoga una herencia de tres siglos. Un conjunto territorial vinculado
por la persona del monarca y por un haz de relaciones econmicas y sociales de orden seorial,
en las que descansa la esencia de su funcionamiento y la estabilidad de la Corona. Se trata de
entender los acontecimientos de este perodo, al
menos hasta 1834 en Espaa con la muerte de
Fernando VII, no slo como una sucesin de intrigas palaciegas, sino como los resultados de una
crisis internacional3.

Los estudios histricos y jurdicos que se han ocupado de la obra legislativa de


Cdiz se muestran unnimes a la hora de su reconocimiento2. De igual forma se
considera que la movilizacin en su contra fue igualmente decisiva para la unificacin poltica del pensamiento tradicionalista y conservador espaol. De ah
que la disputa por la libertad de imprenta sea un excelente ejemplo de aquella
realidad que encaraba el siglo XIX con entusiasmo y temor por igual. La defensa de la censura de los textos eclesisticos, sin ir ms lejos, se basaba en
la negacin de todos los principios recogidos en el prefacio al decreto citados
ms arriba, soberana nacional, libertad individual, separacin de poderes, por
considerarlos contrarios al derecho natural y divino. La defensa del estatus privilegiado por nacimiento form tambin parte de una lucha identitaria plasmada

La conexin de los fenmenos a ambos lados del


ocano fue su primera consecuencia. En el verano
de 1811 los ejrcitos franceses ocupaban la mayor
parte del territorio de la Pennsula. Lejos de all,
aquel mismo verano, el 5 de julio, se proclamaba
la independencia de una nueva nacin: Venezuela.
Daba comienzo el principio del proceso de emancipacin de los territorios americanos de la Corona.
La Espaa borbnica haba sido un Estado sin
parangn entre sus vecinos absolutistas, por contener algo tan peculiar como un imperio colonial

Prefacio al Decreto de 10 de noviembre de 1810

Crisis de Estado y del Antiguo Rgimen

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de carcter estamental a diferencia del modelo colonial britnico. Pero era un Estado que rebosaba
contradicciones, como la de que su capital fuera
Madrid, una mediana ciudad europea, y su principal urbe Mxico, un ncleo colonial que representaba la mayor ciudad de toda Amrica a finales del
siglo XVIII. Cronolgicamente, la fase final de esta
crisis puede situarse a partir de 1765, fecha de las
reformas ilustradas ms avanzadas a ambos lados
del Atlntico, para culminar en 1826, ao en que
se puede considerar plenamente realizada la independencia del rea continental americana. En el
caso de la Pennsula, el proceso el final de la monarqua absoluta llega con la muerte de Fernando
VII en 1833, ltimo y principal pilar de sustentacin
del poder absoluto.
La crisis termina recrudecindose hasta adquirir la
suficiente profundidad y envergadura como para
dejar seriamente tocados sus mecanismos de legitimacin, incapaces de controlar el nuevo escenario abierto tras la huida de la familia real y la
estrategia poltica y militar francesa. Muy pocos podran aventurar que tan slo un ao y unos meses
despus, el 24 de septiembre de 1810, estaran
constituidas unas Cortes en la ciudad de Cdiz. Y
an menos que actuasen con tal asombrosa rapidez para abordar un tema como el de la libertad
de imprenta, creando una comisin cuya propuesta favorable sera finalmente aprobada por 68 votos a favor y 32 en contra4. La explicacin de esta
clara aceleracin histrica no puede resolverse
aludiendo a la magnitud del genio espaol que crece ante la adversidad, sino que debe buscarse de
nuevo en la interconexin de una larga secuencia
de conflictos ideolgicos, polticos y culturales que
se abren con la guerra de la Independencia.

Una guerra por la identidad


La guerra de la Independencia de 1808-1814 es el
acontecimiento universalmente aceptado que abre
las puertas de la contemporaneidad en Espaa y
es, adems, el primer referente de lo que podemos llamar una historia nacional. En principio
la guerra fue una cuestin regional del enfrentamiento entre Inglaterra y la Francia napolenica,

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El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su contexto histrico

El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su contexto histrico

Gutmaro Gmez Bravo

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pero acab facilitando el primer ensayo global de
desmantelamiento jurdico del Antiguo Rgimen a
travs de la legislacin emanada de las Cortes de
Cdiz. Como no poda ser de otro modo y debido a
las peculiaridades ya sealadas del Estado borbnico, los protagonistas sociales y los discursos de
la guerra dibujaban ambientes repletos de paradojas y contradicciones. Los campesinos resistiendo
a los franceses bajo el lema, Dios, Patria, Rey, a la
par que tambin se resistan a pagar las rentas y
derechos a sus seores espaoles. En Cdiz muchos de estos ltimos o sus representantes consideraban a esos campesinos como la Nacin en
armas, y como la expresin social de la soberana
nacional, al tiempo que en agosto de 1811 declaraban abolido el rgimen seorial y, un ao despus aprobaban la nueva Constitucin5.
Estas aparentes paradojas eran el fiel reflejo de
la descomposicin del modelo de Estado absoluto
que ya hemos sealado y que sobrevive a duras
penas el siglo XVIII, que ya en la primera mitad del
XIX no encuentra forma de renovarse en los planos social, econmico y poltico. Esta dificultad de
regeneracin interna se hizo ms visible cuando
se produjo el violento choque con el exterior. Las
estructuras del viejo edificio borbnico se estremecieron al ser desplazadas por la mquina de guerra de una nueva y pujante potencia europea: la
Francia resultante de la revolucin. La invasin napolenica favoreci a la ruptura del principal nexo
que articulaba aquella formidable extensin territorial a ambos lados del Atlntico, haciendo emerger
todo un cmulo de nuevas realidades en Amrica
y Espaa, hasta entonces difcilmente sujetas por
el despotismo ilustrado.
Pero las guerras de independencia en Espaa y
Amrica forman parte de un contexto internacional
mucho ms amplio, en el que se barajaban viejas y
nuevas cuestiones econmicas, polticas y de mentalidades. Se estaba resquebrajando la visin de
un mundo antiguo y naca otro distinto. Chocaban
entre si la nocin de poder absoluto y de libertades
polticas, la de religin y la de la razn, la de orden
teolgico y la experiencia cientfica, la de dominio
seorial y la de propiedad de mercado, la de derecho divino y soberana nacional... en suma la de

orden estamental y la de sociedad abierta. Y encontramos un ejemplo bastante grfico en el tema


que nos ocupa, la libertad de imprenta.
En primer lugar hay que destacar que se lleva a
la prctica antes de su aprobacin, gracias a este
contexto de crisis que se instala en la pennsula.
Las propias Juntas locales de guerra emitieron
manifiestos, edictos y otros comunicados sin tener en cuenta el procedimiento de censura previa
anterior a 1808. La presencia de una autoridad
central se haba diluido, al tiempo que la nueva
forma de actuar en la guerra exiga un cambio en
la forma de expresarse. Las Juntas eran el eslabn de la voluntad popular y no podan apelar a su
contencin a la vez que exigan su contribucin al
esfuerzo blico, al menos en un primer momento.
Los mltiples llamamientos a la nacin en armas
discurrieron por canales de comunicacin hasta
entonces restringidos a las minoras privilegiadas.
Las disposiciones y rdenes de las Juntas, dejaban de lado tanto el cors gremial como los fueros privados y estamentales, para adentrarse en el
aprendizaje de un nuevo lenguaje, el lenguaje de
los derechos6.
Las crticas contra el rgimen seorial, desde la
tenencia y uso de la tierra hasta la diferenciacin
jurdica por nacimiento, encontraron una primera
plasmacin en el pago de las contribuciones para
ganar la guerra. Los impuestos especiales dejaron
de recaer exclusivamente en un pueblo empobrecido y expuesto cclicamente a las hambrunas y
epidemias, que ya por entonces protagonizaba
una guerra de guerrillas dirigida desde los ncleos
de poder locales y provinciales. El impacto de estos cambios en la percepcin que cada cuerpo
social tena sobre s mismo, favoreci sin duda la
transformacin cultural a medio y largo plazo. Fue
un factor que contribuy a nivelar un decisivo problema de fondo, ya que las tasas de analfabetismo
de Espaa eran de las ms altas de Europa7. El
derrumbamiento del Antiguo Rgimen no puede
entenderse exclusivamente por la fuerza de las
ideas y menos en un contexto en que los ilustrados
fueron equiparados con los afrancesados.

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La necesidad de acabar con l se mostr igualmente en el trasfondo econmico y social de motines


y revueltas antiseoriales; una realidad netamente
distinta, y a veces contradictoria como ya hemos
insistido, a la que vivan los profesionales liberales
urbanos que defendan la libertad de expresin y
a los que se oponan con virulencia defensores y
representantes del absolutismo8.
El enfrentamiento entre estos dos ltimos sectores monopoliz las discusiones de las Cortes de
Cdiz, donde toda disposicin pareca tomar el
cuerpo de una lucha entre el cambio y la continuidad. El pueblo quedara excluido todava bastante
tiempo de los derechos de representacin poltica
plenos, pero ya nunca volvera a la situacin de
dependencia anterior.

Sbditos o Ciudadanos
Uno de los hitos ms importantes en este lento y
desigual proceso de modernizacin espaol, se
produjo en torno al conjunto de las denominadas
libertades de expresin. En este momento, los liberales las entienden como parte fundamental de
la funcin participativa y crtica de los componentes de una nacin soberana. Todo lo que girase en
torno a un proyecto centralizador y nacionalizador
de la cultura, la educacin, la lectura, las bibliotecas, los museosse convertira en punto central
del proyecto de limitar el poder absoluto del rey
y de acabar en definitiva con el orden jurdico del
Antiguo Rgimen9.
La Iglesia ostentaba desde haca siglos el monopolio educativo y de todas las formas de legitimacin del poder absoluto, incluido claro est, las que
afectaban a todo lo publicado y ledo. Tambin en
este aspecto es la guerra la que subvierte el orden establecido, aunque de igual modo deja seriamente daados los proyectos reformistas de
los ilustrados en la lnea de alfabetizacin y de
impulso cultural. En la zona ocupada comenzaron
muy pronto a importarse las medidas francesas de
amplio calado revolucionario, llegando a promulgarse la libertad de lectura pblica. Por orden de
Napolen de 4 de diciembre de 1808, se suprime

la Inquisicin (aunque su poder estaba ya bastante


limitado por entonces), quedando anuladas todas
sus disposiciones en materia cultural. En primer lugar el catlogo de libros prohibidos dejaba de tener
efecto y en lo sucesivo ningn tribunal o autoridad,
civil o religiosa, podra limitar o restringir las publicaciones por sus caractersticas ideolgicas.
Y mientras qu ocurra en la Espaa no ocupada
en materia de libertad de imprenta? Aqu estall el
enfrentamiento parlamentario entre los liberales y
los representantes eclesisticos. El tronco ilustrado racionalista choc de frente con estos ltimos,
al no poder deslindar el problema de la libertad de
imprenta del de la libertad religiosa. El inters por
la supresin de la censura previa para todo tipo
de impresos se generaliz entre 1809 y1810, mostrando una proliferacin de estudios que no tena
precedentes hasta el momento. El fin de un ciclo,
la nueva situacin poltica y al cambio de mentalidad operado en un buen sector de los intelectuales
espaoles, estn detrs de este autntico boom
de ensayos polticos, ticos, etc. Uno de los ms
importantes y trascendentales sobre la libertad de
escribir fueron las Reflexiones sobre la libertad de
imprenta (1809) de Flrez Estrada. En esta y en
otras obras se generaliza ya sobre el mismo diagnstico que varias generaciones de intelectuales
posteriores utilizaron para describir los males de
Espaa como la suma del desinters del poder poltico y de la falta de instruccin pblica.
En todas ellas, con ligeros matices, se sigue considerando el proyecto pedaggico nacional como
el remedio fundamental a esta situacin de atraso
inmemorial abonado por la falta de estmulos de
una Iglesia que ostenta el monopolio cultural. Una
institucin que hasta prcticamente la guerra civil,
sigue estando en el centro de los anlisis sobre
el problema de Espaa. Durante ms de un siglo,
decenas de ensayos seguirn sealando como
clave del cambio a esta institucin, por mostrarse
siempre reacia a todo aspecto modernizador de
la cultura por desembocar inexorablemente en el
librepensamiento y el atesmo. En su respuesta a
esta ofensiva secularizadora, la jerarqua eclesistica encuadr la batalla por la libertad de expresin
en el mismo fondo litrgico e ideolgico emanado

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El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su contexto histrico

El decreto de libertad de imprenta de 1810 y su contexto histrico

Gutmaro Gmez Bravo

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de la Contrarreforma protestante. El espritu del
Barroco, de Iglesia Universal y perfecta que gua a
la sociedad terrenal e imperfecta, resurge no slo
para justificar el orden social del Antiguo Rgimen
con la teologa poltica, lo hace tambin para restaurar sus atribuciones y herramientas culturales.
La no censura, la libertad individual, la lectura o escritura sin gua espiritual, sirvi de ejemplo en los
plpitos espaoles para mostrar la perniciosa importacin de ideas francmasnicas y otras sectas.
Por otro lado, la libre interpretacin, aunque slo
fuera de las cuestiones terrenales, poda ralentizar
la efectividad de la maquinaria eclesistica en la
creacin de lo que hasta entonces era la opinin
pblica. La Guerra de la Independencia tambin
en ese aspecto constituy un enfrentamiento de
los distintos modelos de actividad propagandstica
de liberales y absolutistas.
La estrategia de los primeros fue precedida por la
identificacin entre censura y tirana, ejemplificada
claramente en el mal gobierno de Carlos IV. Esta
apelacin a la opinin pblica como uno de los lmites del poder regio, fue precedida de la necesidad
de conocer otras opiniones autorizadas ajenas a
la Iglesia. La Consulta al pas que realiz la Junta
Central en 1809 para determinar que legislacin
era conveniente modificar y cual no lo era, adems
de sealar las materias y cuestiones que deberan
afrontar las distintas sesiones de las Cortes, supuso otro hito en ese proceso. La necesidad de la
libertad de imprimir apareca en todas las respuestas a tal consulta. De este modo, circunstancial
pero sencillo, se fue afianzando la primera esfera
pblica que tuvo la Espaa contempornea, apoyada precisamente en la necesidad de rapidez y
apertura que exiga ganar la guerra. De este modo,
la temprana apelacin a la opinin pblica terminara por convertirse en la distincin fundamental
de la poltica liberal del siglo XIX del absolutismo
de la poca anterior10. Y esto fue as de nuevo no
nicamente en el plano de las ideas, sino en el de
las prcticas sociales y culturales. La libertad de
prensa jug un papel esencial en este aprendizaje
poltico. Por primera vez los peridicos transmitan
lo que suceda en las sesiones parlamentarias y
hacan circular a su vez lo que poda considerarse
como el sentir de la opinin pblica. Las revistas o

peridicos literarios, que haban jugado un papel


esencial en la comunicacin de la minora ilustrada, dejaban paso a la prensa de opinin poltica,
utilizando la frmula britnica de moderar al poder
legislativo a travs de la opinin pblica11.
Los movimientos, por su parte, de los contrarios
a la concesin de esta serie de libertades y de la
apertura hacia la opinin pblica, pasaban por enfrentar el nuevo marco jurdico con aquellas reglas
de la Iglesia que establecan la necesidad de que
las obras impresas contaran con licencia previa.
La oposicin, como en muchos otros aspectos de
las discusiones parlamentarias, fue frontal. Los
liberales, como tambin mostraron en la propia
Constitucin de 1812, optaron por avanzar en el
conjunto de la obra reformadora y salvar el escollo
de la cuestin religiosa, basculando hacia posturas eclcticas que consideraban siempre un xito.
Una muestra de este tipo de soluciones la encontramos de nuevo en la propia ley de imprenta. Si su
artculo sexto someta a censura a los escritos de
religin, su artculo 19 dispona que no se negara
la licencia sin antes permitir al autor la defensa de
sus ideas. La Constitucin no hizo otra cosa que
repetir esta frmula hbrida que ya adelantara el
Decreto de 10 de noviembre de 1810: habra libertad para los escritos polticos pero no para los
religiosos, que seguan quedando fuera del mbito
civil. Una larga serie de indeterminaciones como
esta terminaran marcando la evolucin posterior
del siglo XIX espaol; como ya sealara Vilar hace
tiempo la vida poltica del nuevo siglo se instalara
de manera definitiva slo en la superficie de la
sociedad12.

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notas
1. lvarez Junco, J. y De la Fuente Monge, G.: El Nacimiento del Periodismo Poltico. La Libertad de imprenta en Las
Cortes de Cdiz (1810-1814), Madrid, APM, 2009.
2. Toms y Valiente, F.: Cdigos y Constituciones (1808-1978). Madrid, Alianza, 1989. Artola, M (ed), Las Cortes de
Cdiz. Madrid, M. Pons, 2001.
3. Aymes, J.R., La Guerra de la Independencia. Calas y ensayos. Madrid, CSIC, 2009.
4. Fernndez Segado, F.: La libertad de imprenta en las Cortes de Cdiz, Revista de Estudios Polticos n 124, abriljunio 2004, pp 29-54.
5. Jover, J. (dir.): Historia de Espaa Menndez Pidal. T-XXX. Las bases polticas, econmicas y sociales de un rgimen
en transformacin (1759-1834). Madrid, Espasa Calpe, 1998.
6. Garca de Enterra, E.: La lengua de los derechos. La formacin del derecho pblico europeo tras la Revolucin
Francesa. Madrid, Alianza, 2004.
7. Snchez Garca, R. y Martnez Rus, A., La lectura en la Espaa contempornea. Madrid, Arco, 2010.
8. Escolano Benito, A. (dir.): Leer y escribir en Espaa: doscientos aos de alfabetizacin. Madrid, Fundacin Snchez
Ruiprez, 1992.
9. Fernndez Sarasola, I.: Opinin pblica y libertades de expresin el constitucionalismo espaol (1726-1845). Revista
Electrnica de Historia Constitucional N 7 - Septiembre 2006.
10. Seoane, M C.: Cuatro siglos de periodismo en Espaa. De los avisos a los peridicos digitales. Madrid, Alianza,
2007.
11. Solis, R.: El Cdiz de las Cortes. Madrid, Slex, 2000.
12. Vilar, P.: Historia de Espaa. Barcelona, Crtica, 1999, p. 90.

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De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

Las mujeres, el decreto de


libertad de imprenta y otros
derechos civiles (1808-1823)

Marieta Cantos Casenave

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Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y otros derechos civiles (1808-1823)


Marieta Cantos Casenave

Las mujeres, el decreto de


libertad de imprenta y otros
derechos civiles (1808-1823)1

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AUTORA
Marieta Cantos
Casenave
Profesora Titular de
Literatura Espaola
Vicerrectora de la
Universidad de Cdiz

Introduccin. Tiempos de cambio.


El ao de 1808
No por repetido deja de ser cierto que la coyuntura blica inaugurada en 1808
revela una serie de cambios que venan gestionndose aos atrs, hasta el punto de que los diputados, segn acordaron en sesin secreta, eligieron publicar
la Constitucin de 1812 en Cdiz el 19 de marzo para hacerla coincidir con los
das en que se produjeron los acontecimientos de Aranjuez. Con otras palabras
record esa misma efemrides el presidente de las Cortes en el discurso que
pronunci el 19 de marzo tras prestar juramento la Regencia, y as asever que
en iguales fechas de 1808 la Nacin empez a recobrar sus derechos. Se da
forma as al mito del pueblo que ejerce sus derechos desde el momento en que
logra la soberana para Fernando VII2.
Algo similar debieron sentir algunas de las muchas mujeres que participaron en
la guerra contra el francs. Al combatir y algunas actuaron heroicamente en
un terreno que, en principio, estaba reservado a la accin masculina, para defender a sus familias, pero tambin a la patria, consideraron que de alguna manera
su voz poda ser oda, su palabra respetada y que la patria deba concederles
algunas prerrogativas vestir uniforme, recibir distinciones e incluso grados en
el escalafn militar que siempre estuvieron vedadas a las mujeres (CANTOS
CASENAVE, 2008b). La conciencia de esta conquista que, en principio fue individual, fue asumida por algunos colectivos y tan duradera en el tiempo que las
liberales de 1823 defendieron el derecho a participar en la vida pblica reivindicando a las mujeres que haban contribuido al bien comn durante los aos
de la Guerra de la Independencia y, concretamente, justificaron la necesidad de
su participacin en el devenir poltico aduciendo explcitamente el xito de las
heronas de 1808 (CASTELLS y FERNNDEZ GARCA 2009).
Esta aspiracin a la ciudadana como derecho conquistado por el ejercicio heroico del patriotismo no fue exclusiva de las espaolas peninsulares, por el contrario, casi al mismo tiempo que las liberales del Trienio un grupo de mujeres de
Zacatecas mediante una carta al congreso constituyente de 1824 presentaba
similares demandas. Aunque su requerimiento no fue atendido, lo cierto es que,
de alguna manera, las mexicanas como consecuencia de la experiencia poltica habida durante los procesos de independencia, adquirieron cierto hbito de
presentar demandas colectivas. Se da as el caso de que una peticin firmada en
1829 por ms de cincuenta mujeres, para protestar por el decreto de expulsin
de los espaoles de Mxico entre los que figuraban sus maridos, se vio reforzada por la presencia de las mismas en la galera cuando la medida se discuti

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en la Cmara de Diputados; es ms, una delegacin de ellas fue recibida por el presidente Vicente
Guerrero (ARROM: 1988, 58).
Entre los diferentes testimonios escritos de la implicacin de las mujeres en la poltica figura el artculo comunicado por una seorita de Puebla al
Redactor Municipal de 22 de marzo de 1824 en
que la supuesta lectora, asegurando que ninguna
nacin niega a las mujeres la licencia de exponer
sus pensamientos cuando la naturaleza nos dio la
facultad de discurrir, explica su proyecto para reconquistar Mxico (GAL: 2002, 60).
Ahora bien, el derecho a participar en el progreso
de la nacin, a contribuir a la felicidad de la patria
no es nuevo. La lucha por irrumpir en el espacio
pblico, por sostener que las mujeres tenan alma
racional, y por tanto podan aportar algo a la sociedad, se vena manteniendo al menos desde la
dcada de los setenta del siglo XVIII.
Este debate fue dirimido fundamentalmente en la
prensa, concretamente en el Memorial literario,
que se convertira en el rgano de expresin de
la Junta de Honor y Mrito, que habra de ver la
luz, gracias a la intervencin del rey en 1787. En
ese momento la Junta de Damas de la Sociedad
Econmica madrilea era de acceso muy restringido y contaba solo con catorce seoras de la aristocracia. Si bien es cierto que, al filo de 1800 la
ampliacin de dicha Junta les permitira situarse
al frente de escuelas patriticas para la instruccin
laboral de nias pobres, del Montepo de Hilazas,
colaborar en la asistencia a las mujeres encarceladas, y, finalmente supervisar las labores de la Real
Inclusa. Actividades, desde luego, dentro del mbito de la beneficencia o la educacin, considerados
como propios de la natural sensibilidad femenina, pero que implicaban un reconocimiento social,
que sera aprovechado aos ms tarde durante la
contienda tanto en la pennsula como en Amrica.

El derecho a la opinin
pblica
Desde finales del XVIII los editores de papeles
pblicos y entre ellos los que editaban gacetas y
otros papeles peridicos eran conscientes de la
oportunidad de incorporar a las mujeres como posible pblico lector. Las mujeres de las lites dirigentes, esto es de la aristocracia y de la burguesa
de negocio, tenan la preparacin suficiente para
atender a tal oferta si resultaba suficientemente
atractiva. De modo que, desde que en 1763 apareciera La Pensadora Gaditana, se fue fortaleciendo paulatinamente un mercado literario destinado
particularmente al pblico femenino, desde colecciones de novelas, almanaques y otros libros de
pasatiempo, a una prensa de periodicidad generalmente semanal. Entre los primeros peridicos
femeninos que ve nacer el siglo destaca el Correo
de las Damas (1804-1807), publicado en Cdiz por
el barn de la Brure y editor asimismo del Diario
mercantil de Cdiz desde su fundacin en 1802.
Si bien es cierto que en l no tuvo cabida la pluma femenina, como tampoco en El Amigo de las
Damas (1813) publicado ya en plena etapa constitucional, en ambos es evidente el inters por atraer
a este sector del pblico, y mucho ms patente en
el segundo caso en que el desconocido editor de
El Amigo de las Damas pretende adoctrinarlo polticamente, para hacerlo adepto a la causa constitucional y vehculo de transmisin de este ideario a
esposos e hijos (SNCHEZ HITA 2003).
Entre la publicacin de una y otra cabecera median dos hechos fundamentales, que es necesario
tener en cuenta para comprender el cambio que se
produce en la opinin pblica y que afecta tambin
a las mujeres. En primer lugar la guerra mantenida contra el francs, una guerra total que habra
de subvertir el sistema informativo, que hasta entonces tena su fundamento en las decisiones del
gobierno de proveer o no a sus vasallos de ciertas
noticias que podan ser contrarias a su estrategia
poltica. La necesidad de combatir la propaganda
francesa, de contribuir a la unidad patritica, de
defender la causa de Fernando y de excitar los
nimos monrquicos y religiosos contra Napolen

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Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y otros derechos civiles (1808-1823)

Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y otros derechos civiles (1808-1823)

Marieta Cantos Casenave

Marieta Cantos Casenave

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y el ejrcito invasor obliga a las autoridades no ya
a permitir la publicacin de folletos y peridicos a
veces no exista tal posibilidad de control, sino incluso a animar a toda la poblacin a publicar su
adhesin a Fernando VII y denunciar las afrentas
que se hacan a la patria y a la religin.
En este sentido, poco despus del dos de mayo, se
publica un texto supuestamente firmado por una
mujer, la Proclama de una espaola a sus patricios
los cartagineses, rubricado en Cartagena a 18 de
junio de 1808. A ella le habran de seguir casi un
centenar de textos a uno y otro lado del Atlntico
como la Proclama de una veracruzana, publicada
en Veracruz, en ese mismo ao, o la Proclama de
las religiosas del monasterio de la Santsima Faz,
alentando el valor y la fe de los catlicos alicantinos, para servir a la religin y a nuestro amantsimo rey Fernando Sptimo. Entre las que no
hay duda de su autora, destaca sin lugar a dudas
la escrita por Frasquita Larrea, bajo el seudnimo
de Laura, Saluda una andaluza a los vencedores
de los vencedores de Austerlitz, recogido con otros
papeles en el tomo IV de la Demostracin de la
lealtad espaola, publicado en Cdiz en 18083.
Como reconocera en cartas a su esposo la propia
Frasquita, el ambiente que se viva en Espaa las
animaba a interesarse por los vaivenes de la poltica y a expresar sus ideas y opiniones no ya en
privado sino en pblico. Y tal efervescencia pareca
extenderse a los espaoles de ambos hemisferios,
como testimonian el manifiesto de las Barinesas,
de que da noticia La Gaceta de Caracas de 5 de
noviembre de 1811, en que se muestran dispuestas a luchar y, en la misma lnea, el Memorial de
las damas de Montevideo a su Comandante el
Seor Bigodet, del que se hace eco El Procurador
General n 202, de 21 de abril de 1813 (CANTOS
CASENAVE, 2008).

El decreto de libertad de
imprenta
Si bien es cierto que las Cortes reunidas en la Isla
de Len (San Fernando) decretaron muy pronto la
exclusin de las seoras del saln de sesiones, no
es menos evidente que esta prohibicin no desanim a algunas mujeres deseosas de participar
en la vida poltica. El decreto del 10 de noviembre
de 1810 sancionaba la libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin necesidad de
licencia, revisin o aprobacin alguna anteriores
a la publicacin, salvo en materia de religin, y
posibilitaba el ejercicio de dicha facultad a todos
los cuerpos y personas particulares, de cualquiera
condicin y estado que sean, de modo que tambin a las mujeres les estuvo permitido ejercer dicho derecho libremente. Asimismo, el decreto pona de manifiesto que la facultad individual de los
ciudadanos de publicar sus pensamientos e ideas
polticas pona freno a la arbitrariedad de los gobiernos y coadyuvaba en la ilustracin general de
la Nacin.
En lnea con esta idea de que difundir a travs de
la prensa las ideas que pudieran contribuir al progreso de la nacin y a la felicidad de la patria era
del todo punto benfico, las mujeres establecidas
en la Junta de Seoras reunida en Cdiz en noviembre de 1811, daran pronto publicidad de sus
actuaciones a travs de folletos y de notas insertas
en la prensa, que seran favorablemente acogidas
por peridicos como El Conciso, el Semanario
Patritico, pionero en estas lides polticas y dirigido en estos momentos por Quintana, y otras cabeceras claramente favorables al decreto de libertad
de imprenta (CANTOS CASENAVE, 2008).
Sin embargo, ni todos los peridicos estaban persuadidos del beneficio de este decreto ni todas las
mujeres acataban tales principios y as en peridicos como en El Procurador General de la Nacin
y del Rey, el Diario Patritico o la Atalaya de la
Mancha en Madrid public diversos artculos una
acrrima realista, Mara Manuela Lpez de Ulloa,
para atacar lo que ella supona embates diablicos
de la filosofa francesa, que se iba inoculando a

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travs del nuevo lenguaje utilizado por los periodistas y polticos liberales. Para defender la existencia de frailes, de la Inquisicin y para alabar a
Fernando VII, sola servirse de otro tipo de folletos
en prosa o en verso que gozaron bastante fama
y que firmaba inicialmente, como sus artculos,
con el criptnimo M.M.L., o variante similar, o los
seudnimos Seorita literata con que contestaba irnicamente a sus detractores del Redactor
General o ms frecuentemente Una espaola
(CANTOS CASENAVE 2008b).

