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ANPUH XXII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Joo Pessoa, 2003.

A PROSA MORALSTICA PORTUGUESA: A NARRATIVA NA FORMAO DA


IDENTIDADE CRIST (SCULOS XIV E XV).
Marcelo Santiago Berriel
Universidade Federal Fluminense

Os sculos XIV e XV so conhecidos por diversos fatores ora identificados com um declnio
da Idade Mdia, ora com o alvorecer do Mundo Moderno.

Majoritariamente, as abordagens se

baseiam nos aspectos de crise tanto no campo poltico como econmico. A maneira como surgiam,
neste tempo, formas exacerbadas de expressar a espiritualidade juntamente com o clima de
calamidade que parecia reinar na Europa instigam os historiadores a analisar este perodo profcuo.
Apesar de alguns exageros dos testemunhos da poca, de fato inegvel a quantidade de
problemas enfrentados pelas pessoas da Europa nos dois ltimos sculos da Idade Mdia. A
ofensiva das epidemias mortais com a Peste Negra, o Grande Cisma, chamado o escndalo dos
escndalos, as cruzadas contra os hussitas, o avano turco a partir das derrotas de Kossovo (1389)
e Nicpolis (1396), apenas para citar os mais expressivos. Alguns homens tentavam encontrar
causas globais para as desgraas, uma razo divina que explicasse tamanha calamidade no mundo
cristo. Outros simplesmente retratavam seus medos que, de certa forma, eram medos coletivos 1
em obras de arte e literatura.
Ao analisar tais caminhos e tendncias, na maioria das obras de sntese da poca, tem-se a
Cristandade como parmetro. Faz-se necessrio, entretanto, comprovar como isto se apresenta em
recortes espaciais mais especficos.

Centraliza-se aqui o enfoque em Portugal.

preciso,

primeiramente, traar um breve quadro do contexto portugus no final da Idade Mdia.


Falar de Portugal, pesquisar sua histria nos sculos XIV e XV torna imprescindvel que se
considere a Revoluo de Avis, mesmo que os acontecimentos polticos no sejam o objeto de
estudo. Tal revoluo um grande marco na histria portuguesa e as diretrizes tomadas pela nova
dinastia so objeto de investigao de inmeros medievalistas, tanto portugueses como brasileiros.
Aps a consolidao da dinastia no poder, obras de carter moralizador foram produzidas, inclusive,
pelos prncipes de Avis. o caso, por exemplo, do Leal Conselheiro, de D. Duarte, e o Livro da
Virtuosa Benfeitoria, do infante D. Pedro, entre outros. So livros para educar os prncipes, os
senhores e, em segunda instncia, o comum dos homens, para dar ao reino de Portugal uma coeso
poltica e tica que propiciasse sua ordem e seu desenvolvimento 2 . realmente uma nova fase na
histria do reino portugus e neste clima que se encontra o Portugal aqui enfocado.
Os grandes acontecimentos do cenrio europeu tambm tiveram reflexo em Portugal. A
Peste Negra, por exemplo, deixou seu rastro na populao portuguesa.

Suas conseqncias

merecem nossa ateno.


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So escassas as notcias a respeito do itinerrio da Peste em Portugal, de qualquer modo, temse 1348 como o ano de sua entrada no reino, durando vrios meses at o incio de 1349 3 . Os
estragos no foram poucos, ao que parece todas as provncias foram afetadas, tanto no campo como
na cidade. Uma verdadeira crise demogrfica assolou Portugal e toda a Europa nos sculos XIV e
XV.

Antes mesmo da entrada da Peste, em 1340, no vale do Mondego, identifica-se uma

diminuio nos arroteamentos associada s queixas com relao aos tempos de penria que a
populao passava 4 . A Peste Negra, porm, foi o grande acelerador da crise.
Alguns focos latentes ainda ocorreram em outros anos. O que interessa que, com maior ou
menor intensidade, atacando parte do reino ou seu conjunto, as ocorrncias de Peste sempre
dizimavam abundantemente. Fato que o decrscimo populacional foi sentido e comentado na
poca. 5 Alm do mais, a expectativa de vida parece ter diminudo consideravelmente. Alguns
pensam que agora vivem os homens menos que viviam em tempo de nossos avs 6 , escreveu D.
Duarte. Considerava-se que aps os 35 anos iniciava-se o outono da vida do homem e, aos 50,
era iniciada a velhice, segundo a teoria daquele rei 7 . Passar dos 70 anos era raro.
Implantando uma nova fase em sua histria com a Dinastia de Avis no poder, enfrentando as
conseqncias da Peste Negra, Portugal ainda tinha que tomar partido na questo do Grande Cisma.
Tanto Roma como Avignon lutavam por apoio e a adeso de Portugal oscilava segundo as
convenincias polticas.