Otros debates, otros derechos


Entre las escritoras liberales, la ms exaltada es
sin duda la portuguesa Carmen Silva (SNCHEZ
HITA 2009), que fue editora de El Robespierre
Espaol entre agosto de 1811 y febrero de 1812,
mientras su compaero, y luego marido, Pedro
Pascasio Fernndez Sardin, responsable del mismo, permaneca en prisin; es decir, seis meses
en los que adems de editar el peridico consigui
con la publicacin de varios escritos su objetivo
prioritario, que Fernndez Sardin pudiera salir de
la crcel. Carmen Silva se haba ocupado tambin
de airear en el Diario mercantil el herosmo que la
condujo a salvar a una divisin de espaoles que
haba entrado en Portugal como auxiliar del ejrcito francs y luego fue apresada por Junot y recluida en un pontn en Lisboa. Ms tarde volvi a
reivindicar su conducta heroica y la de su compaero para ablandar tanto a las autoridades como a
la opinin pblica y conseguir as su propsito de
liberar a su marido.
Como hemos puesto de manifiesta en otra ocasin
(CANTOS CASENAVE Y SNCHEZ HITA, 2009
137-179), al tiempo que esgrima los argumentos que deban propiciar este propsito, Carmen
Silva aduce otro tipo de juicios que demuestran el
conocimiento del articulado de la ley de imprenta,
lo mismo que de la propia Constitucin que an
estaba debatindose. An es ms explcita, y aun
si cabe experimentada, la sabidura que pone de
manifiesto en el folleto titulado Representacin de
la Editora al Supremo Consejo de Indias, fechado
a 15 de enero de 1812. Aqu no slo habla de las
peticiones desodas de Fernndez Sardin que

requera conocer el fundamento de las censuras


realizadas sobre los nmeros denunciados, sino
tambin, que su marido no haba tenido la posibilidad de gozar la libertad bajo fianza y otros atropellos cometidos contra la ley constitucional.
Igual conocimiento tenan Frasquita Larrea y M
Manuela Lpez de Ulloa del decreto de libertad de
imprenta, pues se acogieron a l cuando sendos
folletos suyos fueron declarados subversivos. A
propsito de la libertad de imprenta, M Manuela
Lpez defender la existencia de la Inquisicin
que, en su opinin, deba servir para contener los
excesos de la opinin liberal, claramente trufada de
filosofismo materialista, mientras la marquesa de
Astorga, M Magdalena Ponce de Len, traductora
de los Derechos y deberes del ciudadano, vea en
esta institucin a una hidra terrible que impeda los
progresos de la razn humana.
En cualquier caso, vuelve a ser M Manuela quien
ms ampliamente y de forma ms personal reflexione sobre otros derechos como la libertad, la
igualdad, la independencia civil y poltica o la soberana, pues la marquesa de Astorga asume el
lxico del abate Mably sin extenderse en otra explicacin que la diferencia entre libertad y libertinaje
y sobre la cuestin de la separacin de poderes.
Otros debates afectan a la seguridad individual del
ciudadano, a la aplicacin de penas y a la presuncin de inocencia, lo que reafirma la tesis que he
pretendido desarrollar sobre el conocimiento que
tenan las mujeres de las Cortes de Cdiz sobre
los derechos civiles y polticos. Sin embargo cabe
destacar que, mientras los conocimientos de la
de Astorga son alabados, los de la Ulloa son denostados, ya por cuestiones polticas o de gnero
(SNCHEZ HITA 2009b).

A modo de balance
No son estos los nicos nombres de mujer que firman textos en peridicos de la poca, pero la mayor
parte de los que corresponden a personas reales
lo hacen en nombre de una asociacin femenina
de carcter patritico a la que de un modo u otro
representan. Entre estas, Engracia Coronel, Loreto
Figueroa Montalvo y Tomasa Palafox, Marquesa de

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Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y otros derechos civiles (1808-1823)

Las mujeres, el decreto de libertad de imprenta y otros derechos civiles (1808-1823)

Marieta Cantos Casenave

Marieta Cantos Casenave

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Villafranca son las ms sealadas, pero no puede
decirse que su actividad tuviera mayor repercusin
periodstica que la de dar cuenta y publicidad a la
labor patritica de la Junta de Fernando VII que
haban constituido en Cdiz a finales de 1811. El
final de la contienda devolvi a estas mujeres al
silencio y si durante el Trienio Liberal los nombres
de Emilia Duguermeur, o su cuada Carmen Lacy
salen a la luz es de forma muy puntual. El resto de
las menciones suele aparecer en la prensa liberal
para destacar a algunas sociedades patriticas femeninas reunidas en defensa de la Constitucin,
lo mismo que en tiempos de la guerra se exaltaba la actuacin heroica de Agustina de Aragn y
otras cuantas mujeres convertidas en representacin mtica de la patria. El regreso de Fernando
VII relegara por mucho tiempo a las mujeres a la
vida domstica y prcticamente reducira su escritura al mbito de la carta privada o el diario. Lo
mismo ocurrira en otros lugares de Amrica como
Mxico, donde Leona Vicario, que haba luchado
por la independencia, que haba sido adems traductora de Fnelon, regresara junto con su esposo a formar parte de la vida burguesa y a desempear en ella el papel de madre y esposa ejemplar,
tal como se recordara en su epitafio.

Desde luego que la larga batalla por participar en


la res publica tuvo resultados similares en otros
mbitos de la geografa americana, como se confirma en la exclusin de la mujer en los diferentes
textos constitucionales venezolanos desde 1811
(APONTE SNCHEZ 2005). Ni los ms reaccionarios ni los ms revolucionarios consideraron necesario contar con las mujeres recurdese cmo
Bolvar aconsejaba a su hermana M Antonia que
no se metiera en poltica y, aun cuando estas
apoyaron las reivindicaciones de otros colectivos
marginales, una vez alcanzado el poder, ellas
quedaron excluidas y con frecuencia sus voces
fueron silenciadas o reprimidas a uno y otro lado
del Atlntico, y su historia olvidada o repudiada
(QUINTERO 2008).

notas

Bibliografa

Aponte Snchez, Elida Rosa (2005), Revolucin Constitucin, y Gnero, en Venezuela. Tesis doctoral, Granada.

Cantos Casenave, Marieta (2008), Las mujeres en la prensa entre la Ilustracin y el Romanticismo, en Marieta
Cantos Casenave, Fernando Durn Lpez y Alberto Romero Ferrer (eds.) La guerra de pluma. Estudios sobre la
prensa de Cdiz en el tiempo de las Cortes (1810-1814). Tomo III. Parte quinta: Sociedad y consumo: estructuras
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VIII (2010) 33-48.

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Fernndez de Lizardi, Jos Joaqun (1995), Folletos (1824-1827), UNAM, Instituto de Investigaciones Filolgicas.

Gal i Boadella, Montserrat (2002), Historias del bello sexo: la introduccin del romanticismo en Mxico, UNAM.

Quintero, Ins (2008), La criolla principal. Mara Antonia Bolvar, la hermana del Libertador, Aguilar, Colombia.

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(2009), Mara del Carmen Silva, la Robespierre Espaola: una Herona y Periodista en la Guerra de la
Independencia, en Irene Castells Olivn, Gloria Espigado Tocino, Mara Cruz Romeo Mateo (coords.), Heronas y
Patriotas. Mujeres de 1808, Ctedra, Madrid, pp. 399-425.

(2009b), Las escritoras en la prensa de la Guerra de la Independencia vistas por sus colegas: lucha de gnero
o poltica?, en HMiC VIII (2010), 117-139.

1. Este estudio se inscribe en el marco de los siguientes proyectos: HUM2007-64853/FILO del Plan Nacional de
Investigacin del Ministerio de Ciencia y Tecnologa sobre La literatura en la prensa espaola de las Cortes de Cdiz
y Proyecto de Excelencia del Plan Andaluz de Investigacin de la Junta de Andaluca PAI05-Hum-00549, sobre Las
Cortes de Cdiz y el primer liberalismo en Andaluca. Elites polticas, ideologas, prensa y literatura (1808-1868).
2. Algunas de las ideas aqu resumidas las he planteado en otros trabajos anteriores: Las mujeres en la prensa entre
la Ilustracin y el Romanticismo, en Marieta Cantos Casenave, Fernando Durn Lpez y Alberto Romero Ferrer (eds.)
La guerra de pluma. Estudios sobre la prensa de Cdiz en el tiempo de las Cortes (1810-1814). Tomo III. Parte quinta:
Sociedad y consumo: estructuras de la opinin pblica, Cdiz, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cdiz,
2008, pp. 157-334; Del can a la pluma. Una visin de las mujeres en la guerra de la Independencia, en Espaa
1808-1814. De sbditos a ciudadanos, Madrid, Sociedad Don Quijote de Conmemoraciones Culturales de Castilla - La
Mancha y Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, 2008, pp. 267-286; La Literatura femenina en la Guerra
de la Independencia: A la ciudadana por el patriotismo, en HMiC VIII (2010) 33-48 y con Beatriz Snchez Hita,
Escritoras y periodistas ante la Constitucin de 1812 (1808-1823) Historia Constitucional 10 (2009), 137-179.
3. Demostracin de la lealtad espaola: Coleccin de proclamas, bandos, rdenes, discursos, estados de ejrcito, y
relaciones de batallas publicadas por las Juntas de Gobierno, o por algunos particulares en las actuales circunstancias,
publicado en Cdiz, por Manuel Jimnez Carreo, en 1808, tomo IV, pp. 105-106.

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De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

Discurso sobre la Libertad


de Prensa, con motivo de la
entrega de los Premios Ortega
y Gasset 2010

Juan Luis Cebrin Echarri

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Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010
Juan Luis Cebrin Echarri

Discurso sobre la Libertad


de Prensa, con motivo de la
entrega de los Premios Ortega
y Gasset 2010

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AUTOR
Juan Luis
Cebrin
Echarri
Periodista y escritor
Miembro de la Real
Academia de la
Lengua espaola

El 10 de noviembre de este ao cumple el bicentenario del primer Decreto en


la Historia de Espaa que aprob la abolicin de la censura y la implantacin
de la libertad de prensa. La Declaracin de Derechos de Virginia, en 1776 y la
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, en la Francia revolucionaria de
1789, fueron los precedentes ms directos de dicha norma, que posteriormente
sera incluida en la Constitucin de 1812. El artculo primero del Decreto citado
declaraba la libertad de las corporaciones y de las personas particulares de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin censura previa. De modo que,
desde su instauracin, la libertad de imprenta se configura como la ausencia de
cualquier tipo de imposiciones que eviten la publicacin o difusin de noticias o
ideas que no satisfagan a la autoridad competente. Este fue uno de los logros
ms importantes del programa revolucionario de la burguesa liberal y sus consecuencias resultaron formidables. En lnea con el pensamiento de la poca,
los liberales consideraban que la libertad de expresin era la base de la libertad
en general. De modo que desde hace ms de dos siglos, el derecho a informar
y a estar informado, a comunicar libremente noticias y opiniones y, en general,
a la libertad de expresin del pensamiento, forma parte en las Constituciones
democrticas del elenco de derechos polticos e individuales de los ciudadanos.
Todas estas cosas, bien conocidas desde hace ms de dos siglos, siguen sin ser
entendidas cabalmente por los poderes actuales, y es frecuente toparse a cada
paso con la indignacin inquisitorial de algunos de ellos, o de todos a la vez,
cuando se sienten conmovidos por el ejercicio de la libertad.
Las democracias son regmenes basados en la opinin pblica. La expresin formal de sta se transmite en las urnas, de forma peridica, mediante el sufragio
universal y secreto. Pero para que ese acto pueda, a la vez, ser libre y responsable, los ciudadanos tienen necesidad de estar informados, han de ser capaces
de conocer y discernir sobre las diversas opciones electorales, poder analizarlas
y pronunciarse sobre ellas.
La implantacin de la libertad de prensa en Cdiz alumbr una nueva era en
nuestro pas, que vio nacer el mito de las dos Espaas al amparo de las discusiones entre liberales y serviles de la poca, y sirvi tambin de fermento revolucionario en las provincias ultramarinas. A raz del decreto de 1810, los diarios
se multiplicaron casi por centenares a uno y otro lado del Atlntico; se abri el
espacio de la poltica; se institucionalizaron las tertulias, literarias o no, y proliferaron los movimientos cvicos y solidarios, no todos necesariamente al abrigo
de la denostada francmasonera. En definitiva, los ciudadanos comenzaron a
sentirse partcipes del poder. Escritores e intelectuales que hasta entonces se
haban refugiado en otros gneros buscaron en el periodismo un medio ms
efectivo y urgente de dar a conocer sus ideas y sus personas. Alcal Galiano,

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Mesonero Romanos o Larra son buenos ejemplos
de ello en la Pennsula, mientras en la otra orilla
de Espaa los independentistas fundaban publicaciones en las que clamaban por la libertad. Un
criollo de la Nueva Espaa, don Jos Fernandez
de Lizardi, autor de la primera novela moderna de
Amrica Latina, publicaba al amparo de las libertades proclamadas en el istmo gaditano su peridico
El pensador mexicano, desde el que se pronunciaba valerosamente contra el rgimen esclavista de
la colonia ya favor de la separacin de la Iglesia y
el Estado. La Inquisicin se encarg de que acabara con sus huesos en la crcel. Con el parlamentarismo poltico naci, en resumidas cuentas,
el periodismo tal y como ha llegado hasta nuestros
das. Aunque los inquisidores vistan hbitos distintos quienes, como yo, pertenecen a la generacin
del 68, lamentamos que el puritanismo de los nuevos tiempos haya olvidado la mxima, a un tiempo
romntica y sublime, que campeaba en los muros
de la Sorbona madrilea: prohibido prohibir.
Nacida nuestra profesin al albur de las revueltas
populares contra la nobleza y el clero que apoyaban el absolutismo, los periodistas tendemos con
frecuencia a suponer que somos los representantes de la opinin pblica. Esta es una afirmacin
cuando menos discutible. Ms que representarla, contribuimos a formar esa opinin, y no es
de extraar por lo mismo que los constituyentes
gaditanos se decidieran a enmarcar la libertad de
imprenta en el apartado dedicado a la Instruccin
Pblica. A partir del triunfo de los parlamentarismos los peridicos jugaron un importante papel de
mediacin entre gobiernos y ciudadanos, que se
ha visto reforzado a lo largo de la historia con la llegada de la radio y la televisin. Ya a mediados del
siglo XX se consideraba que nos encontrbamos
ante una sociedad fundamentalmente meditica y
la importancia de los medios de comunicacin a la
hora de analizar el ejercicio del poder en las democracias modernas est fuera de dudas. Pero desde
hace un par de dcadas el panorama ha cambiado
por completo. La irrupcin en nuestras vidas de la
red de redes (world wide web) ha trastocado prcticamente todos los modelos de relaciones sociales hasta ahora conocidos y, coincidiendo con la
actual crisis financiera, los medios se encuentran

ante un complejo proceso que les lleva a preguntarse por su supervivencia.


Desde el nacimiento de la red en 1989 la sociedad de la informacin ha recorrido un largo y rpido camino, desarrollndose a pasos agigantados
prcticamente en todo el mundo. Con la expansin
del correo electrnico, primero tuvimos la web.1.0
orientada a la comunicacin y al comercio. Sufri
la primera crisis a principios de este siglo, cuando el estallido de la burbuja que provoc la quiebra de las puntocom. Surgi despus la web 2.0
constituida por las redes sociales y basada en la
comunicacin entre personas y comunidades. Y al
tiempo se desarrollaron los portales P2P, que permiten el disfrute en lnea de todo tipo de contenidos, empaquetados por nuevos intermediarios que
no se sometan, ni se someten, a control ni jerarqua conocidos, intercambiando archivos gratuitos
realizados por otras personas que han invertido
su tiempo y su dinero. Se implant as el principio
de gratuidad en el funcionamiento de la red y se
destruyeron los modelos de negocio tradicionales.
La industria musical primero, la de la informacin
ahora, vieron derrumbarse verdades que parecan
inmutables y nos hallamos ahora todos, gobiernos
y ciudadanos, inmersos en un debate casi apocalptico sobre el futuro de los medios. Hay quien se
pregunta si cuando la gratuidad de los contenidos
se generalice a escala mundial, se acabar la informacin contrastada y fiable, el conocimiento no
adulterado y las pelculas y msica de calidad.
Hoy existen 1.200 millones de personas conectadas a redes sociales, casi 200 millones de pginas web y cerca de 2000 millones de usuarios de
internet en el mundo, la mitad de los cuales tienen entre 15 y 34 aos. La red se ha instalado en
nuestras vidas y es difcil imaginar que en la actualidad pudiramos prescindir de ella para buscar
y obtener informacin, acceder al conocimiento,
investigar en no importa qu especialidad, controlar la salud pblica, implementar procesos educativos, comprar productos o realizar transacciones.
Estamos ante un cambio social y cultural de grandes dimensiones que comporta nuevos valores y
actitudes, y exige tambin nuevas pautas de comportamiento. Aunque algunos parece que se hayan

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Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010

Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010

Juan Luis Cebrin Echarri

Juan Luis Cebrin Echarri

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visto pillados por sorpresa en este proceso, hace
ms de diez aos que podamos prever muchas de
las cosas que han venido sucediendo. Numerosos
testimonios en infinidad de libros y publicaciones
de todo el mundo dan prueba de ello. Pero obsesionados por el da a da y los resultados a corto
plazo, los dirigentes polticos, los lderes sociales,
los intelectuales y los empresarios hicimos caso
omiso de las seales de alerta. El pinchazo de la
burbuja digital sirvi de motivo, o de pretexto, para
paralizar muchas investigaciones y para que el
mundo del poder establecido mirara con desconfianza una civilizacin nueva que se abra paso en
los dormitorios universitarios de Estados Unidos y
en los garajes donde los adolescentes acostumbraban a ensayar con sus grupos de rock. En la
discusin sobre si las nuevas tecnologas eran y
son una amenaza o una oportunidad para los medios de comunicacin tradicionales todos optamos
por declarar esto ltimo al tiempo que nos aprestbamos a adoptar una actitud defensiva. Y en el
fragor de la batalla olvidamos velar por la supervivencia de valores intrnsecos a las sociedades democrticas que corren peligro de perecer si no se
corrigen algunas realidades de la globalizacin.
Hay quien puede pensar que este acto de entrega
de los Ortega y Gasset, que ya goza de tradicin
en el periodismo madrileo, es el marco menos
apropiado para declarar algo sobre lo que tengo
una firme conviccin: el mundo de los diarios tal
y como lo hemos vivido toca a su fin. Yo creo sin
embargo que este acto es el mejor de los escenarios posibles, pues este es un entorno extremadamente favorable a los peridicos, y por tanto,
cualquier anlisis que hagamos se emite desde
la benevolencia en todos sus sentidos, es decir el
querer bien o el desear lo bueno para nuestra profesin. Se mire por donde se mire, los diarios no
constituirn ms esa especie de imperios industriales verticalmente integrados en torno a los cuales se socializaban todas las relaciones de poder.
Naturalmente deseo que los peridicos sigan existiendo, pues ya va para cincuenta aos el tiempo
en que los llevo fabricando, pero tienen que cambiar su naturaleza, su modelo productivo, su mirada sobre los acontecimientos y sobre s mismos,
si quieren pervivir. Nuestra obligacin es controlar

y dirigir ese proceso, orientar los cambios, y ser


imposible hacerlo si nos resistimos a ellos.
Lo perdurable del reinado de la informacin, su influencia en el comportamiento de los ciudadanos,
su centralidad en la organizacin de la sociedad,
estn garantizadas por las nuevas tecnologas digitales. El futuro de los diarios impresos, no necesariamente. En cualquier caso las transformaciones
sern formidables. Un diario es un microcosmos
en cierta medida cerrado, corresponde a una manera de ver las cosas, una concepcin del mundo, que no puede reproducirse en un universo tan
convergente, fragmentado y ambiguo como el de
Internet. La comunidad lectora que suele agruparse en torno a un peridico tiene comportamientos,
sensibilidades y actitudes diferentes a las de las
comunidades en red. Un lector habitual mantiene
una adhesin, una solidaridad y un compromiso
con su diario incomparable a los que puedan exhibir los usuarios de una pgina en la web.
Prcticamente no hay nada del conocimiento humano, incluso del conocimiento supuestamente
secreto, de los servicios secretos de inteligencia,
que no est en la red. Lo que puede faltar es la capacidad tcnica para acceder a ella o la preparacin para poder analizarla o comprenderla. En esta
situacin se produce un cambio de paradigma en
el que los criterios y valores tradicionales no sirven
para analizar la realidad. Siempre hemos pensado
que la credibilidad y el rigor de los peridicos eran
la base, entre otras cosas, no slo de su influencia
poltica sino de su beneficio econmico, de su rentabilidad o de su configuracin como empresa. El
desarrollo de las noticias en la red pone de relieve
que ms cantidad no significa ms calidad, ni ms
credibilidad, ni ms rigor, ni ms rentabilidad.
Deca antes que muchos parecen haber sido cogidos por sorpresa cuando sus negocios, sus profesiones y en cierta medida, su propia existencia, se
ve arrumbada por la ola digital. El profesor Meyer,
en su libro Vanishing Newspaper formula una profeca: en el ao 2043 dejarn de existir los peridicos escritos. En realidad lo que dice Meyer no
es que desaparecern los diarios sino los lectores, no habr nadie que los lea y que los compre

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y, por tanto, las empresas no los publicarn. Bill


Gates, Rupert Murdoch, y muchos otros autoprocalamados gurs de la actual situacin, han declarado hasta la saciedad que en el prximo decenio
todos los diarios dejarn de existir. Verdad o no,
los datos no son muy halageos: Desde enero de
2008 se han suprimido 21.000 empleos de periodistas en los peridicos estadounidenses y ms de
tres mil en Espaa. En los ltimos tres aos ms
de mil peridicos se cerraron en aquel pas, y solo
un porcentaje relativamente escaso de ellos sobrevivi gracias a su migracin a la red.
Datos semejantes sirven para ilustrar lo fundado
de los temores respecto a la pervivencia de la
prensa peridica en las democracias occidentales.
Algunos tratan de consolarse sugiriendo que, dgase lo que se diga, una buena razn para que los
peridicos sigan existiendo es que siempre los ha
habido. No puedo imaginar dicen tomar el caf
del desayuno sin leer mi diario, o prescindir de l
para educar a mi perro amenazndole con el ruido de sus hojas, y mucho menos ignorar que es
un instrumento cmodo, muy flexible capaz de ser
utilizado en la cama. Es verdad que a lo largo de
la historia los diarios han recibido los ms variados usos. Miguel de Unamuno los utilizaba para
abrigarse, entre el chaleco y la camisa, en las fras
maanas salmantinas, presumiendo as de andar
a cuerpo, y las gentes de mi generacin nos servamos de ellos para envolver la basura o proteger de las pisadas los suelos recin fregados. En
cualquier caso hace tiempo que el peridico no es
el principal sistema de transmisin de las noticias.
Desde aos atrs, tantos como treinta o cuarenta, ms del setenta por cierto de la poblacin se
entera primero de ellas a travs de la televisin y
ahora, en los pases desarrollados, casi la mitad
de los ciudadanos lo hace por Internet. Si tienen
menos de treinta aos, ese porcentaje sube hasta
el 60 65 por ciento.
El papel de los diarios en la formacin de la opinin
pblica mediante anlisis, comentarios y debates,
que es primordialmente a lo que se dedican, junto al periodismo de investigacin, tiene ahora que
competir con la eclosin de confidenciales, intercambios en las redes sociales, twitters, youtubes,

y dems familia. Gentes que viven bajo regmenes


represivos escapan a la censura informando sobre los hechos gracias a los vdeos captados y
transmitidos con sus telfonos mviles. El control
jerrquico y vertical del poder est llegando a su
fin. Sin embargo el tamao de los mensajes que algunas de estas herramientas permiten difcilmente
puede generar reflexiones y espacios alternativos autnomos, aunque sean capaces de producir nuevas formas de movilizacin y liderazgo, de
planear campaas electorales y, en definitiva, de
hacer poltica. Internet es un entorno muy democrtico en todos los sentidos, muy igualitario y muy
participativo: cualquiera puede decir u or lo que le
parezca cuando le parezca. Aunque para muchos
lo de menos es que sea verdad o mentira.
La tecnologa actual en manos de los ciudadanos
est provocando gigantescos cambios sociales
porque el poder de la comunicacin reside ahora
en gran medida en poder de los votantes. Con cuatro mil millones de telfonos mviles en poder de
la gente (prcticamente la mitad de la Humanidad
conectada), es obvio que la democracia representativa tiene que cambiar. Pero hay valores que no
deben hacerlo: la informacin es un bien pblico
administrado profesionalmente por determinadas
personas, los periodistas; pero pertenece a la comunidad, al colectivo de los ciudadanos y a cada
individuo en particular. Los periodistas somos tan
solo intermediarios. Como dice Eugenio Scalfari,
gente que cuenta a la gente lo que le pasa a la
gente. Qu pueda significar eso en un mundo en
el que la propia idea de mediacin desaparece, en
el que el narrador es a la vez protagonista y primer
oidor de los hechos que narra es algo que todava, como dicen los castizos, est por ver. Pero,
mientras llega ese momento, el periodismo tiene
que volver a sus fuentes: verificar la informacin y
contar la verdad.
Podemos preguntarnos si sobrevivirn o no los
peridicos en un estadio ms o menos parecido
al actual, cuntos han de hacerlo y de qu manera van a ser financiados. Pero en realidad la interrogante reside en saber qu tenemos que hacer
los periodistas y los editores, las autoridades y las
instituciones legislativas, si queremos que sigan

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Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010

Discurso sobre la Libertad de Prensa, con motivo de la entrega de los Premios Ortega y Gasset 2010

Juan Luis Cebrin Echarri

Juan Luis Cebrin Echarri

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existiendo. Antes de elaborar las respuestas a
nuestros problemas es preciso definir bien en qu
consisten: hasta qu punto la clase poltica y el
sistema de las democracias se sienten amenazados o no por la eventual desaparicin de la prensa
impresa como lugar privilegiado para el debate en
la gestin del espacio pblico compartido. Si fuera
autntica su preocupacin, todo el mundo pondra
manos a la obra para tratar de buscar soluciones.
Pero la experiencia ensea que, en no pocas ocasiones, el poder se siente ms aliviado que concernido ante las malas noticias que sobre el futuro
de la prensa llegan.
Desde hace mucho tiempo la cobertura informativa, las noticias, no es ni todo ni lo ms importante
de lo que nos han dado los peridicos. Han ejercido en nombre de la opinin pblica una poderosa
influencia sobre el Estado, denunciando errores,
desvelando corrupciones, agitando y propiciando la diversidad. Hoy dicha influencia corre peligro, aunque todava ahora, la prensa sigue siendo un fenmeno cultural, social y econmico de
gran trascendencia en la vida en la colectividad.
Por eso su fin como cuarto estamento, como eso
que se denominaba antes el cuarto poder, implica
un cambio formidable en el funcionamiento de los
sistemas polticos, porque los peridicos han ayudado a controlar las tendencias al desvaro tanto
en el gobierno como en los negocios.
En 1972 una patrulla de la polica local de
Washington descubri una operacin de espionaje
en la oficina del Partido Demcrata, el Washington
Post acababa de salir al mercado de capitales y
tuvo que enfrentarse a numerosas presiones, tendentes a parar los pies a los reporteros del diario
encargados de la investigacin sobre prcticas
delictivas en la Casa Blanca. Los abogados y gerentes del diario avisaron de los peligros que encerraba un enfrentamiento abierto con el poder, que
acabara por redundar en perjuicio de los accionistas, daando el mercado publicitario y arriesgando
la renovacin de las licencias de televisin que la
empresa tena. Katherine Graham comprendi de
inmediato que un diario es una empresa mercantil,
y como tal se debe a sus accionistas, pero estos
saben que invierten en algo que constituye tambin

un rgano de opinin pblica, por lo que su obligacin es servir, antes que nada, a los ciudadanos.
Esta es la filosofa que entonces triunf, sobre
cuya vigencia cabe preguntarse hoy, ante las modas en boga, las nuevas realidades y las diferentes
amenazas que sobre la libertad de expresin se
ejercen. El equipo de Informacin Nacional de El
Pas, a quien ha correspondido uno de los Premios
Ortega de este ao, fue capaz de descubrir y denunciar el Caso Gurtel de corrupcin poltica a pesar de los numerosos intentos y las presiones de
muchos sectores por ocultar la verdad. Durante los
14 meses que dur la investigacin importantes
dirigentes polticos pretendieron ocultar la verdad,
torpedeando y descalificando las informaciones
que El Pas ofreca, minimizando hasta el ridculo
su importancia, y esgrimiendo todo tipo de amenazas contra la redaccin. El premio a los redactores
de la seccin nacional de El Pas pone de relieve
la contribucin que el buen periodismo es capaz
de seguir haciendo a las libertades. O sea que quizs los diarios estn llamados a desaparecer, pero
nunca han de hacerlo los periodistas, cualquiera
que sea su medio de expresin, si no queremos
que la convivencia democrtica se vea seriamente
daada.
Esta funcin social que los profesionales del periodismo ejercen incorpora no obstante peligros
mayores que las amenazas de los burcratas o el
ceo fruncido de algunos jueces. En lo que va de
ao han muerto ya 42 periodistas en todo el mundo, vctimas de la violencia ejercida contra ellos.
La mayora de los fallecimientos fue de reporteros
locales que cubran historias cuyos protagonistas
no queran que se conocieran. El narcotrfico, el
crimen organizado y la corrupcin poltica estn
con frecuencia detrs de esos asesinatos, a los
que habra que sumar las intimidaciones y estragos causados por las actividades del terrorismo
de cualquier especie. Judith Torrea, galardonada
hoy por su blog Ciudad Jurez, en la sombra del
narcotrfico. Es una de esas reporteras que ha
sabido desafiar al miedo y demostrar la utilidad
y versatilidad de las nuevas tecnologas a la hora
de ejercer un periodismo profesional de calidad, al
servicio de la comunidad lectora, capaz de sacudir
la conciencia pblica. Lo mismo que Jos Cendn,

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cuyo reportaje Somalia en el fin del mundo, pone


de relieve las difciles circunstancias en las que miles de profesionales de todo el mundo tienen que
desenvolverse a la hora de comunicar a los dems
una realidad tan oscura y deshuesada como la de
la globalizacin de la pobreza.
De la libertad de prensa, cuyo segundo centenario
conmemoramos ahora en nuestro pas, se esperaba que sirviera para la difusin de informaciones
y para el debate entre las gentes, de forma que
los ciudadanos tuvieran elementos suficientes a la
hora de emitir su juicio; pero tambin se confiaba
en que gracias a ella estaran preservadas las restantes libertades y se pondra un freno a la arbitrariedad y el despotismo de los poderes pblicos.
Entonces, como ahora, la libertad de prensa tuvo
sus detractores, reaccionarios serviles que vean
en ella una de las bestias negras destinadas a
destruir el orden constituido y a favoprecer la penetracin de ideologa y concepciones desviadas
respecto a la ortodoxia oficial. La Historia demuestra que la libertad es siempre un bien escaso y frgil, en cuya defensa cualquier vigilancia es poca y
cualquier empeo insuficiente. Cuando desde instancias corporativas, sean jurdicas, legislativas,
del poder constituido o de la oposicin rampante
se nos llueven protestas por las presiones que se
ejercen sobre ellos con la publicacin de noticias
u opiniones que afectan a la respetabilidad de su
funcin, es preciso recordar, una y 0otra vez, que
la funcin de las autoridades democrticas no es
defenderse de las crticas adversas sino amparar
y proteger su existencia por todos los medios legales posibles. El poder tiende a ver conspiraciones donde solo hay disentimiento, y la capacidad
recuperada de los ciudadanos de hacer oir su voz
frente a lo que consideran injusto.

los ms grandes maestros es posible reconocer.


Amigo y compaero de Albert Camus, que fue el
filsofo de la modernidad, Jean Daniel encarna en
su biografa personal y profesional la imagen definida y fiel de todo lo mejor de nuestro oficio. Como
Camus, y en palabras de este, ha sabido a lo largo
de su muy dilatado ejercicio defenderse y luchar
contra los peligros de nuestra profesin: someterse al poder del dinero, halagar, vulgarizar, mutilar
la verdad con pretextos ideolgicos: despreciar al
lector. Cualquiera que sea el futuro de los peridicos impresos, resistirnos a ello es nuestro destino
desde hace ms de doscientos aos. Ya que a la
postre este oficio responde a la misma capacidad
de asombro que animaba a los filsofos. O por decirlo en palabras de Mariano Jos de Larra en el
Duende Satrico del Da, a un deseo de saberlo
todo que naci conmigo, que siento bullir en todas
mis venas, y que me obliga ms de cuatro veces al
da a meterme en rincones excusados para escuchar caprichos ajenos, que luego me proporcionan
materia de diversin para aquellos ratos que paso
en mi cuarto y a veces en mi cama sin dormir; en
ellos recapacito lo que he odo, y ro como un loco
de los locos que he escuchado.

Por eso es hoy tan grande nuestra satisfaccin


al poder reconocer la excelencia del periodismo,
de toda una vida entregada a l, en la persona
de Jean Daniel, cuya condicin de intelectual de
primera lnea, de pensador y hombre de accin,
no le han aparatado en ningn caso de su profesin de periodista, en la que se desempea con la
humildad y la ausencia de arrogancia que solo en

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De la Libertad de imprenta
a la libertad de Prensa

Libertad sin prensa?

Miguel ngel Aguilar

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Libertad sin prensa?


Miguel ngel Aguilar

Libertad sin prensa?

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AUTOR
Miguel ngel
Aguilar
Escritor y periodista

Las notas y reflexiones que siguen han surgido al hilo de una solicitud amistosa
para que como periodista intentara una aproximacin a la cuestin de la libertad
de prensa. Una reflexin que, en ocasiones, se ha hecho extensiva al conjunto
de los medios de comunicacin, dentro del cual los impresos los primeros en
aparecer ocupan todava el vrtice de la jerarqua referencial, es decir, constituyen la referencia dominante, en una disposicin preeminente tanto ms llamativa
cuanto que es inversa a la de la magnitud de las audiencias.
Es un hecho probado que sin libertad no puede darse prensa que merezca ese
nombre, que no hay autntica prensa sin libertad. Toda la vida y muchas ms
vidas que nos precedieron han estado y continan estando comprometidas a
favor de la libertad de prensa. De modo que ahora, cuando la prensa escrita que
hemos conocido parece condenada, segn muchos y autorizados pronsticos,
a una inminente extincin, nos vemos abocados a explorar tambin la formulacin inversa. Es decir, la de si podra subsistir la libertad sin prensa. O para ser
ms precisos si pueden las libertades subsistir sin la prensa que hasta ahora ha
desempeado una esencial funcin cvica que, como articuladora del espacio
pblico democrtico. Jrgen Habermas describe de modo admirable esa funcin
en uno de los ensayos que componen el volumen Ay Europa! editado en castellano por Trotta.
Establecido pues que sin libertad no hay verdadera prensa, es conveniente considerar si en ausencia de prensa sobreviviran las libertades cvicas que hemos
conocido. Se nos dir que la libertad es anterior a la aparicin de la imprenta.
En efecto, en el principio fue el Verbo, como seala Juan en el versculo primero
del captulo primero. Y sobre esa anticipacin del verbo no vamos a disentir. De
modo que, a sensu contrario, podemos sostener que en el principio tampoco
fue la prensa, ni la imprenta, de donde deriva su nombre. Pero lo cierto es que
ese invento multiplic las posibilidades de que se difundiera la escritura, cuya
irrupcin en una fecha que ha podido fijarse marca el umbral de la historia. Los
signos en los que se plasma la escritura, evolucionados en los casos ms favorables hasta derivar en alfabetos independizados de los ideogramas que hubieran
podido estar en sus orgenes, llevan adosada una pronunciacin, un sonido, que
la conecta con la lengua hablada. Aceptemos que para hablar de la libertad de
expresin primero hubo de hacerse inteligible que confirmaba la conexin del
movimiento de los labios, el sonido del habla y el cerebro.
Pero, adems, cuando suenan tantas voces jeremacas que profetizan la desaparicin de los medios impresos sobre soporte papel, ha parecido conveniente
imaginar cul sera el paisaje despus de la batalla. Es decir, hacer un bosquejo de cmo quedaramos los ciudadanos supervivientes, una vez que los

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peridicos hubieran quedado reducidos a la nada.
Evaluar cules seran las alteraciones ms notables en la vida cvica subsiguiente a la extincin de
los diarios impresos, esos que hasta ahora nos llegan por suscripcin o porque los adquirimos en los
kioscos de la calle. Los colectivos afectados por el
futurible que andamos considerando podran agruparse en dos esferas para un primer anlisis muy
elemental. En la primera, quedaran los lectores de
a pie particulares irrelevantes o caballeros distinguidos que por generaciones han sabido cmo
el buen pasar o la gloria de una vida se confirman
slo cuando sus nombres propios se han mantenido fuera de las pginas de los diarios, sin salir en
los papeles, salvo el da de la necrolgica o de la
esquela de defuncin.
Para los inscritos en esa primera esfera el dao
emergente ms visible sera el de sentirse privados de un recurso tan bsico como es el agua potable en caso de inundacin. Porque, en efecto, en
los momentos que corren vivimos inundados de
informacin y, al igual que les sucede a los damnificados por las riadas, estos ciudadanos podran
acabar sumidos en una angustia suscitada por
la carencia de inteligibilidad de que adolecen los
fragmentos noticiosos cuando arrancados de su
contexto se les van adhiriendo las contaminaciones ms venenosas y tergiversadoras. Si los peridicos se extinguieran, la cuestin a dilucidar sera
de dnde provendra el suministro de informacin
dotada de credibilidad? cmo nos proveeramos
del equivalente en trminos informativos al agua
potable?, qu artificio nos dotara de plantas potabilizadores acordes con las nuevas tecnologas,
que nos proporcione los elementos necesarios
para contextualizar la informacin desbordante?.
Porque a partir de los destellos noticiosos incoherentes que se aceleran hasta alcanzar una velocidad de liberacin o de aturdimiento nos salimos
de la esfera referencial de lo real y de la historia,
segn sostiene Jean Baudrillard en su libro La ilusin del fin (Anagrama, Barcelona, 1993). De manera que en sentido contrario, un grado de lentitud
puede ser necesario para que se produzca una
cierta condensacin. Es decir, ese grado de lentitud puede favorecer la cristalizacin significativa

de los acontecimientos que es lo que hemos dado


en llamar historia; as como tambin ese despliegue coherente de las causas y de los efectos que
denominamos lo real.
Llegados aqu, observemos cmo la dificultad se
hace virtud en lo que a la prensa tradicional se
refiere. El proceso de produccin industrial de la
edicin impresa de los diarios aade esa lentitud,
que acabamos de averiguar ventajosa, frente a los
medios electrnicos dispuestos a ofrecerlo todo en
tiempo real. En todo caso, la entrega de los peridicos a primera hora de la maana slo es posible
merced al tiempo muerto noticioso que caracteriza
el oscurecimiento de la noche. Porque en trminos
estadsticos el flujo de noticias en cada lugar geogrfico se acompasa al ritmo de la luz solar, con
sus fases contrapuestas de actividad diurna y de
parlisis nocturna, aunque ahora esas pautas se
hayan relativizado en el mundo continuo de la globalizacin, donde como ya suceda en el imperio
de Felipe II nunca se pone el sol.
El desideratum de los editores ha consistido en
acortar cada vez ms el tiempo entre la hora de
cierre para la admisin de las noticias, el deadline,
y la hora en que el diario aparece a la venta. Esa
lucha contra reloj ha sido sostenida en tres planos.
El primero, en el de la modernizacin, simplificacin y aceleracin del proceso de la redaccin; el
segundo, el de fabricacin en los talleres; el tercero, el de transporte y distribucin de las copias.
El sistema anterior inclua la composicin de los
textos en las linotipias, el ajuste en la platina, la correccin de galeradas, la obtencin de los cartones
en la estereotipia, el fundido de las tejas, el emplazamiento de las mismas en la rotativa y la impresin. Ahora se ha producido un ahorro de tiempo
al eliminar el plomo y pasar directamente del ordenador donde se disea la pgina a la plancha que
se engarza en la rotativa. El segundo plano donde
se han reducido los tiempos ha sido el de la distribucin, gracias a la multiplicacin y rapidez de
los medios de transporte. Pero cmo la ambicin
es siempre la de llegar cuanto antes lo ms lejos
posible, Aquiles nunca puede dar alcance a la tortuga. En ese intento para que las ediciones lleguen
a mayor distancia, con las noticias en caliente y la

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fecha del mismo da, se ahorran tiempos de transporte mediante la utilizacin de las tecnologas de
transmisin de datos y los peridicos han pasado
a imprimirse en una serie dispersa de plantas ubicadas en ciudades distintas de aquella en la que el
peridico tiene su sede capital.
Sea como fuere, la prensa escrita sobre soporte de
papel comparece cada 24 horas para darnos una
cosmovisin, un esquema ponderado de cuanto
ha sucedido. As nos permite una comprensin,
marca una agenda, traza un hilo conductor, avanza una interpretacin capaz de sobreponerse a la
sucesin continua de las noticias. Los editores de
prensa querran el poder de Josu para ordenar
al Sol que se detuviera, pero en caso a la inversa
para que se mantuviera oculto hasta que las rotativas hubieran concluido su trabajo y las copias
estuvieran distribuidas en los puntos de venta.
Veamos ahora los aportes especficos que los peridicos impresos hacen a unos lectores determinados, los que habamos agrupado en la primera
de nuestras esferas. Para ellos la prensa escrita
es una herramienta de notable utilidad, que les
salva de quedar anonadados Lo primero que resalta son las ayudas a la navegacin que prestan.
Se comprueba que son de extraordinaria utilidad
para quienes sin ellas quedaran anonadados por
un torrente incesante de informaciones que se superponen en el desorden de su llegada, sin ms
jerarqua que la del cronmetro.
En la segunda de nuestras esferas virtuales quedara alojado otro grupo mucho ms reducido de
lectores, aquellos que adems de leer los diarios
son ledos al figurar como protagonistas de sus
pginas. Para ellos si la prensa escrita colapsara
la afectacin padecida sera muy distinta y mucho
ms intensa que la descrita respecto a la humanidad de municin encuadrada en la primera categora. Estos de la segunda esfera se insertan en ella
bien sea a consecuencia de las responsabilidades
pblicas a las que estn encaramados por libre
eleccin o por usurpacin, ms o menos violenta
o consentida, bien sea por su condicin de celebridades en cualquiera de los mbitos de la vida
social. Claro que para cubrir las necesidades que

todos ellos tienen de darse a conocer disponen


desde hace muchos aos de la radio y la televisin
a las que se han sumado las redes sociales que
cada da crecen en Internet con posibilidades hasta ahora inditas de interaccin con el pblico que
hasta ahora figuraba slo como receptores pasivos de sus mensajes.
Todava podramos considerar una tercera esfera
de volumen mucho menor. La compondran los
periodistas profesionales, que empiezan a entonar
una peculiar versin del pobre de m, pobre de
m, ya se acaban las fiestas del escribir!. Pero toda
perspectiva corporativista defiende intereses particulares por encima de los generales. Y los avances
tcnicos han descolocado a determinados gremios
cuya pervivencia supondra apostar por la parlisis. As que conviene considerar si el oficio de los
periodistas, tras la llegada de los nuevos medios
interactivos disponibles en Internet, ha quedado en
la misma situacin de inutilidad sin rehabilitacin
posible en la que se vieron los aduaneros cuando fueron suprimidas las fronteras interiores en la
Unin Europea. Parecera que la ventaja de los periodistas, erigidos en administradores privilegiados
del brillo o de la oscuridad que aureola a sus conciudadanos en los diarios impresos y en los otros
medios de comunicacin, se anulara, una vez que
Were all journalists now, como reza el ttulo del
libro de Scott Gant. Sobre cul sera el futuro de
los periodistas y sobre cul sera el futuro del periodismo sin periodistas hay distintas escuelas de
pensamiento. Pero cabe sostener que si la prensa
escrita sobre soporte papel desapareciera los periodistas seguiran siendo tiles como lo son los
prcticos del puerto o los auditores y las agencias
de rating, al modo de avalistas de la credibilidad,
cuyo marchamo hace fiables las informaciones y
asigna valor a las opiniones.
Los papeles de Afganistn, difundidos en Intenet
por Wikileaks, de los que se hizo eco The New York
Times el 25 de julio de 2010, ha abierto un debate
sobre la informacin sin filtros, que ha roto el tab
de la restriccin cuando se ponen vidas en riesgo. Cabe interrogarse sobre si es periodismo colgar unos papeles en la Red sin contextualizar, es
decir, sin hacer el trabajo editorial de seleccin y

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gestin del contenido y de las fuentes que descansaba sobre una organizacin periodstica. Nadie
discute que la informacin de Wikileaks 76.000
archivos secretos del Pentgono sea relevante,
pero la crtica surge por la imprudencia al colgar
detalles como los nombres de los colaboradores
afganos que pueden ver ahora redoblada la amenaza sobre sus vidas por parte de los talibanes
quienes podran utilizar los datos revelados como
justificacin para sus represalias. Pero pensar que
con los periodistas profesionales al mando estos
riesgos se habran salvado es excesivo, segn
subraya John Pilger, un veterano corresponsal de
guerra en Vietnam y Camboya, despus de haber visto dice al periodismo corporativo occidental en crisis, tras colaborar en algunos casos con
los Gobiernos en guerras ilegales. Claro que los
medios y en particular los escritos en lo que han
colaborado siempre ha sido en la ambientacin de
las guerras, de modo que antes de la preparacin
artillera de los combates se ha observado una
preparacin meditica al menos desde la guerra
Hispano-norteamericana sobre Cuba en adelante.
Pero ms all y ms ac de las esferas donde hemos ubicado a los ciudadanos segn las distintas
formas en que resultaran afectados, habra que
tratar de los efectos inducidos sobre los sistemas
democrticos en que vivimos. Thomas Jefferson
afirmaba muy decidido en 1787 que en virtud de
que la opinin del pueblo es la base de nuestro
gobierno, nuestro primer objetivo debe ser comprenderla correctamente; y si yo tuviera que decidir entre la posibilidad de tener un gobierno sin peridicos o peridicos sin gobierno, preferira esto
ltimo sin dudar un momento. Pero ahora se dira
que esa posibilidad de decisin se termina porque
los peridicos estaran en trance de extinguirse y la
cuestin que se avizora es que tendremos gobierno sin peridicos y queremos averiguar si de esa
situacin se derivaran duelos y quebrantos para
la naturaleza democrtica de nuestros gobiernos.
Es decir, si en ausencia de esa conciencia vigilante, que son los peridicos, podran los gobiernos
continuar respetando los derechos y libertades cvicas. Se nos dir que ese cuarto poder vigilante
podra encarnar en los otros medios de la galaxia
comunicativa pero hasta ahora ha sido en la prensa

sobre soporte papel donde se ha emplazado con


verdadera eficacia a los gobiernos y la radio y la
televisin han hecho por lo general seguidismo.
Los peridicos son la cantera de dnde se fabrican los guiones de la radio y la televisin y se dira
que no prevalecern contra ella. Buena prueba es
que los grandes presentadores de programas con
audiencias millonarias quedan muy afectados por
la crtica adversa que hayan podido recibir en un
pequeo diario de provincias.
Pero volvamos a la libertad de prensa, denominada
en sus inicios libertad de imprenta, la cual ha venido a ser, desde el invento de Guttenberg, ya de
regreso en Maguncia hacia 1450, un clamor incesante. Fue el desarrollo de la imprenta el que hizo
accesibles los saberes escritos que se haban ido
acumulando, ms all de los mucho ms escuetos
divulgados por tradicin oral. Su divulgacin era
as posible a un pblico que desbordaba los estrictos lmites del mester de clereca y de los copistas de los monasterios medievales. En definitiva, a
partir de la revolucin que supuso de la imprenta el
saber escrito dej de estar reservado en exclusiva
a una reducida elite y se hizo accesible a capas
mucho ms amplias de la poblacin. As que, por
ejemplo, slo la multiplicacin de las copias impresas de la Biblia permiti que cundiera la doctrina
del libre examen. Enseguida qued claro que sera
imposible encerrar de nuevo al genio en la botella
y desaprender lo que esa invencin haba hecho
posible para siempre en adelante.
La reclamacin de la libertad de imprenta aparece
en sincrona con el progreso tcnico pero va acompaada desde el principio en paralelo de la pasin
por silenciar, que lleva a los poderes a investirse el
hbito de censores. Explica J.M. Coetzee en su libro
Contra la censura (Debate. Barcelona, 2007) que
el gesto punitivo de censurar tiene su origen en la
reaccin de ofenderse y que la fortaleza de estar
ofendido, como estado mental, radica en no dudar
de s mismo; de la misma manera su debilidad
radica en que no pueda permitirse la duda sobre s
mismo. El poder, los poderes, quisieron monopolizar el invento de la imprenta y cederlo slo por un
goteo de privilegios que se reservaban administrar.
Luego, cuando la irrupcin de la prensa de masas

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Libertad sin prensa?

Libertad sin prensa?

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result un fenmeno imparable, el poder se tir al
ruedo. As sucedi lo que Maquiavelo replicaba a
Descartes en su dilogo en el infierno imaginado
por Maurice Joly. El filsofo pronosticaba que los
peridicos se impondran sobre las instituciones
polticas y el politlogo aduca que para evitarlo su
tctica sera la de hacerse periodista y editor de
prensa.
Recordemos que la libertad de prensa tuvo su primera formulacin codificada en los artculos 10 y
11 de la Declaracin Universal de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano, adoptada por la
Asamblea Constituyente francesa el 5 de octubre
de 1789, y se incorpora en 1791 como primera enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos
de Amrica, que se haba plasmado cuatro aos
antes en Filadelfia. Su fuerza expansiva es de tal
naturaleza que, como sucede con la democracia,
quienes la conculcan son los primeros en considerarse sus ms autnticos y fervientes servidores.
El procedimiento que utilizan para ello consiste en
adjetivar la democracia o la libertad, por ejemplo
de burguesas, para invalidarlas y a continuacin
proclamar que sus comportamientos son los que
cuadran de manera ms exacta con esos sustantivos de tan amplia veneracin.
Desde luego, esa ha sido una conducta permanente de los dictadores que hemos conocido. As,
el general Franqusimo contrapona la democracia
orgnica de su invencin compuesta por sus tres
clulas bsicas familia, municipio y sindicato con
la tildada de inorgnica y liberal, a la que dedicaba
los peores denuestos, de los que son buena prueba los lanzados el 24 de abril de 1956 en Sevilla
cuando deca: Nos acusan los eternos enemigos
de Espaa de haber destruido la democracia y yo
pregunto dnde estaba esa democracia? Porque
la democracia no es hambre y la desesperacin
en los hogares, amparados en el formulismo de
proponer cada cuatro o cinco aos unos nombres
para que el pueblo, engaado, responda como en
aquella triste y primera eleccin y diga: Barrabs
Con facilidad encontrar el lector otros discursos
en la misma lnea del cubano Fidel Castro o de
alguno de sus epgonos como lel venezolano Hugo
Chvez o ms al sur, en la estela tardoperonista, el
matrimonio Kirchner de Argentina.

Ms all de las simulaciones y del tributo que el


vicio de los dictadores rinde a la virtud, sin libertad,
como qued dicho, es imposible la existencia de
una prensa merecedora de ese nombre. Por eso,
cuando un sistema niega la libertad, a la prensa,
a sta, impedida de cumplir su funcin de conciencia vigilante frente al abuso, le corresponde
a la recproca devolver ese agravio y apostar por
la negacin de ese sistema, dedicar su empeo a
combatirlo. Otra cosa es que para hacerlo, a falta
de espacios disponibles, la prensa haya de recurrir
a los modos clandestinos, que tambin son deformantes para quienes los adoptan. Es el efecto
retroceso que siempre causa el disparo. Porque
en ese ambiente de privacin, la naturaleza de la
prensa se tergiversa para derivar simtricamente en propaganda instrumental, aunque esta vez
quienes se ven obligados como autodefensa quieran convalidar el comportamiento sectario con el
argumento de que est al servicio de una buena
causa. Aceptemos que es muy difcil exigir a las
vctimas que se atengan a conductas de impasible
imparcialidad ante sus verdugos en accin.
Pero cuando un sistema proclama las libertades
y se somete a normas de verificacin, la prensa
debera abandonar el modo de hostilidad global al
sistema y enfocar su combatividad slo a cuanto
erosiona las libertades en que dice basarse. Unas
libertades que nunca se conquistan de una vez
para siempre, que de manera permanente estn
sometidas a la accin corrosiva de los agentes de
la intemperie, que padecen procesos de oxidacin
como sucede con los metales. As que fuera de
los casos lmite de antagonismo y combate frontal
antes referidos, sabemos que las relaciones entre la prensa y los poderes pblicos democrticos
presentan siempre un coeficiente de rozamiento,
de conflictividad, conforme a la lgica de la mutua
vigilancia e indeclinable sospecha. Los periodistas
saben siempre cmo debera actuar el Gobierno
y los ministros que lo componen cmo deberan
escribirse los titulares de los peridicos. En todo
caso, cuando entre los poderes y la prensa se instala una situacin de idilio permanente puede diagnosticarse con certeza alguna grave patologa.

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Ese es el caso que pudimos observar en la Habana


con ocasin de un seminario sobre Cuba y la Unin
Europea. Uno de los participantes espaoles tom
all la palabra en tono preocupado para referirse
a las dificultades que al parecer atravesaban las
relaciones entre el Gobierno de Fidel Castro y el
diario Granma y ofrecer sus buenos oficios, sin
nimo alguno de injerencia, habida cuenta de que
estaba previsto un encuentro con el Comandante
y la cuestin podra ser suscitada. En realidad se
trataba de una broma de la que no estaban advertidos los disciplinados miembros de la nomenclatura periodstica cubana. De modo que el director de
Granma se levant indignado para dar un solemne
desmentido y asegurar que desde su fundacin
en 1965 jams el diario, rgano oficial del Comit
Central del Partido Comunista Cubano, haba tenido la ms mnima diferencia con el criterio de Fidel
y que slo desde la insidia poda insinuarse otra
cosa. En su dplica el participante espaol seal
que las ltimas palabras del colega cubano le parecan mucho ms preocupantes de lo que hubiera
podido ser la existencia de las desmentidas diferencias entre el peridico y el rgimen. Porque un
grado de diferencia, de disentimiento, de conflicto,
es siempre signo de salud democrtica mientras
que la adhesin inquebrantable, el idilio absoluto
prensa-poder, es prueba de penosa enfermedad.
En la Espaa de la posguerra y el racionamiento
se deca que cuando un obrero coma merluza, uno
de los dos estaba enfermo y en los pases donde
el poder y la prensa se profesan amor interminable
puede asegurarse que estn enfermos los dos.

de un sistema democrtico. Pero lejos de nosotros


la identificacin primaria y en bloque con la prensa
que se vuelca en causas indignas, que comparece
de vctima cuando muchas veces es la agresora y
que acepta tantas veces el prspero yugo de los
intereses publicitarios y olvida su funcin de dar
voz a los sin voz. Continuar.

En los regmenes democrticos son los tribunales


los que arbitran las diferencias en caso de conflictos entre libertades. Sus pronunciamientos confirman en lneas generales que la libertad de prensa
goza de prevalencia. Porque parten del principio
de que en ausencia de esa libertad, las dems libertades se corrompen. De modo que sin el oxgeno de la libertad la prensa los sistemas son incapaces de cumplir su funcin democrtica bsica.
Es decir, que la prensa amordazada, sometida al
poder en alguna de sus encarnaciones poltica,
econmica, financiera, sindical, religiosa, deportiva o mafiosa, deja de comportarse como ese
contrapoder necesario que acredita la autenticidad

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DE LOS Derechos humanos


y derechos civiles

Replanteamiento de los derechos humanos en la


era global: Un homenaje a Sergio Vieira de Mello
Fernando Henrique Cardoso

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Los difciles lmites del derecho de informacin


Luis Mart Mingarro

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Derechos humanos y derechos civiles


Fernando Savater

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El Derecho a tener derechos


Belisario Betancur

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DE LOS Derechos humanos


y derechos civiles

Replanteamiento de los
derechos humanos en la era
global: Un homenaje a Sergio
Vieira de Mello

Fernando Henrique
Cardoso

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Replanteamiento de los derechos humanos en la era global: Un homenaje a Sergio Vieira de Mello
Fernando Henrique Cardoso

Replanteamiento de los
derechos humanos en la era
global: Un homenaje a Sergio
Vieira de Mello

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AUTOR
Fernando
Henrique
Cardoso
Presidente Repblica
del Brasil 1995-2003
Universidad de Oxford

Conferencia dictada en la Universidad de Oxford. 11 de noviembre de 2008


Traducido por Daniel Valcrcel Lillie

Dedico este anlisis de los desafos a los que se enfrentan los derechos humanos en la era global a la memoria de Sergio Vieira de Mello. Sergio dedic toda
su vida a los ideales de los derechos humanos y a la labor humanitaria. Para l
la libertad y la dignidad humana eran la base de la paz y la justicia.
Sergio fue un hombre valiente y compasivo. Audaz y a la vez pragmtico. Con
frecuencia en primera lnea, pero siempre ponindose del lado de los dbiles,
los vulnerables, los impotentes. Mantena sus principios muy en alto pero le caracterizaba un don que le permita escuchar y aprender de sus compaeros de
trabajo. Tena la capacidad de compaginar un fuerte compromiso con los valores
bsicos con un alto grado de flexibilidad a la hora de hacer frente a las complejidades de las situaciones de la vida real. Esto le permiti estar inequvocamente del lado de las vctimas mientras entablaba un dilogo con todas las partes
implicadas.
Tal vez esto es lo ms cerca que uno puede llegar a ser un practicante de lo
que yo llamara el arte de la poltica: esta combinacin de visin y pragmatismo,
la flexibilidad en los medios y el compromiso con los objetivos. De Camboya a
Bosnia, Ruanda a Kosovo, Timor Oriental a Irak, Sergio lleg a enfrentarse con
algunos de los conflictos ms terribles de las ltimas dcadas. Una y otra vez se
enfrent a cuestiones de vida o muerte que carecan de respuestas fciles.
Cmo equilibrar la obligacin de proteger a las vctimas con la obligacin de
denunciar la violacin de derechos humanos? Qu tipo de concesiones son
aceptables para minimizar el sufrimiento humano? En qu punto se convierte
el pragmatismo en aceptacin de lo inaceptable?

En qu casos deja de ser una opcin el dilogo y se debe hacer frente al agresor, aunque ello repercuta a corto plazo en un auge en la violencia? Cmo definir el momento en el que, frente a violaciones masivas de los derechos humanos
y crmenes contra la humanidad, es legtimo utilizar la fuerza en pos de la paz?
Sergio consideraba que el camino a seguir ha sido siempre improvisar sobre el
terreno el conjunto de reglas bsicas ms adecuado para cada caso. Inst a la
comunidad internacional a reconocer que las violaciones flagrantes y sistemticas de los derechos humanos son a menudo la principal causa de la inseguridad
global.

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Tambin estaba convencido de que las medidas
impuestas desde arriba estn destinadas al fracaso. Los agentes externos pueden ayudar. El dinero,
los conocimientos tcnicos, las presiones polticas
son todas herramientas importantes. Pero sin la
capacitacin de lderes locales y el refuerzo de las
capacidades locales es imposible lograr resultados
duraderos.

que este consenso sobre lo que es claramente inaceptable incluye:


crmenes de lesa humanidad como la purga tnica o el uso de hambre como arma de
guerra
atrocidades como el uso sistemtico de la tortura contra opositores polticos

Los derechos humanos al igual que la democracia son un invento humano. No se dan por sentado, sino que son una construccin cimentada en
la historia y cultura de cada sociedad. Nunca se
definen de una vez por todas. Como expresin de
las necesidades humanas y como resultado de la
accin humana, su elaboracin es un trabajo en
progreso, un viaje inacabado. Del entorno poltico
y social en constante evolucin surgen siempre
nuevas incgnitas y necesidades.

El punto que quiero subrayar es que la opinin pblica global hoy en da juega un papel fundamental
en este debate. Ya no es slo cosa de los Estados
y organizaciones internacionales el fijar las normas. Las voces que influyen en el proceso de deliberacin son muchas y diversas.

Por eso creo que dar con la solucin para algunos


de los principales desafos a los derechos humanos en el mundo de hoy es una buena forma de
rendir homenaje a los ideales que inspiraron la
vida de Sergio Vieira de Mello.

Esto me lleva al segundo reto al que se enfrentan los derechos humanos en la era global. Hoy
en da, la violacin y la promocin de los derechos
humanos se lleva a cabo cada vez ms tanto por
agentes estatales como no estatales.

Me centrar en cinco desafos crticos. El primero


y quizs el ms complejo de todos es la tensin entre los derechos humanos universales y
el respeto a la diversidad cultural y religiosa. Los
derechos humanos son universales, indivisibles e
interconectados, pero el mundo es ahora ms que
nunca multipolar y multicultural.

Se trata de un reto y una oportunidad para la


causa de los derechos humanos. Es un desafo
porque para la comunidad internacional resulta
mucho ms difcil proteger a las vctimas de las
atrocidades perpetradas por redes poco organizadas como Al Qaeda. Este problema se agrava
por la proliferacin de estados fallidos incapaces
o reacios a controlar las acciones de las organizaciones terroristas y tambin de frenar el poder al
alza del crimen organizado global.

De ah la paradoja a la que nos enfrentamos:


cmo es posible garantizar que el respeto a la
diversidad no lleve a la aceptacin acrtica de los
fundamentalismos religiosos? Hasta qu punto
se puede aceptar la intolerancia sin violar los principios de tolerancia? Cules son los preciados
valores fundamentales que se deben salvaguardar
en cualquier situacin?
Es cierto que no existe una respuesta clara a estas
preguntas. Pero tambin es cierto que la comunidad internacional, a travs del dilogo y el debate,
se ha forjado un conjunto mnimo de normas. Creo
que podemos decir con seguridad a estas alturas

la violencia indiscriminada contra la poblacin


civil en situaciones de conflictos armados

Hoy por hoy en Amrica Latina, por ejemplo, la delincuencia relacionada con las drogas ya no es un
problema slo para la polica y los tribunales. Es
un desafo directo a los gobiernos y a las sociedades. El creciente poder de las mafias y los crteles
de droga destruye no slo la vida de nuestros jvenes. Tambin desgarra el tejido social y socava
las instituciones ms bsicas de la democracia por
medio de la violencia y la corrupcin.

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Replanteamiento de los derechos humanos en la era global: Un homenaje a Sergio Vieira de Mello

Replanteamiento de los derechos humanos en la era global: Un homenaje a Sergio Vieira de Mello

Fernando Henrique Cardoso

Fernando Henrique Cardoso

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Pero este papel cada vez mayor de agentes no estatales es tambin una oportunidad en la medida
en que se estn uniendo muchas voces al coro en
defensa de los derechos humanos. Dichos agentes incluyen organizaciones con una legitimidad
importante, como Amnista Internacional, y una
gran variedad de nuevos actores que ejercen un
papel ms y ms destacado: lderes espirituales y
polticos, asociaciones de ciudadanos, y la opinin
pblica.
Hace cuarenta aos unos informes denunciando
la tortura contra presos polticos en Brasil tenan
que ser transportados fsicamente a Europa y los
EE.UU. por mensajeros que a menudo asuman
gran riesgo. Una de las acciones ms efectivas
promovida por Amnista Internacional fue darle la
oportunidad a la gente de la calle a enviar cartas
de libertad a las autoridades responsables de los
malos tratos a presos polticos.
La informacin hoy en da es un bien pblico comn. Con un solo clic aparece por todo el Internet.
El poder est pasando de los estados a las sociedades y de las organizaciones verticales a las redes flexibles. Las personas informadas y capacitadas tambin participan en esta conversacin fluida
sobre lo que es admisible y lo que no.
El tercer reto que quiero abordar es la amenaza
que supone para los pobres del mundo la crisis
econmica mundial que estamos atravesando.
Bajo su lema del desarrollo como una expansin
de la libertad, Amartya Sen nos hizo notar la interconexin entre la libertad poltica, la participacin
econmica, las oportunidades sociales, la transparencia y la seguridad. Esta visin ha contribuido a
la creciente percepcin de la pobreza extrema y
las crecientes asimetras globales como una violacin de los derechos humanos bsicos.
Esta cuestin adquiere una nueva urgencia ante
el creciente impacto de la crisis financiera actual.
Es esencial prevenir que se deterioren los grandes
avances logrados en la ltima dcada en materia
de salvar a millones de la pobreza.

En un reciente artculo publicado en el Financial


Times, Kofi Annan, Michel Camdessus y Robert
Rubin sealan la amenaza que supone una respuesta a la crisis que no tenga en cuenta las necesidades de los pobres del mundo o, lo que es
peor an, que repercuta en ms pobreza, hambre,
enfermedades y analfabetismo. Vaya trgico revs
sufrira la causa de los derechos humanos si los
ms desfavorecidos y los pases pobres tuviesen
que pagar el precio de una crisis con la que no han
tenido nada que ver.
Una vez ms nos enfrentamos con una amenaza y
una oportunidad. El fundamentalismo del mercado
se ha auto-destruido de la misma manera repentina e irrevocable en la que se esfum la Unin
Sovitica. La bsqueda temeraria de la ganancia
a cualquier precio nos ha llevado a un callejn sin
salida. Es hora de plantearnos cules son los verdaderos cimientos de nuestras sociedades. Qu
es la calidad de vida y cules son las necesidades
y los valores que deben orientar nuestro comportamiento colectivo?
Lo cierto es que las circunstancias inusuales tienden a crear oportunidades extraordinarias. Las
condiciones son idneas para el surgimiento de un
nuevo contrato mundial impulsado por una mentalidad diferente caracterizada en su ncleo por la
libertad, la dignidad y los derechos humanos.
Los otros dos desafos que quiero mencionar son
ms concretos. Uno tiene que ver con las cuestiones de la justicia de transicin que afectan a las
sociedades donde se restableci el principio de
derecho tras largos perodos de autoritarismo. El
otro tiene que ver con las amenazas a las libertades civiles planteadas por la guerra contra el
terrorismo.
Permtanme tratar primero esta cuestin que ha
afectado profundamente a algunas de las democracias ms avanzadas a partir de los ataques terroristas del 11 de Septiembre. Al reflexionar sobre
las crecientes restricciones impuestas sobre las
libertades civiles en el nombre de las necesidades
de seguridad, Sergio Vieira de Mello son la alarma: Vivimos en tiempos de miedo y el miedo es
mal consejero.

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Quin hubiera imaginado hace diez aos que


el mundo estaba a punto de presenciar un resurgimiento en el uso de la tortura como poltica de
Estado? Y sin embargo la erosin constante de
los derechos civiles en nombre de la guerra contra
el terrorismo es uno de los acontecimientos ms
tristes en el mbito de los derechos humanos. La
discusin en pases con la tradicin jurdica de los
Estados Unidos y el Reino Unido sobre la definicin exacta de tortura es un claro ejemplo de la velocidad con la que se puede detener y dar marcha
atrs el progreso humano.
En mi opinin la democracia no saldr perdedora
en esta guerra contra el terrorismo mundial, a menos que en el proceso sacrifique sus valores ms
preciados y fundacionales. Este tema nos hace
recordar de forma impactante la fragilidad de los
avances en el campo de los derechos humanos y
del grado de riesgo que sufre cualquier pas a las
recadas autoritarias en tiempos de crisis.

heridas del pasado no eran capaces de curar sus


sociedades.
Poco a poco, la nocin de que la verdad es la condicin previa para la paz y la reconciliacin se ha
convertido en una alternativa a la impunidad abierta por un lado o la retribucin a los muchos culpables de violar los derechos humanos, por otro.
Cierta medida de reparacin para las vctimas
es un componente indispensable del proceso de
cicatrizacin.
Esto requiere, como mnimo, que el Estado tome
la iniciativa en la realizacin de una investigacin exhaustiva que arroja luz sobre las violaciones cometidas por sus agentes. sta es tambin
la mejor manera de evitar que se repitan estas
atrocidades.

Mi ltima observacin tiene que ver con las demandas opuestas entre la paz y la justicia, la verdad y la reconciliacin, en el proceso de transicin
del autoritarismo a la democracia.

El proceso de reconciliacin es an mayor cuando


los mismos autores de los crmenes o los miembros de las facciones enfrentadas reconocen sus
acciones y piden algn tipo de perdn a sus vctimas. De esta forma el poder del viejo versculo
de la Biblia La verdad os har libres se pone a
prueba y demuestra ser ms cierto que nunca.

La historia reciente nos ofrece algunos ejemplos


de la cada repentina de regmenes autoritarios,
por lo general como consecuencia de aventuras
militares fallidas. Este ha sido el caso de Portugal,
Grecia y Argentina.

El hilo conductor de este inventario de problemas


es que ninguna de estas cuestiones tiene una
respuesta fcil, simple o definitiva. El argumento y el debate son los medios para construir un
consenso.

En la mayora de los casos, sin embargo, la transicin a la democracia ha sido un proceso largo
impulsado por la combinacin de muchos factores:
la presin de la sociedad civil y la comunidad internacional mano en mano con la decadencia del
poder y las dificultades econmicas. En ambas situaciones, la pregunta sobre cmo hacer frente a
las atrocidades del pasado ha sido un asunto peliagudo para las democracias recin restauradas.

Lo que es novedoso y prometedor, permtanme


reiterar una vez ms, es el crecimiento del nmero
de agentes que participan en el proceso de deliberacin. La mejor proteccin de los derechos humanos es el robustecimiento de una cultura global de
participacin y responsabilidad.

Los distintos pases han elegido caminos diferentes. Algunos que haban optado por una poltica de
retribucin se han visto obligados a hacer concesiones a regaadientes a fin de proteger su frgil
democracia. Otros que haban procurado negar las

En esta creencia se basaba la vida de Sergio Vieira


de Mello. A Elie Wiesel le preguntaron en cierta
ocasin si, como sobreviviente de Auschwitz, hablaba en nombre de los que haban muerto en los
campos de concentracin. Su respuesta fue: Nadie
habla por los muertos. Hablan por s mismos. La
pregunta es si somos capaces de escuchar.

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DE LOS Derechos humanos


y derechos civiles

Los difciles lmites del


derecho de informacin

Luis Mart Mingarro

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Los difciles lmites del derecho de informacin


Luis Mart Mingarro

Los difciles lmites del


derecho de informacin

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AUTOR
Luis Mart
Mingarro
Presidente de la Unin
Iberoamericana
de Colegios de
Abogados (UIBA)
Acadmico de la Real
de Jurisprudencia y
Legislacin

La construccin de la libertad de expresin, tanto en lo normativo como en lo


aplicativo ha sido azarosa y no pocas veces patolgica.
La proclamacin de la libertad de pensamiento y su correlativa de poderlo expresar lleg despus de siglos de tensin entre el reconocimiento de la libertad
genrica del ser humano y la posicin directiva de los poderes espirituales o
temporales.
La condicin de alteridad que concurre en lo jurdico es en cuanto a la libertad
de expresin e informacin realmente polidrica. Hay una pluralidad de protagonistas que ejercen la genrica libertad de expresin e informacin, y enfrente
existe una colectividad de destinatarios. En ambos campos -el emisor/informador y el destinatario- los papeles jurdicos atribuidos a las diferentes clases de
sujetos tienen importantes diferencias.
Ni se avizoran ni son necesarias limitaciones a la libre difusin de la opinin.
Ms en materia de informacin, no es lo mismo el periodista o informador que el
medio al que sirve; ni es igual la opinin pblica plural, destinatario genrico de
la informacin, que el aludido cuya dignidad personal est en juego.
La dificultad de disear fronteras para el derecho a la libertad de informacin ha
de resolverse en el genrico y a la vez generoso terreno del favor libertatis.
El derecho como tcnica de solucin de conflictos, como va pacificadora de
tensiones, como elemento de realizacin de la libertad posible, tiene tarea difcil en esta materia esencial de la libertad de expresin, donde son tantas las
desigualdades de las posiciones jurdico-subjetivas. As que, prcticamente, en
el nacimiento y ejercicio de la libertad de expresar opiniones o comunicar informaciones todo el poder inicial est en una parte de la relacin jurdica integrada
por el periodista, el informador, el medio. Ese poder inmenso de quien informa
u opina debe ser preservado, huyendo de cualesquiera tentaciones de control o
censura previos, que desde luego nuestra Constitucin en buena hora prohbe. Y
por ello el reto para el derecho es ciertamente comprometido, porque la naturaleza jurdica de los derechos a la libertad de expresin e informacin no permite
simplificaciones. Es, desde luego, un derecho de los incardinados entre los de
libertad, frente a los prestacionales. Nace directamente de la Constitucin, es
de inmediato disfrute (STC 77/1982). Y los poderes pblicos, respecto de esta
libertad, adems de no estorbarla, han de adoptar las medidas que estimen necesarias para remover los obstculos... (STC 6/1981; 86/1982). Y as, no siendo
posible, ni deseable un lmite jurdico ex ante slo parece asumible que sea
restablecido el equilibrio en actuaciones posteriores, cuando la libertad genrica

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ya ha eclosionado ya ha sido ejercitada con brillante fulgor quizs y acaso tambin con daos o lesiones para otros derechos igualmente dignos de
proteccin y que quedan sin cobertura en el caso
de que sea inveraz, o de que nazca de informadores o medios no independientes. Sin que sea posible olvidar que ningn derecho es absoluto, y ste,
por tanto, tampoco. Dijo al respecto el Tribunal
Constitucional ya en su sentencia 159/1986 que
no se puede olvidar que dicha libertad, como los
dems derechos y libertades fundamentales no es
absoluta.
Paradigma de esta manera de ver las cosas fue
Oliver Wendell Holmes, juez de la Corte Suprema
de los Estados Unidos, que vivi entre 1841 y 1935,
y que formul judicialmente esa preeminencia de
la libertad de expresin. Desde el ms puro escepticismo sobre la verdad la certidumbre no es
prueba de certeza; hemos estado completamente
seguros de muchas cosas que han resultado falsas el juez Holmes no intervino en ningn caso
en el que no defendiera la libertad de expresin, incluso en tiempos de guerra, creando esplndidas
formulaciones de este principio: lo que protege la
Constitucin no es la libertad de pensamiento para
quienes concuerdan con nosotros, sino la libertad
para los pensamientos que odiamos 1.
Es verdad que no todas las fronteras del derecho de la informacin han de conformarse con tan
genricos fundamentos. El control ex post en el
choque de esa libertad con los derechos de sujetos especficos est mucho ms afinado, pues
la reparacin de la dignidad personal herida (en
el honor, la intimidad o la imagen) va teniendo un
cauce jurdico de diagnstico fluido aunque el pronstico sobre el cmo y el quantum de la reparacin judicial tenga todava muchas dificultades,
derivadas a la vez de lo problemtico de la materia
y de la fuerte dosis de impredictibilidad de nuestro
sistema jurisdiccional.
As que en ese especfico enfrentamiento entre la
libertad que es de todos, y el derecho bsico a la
dignidad, intimidad y honor de unas u otras personas concretas, la aportacin del derecho se muestra ms acabada y sistemtica.

Como ya he apuntado, mayor y ms profunda preocupacin produce ahora la otra parte del problema cual es la condicin de poder que concurre
en lo meditico; y que, en razn a la preeminencia reconocida de ese campo de la libertad, tiene
cumplidsima tutela jurdica.
Sobre tal condicin de poder atribuida a la prensa
tan generalmente admitida, bien vale hacer alguna reflexin que perfile si esa caracterstica es
algo ms que una fcil descripcin.
Einstein escribi, en su bsqueda de las leyes de
la vida: Dios no juega a los dados con el mundo. Y explica que quien ha creado el ser humano
como ser racional, ha de haber creado un mundo
inteligible. Pues bien, para entender ese nuestro
mundo hay que desentraar las relaciones de poder, de los poderes entre s; de los poderes como
biosfera estructural y social de las libertades individuales. Laswell y Kaplan en 19502 al enfrentarse
al estudio de los poderes afirman que el poder
distingue a la poltica de cualquier otra actividad
humana... y que la ciencia poltica tiene por objeto
el estudio de la configuracin y reparto de poder.
Ese anlisis slo puede tener un fin: incrementar
las oportunidades de dignidad, respeto y libertad.
Toma as sentido que alguien tenga, en el mundo
de las relaciones sociales, un poder que merezca
tal nombre y que como seal MAX WEBER3 atribuya a su detentador la mayor probabilidad de realizar su propia voluntad, mediante la detentacin
del uso legtimo del monopolio de la fuerza fsica
para hacer efectivo el cumplimiento de su voluntad.
En el poder puede haber fuerza (y la prensa no
la tiene); puede haber autoridad, y la prensa slo
la tiene moral o carismtica, cuando la tiene; y ha
de haber influencia, capacidad de conduccin de
otras voluntades. Slo esta ltima condicin concurre caractersticamente en lo meditico, que,
desde luego, tambin participa de la condicin
relacional que todo poder tiene, pues es obvio
que no pueden existir poderes en el vaco, sin
destinatarios.
Desde esa perspectiva la prensa, lo meditico,
no es propiamente un poder y por ello las relaciones jurdicas de los diversos protagonistas del

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Los difciles lmites del derecho de informacin

Los difciles lmites del derecho de informacin

Luis Mart Mingarro

Luis Mart Mingarro

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ejercicio del derecho a la libertad de expresin e
informacin no atribuyen a quienes ocupan el vrtice informador-medio una facultad de coercin
que sera el ingrediente final de todo poder poltico
constituido. Difundir es influir, pero no es mandar. Y
en todo caso, la difusin y la influencia que de ella
resulta es esencialmente legtima.
Entre esos ingredientes que caracterizan a un poder poltico, que es siempre relacional, a la prensa
le falta, sin duda, normatividad. Nadie est obligado a hacer o a conducirse como dicen la prensa
o la televisin; y tampoco hay sancin para quien
se aparta de sus lneas, aunque no podemos olvidar que en ocasiones la falta de remedios jurdicos
en las situaciones de ejercicio desequilibrante del
poder meditico, s puede traer para sus destinatarios consecuencias peyorativas o situaciones
de indemnidad irreparable. Pues lo cierto es que,
como dej escrito Walter Lippman, la prensa puede ser libre y no hacer bien su trabajo.
Ciertamente lo meditico tiene capacidad de influir
en las conductas y de modificar los comportamientos de los ciudadanos destinatarios de los mensajes y en los de los detentadores de otros poderes
legtimos.
Reconozcamos pues que, sin ser un poder tcnicamente identificable como tal, lo meditico ejerce un poder consecuencial (en tanto su accin
puede tener las mismas consecuencias o resultados que los poderes pblicos institucionalmente
establecidos).
El punto de partida es el conocido paradigma informacin es poder. En latn lo escribi en el trnsito de los siglos XVI al XVII BACON, Barn de
Verulamio: Nam et ipsa scientia potestas est (el
conocimiento mismo es poder). Y lo meditico que
no es poder, genera mensajes morales y espirituales fruto de una libertad preeminente, provoca o
modifica decisiones de personas libres y conforma
sus conductas sin que su accin est dotada de
coercibilidad.
Por ello, estamos hablando de un poder que sin
serlo tiene un esencial respaldo jurdico en cuanto nace y se ejerce como libertad preeminente y

que prima facie carece de control. Lo que nos sita en una posicin de riesgo, como tiene dicho y
escrito Rodrguez Bereijo cuando afirma que hoy,
la libertad humana resulta amenazada no slo por
el Estado sino tambin por poderes sociales no
estatales4. Amenaza y riesgo que son evidentes,
habida cuenta de que el periodismo se ha desarrollado justificndose a s mismo en nombre del ciudadano, sin que ste desempee otro papel que el
de destinatario5.

pblica como poder. Y acert, con palabras casi en


todo premonitorias8; el casi es porque an tenemos por resolver la manera de asegurarnos que
ese poder (el de creacin de la opinin pblica plural), que en verdad es el aliento de la verdad, la razn y la justicia, no se construya o acte desde lo
turbio, lo oscuro o lo inconfesable. Porque en esto
el pronstico de Condorcet es puro voluntarismo, y
el poder de informar no es inmune a las pasiones
y abusos de los hombres.

Y es que, en realidad, los ciudadanos destinatarios


de los mensajes nacidos de la libertad de opinar e
informar no son meros clientes. Aunque el periodista no pueda ignorar la realidad del mercado, no es
menos cierto que la mercadotecnia apenas sirve
en materia meditica para afinar los criterios sobre
cmo dar las noticias; pero no puede sustituir la
decisin profesional sobre la seleccin de la realidad, pues sta la noticia se produce extra medios, espontneamente y sin control del mercado.
Si el periodismo slo transmite a los ciudadanos la
informacin que stos hayan adelantado que prefieren (cual hara el mercado en estado puro), slo
les hablar de esa parte de la vida social que ellos
ya conocen6.

La preocupante utilizacin de ese poder de influir o


modificar conductas o decisiones viene siendo objeto de denuncia desde el propio mundo meditico,
desde los propios creadores de opinin, lderes intelectuales que tienen la gallarda de cuestionarse
la utilizacin abusiva, apasionada y desviada de
esta esplndida parcela de libertad que en ocasiones hacen quienes tienen el privilegio de comunicar e informar sin control.

El derecho ha de reconocer tambin su insuficiencia de partida cuando, como en este caso ocurre
por exigencias democrticas y constitucionales,
los controles ex ante sean indeseables e inviables. El pronunciamiento constitucional es claro a
este respecto (Art. 20.2): se prohbe cualquier tipo
de censura previa y por tal censura previa tiene
dicho el T.C. (S.52/1983) que han de entenderse
cualesquiera medidas limitativas de la elaboracin
o difusin de una obra del espritu, especialmente
al hacerlas depender del previo examen oficial de
su contenido.
Condorcet, el creador con Compte de la sociologa, admira a Voltaire y escribe su biografa. Su
canto a la Ilustracin, ledo siglos despus de haber sido redactado, nos transmite la luz que aquel
tiempo arroj sobre la civilizacin. Condorcet ve en
la imprenta un agente en pro de la sabidura y en
la sabidura un agente que trabaja por la libertad7.
Adems el Marqus de Condorcet asumi el riesgo de la prediccin sobre la aparicin de la opinin

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles | Ao 2010 | Nm. 0 | Edicin Especial

Hace ya ms de ocho aos, James Fallows, periodista, public un libro Breaking the news, se
llama que constituye un verdadero acta de acusacin hacia la profesin periodstica en su pas
cuyos cargos principales resultan difcilmente rebatibles: una buena parte de los periodistas norteamericanos mitifican su propia imagen; importa
menos qu cosa antes que cmo se discute; se
sienten magnticamente atrados por el juego de
la poltica; se desentienden de la sustancia de los
acontecimientos para concentrarse en sus consecuencias polticas9; abandonan la noticia a la menor seal de aburrimiento... Parece, como escribi
Juan Arias en la recesin de este libro10, que valga
todo con tal de destronar a alguien o salirse con la
suya. Por cierto, aqu y all.
Katharine Graham, tantos aos editora del
Washington Post, recuerda en sus memorias, entre
los principios proclamados en 1935 por su padre,
que el peridico est al servicio de los lectores,
del bien pblico y no ha de aliarse con intereses
concretos, debiendo ser justo, libre e ntegro11. El
Washington Post renunci en 1981 a un Pulitzer
cuando descubri que una de sus periodistas haba exagerado considerablemente un artculo sobre la drogadiccin de un nio.

Enzensberger , el premio Prncipe de Asturias venido de otras culturas que ya dijo hace unos lustros
que hemos de hacer frente al futuro que llevamos
a nuestras espaldas crtica acerbamente algunas
reuniones de redaccin que parecen consejos de
ministros en los que se discute el titular de primera
pgina como si de ello dependiera el destino de la
nacin.
12

Bonifacio de la Cuadra13, un veterano periodista


conocedor como pocos del mundo jurdico, subrayaba la dificultad de una respuesta satisfactoria
del derecho ante la manipulacin informativa resultante de la seleccin de la realidad informativa
y de su reelaboracin por los poderes pblicos, los
econmicos, los religiosos, los culturales y los profesionales... sin perder de vista la acogida ms o
menos complaciente u omisiva de los informadores y los medios.
Hay, sin duda, una conviccin generalizada sobre
un mal que aqueja el ejercicio de la libertad de opinar e informar, y cuyo remedio se muestra esquivo,
al menos para el mundo jurdico.
En el mundo de la Justicia nos ocurre algo parecido. Y es que siendo tanto la Justicia como la informacin resortes o poderes de control, siempre van
a estar sometidos a la dubitativa presin del quis
custodiet ipsos custodes? con el que Juvenal expres el vaco de control de algunas situaciones
sociales. Lo que sin duda contrasta con la razonable conviccin que tenemos en nuestra civilizacin
de que un poder no debera ser omnmodo.
La capacidad de manipulacin desde la palabra la
expres as Giraudoux: las rimas siguen siendo el
mejor tambor. Y el Siglo XX y lo que ya llevamos
del XXI ha sido buena prueba, sangrienta y cruel,
de esa percepcin.
Lo cierto es que la conviccin sobre la esencialidad de la libertad de informar y de ser informados
est slidamente fundada no slo en los pronunciamientos constitucionales y en sus interpretaciones jurisprudenciales, tan ordenadamente clasificadas, expresadas y descritas en las Sentencias
del Tribunal Constitucional. El camino de espinas
recorrido en esta materia conduce a fortalecer

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Los difciles lmites del derecho de informacin

Los difciles lmites del derecho de informacin

Luis Mart Mingarro

Luis Mart Mingarro

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esas convicciones; aunque han sido y son las asechanzas que ha sufrido ese derecho, las que, al
ser superadas, lo han reforzado.
No siempre se recuerda que no hay referencia a
la libertad de expresin en la Carta Magna ni en el
Bill of rigths14; y que los sorprendidos dueos de
los peridicos no podran realizar las elocuentes
y usuales apelaciones a la Carta Magna...15. En
cualquier caso, tanto en el rea del common law
como en nuestro mundo de cultura jurdica ms
prximo, se han mantenido continuadas tensiones entre la libertad de expresin y los poderes
del Estado. Y ello incluso despus de las proclamaciones constitucionales y de derechos humanos. Eliminar la competencia del enemigo poltico
mediante turbios procedimientos enmascarados
de proteccin a la seguridad nacional o a valores
superiores del ordenamiento ha sido prctica frecuente y que en general no podemos decir que
haya sido arrumbada en los desvanes de la historia. Los delitos de lesa majestad, de traicin, sedicin y subversin definen con claridad los bienes
jurdicos protegidos por los tipos penales respectivos. Pero su uso torcido no es infrecuente como
medio de amedrentamiento o coercin. Y no slo
en las tiranas y las dictaduras, pues tambin en
los sistemas que son democrticos al menos en
sus formas las suspensiones de garantas afectan muy frecuentemente y en primer lugar a la libertad de informar. Es casi imposible contabilizar
el tiempo en que, ya despus de la Revolucin,
las convulsiones revolucionarias, sociales o blicas han silenciado a la sociedad, han acallado al
disidente o al rebelde vencido.
Los supuestos de autorregulacin aparecen por el
momento como una posible referencia para el control previo del ejercicio de este derecho. A travs
de las autorregulaciones es posible encauzar el
trnsito libre de la opinin hacia sus destinatarios.
En lo que a la informacin se refiere, puede ser
eficaz el autoexamen ex ante de la veracidad, la
verdad posible, la relevancia pblica de los contenidos y una ptina de inters general que descarten el insulto, lo inverosmil y lo agresivamente
gratuito. Y en cuanto a la especfica proteccin de
la dignidad de la persona cuyos cauces jurdicos
estn, sin duda, ms afinados, ser necesario hacer ms predecibles los parmetros a travs de los

que se ponderen los efectos de las agresiones al


honor, a la intimidad o a la propia imagen.
Est abierto, sin duda, un camino lleno de posibilidades para la aplicacin a este problema de
la hermenutica jurdica. Como dijo SARTORI la
forma ms perfecta de democracia es la democracia liberal. Es, desde luego, imperfecta. Pero tiene en su medular configuracin como Estado de
Derecho el germen de la buena lucha contra sus
propias imperfecciones: el reconocimiento de los
derechos fundamentales, y el necesario imperio
de la ley y el derecho para todos, somete a todos
a un esquema principal del que no puede ser exceptuada la produccin de opiniones y la difusin
de informaciones.
No es la primera vez que el derecho, como arte
protector de la libertad de todos, tropieza a veces
con la dificultad de codificar o transformar en normas los referentes morales, ante las insuficiencias
o dificultades legales. Y en cuanto se refiere al derecho a la libertad de opinar e informar, el marco
normativo amplsimo (prohibicin de la censura
previa para opinin e informacin; exigencia de veracidad para la informacin) precisa de especificaciones, tanto ms difciles cuanto que el punto de
partida es decidida y deliberadamente generoso e
ilimitado.

notas
1. Voto disidente en Estados Unidos c/ Schwimmer. 1928.
2. Laswell y Kaplan. Power and Society. Yale Law Studies. 1950.
3. Weber, Max. The Theory of Social and Economic Organistion. 1957, Free Press.
4. A. Rodrguez Bereijo. Justicia y Prensa, (Instituto de Empresa/ Ura Menndez. Abogados. Madrid).
5. James Carey. Citado por Kovach y Rosenstiel en Los elementos del periodismo (pg. 38). Trad. esp. Ed. El Pas.
2003.
6. Kovach y Rosenstiel. Citados Pg. 239.
7. Tambin para Carlyle La imprenta es uno de los tres pilares de la civilizacin moderna.
8. Escribe Condorcet: La opinin pblica as formada es poderosa en virtud de su tamao y efectiva porque las fuerzas
que la alimentan operan en todos los hombres al mismo tiempo. Es un tribunal inmune a las coacciones humanas. Esta
ltima frase es de un optimismo casi candoroso.
9. Fallows pone como ejemplo el atentado de Oklahoma, en el que murieron ms de 100 personas. Slo importaban las
complicaciones que ello trajera para Clinton. Cunto recuerda esto al 11M en Espaa!.
10. El Pas, 3 de marzo de 1996.
11. Katharine Graham. Una historia personal. Ed. Alianza Editorial. El cdigo deca as: 1. Que la primera misin de un
peridico es decir la verdad, en la medida en que sta puede comprobarse. 2. Que el peridico dir TODA la verdad,
hasta donde pueda saberla, relativa a los asuntos importantes de Amrica y el mundo. 3. Que, como divulgador de
noticias, el peridico observar las normas de decencia que resultan obligadas para un caballero. 4. Que lo que imprima
ser apropiado para que lo lean tanto jvenes como viejos. 5. Que el peridico est al servicio de sus lectores y el
pblico en general, no al de los intereses privados de su propietario. 6. Que, en la bsqueda de la verdad, el peridico
estar dispuesto a sacrificar su fortuna material, si es necesario para el bien pblico. 7. Que el peridico no se aliar con
intereses concretos, sino que ser justo, libre e ntegro en su visin de los asuntos y los hombres pblicos.
12. H.M. Enzensberger. El evangelio digital.

Ha de continuarse en el esfuerzo de creacin de


un marco de seguridad jurdica para todos. Y ha
de ser un esfuerzo ponderado, cuidadoso en evitar cualquier fervor o extralimitacin que siempre
tendra el riesgo de aparecer como restriccin normativa a las libertades de expresin e informacin.
Yo creo que es posible respetar al propio tiempo
la insobornable prohibicin de la censura previa y
el derecho de todos a sus propias libertades individuales. Una autorregulacin implica que los profesionales que la asumen, explican y exteriorizan
el marco moral en el que quieren porque comprenden ser as necesario- delimitar el mbito de
su propio trabajo. Va en ello la confianza pblica16.
El derecho de todos a la pluralidad ideolgica y
opinativa es slo posible si esta pluralidad no es
manipulada torva y oscuramente por poderes sin
control. La lucha contra lo torvo y lo oscuro es, precisamente, uno de los campos en los que el derecho tiene ms tarea pendiente.

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13. Universidad Complutense. El Escorial. 2004.


14. Herbert, Uncommon Law, trad. espaola Valeriano Hernndez, Abogados. Ed. Francis Lefebvre, pg. 70.
15. Herbert, Uncommon Law, trad. espaola Valeriano Hernndez, Abogados. Ed. Francis Lefebvre, pg. 192.
16. Sostiene Montesquieu en El espritu de las leyes que: ... los cuerpos intermedios... (entre los que estn las
corporaciones gremiales y asociaciones profesionales) tienen derechos, poderes legales y privativos de los que no
pueden ser desposedos ... Su funcin es contrarrestar y servir de barrera al despotismo....

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DE LOS Derechos humanos


y derechos civiles

Derechos humanos
y derechos civiles

Fernando Savater

73

Derechos humanos y derechos civiles


Fernando Savater

Derechos humanos
y derechos civiles

74

AUTOR
Fernando
Savater
Filsofo, escritor y
activista
Catedrtico de
Filosofa en la
Universidad
Complutense de
Madrid

El ncleo bsico de toda tica es el reconocimiento del semejante como plenamente humano. En las culturas ms primitivas, la humanidad era patrimonio
exclusivo (y excluyente) de quienes pertenecan a la propia tribu. Los nombres de
esas tribus significaban precisamente, en sus diferentes lenguas, los hombres
o la gente, es decir los verdaderamente humanos. En otros momentos histricos y en diferentes lugares, se acept que la humanidad admita grados entre
diferentes castas o clases, desde los humanos superiores nacidos para poseer
las riquezas, gobernar y ser servidos hasta los inferiores, slo relativa o deficientemente humanos, condenados a la obediencia esclavizada y el trabajo apenas
recompensado con la supervivencia. O sea que se crea que unos nacen con
una silla de montar en la espalda y otros con espuelas y fusta para cabalgarlos,
segn la grfica expresin de Thomas Jefferson. Por doquier y siempre, algunos humanos han menospreciado la humanidad semejante de los dems porque
tenan otro color de piel, veneraban a un dios diferente, carecan de avances
tcnicos o incluso su sexo marcaba inferioridad (segn Bertrand Russell, hasta
Aristteles crea que las mujeres tienen menos dientes que los varones!).
Pero tambin a travs de los siglos y de diferentes latitudes se ha ido abriendo
paso la conviccin de que todos los seres humanos compartimos muchas ms
cosas de las que nuestros folklores o supersticiones dejan creer. Ser humano es
saberse mortal, irrepetible y vulnerable, pero tambin capaz en uno u otro grado
de inventiva y vocacin creadora, as como de autonoma en la gestin de los
propios asuntos. La verdadera riqueza de la humanidad no es su obvia diversidad de caractersticas fsicas o culturales sino su fundamental semejanza en los
aspectos de nuestra condicin que ms cuentan. Para un humano ningn semejante le puede ser del todo incomprensible o ajeno, ni tampoco puede creerse que
la condicin humana admita gradaciones: en el viaje conjunto de la humanidad,
no hay clase preferente ni furgn de cola. Para quien comprende el destino que
compartimos no puede haber en sentido estricto extranjeros, porque todos lo
somos: como dijo un filsofo griego, nacer es para cualquiera de nosotros llegar
a un pas extranjero
En qu consiste prcticamente el reconocimiento de lo humano por lo humano?
En que para un ser humano sus semejantes tienen derechos, es decir, pueden legtimamente aspirar a ser tratados con el mismo respeto y miramientos que cada
cual quiere para s mismo. Nuestra diversidad es un hecho pero nuestra igualdad
profunda tiene derecho a ser reconocida. Quiere decir eso que todos debemos
vivir de una manera homognea y uniformizada? No: quiere decir que gracias a
poseer los mismos derechos podemos ser relativamente distintos sin temor ni
persecucin. En esto consiste la invencin revolucionaria de unos derechos humanos, es decir, derechos que no dependen de circunstancias accidentales como
las costumbres, las creencias, las caractersticas tnicas o el sexo sino a la comn pertenencia a una misma condicin esencial. Fueron los estoicos y luego los
cristianos quienes abogaron originariamente por esta similitud bsica compartida,
que en el siglo dieciocho alcanz su institucionalizacin constitucional en Estados

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75
Unidos y en Francia hasta acabar proclamada en
1948 por la ONU como una declaracin de alcance
universal para todos los seres humanos.
Hoy podemos decir que el reconocimiento al menos
formal de los derechos humanos, como fundamento tico y legal de nuestra vida en comn, es como
ha dicho el pensador francs Gilles Lipovetsky el
ADN de nuestros pases democrticos. No pertenecen a una cultura geogrficamente localizada, ni
a una ideologa poltica de izquierdas o derechas,
sino al propsito mismo de lo que consideramos
verdadera civilizacin. Sus titulares nunca pueden
ser entidades colectivas o territoriales, sino personas individuales cuya dignidad no debe verse sometida ni atropellada por consideraciones de orden
ms general. Por el contrario, sirven precisamente
como baremo para juzgar a los estados y la colectividades, que deben confrontar su legalidad de hecho con la legitimad esencial que sus instituciones
reciben del respeto a esta declaracin universal.
En ltimo trmino, los derechos humanos son la
base de la ciudadana democrtica de la que nadie
puede quedar excluido por principio segn consideraciones circunstanciales. Pero en el momento de
aplicarlos a defender y sustentar la ciudadana es
precisamente cuando sus ttulos ms ambiciosos
quedan demasiado imprecisos y generales como
para ayudar a quienes lo necesitan. Como bien explic Michael Oakeshott (en su admirable La poltica de la fe y la poltica del escepticismo) un derecho viene a ser la forma de reparar la frustracin de
mi deseo de actuar de determinada manera causada por un abuso del poder establecido. El derecho
a la libertad de expresin o de asociacin equivale
a reparar el abuso de que se me impida practicar
sin trabas una u otra, salvo causa justificada y precisada convenientemente por una ley democrtica.
El derecho a no ser discriminado por mis ideas religiosas, mi raza o mi sexo establece la reparacin
legal que anula los intentos abusivos de invocar tales causas para excluirme de las actividades que
deseo llevar a cabo. Por supuesto, mi derecho a
no ser encarcelado arbitrariamente o condenado
sin un juicio justo de acuerdo con el procedimiento
establecido repara atropellos posibles en estos terrenos que amenazan mi integridad cvica. En otros
casos, el derecho no consiste en reparar un abuso
coercitivo sino una carencia que amenaza tambin
el ejercicio de mi ciudadana. Por ejemplo el derecho a la educacin y a la sanidad pblicas, as
como otras formas de proteccin social, vienen a

reparar deficiencias que obstaculizaran gravemente mi plena condicin de ciudadano (que en democracia, no lo olvidemos, exige mi participacin en la
toma de decisiones y a fin de cuentas en el gobierno del pas, imposible cuando se padecen lacras
de abandono, miseria e ignorancia).
En todos estos casos, el derecho que se me reconoce corresponde al reconocimiento de una
obligacin concreta por parte de las instituciones
estatales. Es precisamente esa obligacin la que
define, concreta y sustancia el derecho invocado.
Si tal obligacin queda vaga e imprecisa, el derecho mismo estar aquejado por idntica fragilidad,
por mucha que sea su significacin en el plano del
ideal poltico o incluso antropolgico. As ocurre en
proclamas tan justamente clebres como el derecho a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Qu obligaciones concretas de los poderes
pblicos o que reparaciones inteligibles pueden ser
establecidas para implementar tales derechos? Y
esta interrogacin sigue siendo vlida incluso en
reclamaciones aparentemente menos genricas y
ambiciosas, como el derecho a una vivienda digna
o a un puesto de trabajo. Dentro de los derechos
humanos o fundamentales constitucionalmente reconocidos por las democracias, podramos considerar derechos civiles a los que tienen su correspondiente definicin precisa en la contrapartida de
una obligacin establecida por parte de los poderes pblicos.
Debe quedar claro que esta segunda categora no
priva de inters e importancia a los derechos humanos ms generales y ambiciosos. Proclamarlos
es reconocer un ideal de convivencia que seala la
orientacin que deben seguir las reformas sociales
y polticas que pretendan legtimamente colaborar
a un efectivo progreso de nuestras comunidades.
Quiz no reclaman tanto medidas concretas de los
gobiernos existentes como aspiran a una forma
distinta de gobernar y de convivir. Pero los ideales son como el horizonte, que retroceden inasibles
segn avanzamos hacia ellos. Por eso es imprescindible que los pasos en su direccin se concreten
y complementen siempre, de forma necesaria, en
derechos civiles que comprometan a los poderes
pblicos con sus lmites y garantas bien determinados. De tal manera que no nos ahoguemos insatisfechos en un ocano de simples buenas intenciones, que cualquier gobernante hbil acepte con
tanto ms entusiasmo retrico cuanto que a nada
preciso y urgente le obliga

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DE LOS Derechos humanos


y derechos civiles

El Derecho
a tener derechos

Belisario Betancur

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El Derecho a tener derechos


Belisario Betancur

El Derecho
a tener derechos

78

AUTOR
Belisario
Betancur
Presidente Repblica
de Colombia 19821986

Tiempos interesantes los que vive la humanidad tras la primera dcada del tercer
milenio, cuando la tecnologa deroga todo conocimiento anticipatorio; y cuando
los comportamientos delirantes desafan toda humana previsin y se erigen en
reto a la imaginacin para cautelar y exaltar la dignidad del ser humano, y para
garantizarle el derecho a tener derechos. Desde la segunda mitad del quattrocento florentino, cuando el joven de 23 aos, Giovanni Pico de la Mirandola, fue
osado en desafiar el poder civil y el poder eclesistico con su Oracin por la
dignidad humana, no se asista a tanto vilipendio de los valores que cautelan al
frgil ser unamuniano de carne y hueso. Pico sostena en sus 900 tesis, que los
derechos no se defienden solos, y que la razn es su mayor defensor y el mejor
instrumento para acercarse a la divinidad: por el arbitrio que reside en tus
manos; defines tu futuro, dice Pico en su Oracin. Le cay la Inquisicin y
con ella la excomunin. Huy a Francia y all muri, reivindicado, a los 31 aos.

79

Ahora el mundo se encuentra ante una especie de crisis de civilizacin que impone reformas econmicas y
polticas profundas. De una crisis que, como deca Ortega, exige tener el valor de licenciar las palabras recibidas, los credos agnicos. Y crisis que plantea aqu y ahora una cuestin acuciante e insoslayable: Qu
tan eficaz puede ser el sistema democrtico consuetudinario para enfrentarla? No estar proclamando la
necesidad de que sus fundamentos sean vigencia y praxis de los derechos humanos?
Hace dos siglos Kant sostena que los tutores que amablemente haban tomado sobre sus hombros la tarea
de ejercer una alta direccin sobre la humanidad, teman que su rebao se extraviara al salir del redil. Pero
el peligro no es tan grande, aada: dejadlos en libertad y es precisamente as como aprendern a caminar
por s mismos.
El viejo filsofo entenda bien que todo fundamentalismo es un recorte de libertad. Entenda que lo que hay
que afirmar una vez y muchas veces, es el carcter educador de la libertad; y que se aprende a decidir, a
intervenir, a controlar, ejercindola, as como bailando se aprende a bailar.

El ser humano de la poca contemporneo que se informa al instante de lo que


pasa en su entorno ntimo y en el mundo, se rige por el aqu y ahora. Y, por tanto,
hemos de entender que el balance se conocer de manera inmediata: si es el
gobernado, su alarido tendr resonancia plaidera al instante. Si es el poderoso,
el gobernante, inmediatamente. Y que al gobernante no le valdr que el tiempo
ilumine su paso con la cantilena narcisista de yo hice esto, yo hice aquello. Lo
ms probable es que los reflectores estn iluminando ya otros escenarios y ese
reclamo retroactivo se quede en la penumbra. Est la historia, que tanto aman
los gobernantes porque es un refugio para la frustracin y la desesperanza, la
idea que suponen que hace fuertes ante el olvido.
Nunca se aprender bastante esa leccin menospreciada an por aquellos grandes creadores polticos que fueron los griegos, cuando por ejemplo en Atenas
resolvieron que la victoria, que siempre se representaba alada para significar
que era efmera, para ellos deba erigirse sin alas, en un desafo a la sensatez y
al realismo. Esta respuesta no siempre se hace antes de, porque el gobernante
sucumbe a menudo a las devastaciones que produce la arrogancia del poder.
Por lo cual se sabe que una de las ironas ms obvias de la vida y de la historia
con respecto a la poltica, consiste en que la objetividad y la tolerancia se adquieren cuando ya todo pas, cuando ya no hay remedio. Si alguna experiencia
queda ser para un nuevo aprendizaje: el de no sermonear a quienes llegan
despus: el de no utilizar vivencias gratas o ingratas como vara de castigo, que
sera proyeccin de frustraciones.

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

Acerca de qu amenazas a la libertad deberan


inquietarnos realmente (al menos por estas latitudes)
Manuel Cruz

83

200 aos despus: Libertad de expresin y


opinin pblica en el Per (1810-1815)
Teodoro Hampe Martnez

89

Libertad de expresin y opinin pblica:


Una visin historicista desde Amrica Latina
Juan J. Paz y Mio Cepeda

97

La opinin pblica como ficcin moderna: breves


notas sobre el caso Centroamericano, 1810-1824
Sajid Alfredo Herrera Mena

103

Libertad de expresin e imprenta en Nueva Espaa


en el escenario de las Cortes de Cdiz y la guerra
de Independencia mexicana (1810-1814)
Mario Trujillo Bolio

111

Universidad y libertad en la sociedad actual


Federico Gutirrez-Solana Salcedo y
Gonzalo Capelln de Miguel

117

de la libertad de expresin
en iberoamrica

Acerca de qu amenazas a la
libertad deberan inquietarnos
realmente (al menos por estas
latitudes)

Manuel Cruz

83

Acerca de qu amenazas a la libertad deberan inquietarnos realmente (al menos por estas latitudes)
Manuel Cruz

Acerca de qu amenazas a la
libertad deberan inquietarnos
realmente (al menos por estas
latitudes)

84

AUTOR
Manuel Cruz
Catedrtico de
Filosofa
Contempornea en
la Universidad de
Barcelona
Director de la
revista Barcelona
METROPOLIS

Cuando se recibe la amable invitacin a escribir un artculo que trate acerca de


la importancia de la libertad de prensa y expresin, es muy posible que la primera idea que a cualquiera le venga a la cabeza sea la de destacar la necesidad
de ambas en orden a la constitucin de una sociedad verdaderamente democrtica. Con toda probabilidad, la segunda idea que, al rebufo de la anterior, es
fcil que surja en quien se ponga a pensar en esto, sea la de subrayar hasta
qu punto el imposible empeo por concebir una democracia sin tales libertades
(y el siglo pasado fue prolfico en intentos, tan fallidos como monstruosos, de
alumbrar formas pretendidamente nuevas de organizacin de la vida social que
prescindieran de las mismas) ha terminado por acreditar que, aunque los polticos nunca hayan dejado de coquetear con la idea de que existe un atajo que
permita acceder de manera directa a los ms nobles ideales (que casualmente
siempre coinciden con los suyos) sin necesidad de pasar por el enojoso territorio de la crtica, no conocemos mejor forma de organizar la vida en comn que
habilitando un espacio para que la pluralidad de opiniones de los ciudadanos
pueda manifestarse.

Pero deberamos haber aprendido a recelar de aquellas afirmaciones o lugares
comunes que generan coincidencias casi absolutas, respecto de las cuales resulta prcticamente imposible localizar a un discrepante. Algo de esto parece
ocurrir en las sociedades occidentales desarrolladas, que se tienen a s mismas,
sin la menor vacilacin, por democrticas: el respeto por la libertad de prensa y
expresin parece en ellas fuera de toda discusin, sin que tal cosa nos permita
afirmar, automticamente, que la calidad de su democracia resulta inmejorable.
Tal vez la clave para explicar semejante situacin tenga que ver con el tipo de
amenazas del que se est pendiente, esto es, que se toman como referencia de
una limitacin a sus libertades. Si se da por supuesto que aquello respecto de
lo que hemos de estar alerta es del advenimiento de estructuras polticas totalitarias incluso desde sus mismas apariencias (con masas uniformadas desfilando en formacin ante su lder carismtico, por plantearlo no sin cierta dosis de
exageracin), que legislen contra la existencia del derecho a opinar libremente,
impidiendo la emergencia de una mnima pluralidad en los medios de comunicacin y penalizando cualquier manifestacin crtica expresada en pblico contra
las autoridades polticas, entonces podemos respirar aliviados: nos encontramos
en el mejor de los mundos posibles.
Pero tambin habamos sido advertidos (por sealar una advertencia ilustre: la
primera edicin del texto de Herbert Marcuse sobre la tolerancia represiva1 va
camino de cumplir los cincuenta aos) acerca de la existencia de formas mucho
ms sutiles, apenas visibles, de intromisin ilegtima en la esfera pblica por
parte del poder, esto es, de modos muy elaborados de manipulacin poltica que

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85
desarrollan una enorme eficacia en la configuracin de las conciencias de los individuos. Formas
y modos que, en su conjunto y al margen de que
respondan a una lgica o designio ms o menos
unitario, constituyen el real, autntico y genuino
rostro de las amenazas que hoy acechan a la libertad de prensa y de expresin.
La conocida formulacin segn la cual conviene diferenciar entre opinin pblica y opinin publicada
tiene, entre otras virtudes, la de dibujar con un solo
trazo una lnea de demarcacin entre mbitos que,
con demasiada frecuencia, suelen ser presentados como indiferenciados. As, a opiniones reiteradas en medios de comunicacin privados o incluso
a propuestas elaboradas por instancias perfectamente respetables pero, en todo caso, ajenas al
ms mnimo control democrtico (por ejemplo, empresas periodsticas) se les atribuye, sin necesidad
de justificacin alguna, la condicin de expresiones de la voluntad de la sociedad civil condicin,
en su exceso, de imposible refutacin.
Pero, en el fondo, la diferencia en cuestin se limita
a constatar una situacin de hecho, sin adentrarse
en la naturaleza y el detalle de dicha diferencia.
La cual, como es natural, puede adoptar distintos
signos. Tal vez el que ms debiera preocuparnos
es el tematizado por Manuel Martn Serrano2 toda
una autoridad internacional en temas de comunicacin por medio del concepto de polucin informativa. Es cierto que el concepto ha sido utilizado,
sobre todo por comuniclogos latinoamericanos,
para referirse a la funcin de los medios de comunicacin de masas en contextos de aculturacin.
Pero no lo es menos que resulta susceptible de ser
utilizado para el anlisis de otros contextos, y en
tales casos las conclusiones que se obtienen son
tan previsibles como desoladoras.
Quiz a alguien esta ltima consideracin pueda
resultarle de un derrotismo insoportable. A este
respecto deca el gran poeta Jos ngel Valente
preocupado, cmo no, por la suerte del lenguaje
que la corrupcin del discurso pblico, del discurso
institucional, falsifica todo el lenguaje. El lenguaje falsificado con el que nos las tenemos que ver,
vena a decirnos, es la expresin de un discurso

corrupto. No creo que la primera parte del enunciado requiera demasiadas pruebas. El lenguaje que
se utiliza en el espacio pblico, tanto el de nuestros polticos como el de los propios medios de comunicacin de masas, abunda en apelaciones a
grandes instancias, a entidades tan difusas como
emotivas (especialmente patrias y naciones, adems de una amplia gama de sentimientos hacia
estas ltimas cuya funcin preferente parece ser
la de convertir en sospechosos a quienes no los
experimentan), de las que nada valdra la pena decir si no fuera porque a continuacin resultan tener
carcter normativo, y ser la base sobre la que fundar todo tipo de leyes, reglamentos y preceptos.
Argumentos anlogos podran plantearse respecto
a muchas de las valoraciones que constantemente
se deslizan en esos mismos medios en relacin con
asuntos muy diversos (y no slo los relacionados
con la esfera pblica). Lo que en la terminologa
tcnico-jurdica se suele denominar actualmente el
derecho penal del enemigo acostumbra a tener una
expresin muy definida en el lenguaje periodstico,
en el que, de manera apenas nunca explcita, se
funciona sobre la base de asumir toda una serie
de supuestos acerca de lo que resulta socialmente
aceptable o inaceptable, positivo o negativo para la
vida en comn, supuestos que en muchos casos
distan de ser obvios. Trminos como maltratador,
terrorista, pederasta y tantos otros (que designan
las cambiantes figuras a travs de las cuales nuestra sociedad exorciza sus miedos colectivos, residencindolos en construcciones antropomrficas
que condensan la idea del mal hasta el punto mismo de saturacin) con mucha frecuencia aparecen
utilizados como genuinas armas arrojadizas que
sustituyen la efectiva consideracin crtica de los
acontecimientos siempre, por definicin, mucho
ms ambiguos, heterogneos y confusos por una
valoracin imposible de ser cuestionada sin riesgo
de verse estigmatizado como cmplice del mal3.
Por su parte, el discurso que subyace a semejantes lenguajes viene corrompido precisamente por
la interferencia de dimensiones no relacionadas
con las ideas en cuanto tales. En ocasiones es el
poder poltico el que, guiado por sus intereses a
corto plazo, interviene contaminando las palabras

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Acerca de qu amenazas a la libertad deberan inquietarnos realmente (al menos por estas latitudes)

Acerca de qu amenazas a la libertad deberan inquietarnos realmente (al menos por estas latitudes)
Manuel Cruz

Manuel Cruz

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con el objeto de obtener de semejante contaminacin rditos bien concretos. ste sera el caso de
la consideracin como delictivas de actividades o
prcticas de tan difcil especificacin como la apologa del terrorismo, la negacin de los crmenes
contra la humanidad y similares (que han podido
dar pie a ataques flagrantes a nuestro juicio a la
libertad de expresin como, en Espaa, promover
el cierre del diario Egunkaria cierre considerado
posteriormente como inconstitucional por la propia
Audiencia Nacional, en la vecina Francia la condena a seis meses de prisin al anciano filsofo
Roger Garaudy por sus reticentes opiniones acerca del real alcance de la barbarie nazi, consideradas precisamente, en aplicacin de la llamada ley
Gayssot, negacin del Holocausto; o la situacin,
ciertamente inquietante, de que la negacin de un
genocidio anterior, el perpetrado por el gobierno
turco entre 1915 y 1918 sobre la comunidad armenia, pueda ser considerado un delito en un pas
mientras que en otro el delito lo constituya precisamente afirmar que tal genocidio tuvo lugar).

Pero tales interferencias tienen, al menos, la ventaja de su visibilidad. Acaso, desde la perspectiva
de lo que nos interesa plantear ahora, debieran
inquietarnos ms otro orden de interferencias,
mucho menos visible, pero no por ello de menor
eficacia, como la que antes se empez a apuntar,
referida a las empresas periodsticas en cuanto tales. El argumento se podra plantear en trminos
tal vez un tanto sintticos, pero en todo caso grficos: en nuestras sociedades se da la sealada
paradoja, segn la cual los espacios en los que
se configura la opinin pblica son privados, y no
slo eso sino que, a menudo, resultan espacios
particularmente opacos (lo ms frecuente es que
el lector de un diario no conozca la composicin
del accionariado de la empresa que lo edita, con lo
que se le escamotean las principales claves para
entender, pongamos por caso, sus cambiantes tomas de posicin en algunos temas especialmente
sensibles, variable actitud de la que, para nuestra
desgracia, sobran ejemplos y no en un solo pas,
por cierto).

Martn Serrano antes citado ha denominado comunicacin pblica, esto es, aqulla que proporciona una clase de informacin que se refiere a
intereses compartidos por el conjunto de la colectividad. Hoy en da expresiones tan frecuentes
como la de abrir un debate en la sociedad (iniciativa considerada comnmente como muy deseable)
acerca del tema que sea poseen como contenido
fundamental el de organizar en prensa, radio y televisin espacios en los que el tema en cuestin
sea debatido por especialistas, polticos y profesionales de la informacin. Nos guste o no nos guste
(eso es lo de menos), el caso es que, si bien de
forma desigual, tales medios constituyen en nuestros das la nueva gora, la nueva plaza pblica,
sin que quepa afirmar que nuevos espacios emergentes (como el representado por los diversos
formatos existentes en Internet) constituyan una
alternativa a estos efectos.

notas
1. Hay versin castellana: Herbert Marcuse, Tolerancia represiva, en VV. AA., Crtica a la tolerancia pura, Madrid,
Editora Nacional, 1977.
2. Vid. Manuel Martn Serrano, La produccin social de comunicacin, Madrid, Alianza Editorial, 3 ed.: 2004, as
como, del mismo autor, Teora de la Comunicacin. La comunicacin, la vida y la sociedad, Barcelona, McGraw-Hill
Interamericana de Espaa, 2007.
3. Entre nosotros, probablemente sea Arcadi Espada (sin olvidar, claro est, las magnficas incursiones ocasionales
de Rafael Snchez Ferlosio en estos asuntos) quien de forma ms sistemtica y crtica se ha dedicado a analizar
las estructuras subyacentes escamoteadas tras enunciados periodsticos que gustan de presentarse como evidentes,
cuando no como directamente obvios.

En el fondo, se trata de una paradoja de la democracia misma, planteada de antiguo por clsicos
del pensamiento sociolgico como Robert Michels
o Max Weber: dos de los elementos ms importantes sobre los que aquella descansa, los medios de comunicacin y los partidos polticos, se
caracterizan precisamente por un funcionamiento
escasamente democrtico. La solucin no pasa,
obviamente, por renunciar a ninguno de los dos
(equivaldra a una contradiccin en los trminos,
segn intentamos dejarlo claro desde el principio),
sino por introducir en el seno de ambos aquello
que les falta. Tal vez el da en el que se consiguiera
nos sera dado conocer una dimensin indita de
la democracia.

El problema el gran problema es que, a pesar


de todo ello, no cabe renunciar a lo que el mismo

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

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Libertad de expresin y opinin
pblica en el Per (1810-1815)

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Teodoro Hampe Martnez

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Libertad de expresin y opinin
pblica en el Per (1810-1815)

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AUTOR
Teodoro Hampe
Martnez
Instituto
Panamericano de
Geografa e Historia
Profesor de la
Universidad Nacional
de San Marcos de
Per

Los diputados liberales reunidos en las Cortes generales y extraordinarias emitieron una serie de resoluciones novedosas, incluyendo el Decreto de la libertad
de impresin de 10 de noviembre de 1810 y la supresin del Tribunal de la Santa
Inquisicin, que ejerca la censura de los impresos.
El 18 de abril de 1811, en la Gaceta de Gobierno de Lima, se public el decreto
cuyo artculo primero declaraba la libertad de imprimir y publicar las ideas polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin alguna. Es un hecho
evidente que la libertad de imprenta abri la circulacin de una serie de papeles,
vlidos para hacernos una idea del ambiente ideolgico y social que rode el proceso de la emancipacin. Con ese decreto nuevas versiones, inclusive opuestas
a las oficiales, lograron ser ledas y discutidas en pblico, aunque fueran eventualmente censuradas. Estas ideas iban a la par del creciente descontento en el
mundo hispanoamericano.
Podemos decir que el Decreto de la libertad de imprenta se cumpli muy tmidamente en la Amrica espaola, y sobre todo en el Per, ya que las autoridades
reconocan a la prensa como uno de los medios ms eficaces para la propagacin de doctrinas subversivas. La circulacin de ideas ha sido siempre un peligro,
porque coloca al alcance de ms lectores nuevas formas de pensar y plantearse
otras interrogantes. En el Per, la prensa contestataria fue precaria entre 1811
y 1815, y es necesario indicar que los nacidos en el pas tuvieron una participacin secundaria, si se contrasta con los grandes artfices del periodismo de
entonces.
Principios fundamentales de una nueva forma de gobierno quedan establecidos
con la libertad de imprenta y otros decretos emanados de las Cortes de Cdiz,
as como con la publicacin del Proyecto de Constitucin poltica de la monarqua espaola. En ste podemos reconocer el instrumento que llevara al cuerpo
social las fuentes de la Ilustracin, pues en l se sostiene que la libertad de la
imprenta, la libre discusin sobre materias de gobierno, la circulacin de obras
y tratados de derecho pblico y jurisprudencia, de que hasta ahora haba carecido Espaa, sern el verdadero y proporcionado vehculo que lleve a todas las
partes del cuerpo poltico el alimento de la ilustracin, asimilndose al estado y
robustez de todos sus miembros....

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Pasquines y prensa
peruana del siglo XVIII
Adems de una serie de relaciones, noticiarios,
gacetas y peridicos que aparecieron de manera
dispersa, fue usual en el tiempo de la Colonia la
circulacin de pasquines u hojas volantes, que se
impriman clandestinamente y servan para canalizar las inquietudes y quejas de algunos grupos sociales inconformes. La utilizacin de los pasquines
(que se colocaban, annimamente, en las puertas
de las iglesias o en los muros de las calles) se
acentu durante la segunda mitad del siglo XVIII, al
agudizarse el descontento por las medidas de presin fiscal que impona el rgimen de los Borbones.
Ms an, se puede hablar de una guerra de los
pasquines, ya que el mismo instrumento de propaganda fue empleado por el bando contrario el afn
a la Corona para repeler las crticas y justificar el
orden establecido.
Momento culminante de dicha efervescencia poltica fue el ao 1780, en que estall la gran rebelin andina del cacique Tpac Amaru en el Cuzco.
Pocos meses antes, ese mismo ao, haba surgido
en Arequipa un movimiento contrario al rgimen
espaol. Se caracteriz esta revuelta por los pasquines que llamaban a desobedecer al corregidor
de la provincia. Partiendo de Arequipa, la rebelin
de los pasquines se extendi por diversos lugares
de la serrana andina, y aunque los responsables
de dichos manifiestos nunca daban abiertamente
la cara, algunos sospechosos fueron perseguidos y
aun ejecutados (como es el caso de Lorenzo Farfn
de los Godos). A travs de este canal de difusin
los alzados cuestionaban el abuso de los malos
funcionarios, rechazaban las medidas impuestas
por la Corona, formulaban propuestas de reforma
y comparaban inclusive la gestin de la monarqua
espaola con otras extranjeras, lo cual demuestra
que ellos estaban relativamente bien informados.
El grito de Viva el rey y muera el mal gobierno! se
repite en varios de esos manifiestos del siglo XVIII
y resonar con mayor fuerza durante el perodo de
la Emancipacin.
La filosofa de la Ilustracin peruana constituye un
tema de estudio sugerente, rico en matices, y que
se desenvuelve en un largo proceso que abarca
cerca de media centuria. En este sentido, rganos

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como el Diario de Lima o el Mercurio Peruano,


pensadores como Juan Pablo Viscardo y Guzmn,
Jos Baqujano y Carrillo, Toribio Rodrguez de
Mendoza, Vicente Morales Durez, Manuel Lorenzo
de Vidaurre, Hiplito Unanue y Jos de la Riva
Agero, entre otros, constituyen claros exponentes
de la filosofa ilustrada. Son intelectuales que intervinieron, en una u otra forma, en el movimiento
ideolgico que condujo al pas a la emancipacin.
Mara Luisa Rivara de Tuesta (1988) se ha esforzado por demostrar que el pensamiento ilustrado es
la base que sustenta y alienta a estos idelogos en
su afn de cambio, de reforma y de revolucin.
Las sociedades econmicas de amigos del pas,
que aparecieron primero en Espaa a mediados
del siglo XVIII, constituyeron una manifestacin
auspiciada por el despotismo ilustrado, cuya finalidad era despertar en los grupos dirigentes el inters en su propia realidad, a fin de mejorarla. En
Lima se form una clebre Sociedad Acadmica
de Amantes del Pas en 1787, bajo la presidencia
del editor milans Jos Rossi y Rub. Y as, de similar manera, ocurri en Quito, Guatemala, Bogot,
Caracas y La Habana. Estas sociedades sirvieron
mucho para formar conciencia entre las colonias
hispanoamericanas y tuvieron por comn denominador la identificacin con los ideales reformistas.
Sin lugar a dudas, la relacin entre el Mercurio
Peruano (rgano de la Sociedad de Amantes del
Pas) y la Independencia es objetiva, pues quienes
escriban en el peridico influyeron directamente
en la nueva idea del Per, como territorio y patria.
Siendo reformistas y describiendo la realidad peruana, que sin duda amaban, difundieron maneras
novedosas de pensar el pas. Los mercuristas robustecieron la autoestima e identidad de los criollos, potenciando la singularidad e importancia del
Per frente a los denuestos de los espaoles peninsulares y los paralogismos de los europeos.
Lo cierto es que ya en aquella lejana poca surgi
una violenta polmica periodstica, que fue inaugurada por el Semanario Crtico que editaba un cura
franciscano, Juan Antonio de Olavarrieta, al abrir
fuego contra los liberales del Mercurio Peruano en
el ao de 1791. Se sorprendieron seguramente los
soolientos limeos de fines del siglo XVIII de la
violencia con que este medio zahera a quienes divulgaban la idea del Per, poniendo frecuentemente

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200 aos despus: Libertad de expresin y opinin pblica en el Per (1810-1815)

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Teodoro Hampe Martnez

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en tela de juicio los trabajos de investigacin que
los amantes del pas presentaban y acusando a
aquellos redactores de plagiarios. Lo que comenz como intercambio de pullas leves se convirti
en batalla campal. Y los legendarios mercuristas
llegaron a decir del P. Olavarrieta: ...lleno del ms
negro veneno, ha vomitado mil ironas amargas
contra nuestra obra, mendigando para ello unas
frases que no son de su instituto, ni como religioso,
ni como literato. Por la nociva hostilidad y pugna
con los otros rganos limeos que hemos mencionado, slo alcanzaron a circular 16 entregas del
Semanario Crtico, y su reaccionario editor march
de regreso a Espaa.

El Peruano, peridico
criollista de 1811-1812
Al amparo de las permisivas regulaciones de las
Cortes reunidas en San Fernando y Cdiz, surgieron en el Per una serie de peridicos y panfletos.
Durante el gobierno del virrey don Jos Fernando
de Abascal (1806-1816) aparecieron hasta catorce peridicos, de desigual importancia. De ellos,
El Peruano, por su relativa duracin y sus planteamientos poltico-doctrinarios, es sin duda el ms calificado. La desaparicin de este rgano marcar el
fin del primer momento de esa etapa fundamental.

su contenido era cultural. Este bisemanario, que


se editaba en las prensas de Guillermo del Ro en
Lima, comenz a salir el 6 de septiembre de 1811.
Ofreca noticias sobre la guerra que se libraba en
Espaa contra la invasin y usurpacin de los franceses y sobre las tareas legislativas que realizaban
las Cortes. En las pginas de El Peruano se defenda la soberana popular y se lleg a censurar
e insultar los abusos de algunas autoridades locales, motivo por el cual el virrey Abascal decidi
(al cabo de nueve meses) clausurar la publicacin,
aduciendo que Gaspar Rico y Angulo su principal
redactor haba propalado doctrinas tumultuarias,
sediciosas y revolucionarias.
Como en sus pares de la Amrica, en El Peruano
pensaban y escriban pocos, pero nutridos por
grandes objetivos y finalidades. Por ejemplo: (1)
La preocupacin por los cimientos y orgenes de
la sociedad: el derecho a la soberana. (2) El afn
por cristalizar principios como legitimidad y poder.
(3) La concepcin de la justicia y la felicidad del
hombre como objetivos fundamentales. Tambin
se preocupaban los redactores por la comparacin
con otras sociedades, las diferencias entre ciudad
y campo, la ineficacia para gobernar, la ausencia
de planes regionales, etc. Ninguno de estos altos
objetivos y finalidades eran muy claros porque carecan de planes especficos para encontrar resultados. Pero quienes los sostenan y difundan eran
personas bien intencionadas.

El Peruano de 1811-1812 representa el instante


de mxima tensin en las relaciones de Abascal
con la prensa. Este papel impreso, que podemos
denominar precursor, y que termin siendo censurado y prohibido, estaba cercanamente vinculado
con el espritu y los acontecimientos de las Cortes
generales. El Peruano trat temas de afirmacin
de la personalidad peruana y americana. Por ello,
aunque no planteara directamente el separatismo de Espaa, puede decirse que ocup el lugar
crtico y propagandstico de las novedades ideolgicas, marcando el segundo paso en la historia
del periodismo peruano durante el proceso de la
Emancipacin. El Peruano fue de alguna manera
un heredero del Mercurio Peruano, ya que colaboraron en l antiguos miembros de la Sociedad de
Amantes del Pas, como Hiplito Unanue.

Haba en el pas preocupaciones expuestas y difundidas, planteamientos esparcidos. En este contexto, El Peruano era un importante medio de comunicacin, con un equipo o sociedad llamada Tertulia
del Campo que lo sustentaba. Es un hecho cierto
que este medio propulsaba la soberana del pueblo; al menos estaba en consonancia con uno de
los principios vitales de la Revolucin Francesa. No
era ni es necesario juzgarlo con los ojos de nuestro
tiempo, y menos exigir que para calificarlo de instrumento doctrinario liberal debera haber cumplir
una serie de requisitos. Estamos de acuerdo con
Ascensin Martnez Riaza (1982: 123-124), por lo
dems, en que las diferencias tnicas complicaban
la delimitacin del concepto de soberana.

Curiosamente, El Peruano se deba a la permisin


oficial de Abascal y muchos criollos en proceso de
sentirse en las filas de los peruanos pensaban que

En fin, El Peruano apunta su preocupacin por


la situacin econmica y trata de aportar ideas
que contribuyan a solucionar los problemas ms

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acuciantes. Pero hay algo ms importante, que seala acertadamente dicha autora: De toda la prensa del primer perodo constitucional, es sin duda
este peridico el que con ms eficacia y sistematizacin defiende los intereses criollos.
Entre 1810 y 1815 vivieron los peruanos bajo la atmsfera de un liberalismo que aviv los ingenios
y les permiti expresar libremente su pensamiento. La pluma de los hombres ilustrados discurra
optimista, creando planes y programas integrales
de reforma. Por ejemplo, en 1810 escribe Manuel
Lorenzo de Vidaurre su Plan del Per; en 1811
Mariano Alejo lvarez redacta un discurso Sobre
la preferencia que deben tener los americanos
en los empleos de Amrica; en 1813 Francisco
Sotomayor Galds presenta su Proyecto poltico
sobre el Cuzco; y en 1814 Jos Baqujano y Carrillo,
a pedido del repuesto monarca, informa sobre los
disturbios recientes en su Plan del estado de las
provincias de Amrica. Hay que advertir que todos
estos estudios procuran la reforma sin evidenciar
un rompimiento definitivo con Espaa: pertenecen
todava a la etapa fidelista.

Primavera de libertad:
recuento y balance
En esta poca se publicaba la Gaceta de Gobierno
de Lima, rgano antirrevolucionario y al servicio de
la oficialidad virreinal que, pese a proporcionar informacin controlada por las autoridades, dejaba
filtrar a travs de ciertos comentarios la verdadera
situacin en Espaa y en Amrica. Es importante
sealarla aqu porque contribuy en gran medida
a la difusin de las ideas ilustradas, y porque, en
forma paradojal, haciendo uso de las propias ideas
de la Ilustracin, intent controlar y detener la inminente cada del virreinato peruano. La Gaceta de
Gobierno public los decretos de las Cortes generales y extraordinarias, al mismo tiempo que procuraba controlar la opinin pblica bajo la direccin
del sagaz Abascal.
Desde la llegada y aplicacin del decreto de la libertad de imprenta en el pas, en abril de 1811,
se harn ms frecuentes las crticas al gobierno. En este contexto, El Peruano y El Satlite del
Peruano cumplirn un eficiente papel de vanguardia, siendo suprimidos muy pronto; aparecern

luego El Verdadero Peruano, El Peruano Liberal


y El Investigador. Todos estos medios procuran
contrarrestar la accin de la Gaceta de Gobierno
de Lima, lo que da lugar a interesantes publicaciones de corte polmico, encaminadas a crear
una conciencia poltica separatista o no en los
sbditos peruanos. Circula por entonces aqu el
Proyecto de Constitucin poltica de la monarqua
espaola, presentado a las Cortes por su Comisin
de Constitucin, de la que formaba parte Vicente
Morales Durez.
En la ciudad de Lima, el 22 de marzo de 1811, estando reunidos todos los cuerpos militares en la
Plaza Mayor, se procedi a la jura de las Cortes
generales. Como consecuencia de ello, el pensamiento jurdico cobrar bros; se examinar el estado de la justicia en el virreinato, se acusar y se
pedirn urgentes reformas. Por otro lado, la reforma
en materia religiosa tiene el sello distintivo de un
cristianismo acentuado, pero estar dirigida al clero
y a la necesidad de que una sus esfuerzos para
la realizacin de los propsitos ilustrados. La situacin social y econmica ser igualmente analizada,
criticada y puesta en evidencia como uno de los
problemas que exigen, por el estado de crisis que
atraviesan, una solucin inmediata.
Para enmendar o contrarrestar los efectos de aquella corriente de opinin, el mismo Abascal propici
la edicin de El Verdadero Peruano, que comenz
a circular en septiembre de 1812. Fueron sus editores el presbtero Toms Flores y el doctor Jos
Pezet. Otros medios de prensa que tambin salieron en esa coyuntura fueron El Cometa, Argos
Constitucional, El Peruano Liberal y El Investigador.
Mientras tanto, el rgano que sala con informes, leyes, decretos y disposiciones del gobierno, segua
siendo la Gaceta de Lima. Esto significa que el bisemanario El Peruano de 1811-1812 desempeaba
un rol informativo poltico, y como tal era reconocido, en tanto que su sucesor, El Verdadero Peruano,
era visto por los criollos como un peridico oficioso.
Sea como fuere, el retorno de Fernando VII al trono
espaol y la reimplantacin de la monarqua absoluta, en 1814, llevaron consigo el fin de la primavera
de libertad que se haba gozado en los aos que
tratamos.
En suma, cuando las Cortes generales decretan
la libertad de imprenta, y ordenan por tanto que la

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Teodoro Hampe Martnez

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censura queda prohibida, era virrey en Lima el astuto Abascal, monrquico duro, quien no tuvo ms
remedio que disponer que cualquiera poda publicar sin pedirle permiso a nadie. Y entonces surgi
la polmica: conservadores eran los que estaban a
favor de la monarqua de poder absoluto; y liberales quienes tambin apoyaban a la monarqua pero
con parlamento, para equilibrar el ejercicio del poder. Todo el periodismo sin censura que circul en
aquella etapa conocida tambin como la primavera de Cdiz estuvo impregnado de la discusin
que evidenciaba que los peruanos estaban separados entre conservadores y liberales.
Abascal tuvo una gran influencia sobre la libertad de
imprenta decretada por las Cortes. Hay abundante
bibliografa como para asegurar que este virrey interfiri e influy contra dicha libertad. l decida qu
era publicable y persegua a aquellos cuyos criterios no le complacan. Se sabe que los primeros
miembros de la Junta Provincial de Censura fueron el oidor don Jos de Pareja y Corts, el obispo
don Jos Vicente Silva y Olave, Toribio Rodrguez
de Mendoza y Manuel Antonio de Noriega. Por ello
mantuvo Abascal conflictivas relaciones con instituciones como la Iglesia y la Universidad. Por cierto,
seala a las autoridades centrales que una libertad
sin restricciones incrementar la rivalidad entre peninsulares y criollos, y advierte en su Memoria de
gobierno que Buenos Aires es el foco primigenio
de la insurgencia en Amrica del Sur, porque de
este lugar procedan varios papeles incendiarios,
transidos de frenes o malignidad, conspirantes todos a destruir la opinin pblica y la confianza del
gobierno.
A fin de cuentas, el curso de los hechos le dara la
razn. Bajo el criterio de la justicia y la ley actuaron
en las Cortes generales los diputados del virreinato peruano, procurando la unin entre Espaa
y Amrica dentro de los trminos de igualdad poltica y social. Desgraciadamente, el regreso de
Fernando VII represent una vuelta al absolutismo
y una burla de la monarqua espaola a los derechos fundamentales que los sbditos del Nuevo
Mundo haban defendido en aquella asamblea.
Como es lgico suponer, el liberalismo poltico de
que gozaron los americanos antes de la violenta
represin (1814-1820) determin una acentuacin
de la lnea separatista, que a partir de entonces
crecer en forma indeclinable.

El rol de la prensa
doctrinaria en el Per
En la investigacin sobre libros y cultura impresa
para el perodo tardocolonial, ha sido comn el enfoque sobre el establecimiento de la imprenta en
ciudades como Santaf de Bogot, Quito, Buenos
Aires, y otras capitales de gobernaciones o virreinatos. Adems de ello, est recibiendo una creciente atencin la produccin de literatura peridica, a
cargo de los grupos de criollos ilustrados. Hay que
tener en cuenta que, junto a los obstculos de una
imprenta local restringida por controles oficiales y
problemas tipogrficos de variada ndole (como los
altos costos de la maquinaria importada y la crnica escasez de papel), la produccin temprana en
Hispanoamrica de gacetas y noticiarios result
entorpecida por la existencia de pequeos grupos
de suscriptores. Lo cierto es que la publicacin de
papeles peridicos, as como de libros, era una empresa costosa y comercialmente riesgosa.
Los estudiosos del perodo de la Independencia
se muestran de acuerdo en conferir a la naciente
prensa doctrinaria una funcin didctica, as como
la defensa de una ambigua opinin pblica. En este
contexto hay que entender la significacin de un
medio criollista como El Peruano. Sus objetivos y
referencias, dice Ascensin Martnez Riaza (1982:
120), apuntan a favor de su incorporacin al periodismo espaol de nuevo cuo, que anticipa los rasgos extremistas del Trienio Liberal. Seala esta autora que era objetivo de dicho peridico el hacerse
portavoz de un orden nuevo y defender la igualdad
de peninsulares y americanos, llegando hasta la
audacia de reclamar la supresin del tributo indgena. Sus redactores entienden a Amrica como una
realidad geogrfica, social y econmica autnoma,
aunque no aflora en ellos incitacin al separatismo.
El Peruano no tiene una clara definicin de lo que
significan nacin ni ciudadana, pero se incorpora
al ideal de que la soberana debe ser ejercida por
el pueblo. Todo esto no deja duda sobre la peligrosidad de sus contenidos.
En cualquier caso, el rol que desempearon las imprentas locales en dar forma al cambio ideolgico
y poltico de la Independencia, est comenzando
a ser explorado en la actualidad. Cualquier consideracin sobre el rol de los materiales impresos
como elemento neurlgico de la vida intelectual comunitaria, en la dimensin que Benedict Anderson

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(1991: 61-62) ha planteado, debe tomar en cuenta una serie de factores diversos. Varios trabajos recientes
realizan justamente este ejercicio al examinar las formas en las cuales la literatura peridica incentiv nuevas
prcticas de lectura y la emergencia de espacios pblicos novedosos, como los cafs y los salones literarios.
Investigaciones modernas sobre el tema de la Ilustracin y la propagacin del espritu racionalista tienden a
acentuar que fueron especialmente los aspectos culturales, cientficos y econmicos del enciclopedismo los
que prendieron en el Nuevo Mundo, y no tanto las ideas polticas subversivas de la Revolucin Francesa, que
tendieron a ser rechazadas por las elites criollas. Se puede decir entonces que el revolucionarismo fue promovido retrospectivamente, como un resultado y no como la causa de los movimientos de independencia.
Con el retorno de Fernando VII, cuyo impacto real llega al Per en 1815, triunfa efmeramente el bando de la
monarqua absoluta y el liberalismo pasa a ser perseguido en Espaa y Amrica con dureza extrema. Queda
suspendida la libertad de imprenta y se regresa al obtuso esquema de la hoja oficial. Pero ya haba prendido
la mecha del cambio y enseguida surgir la pugna entre los conservadores, que deseaban permanecer como
colonia, y los liberales, que reclamaban la emancipacin. En tal orden de cosas se llegar, en 1820, a la campaa definitiva por la independencia del Per, y de los dominios espaoles de Amrica del Sur en general.

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

Libertad de expresin y opinin


pblica: Una visin historicista
desde Amrica Latina

Juan J. Paz y Mio Cepeda

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Libertad de expresin y opinin pblica: Una visin historicista desde Amrica Latina
Juan J. Paz y Mio Cepeda

Libertad de expresin y opinin


pblica: Una visin historicista
desde Amrica Latina

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AUTOR
Juan J. Paz y
Mio Cepeda
Secretario Ejecutivo
de la Comisin
Nacional del
Bicentenario de la
Independencia de
Ecuador
Profesor de la
Pontificia Universidad
Catlica de Ecuador

Con frecuencia, cuando se habla de libertad de expresin y de opinin pblica


en Amrica Latina hay la tendencia a pensar en un solo fenmeno: la supuesta
libre opinin que se realiza a travs de los medios de comunicacin. Pero es
evidente que los dos conceptos tienen que ser distinguidos.
Libertad de expresin es ante todo un derecho individual, en virtud del cual toda
persona puede dar a conocer su pensamiento y su accin sin ms restriccin que
la que impone el respeto a los derechos de todo ser humano. La opinin pblica
es un derecho social, sustentado a su vez en la libertad de expresin, pero que
en esencia es la realizacin del espacio de pensamiento y accin a travs de
distintos medios.
Tan esquemticamente planteada esta primera aproximacin a los derechos sealados deja por fuera su carcter histrico, es decir, el hecho de que la misma
conciencia sobre ellos y su conquista no son un punto de partida de las sociedades latinoamericanas sino, por el contrario, el fruto de un largo proceso que se
origina durante la fase final del ltimo siglo de la poca colonial.
En efecto, el XVIII es el siglo de la difusin del pensamiento ilustrado que junto
con el desarrollo de la escolstica hispanoamericana, provocarn el surgimiento
de una serie de conceptos nuevos, revolucionarios y movilizadores tanto de la
conciencia criolla como de la identidad nacional incipiente. Tales conceptos estn claramente visibles en la poca de la independencia: soberana del pueblo,
representacin, autonoma, libertad, democracia, constitucionalismo, republicanismo. Gracias a esos conceptos, con toda la filosofa que los sustenta, se inici,
a su vez, el largo proceso de conquista de la libertad de pensamiento y de opinin
pblica.
En el XVIII nacen los primeros peridicos hispanoamericanos, crece una literatura
identificada con el despertar de la conciencia criolla y se escriben las primeras
historias que dan cuenta de la trayectoria social anterior a la poca colonial o
relativa a su propia evolucin. Entre los jesuitas expulsados (1767), Juan Pablo
de Viscardo y Guzmn (1747-1798) logr circular clandestinamente una Carta
antiespaola, el Abate Molina (1737-1829) escribi la Historia de Chile, el quiteo
P. Juan de Velasco (1727-1792) escribi la primera historia de los aborgenes;
otro quiteo, Eugenio Espejo (1747-1795) public el primer peridico Primicias
de la Cultura de Quito (1792), mientras la Sociedad de Amantes del Pas hizo
circular en Lima El Mercurio Peruano y en Bogot aparece La Gazeta de Santa
Fe (1785). La lista de obras en ese ejercicio incipiente de libertad de expresin es
abundante.
Prceres, patriotas y revolucionarios generadores y movilizadores del pensamiento ilustrado e independentista fijaron las bases sobre las que se asentara la construccin de la libertad de pensamiento y de opinin pblica. En ese marco tambin
se inscriben los esfuerzos por lograr la libertad de imprenta y de expresin libre

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del pensamiento, que no solo se conquistan en la
Constitucin de Cdiz del 19 de marzo de 1812,
sino que se insinan en las primeras y fugaces
Constituciones que por igual tiempo se dictan en
Caracas, el 21 de diciembre de 1811 y en Quito, el
15 de febrero de 1812.
Al celebrar el Bicentenario del inicio del proceso de
la independencia latinoamericana, que arranc en
Chuquisaca, La Paz y Quito en 1809 y se extendi
a partir de 1810 con las revoluciones en Mxico,
Caracas, Bogot, Buenos Aires y Santiago de Chile,
cada pas tambin ha recordado el papel de las elites ilustradas y de los pobladores annimos unidos
a la causa patriota, en la gnesis de los principios
de la libertad de expresin y en la conquista de una
opinin pblica favorable a la causa emancipadora.
El desarrollo histrico de las nuevas repblicas latinoamericanas acompa el camino hacia la libertad
de expresin y de opinin. Pero no cabe soslayar el
hecho de que esa edificacin tambin estuvo ligada
a las luchas en torno al poder poltico.
Durante el siglo XIX, las confrontaciones entre caudillos, los regionalismos, el bipartidismo conservador-liberal, la presencia militarista, el peso de la
Iglesia Catlica y el ascenso de las luchas populares
por reivindicaciones propias y contra la hegemona
oligrquico-terrateniente, marcaron el progreso de
la libertad de expresin, que solo se consagr en
forma lenta. Particular actuacin en ello tuvieron las
fuerzas sociales y lderes del liberalismo, que son
las que reivindicaron las libertades humanas y proclamaron especficamente las de imprenta, pensamiento y cultos, tan decisivas a la hora de derrotar
al orden conservador respaldado por la Iglesia. Al
mismo tiempo esas conquistas movilizaron la opinin pblica, que se amold a uno u otro lado de
las luchas polticas.
En el siglo XX el desarrollo tcnico de los medios
de comunicacin, que posibilitaron la creciente difusin de peridicos, de la radio, de la televisin prcticamente desde mediados de siglo y del Internet
a fines del mismo, determinaron el progreso y la
extensin de las libertades de expresin y opinin.
No hay duda que los medios jugaron un papel decisivo para la modernizacin de las sociedades latinoamericanos, sembrando conciencia y criterios,
adems de contribuir a la difusin de informaciones
y noticias que acercaron tanto el mundo nacional
como el internacional a cada vez mayores capas
de poblacin.

Pero tales contribuciones y adelantos no han estado ajenos a las distintas etapas, ciclos y formas que
fue adquiriendo la lucha poltica. Porque la Amrica
Latina moderna y capitalista se erigi sobre una serie de herencias estructurales del pasado, que mantuvieron un amplio espectro de divisin social, desigualdad e inequidad. De manera que las libertades
de expresin y opinin han estado condicionadas
por las hegemonas que, en los distintos momentos,
alcanzaron las clases y sectores sociales con mayor poder e influencia por su capacidad econmica,
riqueza y hasta control institucional en el Estado.
Hasta bien entrado el siglo XX y de manera general, solo las capas ms influyentes y concentradoras
del poder tuvieron capacidad e instrumentos para
expresar su pensamiento y su accin, generando
un tipo de opinin pblica basada en sus intereses.
Fueron el ascenso y presencia de los sectores medios y populares los que crearon nuevas formas de
expresin y sembraron opiniones sociales alternativas a la visin de los grupos con poder. En Amrica
Latina no se puede desatender el papel que cumplen en ello el desarrollo del movimiento obrero, las
luchas indgenas, las movilizaciones estudiantiles,
las reivindicaciones de los maestros y otros profesionales, las barriadas y trabajadores suburbanos,
etc. y junto a ellos los partidos que se identifican
con la izquierda y an los populismos.
La diversidad de intereses que complicaron la estructura de las sociedades latinoamericanas en el
avance del siglo XX, se apropiaron de los principios
de la libertad de expresin, de prensa y de opinin
pblica constitucionalmente ya consagrados, para
librar las confrontaciones en torno al poder y definir
posiciones especialmente frente a los gobiernos,
convertidos en las cabezas ms visibles de la gestin institucional.
En medio de la vida poltica generada por esas
dinmicas sociales adquirieron particular rango e
influencia en la opinin pblica general los medios
de comunicacin. La prensa escrita, a travs de los
peridicos nacionales ms grandes de cada pas,
ha sido la de mayor tradicin en Latinoamrica. A
la radio caracteriz cierta democratizacin social, pues la distribucin de frecuencias desde los
Estados nacionales posibilit que tengan acceso a
ella las expresiones de diversos sectores medios y
populares. La televisin, en cambio, que se ampla
y difunde en la mayora de pases sobre todo desde
la dcada de los sesenta del pasado siglo, ha sido
un medio utilizado por sectores privados poderosos

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Libertad de expresin y opinin pblica: Una visin historicista desde Amrica Latina

Libertad de expresin y opinin pblica: Una visin historicista desde Amrica Latina

Juan J. Paz y Mio Cepeda

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para generar una opinin pblica favorable a la visin y los intereses de las capas ms altas de la poblacin. A ello hay que sumar la fusin creciente de
intereses entre la prensa escrita, la radio y la televisin. Y sumar, tambin, la presencia de las grandes
cadenas y empresas informativas pertenecientes a
los EEUU y otras agencias europeas.
Tambin es preciso reconocer que la actividad de
los medios de comunicacin enfrent, en muchos
casos y circunstancias, a los gobiernos de turno.
Por ello, el uso del mecanismo de la clausura de algn medio sin duda ha enfilado contra la libertad de
expresin y de comunicacin. Las dictaduras militares durante la dcada de los setenta, inspiradas en
la doctrina de la seguridad nacional, fueron vigilantes del papel informativo de los medios de comunicacin y de su opinin editorial. La persecucin
de tales gobiernos a todo aquello que consideraron
comunismo, se convirti en un ejercicio totalitario
y autoritario del poder, caracterizado por la sistemtica violacin a los derechos humanos, incluida la
de numerosos periodistas. En tales circunstancias
la libertad de expresin solo funcion en el sentido favorable a las dictaduras. Igual fue la situacin
existente en pases con gobiernos supuestamente
institucionales, como ocurri con Anastasio Somosa
en Nicaragua, expulsado por el triunfo sandinista en
1979, o Alfredo Stroessner en Paraguay, virtual dictador hasta 1989. Pero existen testimonios, libros y
serios cuestionamientos al papel de ciertos medios
de comunicacin masivos de aquella poca por su
silencio y hasta complicidad con todos esos regmenes terroristas.
Superada esa poca de gobiernos autoritarios, durante las dcadas de los ochenta y particularmente
la del noventa, en Amrica Latina se generaliz un
modelo de desarrollo inspirado en los principios del
mercado libre y la empresa privada absoluta, pero
bajo los condicionamientos determinantes del capital financiero transnacional y del FMI. Ese modelo,
bautizado en la regin como neoliberal, tuvo resultados contradictorios, porque si bien provoc un mayor desarrollo capitalista de Latinoamrica, alent
negocios y empresas, vincul a los distintos pases
a la poca de la globalizacin y retir a los Estados
de la intervencin econmica, en cambio desnacionaliz amplias esferas productivas, hizo retroceder
a las polticas econmicas soberanas, provoc la
desarticulacin de las instituciones pblicas y especialmente el deterioro de los servicios pblicos.
Junto a todo ello, polariz a las sociedades, pues la

riqueza se concentr como nunca antes, por lo que


Amrica Latina pas a ser la regin ms inequitativa del mundo, mientras las capas medias y sobre
todo populares experimentaron el deterioro de sus
condiciones de vida y trabajo.
Han sido diversas las explosiones sociales en
Amrica Latina, como el Caracazo en Venezuela
(1989), el Santiagueazo (1993) en Argentina o la
Rebelin de los forajidos (2005) en Ecuador. Se
ahondaron fenmenos como el desempleo, el subempleo y la emigracin en todos los pases. Son
por lo menos treinta los gobernantes latinoamericanos derrocados, renunciados, expulsados o perseguidos por casos de corrupcin o de ingobernabilidad, entre los cuales los ms visibles estn en
Bucaram, Mahuad y Gutirrez en Ecuador, Carlos
Andrs Prez en Venezuela, Fernando Collor de
Melo en Brasil, Alberto Fujimori en Per, Carlos
Menem en Argentina o Carlos Salinas de Gortari
en Mxico.

De manera que al hablar de libertad de expresin


es evidente que ella permaneci condicionada por
la influencia de esos medios hegemnicos y por
los intereses que defendan. La opinin pblica fue
moldeada por tales medios, pero nunca lleg a ser
monoltica, sino ampliamente dividida.
En distintos sectores sociales se buscaron alternativas de expresin y comunicacin. El desarrollo del
Internet abri ese espacio y a l han acudido desde
personas individuales hasta instituciones, transformando a este vehculo electrnico en un instrumento de comunicacin y de opinin verdaderamente
alternativo. Pero ni an as se derrot la hegemona
de los medios ms poderosos.

Paralelamente, aunque como un fenmeno distinto,


tambin crecieron el ataque, la amenaza y el silencio
a periodistas y editorialistas, bien sea por las condiciones impuestas por las empresas, por acciones
gubernativas, por las de aquellos sectores heridos
con su actividad profesional o, como ha ocurrido en
Mxico, por la delincuencia narcotraficante.

Con el inicio del nuevo milenio los cambios de


rumbo en Amrica Latina llegaron por intermedio
de los denominados gobiernos de la nueva izquierda, en varios pases: Argentina con Nstor
Kirchner (2003-2007) y luego Cristina Fernndez
de Kirchner (desde 2007), Bolivia con Evo Morales
(desde 2006), Brasil con Incio Lula da Silva
(desde 2003), Chile con Michel Bachelet (20062010), Ecuador con Rafael Correa (desde 2007),
Nicaragua con Daniel Ortega (desde 2007), en
Uruguay con Tabar Vzquez (2005-2010) y Jos
Mujica (desde 2010) y en Venezuela con Hugo
Chvez (desde 1999). Entre todos ellos, han sido
los gobiernos de Bolivia, Ecuador y Venezuela los
que mayores resistencias han generado entre los
medios de comunicacin privados, pues sus gobernantes han sido frontales y hasta duros en cuestionarlos y atacarlos por sus prcticas informativas y
editoriales orientadas por la oposicin poltica que
realizan. Estos medios han tomado la ventaja de
difundir la suya como una opinin que se auto califica de ser independiente y libre.

Sin embargo, el eje de la reaccin ciudadana ha


cuestionado la falta de transparencia en la informacin, el manejo sesgado de las noticias o comentarios, el uso de los medios para el posicionamiento
de opiniones polticas ligadas con mayor frecuencia
a los partidos y sectores de la derecha, la concentracin de la opinin pblica en voceros y defensores del modelo neoliberal, frente a la escasa o nula
posibilidad que tuvieron para expresarse los crticos
del camino aperturista, as como los sectores medios y populares, cuyas demandas y reclamos, si
bien podan formar parte de los noticieros, no reflejaban el contenido de los malestares sociales.

No hay duda de que en la confrontacin poltica de


los gobiernos citados con los medios de comunicacin privada hegemnicos, la manipulacin del
concepto de libertad de prensa siempre se esgrime como un arma sustentada en la necesidad
de criticar las acciones del poder poltico. Lo que a
su vez han reivindicado los gobiernos es su propio
derecho a ejercitar la libertad de expresin que incluye la crtica a esos medios. Y no estn ajenos
a esas confrontaciones varios de los grandes medios hegemnicos internacionales, como la cadena
norteamericana CNN, contra la cual el presidente
Chvez ha expresado sus furibundos ataques.

En estos ambientes, las reacciones sociales tambin


se dirigieron contra los medios de comunicacin privados hegemnicos, constituidos en empresas capitalistas beneficiadas con el modelo neoliberal, al
que apuntalaron. Sin duda ellos se alinearon en el
espacio de la comunicacin pblica del lado de los
gobiernos neoliberales, de los intereses del capital
y de la globalizacin transnacional. Es decir, pasaron a formar parte de los juegos polticos.

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De este modo, en Amrica Latina se generan, desde varios de los gobiernos citados, como ocurre
con Rafael Correa y Cristina Fernndez de Kichner,
la necesidad de contar con leyes que vuelvan a los
medios de comunicacin responsables frente a la
ciudadana por la veracidad de las informaciones y
la rectitud de las opiniones. Algo sin duda difcil de
evaluar, cuando el argumento sobre la libre expresin del pensamiento parecera que es vulnerado
al momento de exigir que, siendo comunicacin pblica, merece tener responsabilidades ciudadanas
y legales. En Argentina la ley de medios instituye
esas responsabilidades. En Ecuador el proyecto de
una ley similar ha sido atacado por la gran prensa
como ley mordaza.
Esta preeminencia de la confrontacin poltica entre medios privados y gobiernos en la coyuntura
histrica latinoamericana es la que llena el ambiente de la libertad de expresin y de la opinin pblica. Pero buena parte de la regin ha comenzado
a experimentar la bsqueda de nuevas formas de
expresin y de creacin de opinin pblica. Por lo
pronto, Venezuela (Telesur) y Ecuador (Diario El
Telgrafo, TV-Pblica y Radio Pblica) han creado
un sistema de medios de comunicacin estatales
que ofrece alternativas a la expresin ciudadana
que no encuentra acceso a los medios privados
hegemnicos.
Como conclusin cabe decir que, como se observa,
en Amrica Latina la incidencia en la generacin de
opinin pblica est ntimamente relacionada con
las confrontaciones polticas y el acceso al poder.
La experiencia de la regin verifica que los medios
hegemnicos privados tienen una alta posibilidad
de moldear la opinin pblica, conforme lo han resaltado mltiples estudios sobre su papel en ese
mbito ciudadano. Para garanta de la sociedad
en su conjunto, la creacin de espacios para una
expresin libre de los ciudadanos y tambin capaz
de crear opinin pblica, ha comenzado a exigir la
responsabilidad social de la prensa.
El ejercicio de la libertad de expresin y con ello la
generacin de una opinin pblica consciente de la
construccin de un futuro con bienestar, institucionalidad y respeto a todo derecho, sigue siendo el
norte para los latinoamericanos, mucho ms seguros ahora, que en el pasado, de los valores y responsabilidades que tienen esas mismas libertades
y derechos.

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

La opinin pblica como ficcin


moderna: breves notas sobre el
caso Centroamericano,
1810-1824

Sajid Alfredo Herrera Mena

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La opinin pblica como ficcin moderna: breves notas sobre el caso Centroamericano,1810-1824
Sajid Alfredo Herrera Mena

La opinin pblica como ficcin


moderna: breves notas sobre el
caso Centroamericano,
1810-1824

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AUTOR
Sajid Alfredo
Herrera Mena
Director Nacional de
Investigacin en Arte y
Cultura de El Salvador
Profesor de la
Universidad
Centroamericana
Juan Simen Caas
de El Salvador

La euforia conmemorativa de los bicentenarios en torno a los primeros gritos


independentistas en Centroamrica podra pasar por alto otras efemrides muy
importantes como el decreto promulgado por las Cortes gaditanas el 10 de noviembre de 1810 sobre la libertad de imprenta. Y hasta cierto punto es comprensible porque se trata de conmemorar un proceso que lleg a configurar la vida republicana en el Istmo. Adems, algunos argumentos a favor del olvido podran
justificar que, en el caso del anterior decreto gaditano, ste fue promulgado por
unas Cortes a quienes luego los criollos le increparon el desinters que tuvieron
hacia Amrica; igualmente podra decirse que el dictamen se dio en condiciones de sujecin colonial. En cualquier caso, al revisar los alcances del decreto
gaditano en el Reino de Guatemala (nombre que reciba la Centroamrica de
aquel tiempo) nos percatamos que no cay en sacos rotos. Todo lo contrario,
represent para los crculos letrados la oportunidad de construir una opinin
pblica moderna.
Una cuestin ms. El bicentenario del decreto gaditano sobre la libertad de imprenta ocurre en una coyuntura muy particular para Centroamrica: denuncias
por la persecucin y asesinato de periodistas, crtica por la intervencin de medios de comunicacin o por el cierre de espacios noticiosos y debate ante la probable aplicacin de medidas legales en contra de la crtica periodstica. Diversos
actores (comunicadores, polticos, empresarios, Iglesias, intelectuales, etc.) han
pronunciado su indignacin por los continuos atentados a la libertad de expresin en los pases que integran el Istmo. Sin embargo, la consigna anterior no
solo ha representado una defensa de ese derecho ciudadano, sino tambin ha
servido para legitimar oscuros intereses corporativos y monoplicos de ciertos
medios de informacin televisivos e impresos. La experiencia centroamericana
evidencia, entonces, que las instituciones encargadas de generar opinin pblica siguen siendo muy vulnerables ante las inestabilidades poltico-jurdicas,
el crimen organizado, la difamacin e irresponsabilidad profesional de algunos
periodistas, entre otros aspectos.
El objetivo de las siguientes lneas es comentar de manera muy sucinta el proceso por el que la opinin pblica moderna fue creada como ficcin poltica en
Centroamrica, a partir de la libertad de imprenta decretada en 1810. El perodo
analizado contempla las dos pocas del rgimen constitucional liberal hasta los
inicios de la Repblica Federativa (1824). Es cierto que la esfera de opinin
pblica1 no se reduce a las publicaciones peridicas, pues tambin son parte
de ella las tertulias, las formas de sociabilidad, los panfletos, el rumor, etc.; sin
embargo, se privilegiar a la prensa escrita, en especial al peridico El Editor
Constitucional, publicado de 1820 a 1821, por constituirse en el mejor ejemplo

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de este proceso. Adems, no se pretender alegar
que con la invencin de la opinin pblica moderna se transit de la oscuridad a la luz segn lo
llegara a narrar la historiografa liberal a lo largo
del siglo XIX. En realidad, la Monarqua hispnica
fue desde el siglo XVI un interesante laboratorio no
slo de prohibiciones, sino tambin de transgresiones e innovaciones2.
Al iniciar la crisis de la Monarqua espaola, por
la invasin francesa a la Pennsula Ibrica y por el
exilio forzado de la familia real, ocurrido en 1808,
se despleg un sinnmero de impresos a ambos
lados del Atlntico sin haberse legislado la libertad de prensa. Un par de aos despus, las Cortes
hispanas reunidas en Cdiz decretaron el 10 de
noviembre de 1810 la libertad de publicar cualquier impreso sin censura previa. Por su parte, la
Constitucin doceaista consign en su artculo
371 que todos los espaoles tenan el derecho
de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas
sin necesidad de licencia, revisin aprobacin
alguna anterior la publicacin. Aunque previo a
la crisis de 1808 ya se haban dado pasos muy
importantes en la Amrica espaola con respecto a la configuracin de una opinin pblica3, no
fue sino a travs de la legislacin gaditana cuando, con la sorprendente profusin de peridicos,
libros, folletos y libelos, se transit de una mera
guerra de las palabras al reino de la opinin
moderna, segn comenta Franois-Xavier Guerra.
Dicho en otros trminos, todo sucedi cuando los
impresos dejaron de ser utilizados como una mera
arma para refutar, criticar o denigrar al contrario y
se convirtieron en la esencia misma del poder, es
decir, en la voluntad del pueblo o la Nacin4.
Durante el primer perodo constitucional (18101814) sobresalieron en el Reino de Guatemala distintas formas de sociabilidad en las que no solo se
discutieron las medidas necesarias para hacer progresar las artes, el comercio o la agricultura, como
lo hizo la Sociedad Econmica Amigos del Pas,
sino tambin el futuro poltico de la regin. Dentro
de estas ltimas estuvieron las tertulias clandestinas o las reuniones secretas, algunas de ellas
grmenes de las protestas y revueltas suscitadas
entre 1811 a 1814. A pesar de regir la legislacin

favorable a la libertad de imprenta, estas tertulias


fueron perseguidas tanto por las autoridades leales al rgimen constitucional como por los absolutistas porque, adems de implicar para stos la
ruptura con el orden establecido, suponan el fomento de la violencia popular. En cualquier caso,
se trataba de reuniones igualitarias pues en ellas
se congregaban criollos, mestizos y ladinos como
puede desprenderse de algunos procesos judiciales5. Debe destacarse, adems de estas formas de
sociabilidad y tertulias, el rol que jug el nico peridico del Reino, la Gazeta de Guatemala (17291816). Si bien a fines del siglo XVIII la Gazeta tuvo
una importancia singular como rgano crtico de
ciertas prerrogativas sociales o de polticas impulsadas por la Corona, no pudo esperarse menos
que para los das de la crisis monrquica en ella
se difundiera una opinin oficial, es decir, un
conjunto de ideas que fundamentaron al rgimen
poltico existente y a sus acciones6. Para estos
aos la opinin oficial observada en la Gazeta ya
anticipaba algunos rasgos que utilizara la ficcin
moderna de la opinin pblica a travs del uso de
categoras constitucionales como la Soberana7.
Ahora bien, la configuracin de la opinin pblica moderna tuvo mejores condiciones hacia el
segundo perodo constitucional (1820-1821). En
dicho contexto un crculo de individuos letrados,
aprovechando el restablecimiento de la libertad de
imprenta, ocurrido en marzo de 1820, gener una
conciencia poltica, haciendo uso pblico de la razn, para criticar al poder y buscar nuevas formas
de legitimidad8.
Con el regreso del constitucionalismo liberal hispano al Reino de Guatemala se formaron en la capital del Istmo, al menos, dos partidos. Ambos fueron el resultado de las tertulias llevadas a cabo de
manera privada por prominentes miembros de las
familias criollas urbanas. Estos partidos, denominados Cacos y Bacos, tuvieron sus rganos
de divulgacin impresa: El Editor Constitucional
(que ms tarde se public bajo el nombre de El
Genio de la Libertad) y El Amigo de la Patria,
respectivamente9. La faccin de los Cacos estuvo integrada por religiosos, intelectuales y personajes con poder econmico como Pedro Molina,
Jos Francisco Crdova, Francisco Barrundia,

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La opinin pblica como ficcin moderna: breves notas sobre el caso Centroamericano,1810-1824

La opinin pblica como ficcin moderna: breves notas sobre el caso Centroamericano,1810-1824

Sajid Alfredo Herrera Mena

Sajid Alfredo Herrera Mena

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los hermanos Aycinena, el cannigo Jos Mara
Castilla, Marcial Zebada, Juan y Manuel Montfar,
entre otros. Su rgano de divulgacin estuvo bajo
la responsabilidad de los tres primeros.
En el Prospecto de El Editor, escrito por Pedro
Molina, ste sostena que el peridico sera de
publicacin semanal (aparecera cada lunes) y su
estructura tendra tres partes: la primera, dedicada
a reproducir los decretos de las Cortes, reales rdenes o disposiciones de las autoridades locales.
En la segunda, se publicaran artculos sobre instruccin pblica debido a la necesidad de ilustrar
al pueblo por el trnsito que experimentaba de la
esclavitud a la libertad civil. La ltima parte sera
dedicada a variedades o miscelnea de ensayos.
Segn Molina, el regreso de la Constitucin doceaista haba dejado sin efecto los aos de silencio por los que fueron obligados lo habitantes
de la Monarqua espaola. Incitaba, basndose
en la Constitucin, a hablar con aquella libertad
moderada que permite la ley. Sin embargo, crea
que en ese estado de cosas era la imprenta la que
facilitaba la comunicacin y el comercio recproco
de ideas. La libertad civil, argumentaba, no hubiera estado completa sin el decreto a favor de la
libertad de imprenta. El libre uso de la palabra es
como la divisa de un pueblo libre; pues el poder
establecer la opinin pblica acerca de sus derechos, de donde debe emanar las leyes, es lo que
en realidad constituye su soberana. Por ello se
peguntaba: qu pueblo poda reclamar por la infraccin de las leyes sino no era ms que por el
tribunal de la opinin pblica?10
El Prospecto de El Editor Constitucional subraya
algunos elementos que caracterizaron la invencin
de la opinin pblica moderna y vale la pena ser
retomados. Al igual que el pueblo soberano fue
una ficcin construida en aquellos das por los
publicistas, tambin ocurri lo mismo con la opinin pblica. Siguiendo a Edmund Morgan, la ficcin no tiene aqu una connotacin negativa. Se
trata ms bien de una simulacin, tan necesaria
en la vida poltica; en ella se suspende voluntariamente la incredulidad por tener mucha semejanza con los hechos y su fin es legitimar una realidad o situacin que no necesariamente se puede

comprobar empricamente . En el caso del Reino


de Guatemala, las ficciones del pueblo soberano
y de la opinin pblica se construyeron paralelamente, haciendo creer que el primero era el que
elega cuando en realidad lo hacan los ciudadanos
o que la segunda era la voluntad de aquel cuando
apenas representaba la voz de los letrados. La
opinin pblica se entenda como la razn que
resuma las razones de los individuos que haban
contratado mutuamente para vivir en sociedad. Era
el tribunal de la razn al que se encontraban sometidos todos los funcionarios, desde el rey hasta
los ayuntamientos. Dicho sometimiento fue posible
porque el constitucionalismo liberal logr convertir
a la Monarqua espaola en una institucin moderada en donde el rey era un ciudadano que se vea
obligado por el pueblo a gobernar conforme a las
leyes12.
11

La opinin pblica lleg a considerarse el orculo


de la sociedad. A su veredicto, manifestado en la
prensa, fueron remitidos los electores para descubrir a travs de l a los individuos patriticos, virtuosos y sabios que deban ocupar los cargos de
representantes. La opinin pblica que no yerra,
nos ilustrar y no nos dejar extraviar, deca Pedro
Molina en octubre de 1820. Desde esa perspectiva, ella encarn la verdad del pueblo durante las
disputas electorales entre facciones. Justamente,
la anterior afirmacin de Molina responda a una
disputa electoral entre los Cacos y los Bacos; pero
tambin representaba la verdad que se opona a
la calumnia y difamacin que sufra cualquier ciudadano13. No importaba, entonces, que esa conciencia crtica surgiera de un grupo de letrados o
de un partido poltico; ella era la voz infalible del
pueblo. Ese era el secreto de la ficcin. Y aunque
la Carta doceaista no hablara de una soberana
popular sino de una soberana de la Nacin, los
redactores de El Editor Constitucional ya haban
realizado el cambio al reconocerle al pueblo el
atributo de suma potestad, tal como observamos
en el Prospecto. Sin embargo, la Carta doceaista
y los redactores del peridico guatemalteco coincidieron en que estaban legitimando a entidades
abstractas.

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Por otra parte, El Editor Constitucional cumpli


con la promesa de publicar en su primera parte
la legislacin emanada de las Cortes, como otras
leyes y normativas. Para no dejar lugar a dudas
o para defender anticipadamente la prctica que
en adelante emprenderan ante cualquier tentativa
desptica que pudiera surgir, en el primer nmero
fue publicado el reglamento sobre la libertad de
imprenta que ya haba sido sancionado en 1810.
En los siguientes nmeros aparecieron, adems,
los debates ocurridos en las Cortes de Madrid y las
resoluciones a las que haba llegado la Diputacin
Provincial de Guatemala. Esta prctica, aparentemente sin importancia, es relevante para advertir
cmo se transit de la discrecin poltica a su publicidad. Pero se trataba de una publicidad cuyo fin
era el juicio ciudadano sobre la conducta de sus
gobernantes y la rendicin de cuentas de stos.
El trnsito hizo que la prensa se convirtiera en un
intermediario entre la Nacin y los gobernantes14.
Por ejemplo, una vez alcanzada la independencia
de Espaa, en septiembre de 1821, una de las crticas que se observa en el peridico guatemalteco,
que para esos das haba cambiado de nombre
por El Genio de la Libertad, fue a la negativa de
las autoridades interinas por hacer pblicos sus
debates. En un dilogo publicado en octubre de
1821, los personajes del mismo, el portero de la
Junta Provisional Consultiva y el pueblo, centraron
su polmica en las sesiones privadas de la Junta.
sta era la corporacin que haba asumido interinamente el gobierno de las Provincias del Reino y,
de acuerdo al pueblo, estaba obligada a sesionar
a puertas abiertas. El portero argumentaba que la
Junta evitaba el desorden y la gritera propias de
la multitud. Sin embargo, el pueblo reclamaba su
presencia en aquellas sesiones en las que se discutan asuntos de su inters tal como lo haban
hecho las Cortes espaolas o las cmaras inglesas. Es ms, no bastaba que aquel enviara a sus
representantes pues su voz es muy dbil en comparacin a la suya, ni tampoco eran suficientes los
peridicos en los cuales se publicaran las actas
de las sesiones para mayor informacin de los ciudadanos. Segn el pueblo, convena uniformar las
operaciones de la Junta con la opinin del pueblo
y esto solo se consigue discutiendo en pblico las
materias de inters general15.

De esta forma, la opinin pblica surgi como una


fuente de legitimidad del poder poltico la cual llegara a modelar, en base a su apelacin y al recurso de los impresos, las instituciones representativas republicanas a lo largo del siglo XIX16. Era
la voz, la voluntad del pueblo soberano la que se
expresaba en la letra o palabra impresa, segn
sostuvo la prensa centroamericana durante aquella centuria. Pero hace falta un aspecto ms por
recalcar. Con la Constitucin federal de 1824 se
consign que ninguna autoridad en Centroamrica
poda coartar la libertad de pensamiento, palabra,
escritura e imprenta. Ms adelante, en 1832, las
autoridades federales decretaron la ley de imprenta. A diferencia del decreto gaditano de 1810, esta
ley reconoca de manera ms amplia la libertad de
opinin sobre materia legislativa, religiosa, administrativa, cientfica, moral o abstracta. En efecto,
el decreto de 1810 dejaba fuera de la censura los
impresos de carcter poltico, no as los religiosos.
Por supuesto que si los primeros eran difamatorios
e injuriosos seran penalizados por las autoridades.
Ahora bien, los impresos religiosos quedaban bajo
censura eclesistica y por cualquier violacin de lo
dictaminado por las Cortes se impondran penas
pecuniarias. Es ms, las Cortes gaditanas crearon
las juntas de censura, integradas por civiles y clrigos, las cuales tendran la misin de examinar los
impresos denunciados ante las autoridades por su
naturaleza licenciosa o difamatoria. Por su parte,
el decreto federal de 1832 no solo contemplaba el
castigo para aquellos que impidieran el derecho a
la libertad de pensamiento e imprenta, sino tambin a los que amparndose en l cometieran injuria, calumnia y difamacin17.
A pesar de las anteriores diferencias, no hay duda
que el inicio de la vida republicana en Centroamrica
estuvo marcado por el constitucionalismo gaditano
y, para el caso particular del presente ensayo, por
el decreto de 1810. En realidad, el constitucionalismo gaditano se convirti en una extraordinaria
escuela a travs de la cual los diversos actores
del Istmo ensayaron nuevas prcticas y aprendieron nuevos valores de manera hbrida. Este corto ensayo busc aportar ciertas ideas de cmo
la opinin pblica moderna fue inventada en este
contexto de cambios significativos para la Amrica

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La opinin pblica como ficcin moderna: breves notas sobre el caso Centroamericano,1810-1824

La opinin pblica como ficcin moderna: breves notas sobre el caso Centroamericano,1810-1824

Sajid Alfredo Herrera Mena

Sajid Alfredo Herrera Mena

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hispnica. Nuevos trabajos permitirn comprender
de manera ms profunda el curso que sigui esta
ficcin as como otros fenmenos relacionados a
ella (ciudadana, partidos polticos, etc.), de manera que se pueda tener una imagen ms amplia
de la cultura poltica moderna en Centroamrica.
Seguramente el esfuerzo llevar a sealar los problemas recurrentes de las incipientes democracias
en el Istmo.

9. Vase: Jorge Lujn Muoz, Los partidos polticos en Guatemala desde la independencia hasta el fin de la Federacin
en Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, Tomo LXIII (1989) pp. 29-80.
10. Prospecto de un peridico que se intenta establecer en Guatemala, 24 julio de 1820, El Editor Constitucional, Tomo
I (del nmero 1 al nmero 24), Guatemala: Editorial del Ministerio de Educacin Pblica, 1954, pp. 1-3.
11. Edmund Morgan, La invencin del pueblo. El surgimiento de la soberana popular en Inglaterra y Estados Unidos,
Buenos Aires: Siglo XXI, 2006.
12. El Editor Constitucional, Instruccin pblica, 24 de julio de 1820, N 1, Tomo I, pp. 12-13; 27 de noviembre de 1820,
N 22, Tomo I, pp. 307-311.
13. El Editor Constitucional, 2 de octubre de 1820, N 13, Tomo I, pp. 173-179; Contestacin a la protesta del seor don
Jos Martnez de la Pedrera, impresa en La Habana, con fecha 30 de junio de este ao, 6 de noviembre de 1820, N
19, Tomo I, pp. 263-268.
14. Fernando Durn Lpez, Diputados de papel: la informacin parlamentaria en la prensa de la etapa constituyente
(septiembre de 1810-marzo de 1812) en Marieta Campos Casanave, Fernando Durn y Alberto Romero Ferrer
(editores), La guerra de pluma. Estudios sobre la prensa de Cdiz en el tiempo de las Cortes (1810-1814), Cdiz:
Universidad de Cdiz, 2008, Tomo II, pp. 41 y ss.

notas
1. Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica, Barcelona:
Gustavo Gili, 1981, p. 63.
2. Elas Trabulse, Ciencia y tecnologa en el Nuevo Mundo, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, Fideicomiso Historia
de las Amrica y El Colegio de Mxico, 1996, pp. 72-97; Jaime Rodrguez, Una cultura poltica compartida: los orgenes
del constitucionalismo y liberalismo en Mxico en Vctor Mnguez y Manuel Chust (editores), El imperio sublevado.
Monarqua y naciones en Espaa e Hispanoamrica, Madrid: CSIC, 2004, pp. 195-224; Serge Gruzinski, Mundializacin,
globalizacin y mestizajes en la Monarqua catlica en Roger Chartier y Antonio Feros (directores), Europa, Amrica y
el mundo. Tiempos histricos, Madrid: Marcial Pons, 2006, pp. 217-237.

15. El Genio de la Libertad, El portero de la Junta provisional, y el pueblo, 4 de octubre de 1821.


16. Hilda Sabato, La reaccin de Amrica: la construccin de las repblicas en el siglo XIX en Roger Chartier y Antonio
Feros (directores), Europa, Amrica y el mundo, pp. 263-279.
17. El decreto ntegro est en: talo Lpez Vallecillos, El Periodismo en El Salvador, pp. 55-56.

3. En el caso de la Amrica portuguesa, este proceso lo explica muy bien Andra Slemian, Vida poltica em tempo de
crise: Rio de Janeiro (1808-1824), Sao Paulo: Aderaldo & Rothschild Editores, 2006.
4. Por supuesto que la poltica moderna tambin exiga otros principios como el de la representacin nacional, la
soberana del pueblo, la invencin del individuo, el vnculo contractual, etc. Franois-Xavier Guerra, Modernidad e
independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica y MAPFRE, 2000,
pp. 275-318; Mxico from independence to revolution: the mutations of liberalism en Elisa Servn, Leticia Reina y
John Tutino (editores), Cycles of conflict, centuries of change. Crisis, reform, and revolution in Mxico, Durham: Duke
University Press, 2007, pp. 130-134.
5. Por ejemplo, en las declaraciones de los sublevados en la ciudad de San Salvador en enero de 1814 stos manifestaron
la presencia de curas, criollos letrados, alcaldes ladinos y mestizos en las reuniones secretas y tertulias que organizaban
en las casas de algunos curas. Archivo General de la Nacin de El Salvador, Fondo Colonial, Expediente 136: Declaracin
de Silvestre Anaya, 22 de octubre de 1814.
6. Sobre el concepto de opinin oficial vase: Genevive Verdo, El escndalo de la risa, o las paradojas de la opinin en
el perodo de la emancipacin rioplatense en Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire (et al), Los espacios pblicos
en Iberoamrica. Ambigedades y problemas, siglos XVIII-XIX, Mxico: CEMCA y Fondo de Cultura Econmica, 1998,
pp. 236 y ss.; talo Lpez Vallecillos, El periodismo en El Salvador. Bosquejo histrico-documental, precedido de apuntes
sobre la prensa colonial hispanoamericana, San Salvador: UCA editores, 1987, pp. 4l y ss. Vallecillos sostiene que a
partir de 1815 apareci el Peridico de la Sociedad Econmica de Guatemala, de carcter cientfico y econmico, p.
47.
7. Por ejemplo, las denuncias realizadas por los clrigos y los funcionarios de la Provincia de San Salvador ante los
levantamientos de 1811: Gaceta Extraordinaria de Guatemala, 28 de noviembre de 1811, Tomo XV, N 247, fol. 52; 20
de diciembre de 1811, Tomo XV, N 252, ol. 93.
8. Consltese el anlisis que realizan Marco Morel y Mariana de Barros sobre la opinin pblica en Andra Slemian,
Vida politica, p. 146.

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

Libertad de expresin e
imprenta en Nueva Espaa en el
escenario de las Cortes de Cdiz
y la guerra de Independencia
mexicana (1810-1814)
Mario Trujillo Bolio

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Libertad de expresin e imprenta en Nueva Espaa en el escenario de las Cortes de Cdiz


y la guerra de Independencia mexicana (1810-1814)
Mario Trujillo Bolio

Libertad de expresin e
imprenta en Nueva Espaa en el
escenario de las Cortes de Cdiz
y la guerra de Independencia
mexicana (1810-1814)

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AUTOR
Mario Trujillo
Bolio
Investigador del
CIESAS (Mxico DF)
Profesor de la
Universidad Autnoma
de Mxico

La gran convulsin poltica iniciada desde el ao de 1808 por la invasin napolenica a Espaa y por la ausencia temporal del monarca espaol Fernando VII,
fueron acontecimientos que cobraron gran discusin poltica en las ciudades y
villas de Nueva Espaa a travs de gacetillas, pasquines y hojas volantes. En
estos medios de expresin pueden advertirse diversas valoraciones de la trascendencia de estos acontecimientos histricos.
En la sociedad novohispana el censor de imprenta fueron el Consejo de Indias y
la propia Inquisicin. Ambas instituciones evaluaban de acuerdo a los criterios e
intereses de la Corona espaola y la Iglesia Catlica, si un escrito publicado en
Nueva Espaa o en el extranjero resultaba ser infamatorio, calumnioso o subversivo. Sin duda, la censura cobr mayor significado precisamente por la coyuntura
sociopoltica que viva la Espaa intervenida y, desde luego, las repercusiones
que estos hechos tendran en los reinos espaoles de Amrica. Las ideas de la
ilustracin y los sentimientos independentistas se propagaron en las mentes de
intelectuales criollos y clrigos de los virreinatos de Per, Ro de la Plata, Nueva
Granada y Nueva Espaa.
Aunque ya en la Junta Central, el liberal espaol Lorenzo Calvo de Rosas haba
expresado argumentos sobre la necesidad de implantar la libertad de imprenta
en Espaa y sus posesiones de ultramar, fue realmente hasta el 24 de septiembre de 1810 cuando en las Cortes Espaolas se debate abiertamente sobre la
libre participacin de ideas y de opiniones en impresos autorizados. El resultado de lo anterior permiti el llamado decreto noveno o Ley de Imprenta, que
entr en vigor en Espaa y sus reinos de ultramar a partir del 10 de noviembre
de 1810. Lo trascendente del mismo es que ordenaba que cualquier corporacin
e individuo de cualquier estado o condicin, tenan la posibilidad de escribir y
publicar sus opiniones polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin
previas1.
Sin embargo, para la convulsionada Nueva Espaa esta decisin pareca un
tanto tarda pues la promulgacin del decreto noveno se haba dado ocho das
despus del estallido del movimiento de emancipacin popular esto es, el 15
de septiembre de 1810, que en un principio encabez el cura Miguel Hidalgo y
Costilla y que culminara con el surgimiento en 1821 de Mxico como un nuevo
Estado libre y soberano.
Cabe anotar que los debates en las Cortes de Cdiz sobre la libertad de imprenta
y la redaccin del decreto noveno estuvieron a cargo de diputados peninsulares

Revista Iberoamericana de Derechos y Libertades Civiles | Ao 2010 | Nm. 0 | Edicin Especial

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como tambin de la activa presencia de siete diputados novohispanos. Estos ltimos, intentaron en
varias ocasiones que se diera el pleno cumplimiento de la Libertad de Imprenta en Nueva Espaa.
As lo advirti la insistencia de los diputados para
que se implementara la disposicin relativa a que
se establecieran Juntas Supremas de Censura en
Espaa y sus reinos de ultramar constituidas por
cinco miembros, dos de los cuales deberan ser
eclesisticos y que, las mismas, sesionaran en
las capitales de provincia. Clarice Neal en su trabajo: La libertad de Imprenta en Nueva Espaa
1810-18202 precisa que el proceso para constituir
Juntas Supremas de Censura se dio de manera
diligente y estuvieron constituidas por eclesisticos y comerciantes. Fueron aprobadas el 12 de
diciembre de 1810 en la de ciudad de Mxico3 y la
de Guadalajara el 22 de enero de 1811.
Pese a que la Ley de Libertad de Imprenta entr
en vigor en Espaa y en los virreinatos americanos desde noviembre de 1810, en Nueva Espaa,
el virrey Francisco Xavier Venegas decidi que no
se implementara. Dicha negativa mostr el evidente resquebrajamiento del poder virreinal, en
virtud de que los argumentos fueron que la revolucin de independencia estaba causando serias
dificultades debido a que se estaban publicando
libelos infamatorios y escritos calumniosos
para la estabilidad poltica del reino novohispano
y que, por ello, no haban las garantas necesarias para que rigiera la libertad de imprenta. Como
parte del sistema poltico virreinal la alta jerarqua
eclesistica de las principales ciudades novohispanas de Puebla, Valladolid, Guadalajara, Mrida,
Monterrey y Mxico, tambin rechaz la libertad
de Imprenta y recurri a travs de sus voceros a
los argumentos de que en peridicos y pasquines
se estaban publicando opsculos subversivos que
incitaban al desorden y la anarqua de la sociedad
novohispana.
La decisin de Venegas de coartar la libertad de
imprenta en Nueva Espaa fue cuestionada por
algunos diputados novohispanos en las mismas
Cortes en Cdiz. En efecto, Miguel Ramos Arizpe,
como diputado de las Provincias Internas, en una
intervencin del 11 de junio de 1811 cuestion

que, no obstante que ya se contaba con una Ley


de libertad de Imprenta, todava en Nueva Espaa
no se haba hecho realidad y que el virrey Venegas
segua con sus acciones dilatorias para que el ordenamiento no se hiciera efectivo. El tiempo pas
y, nuevamente, Ramos Arizpe como Mariano
Mendiola diputado por Quertaro, volvieron a la
carga con sus argumentos el 6 de enero de 1812.
Sealaban, incluso, que la misma Ley de libertad
de Imprenta ayudara a terminar con la rebelin
emancipadora dirigida por los curas Hidalgo y
Jos Mara Morelos. Y fue hasta el 6 de febrero de
1812 cuando el pleno de las Cortes orden al virrey Venegas que finalmente proclamara en Nueva
Espaa la Ley de Libertad de Imprenta4. Todo se
posterg pues simplemente en Nueva Espaa
la Constitucin de Cdiz5 se proclam el 30 de
septiembre de 1812 y, el decreto de Libertad de
Imprenta, el 5 de octubre de 1812.
La labor de los diputados Ramos Arizpe y Jos
Mara Guridi y Alcocer este representante por la
ciudad de Mxico, sobre la importancia de que se
aplicara la libertad poltica de imprenta trat de ir
ms lejos. Arizpe propuso el 13 de febrero de 1812
en las Cortes que se hiciera una enmienda a la Ley
de Libertad de Imprenta y ello particularmente en
su artculo cuarto referido a que los censores no
recurrieran a decisiones injustificadas, ms si se
trataban de escritos caracterizados como difamatorios o calumniosos. En tanto que Guridi y Alcocer,
el 15 de marzo de 1812, no solamente argument
que los censores fueran personas capacitadas y
que hubiera la posibilidad de apelacin para que
no se coartaran las obras de los escritores.
Empero, cabe decir, que la Libertad de Imprenta
en Nueva Espaa estuvo vigente tan slo sesenta
y seis das. Esto debido a que el 5 de diciembre
de 1812, el virrey Venegas elimina dicha garanta. Aunque siguieron publicndose Amigo de la
Patria, peridicos que representaba los intereses
de los entonces llamados gachupines, y la institucional Gazeta del gobierno de Mxico. Otros
peridicos en cambio, fueron censurados y sus
imprentas dejaron de trabajar. Tal es el caso del
El Pensador Mexicano que dej de publicarse el
17 de noviembre de 1812. En esta publicacin

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Libertad de expresin e imprenta en Nueva Espaa en el escenario de las Cortes de Cdiz


y la guerra de Independencia mexicana (1810-1814)

Libertad de expresin e imprenta en Nueva Espaa en el escenario de las Cortes de Cdiz


y la guerra de Independencia mexicana (1810-1814)
Mario Trujillo Bolio

Mario Trujillo Bolio

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destacaban las notas sarcsticas e incisivas al orden social y poltico novohispano del literato Jos
Joaqun Fernndez de Lizardi quien, inclusive, se
le encarcel por no asumir una sumisa labor periodstica al gobierno virreinal. Lo mismo sucedi con
el peridico El Juguetillo, en el cual escriba el ilustre periodista Carlos Mara de Bustamante. Este
escritor no solo libr la persecucin de la censura,
sino que a su vez, despus de unirse a los alzados
en armas, particip como uno de los redactores del
peridico insurgente Correo americano del Sur.
La guerra en Nueva Espaa empeor an ms con
la rebelda de Morelos en el sur novohispano que,
de manera infatigable, se manifiesta a lo largo de
los aos de 1812 y 1814. La deteriorada vida poltica se advierte con cambios en el poder virreinal,
cuando Venegas es reemplazado el 3 de marzo de
1813 por el mximo jefe del ejrcito realista Felix
Calleja. Como nuevo virrey, Calleja mantuvo la
suspensin de libertad de imprenta y su funcin
primordial se centr simplemente en acabar con la
resistencia insurgente.

novohispanos ms beligerantes y defensores de


la libertad de imprenta como Gutirrez de Tern,
Maniau y Ramos Arizpe. Es tambin sabido como
Fernando VII a su retorno arremeti contra la libertad de imprenta tanto en Espaa como en las colonias que estaban en proceso de emancipacin.
Si bien es cierto que la llamada Constitucin
de Apatzingn promulgada por el Congreso
Constituyente el 22 de octubre de 1814, en el que
por cierto particip en su redaccin Carlos Mara
Bustamante, no tuvo vigencia, hay que advertir algunas cuestiones interesantes del texto referido a
la libertad de imprenta y que tenan presente precisamente los insurgentes. En su captulo V. De la
igualdad, seguridad, y libertad de los ciudadanos
y, concretamente, en su artculo 40 seala: la
libertad de hablar, de discutir y manifestar sus opiniones por medio de la imprenta no debe prohibirse a ningn ciudadano.

A pesar de todo, desde las Cortes en Cdiz,


Ramos Arizpe el 11 de julio de 1813, volvi a solicitar un informe sobre la suspensin de la ley,
cuestionando inclusive a la Regencia de Nueva
Espaa su proceder. Firmaron la demanda los diputados novohispanos: Jos Mara Couto, Andrs
Sabariego, Jos Miguel Gordoa, Joaqun Maniau,
Jos Cayetano de Foncerrada, Mariano Mendiola,
Octavio Obregn y Francisco Fernndez Munilla.
Despus de una tediosa relacin a travs de documentacin aclaratoria de entre las Cortes y la
Audiencia novohispana, finalmente se volvieron a
formar en 1813, Juntas Supremas de Censura. La
de la ciudad de Mxico se restableci el 11 de julio
y en Mrida se constituy el 25 de julio6.

notas
1. Al respecto vase: Coleccin de los decretos y rdenes que han expedido las Cortes generales y extraordinarias
desde su instalacin de 24 de septiembre de 1810 hasta igual fecha de 1811.
2. Clarice Neal: Freedom of the Press in New Spain, 1810-1820. En Benson Nettie Lee (ed.) Mexico and the Spanish
Cortes 1810-1822: Eight Essays, University of Texas, Austin-Londres, 1966.
3. A las siguientes personas: Jos Mara Beristain y Souza (arcediano) Jos Mara Fagoaga, el cannigo Pedro Jos
Fonte -arzobispo electo de Mxico-, Agustn Pomposo Fernndez. Y ms tarde a Pedro Puente el 5 de febrero de
1812.
4. Espaa. Cortes, 1810-1813, Diario de Cortes, VI, 279 y XI, 282 y 439-442.
5. La Constitucin de Cdiz aprobada el 19 de marzo de 1812, en su Captulo VII, Artculo 131 Vigsima cuarta, dice
simplemente: Proteger la libertad poltica de imprenta. Cdiz, Imprenta Real, 1812, p.47.
6. La de Mxico se integr por los eclesisticos Jos Mara Alcal y el Marqus de Castaiza, y por los seglares Jos
Mara Fagoaga, el Marqus de Guardiola y Toms Salgado. En tanto que la de Mrida por Jos Mara Calzadillo, Vicente
Velzquez, Pablo Moreno, Lorenzo de Zavala y Pedro Almedia.

Bibliografa

La Parra Lpez, Emilio, La libertad de prensa en las Cortes de Cdiz.

Reyna, Mara del Carmen, La prensa censurada durante el siglo XIX. Mxico, Sep-Setentas, 1976.

Al menos puede decirse que en Nueva Espaa se


restaur la libertad de prensa en agosto de 1813
hasta abril de 1814. Lo anterior se manifest as
precisamente por el regreso de Fernando VII el 4
de mayo de 1814. El retorno del monarca ausente
fue funesto para la libertad de imprenta en Nueva
Espaa pues adems de abolir las Cortes, se
persigui y encarcel a algunos de los diputados

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de la libertad de expresin
en iberoamrica

Universidad y libertad
en la sociedad actual

Federico Gutirrez-Solana Salcedo


y Gonzalo Capelln de Miguel

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Universidad y libertad en la sociedad actual


Federico Gutirrez-Solana Salcedo y Gonzalo Capelln de Miguel

Universidad y libertad
en la sociedad actual

118

AUTORES
FEDERICO
GUTIRREZSOLANA SALCEDO
Presidente de la
Conferencia de
Rectores de las
Universidades
Espaolas (CRUE)
Rector de la
Universidad de
Cantabria y
Vicepresidente de
Universia Espaa

GONZALO
CAPELLN DE
MIGUEL
Vicerrector de
Coordinacin del
Campus de
Excelencia
Internacional-UC

La libertad de expresin es un derecho esencial porque corresponde a lo que es,


quiz, la caracterstica definitoria de la capacidad humana: una habilidad para
crear y utilizar smbolos generadores de mundos. Sin duda, en el nivel biolgico
todo ser vivo funciona ya con algn sistema de comunicacin consigo mismo y
con el entorno. Los animales, adems, desarrollaron sistemas nerviosos para
esa doble interaccin; sistemas que son realmente medios de transmisin de informacin, sometidos a la dura prueba de los procesos evolutivos en los ecosistemas durante largos periodos de tiempo. Pero la emergencia del cerebro humano a partir de potenciales anteriores en los homnidos dio lugar a una estructura
nueva, mediante la cual la naturaleza se ha hecho consciente de s, y adems ha
podido multiplicarse, de forma virtual, en los terrenos de la imaginacin.
Todo ese proceso, que estudian grandes equipos cientficos internacionales desde hace dcadas, podemos condensarlo en la realidad del lenguaje. El lenguaje
que utilizamos de continuo en nuestra vida cotidiana, en nuestra profesin y
tambin en nuestras ciencias y artes, es el fruto del desarrollo de esa capacidad que nos hace especficamente humanos. Que el hombre pueda articular el
pensamiento en el lenguaje es algo que reclama el derecho a ejercer una posibilidad tan fabulosa. De ah la gran importancia de la libertad de expresin, como
regulacin que corresponde a la excepcionalidad de los seres humanos. Estos,
aun perteneciendo siempre a la naturaleza y a sus leyes, han podido crearse,
a travs de la cultura, un marco de experiencia que para nosotros, desde luego, toma la forma de un valor mximo. Como la cultura no es un equipamiento
innato, sino precisamente un resultado de la comunicacin social, la ampliacin
de la esfera de la expresin es uno de los motores fundamentales de desarrollo
de las sociedades, y de igualdad de oportunidades de vida para todos los seres
humanos.
Naturalmente, la libertad de expresin debe saber convivir con otras libertades y
derechos que tambin guardan relacin directa con la dignidad humana. Hoy damos por supuesto que existe la conciencia de esas compatibilidades, que en las
tradiciones constitucionales de Amrica y Europa se han venido delimitando con
bastante precisin y racionalidad, hasta el punto de que han servido de base a
documentos de referencia global en materia de Derechos Humanos. Sin embargo, no est de ms recordar que ni esto fue siempre as, ni todas las sociedades
y estados han asumido plenamente estas ideas en los albores del siglo XXI.
La historia nos muestra cmo las libertades y derechos son una verdadera conquista, el resultado de un complejo proceso de evolucin y civilizacin, que lejos de ser lineal y de una sola direccin, discurri por mltiples e intrincados
vericuetos, con muchas ideas y venidas, revoluciones y reacciones antes de

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llegar al punto en el que hoy nos encontramos. De
hecho, nada hubiera sido igual sin una serie de
acontecimientos histricos, que comnmente denominamos revoluciones liberales, y que en realidad fueron una gran oleada de transformaciones
sociopolticas que se fueron extendiendo desde
Norte Amrica hasta Europa, pasando por Francia
y llegando a Espaa, para retornar de nuevo al
otro lado del Atlntico.
Esas dcadas finales del siglo XVIII y las primeras del XIX, supusieron la irrupcin de la modernidad, uno de cuyos rasgos distintivos fue sin duda
la incorporacin de las libertades como derechos
fundamentales de los ciudadanos. Los propios
conceptos de libertad, opinin pblica, soberana,
nacin, democracia, constitucin o ciudadana se
incorporaron entonces, en su sentido moderno, al
vocabulario poltico y a la realidad social de Europa
y Amrica.
En el contexto hispanoamericano la constitucin de
Cdiz y las constituciones que fueron derivndose
del proceso de descomposicin de la Monarqua
Hispana y creacin de las nuevas repblicas americanas, fueron el hito histrico que marca el inicio
de ese largo proceso de conquista de libertades.
Nuestra primera constitucin de 1812 recoge ya,
imbuida de la filosofa liberal imperante, las libertades de expresin, entendida por entonces ante
todo como libertad de imprenta, como libertad de
opinin. Ese momento histrico abri un horizonte
de futuro que hoy es presente.
Desde entonces, y aunque con perodos bien conocidos por todos donde las libertades, estuvieron
coartadas o reprimidas bien por retornos a la vieja
Monarqua absoluta, bien por dictaduras que negaban los derechos de los individuos, se fue construyendo el Estado democrtico moderno. Un Estado
que, al margen de las distintas formas de gobierno
que fue adoptando, no perdi ya nunca el norte del
Estado social de derecho, donde la libertades son
reconocidas y garantizadas como derechos iguales para todos los ciudadanos.

Sobre la base de ese marco filosfico e histrico


sucintamente esbozado, querramos concentrarnos en la importancia de la libertad de expresin
en relacin con la tarea de las Universidades, las
ciencias y las artes.
La misin fundamental de la educacin, y de la
enseanza universitaria de modo especialmente
singular, es formar ciudadanos capaces de hacer
libre uso de su razn para analizar la realidad y
proponer, mediante hbitos lgicos de imaginacin
constructiva, sntesis adecuadas para afrontar los
problemas de la sociedad. No se trata del adiestramiento de una persona en el dominio memorstico o mecnico de unas frmulas preestablecidas,
sino verdaderamente de una comunicacin de valores que van siempre asociados a lo que otros
descubrieron en el estudio de la naturaleza y la
sociedad, a la misin propia de la ciencia, y a la
responsabilidad tica de las tcnicas.
Sera, pues, chocante una sociedad con un sistema educativo que formase personas libres capaces de usar su razn y llevar a cabo aquel lema
ilustrado del Atrvete a saber! de Immanuel Kant
a finales del siglo XVIII, para, a rengln seguido,
impedir por medios legales o por la fuerza la utilizacin de esa potencialidad humana. Hay algo
profundamente contradictorio en que no se deje
hablar a alguien que puede pensar.
En este sentido hubo una gran verdad en la afirmacin de un intelectual alemn de hace cien
aos, Wilhelm Dilthey, cuando aseguraba que en
el sistema de enseanza de una sociedad se reflejaba de modo supremo su modelo de valores.
Precisamente, el tipo de formacin crtica que las
Universidades propician refleja los valores de una
humanidad que considera la libertad expresiva
como un derecho inalienable de la persona y como
un factor de progreso de la sociedad.
Por descontado, para ensear el uso libre de la
razn hay que predicar con el ejemplo, y de ah
ese derecho tan importante en las Universidades,
que es la libertad de ctedra. El profesor que conduce comunicativamente el proceso de aprendizaje en direccin a una ciudadana libre, crtica y

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Universidad y libertad en la sociedad actual

Universidad y libertad en la sociedad actual

Federico Gutirrez-Solana Salcedo y Gonzalo Capelln de Miguel

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responsable, es l mismo libre en la concepcin
y realizacin de sus planteamientos. Es tambin
libre formalmente en la comunicacin con sus pares dentro de la comunidad de los expertos, o de
la comunidad intelectual en general. Y ninguna instancia poltica ni econmica tiene derecho a mediatizar su mensaje.
Donde estas condiciones no se producen, la ausencia de una plena libertad no puede sino dejar
una impronta negativa en el desarrollo de la cultura y la sociedad. No son pocos los lugares de
nuestro planeta donde esta libertad de ctedra no
es todava un valor asumido por leyes y gobiernos,
por lo cual desde las Universidades la promocin
de la libertad expresiva del docente y del investigador, que es tambin la libertad de sus pares y
de su alumnado, debe ser una bandera universal
y permanente. La Universidad, como parte de la
sociedad que es, no slo debe reflejar sus valores,
sus demandas y sus aspiraciones, sino tambin
servir de ncleo impulsor en el avance de todo lo
que tenga que ver con el progreso del ser humano,
tanto en el sentido cientfico y tecnolgico, como
en lo relativo a la libertades y derechos. Pues, al fin
y al cabo, ningn progreso puede entenderse sin el
pleno disfrute, individual y colectivo, de las libertades de pensamiento y expresin de las ideas, que
permiten a las personas realizarse y desarrollarse
de forma plena individual y socialmente.
Tambin en los pases desarrollados esta conquistada esfera de comunicacin a veces experimenta la presin de las circunstancias. No siempre se
trata de simples poderes econmicos y polticos
operando contra la universalidad de la ciencia y la
cultura en funcin de intereses espurios; en ocasiones es la propia sociedad democrtica la que,
al solicitar legtimamente la rendicin de cuentas
de los sistemas educativos que ella financia y ampara, puede entrar en friccin con la libertad de
enseanza. Mas debemos considerar, por otra
parte, que la rendicin de cuentas (la anglosajona
accountability) es insoslayable en las estructuras
pblicas educativas y en los grupos cientficos sostenidos por los contribuyentes en sus proyectos.

La dificultad de conciliacin en este caso no es


tanto una cuestin de convergencia de horizontes
como un asunto del enigma de la creatividad. Es
un hecho que muchos de los hallazgos importantes de las ciencias y casi todas las innovaciones
de las artes han surgido de forma no programada.
Aunque se puede planificar la investigacin cientfica y tecnolgica, y aunque se puede establecer
un marco planificado de incentivo a las artes, lo
que no se puede planificar es el propio hallazgo o
la genialidad en la obra de arte. La mente, la razn,
la Universidad, necesita tambin, justamente para
llegar en todo momento a su funcin de utilidad
colectiva para el desarrollo material y cultural de
la sociedad, un espacio de reflexin no inmediatamente utilitaria, un mbito de exploracin, de
experimentacin, de ejercicio libre de la imaginacin constructiva sin la presin de una rendicin de
cuentas coercitiva.
Esto es ms importante de lo que se suele pensar,
y no se refiere slo a las humanidades, sino tambin a las ciencias exactas y naturales de orden
terico, como la matemtica, la lgica y la fsica, y
en realidad igualmente a conocimientos aplicados
como en la medicina o la biologa y la qumica. Para
obtener el pensamiento hay que dejar pensar. Y el
verdadero pensar es el estar pensando libremente.
Ese proceso cognitivo y reflexivo, debe tener como
culmen la libre comunicacin, que cuando se fundamenta en la racionalidad y el conocimiento es
garanta de enriquecimiento social. La Universidad
sin duda debe contribuir a ese ejercicio de libertad
y de madurez intelectual que forja a las personas a
lo largo de su vida.

La libertad no consiste exclusivamente en una ausencia de restricciones al movimiento de las ideas;


significa tambin, como decan los ilustrados de
hace doscientos aos, la capacidad de darse leyes
a uno mismo, es decir, el potencial de construir un
modelo de comportamiento y transformarlo en reglas y normas de accin. La libertad de expresin
es, por tanto, tambin el modo en que el ciudadano, el universitario, el cientfico y el artista, comunican su modelo, que es su singular contribucin
a la tarea comn de la humanidad. Queda mucho
trabajo an para alcanzar el ideal de realizacin
de esta humanidad expresiva. Y las Universidades
deben estar en cabeza de la dinmica para el cumplimiento de lo mejor que hay en todos nosotros.
Se trata de un principio no escrito, pero enraizado
en la naturaleza misma de la Universidad. Un principio que alimenta y da sentido a todo el proceso
formativo y de transmisin del conocimiento. Una
misin tcitamente asumida como parte del espritu de la Universidad como institucin donde las
libertades, y muy especialmente la de pensamiento y expresin, sern siempre seas esenciales de
nuestro ser y de nuestra identidad.

Desde luego, una parte importante del futuro de


nuestras Universidades, en su triple labor de docencia, investigacin y transferencia, pasa por
hallar el necesario equilibrio entre libertad universitaria y rendicin de cuentas y sealamiento de
prioridades sociales. Las Universidades no son
autnomas como herencia de algn privilegio medieval an no superado, sino porque la propia sociedad entiende que, para que las Universidades
cumplan la misin que se les ha asignado, la autonoma es imprescindible y la libertad, absolutamente necesaria.

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