O prprio D. Fernando mudou seu apoio constantemente.

Primeiro

Urbano VI, em 1378, depois Clemente VII, em 1378-81, em 1381-82 apia novamente Urbano VI
e, em 1382-83, volta a apoiar Clemente VII 8 . A partir da, permanece com a obedincia a Roma.
At mesmo dentro do alto clero as opes no eram fceis nem unnimes. Os bispos dividiam-se e,
ao que parece, as adeses no obedeciam a nenhuma razo de ordem geogrfica ou econmicosocial. Ademais, ... a adeso formal do Rei ou do prelado da diocese ao papa X ou ao papa Y no
implicavam necessria nem imediatamente a adeso de todos os bispos ou de todos os altos
dignatrios. As demoras na comunicao criavam, alis, problemas insuperveis no sincronismo
das adeses 9 .
Dentro deste quadro, operavam-se transformaes de suma importncia nas idias religiosas.
A espiritualidade portuguesa definia mudanas e tendncias que, apesar de possurem suas origens
nos fecundos sculos XII e XIII, sofriam as influncias do ambiente da poca. importante que
saibamos como estas idias materializavam-se e circulavam.
O sentimento religioso manifesta-se em formas artsticas e literrias que, aos poucos,
multiplicam-se em Portugal. H uma profuso de cultos e motivos que, apesar de no serem
totalmente novos, conquistam um grande espao nos sculos XIV e XV. Os cultos que mais se
generalizam so o do nome de Deus, o do Corpo de Cristo e o de Maria; sobretudo este ltimo. O
culto de Maria, no sculo XV, goza de imensa popularidade. O prprio D. Joo I compe um Livro
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das Horas de Santa Maria, alm de dedicar a Igreja da Batalha a esta santa 10 . O Virgeu da
Consolaon 11 segue a linha do culto mariano, dissertando sobre os pecados e as virtudes. Esta obra
insere-se no conjunto da prosa moralstica, assemelhando-se s fontes aqui analisadas. Divide-se
em cinco partes ou Livros. O primeiro fala dos pecados mortais. O segundo trata dos vcios que
deles nascem, como a presuno, a hipocrisia, cobia, ingratido, entre outros. Nos livros seguintes
encontramos um verdadeiro tratado sobre as virtudes, com uma ntida hierarquizao destas at
chegar no quinto e ltimo livro que trata das virtudes que som pera salvamento da alma: confisso,
penitncia, orao, contemplao, louvor a Deus, perseverana, castidade, etc.
Literatura dirigida ao pblico leigo e revestida de vrias formas, vrios livros da chamada
prosa moralstica circulavam em Portugal entre um pblico muito seleto: a alta nobreza e,
sobretudo, a famlia real. Dentro deste gnero encontramos, por exemplo, a Confisso, ou Livro do
Amante, de John Gower, obra que ganhou traduo em Portugal por mandado de D. Joo I 12 . Dos
originais portugueses, destaca-se o Orto do Esposo, de autor desconhecido e encontrado na
biblioteca do mosteiro de Alcobaa 13 . Outra obra de autor desconhecido considerada um original
portugus, contempornea do Orto do esposo, o Boosco Deleitoso.
O Orto do Esposo 14 um livro de edificao religiosa que utiliza o processo das histrias
exemplares, maneira do Calila y Dimna, do Conde de Lucanor, dos Canterbury Tales, etc. O livro
foi redigido a pedido de uma freira, irm do autor ao que tudo indica, um monge de Alcobaa 15 .
Cada captulo termina com uma histria extrada das Escrituras, dos Flos Sanctorum, dos bestirios
ou anedotrios histricos. Os exemplos vm na forma de uma exposio doutrinria sistemtica,
cujos principais temas so o nome de Jesus, a meditao alegrica sobre o Orto e sobre a
transitoriedade de tudo o que humano. Esta obra um dos principais exemplos das tendncias de
que aqui trato e, devido a uma referncia ao interregno como decorrido poucos anos h, datvel
do incio do sculo XV ou de fins do XIV.
Este tipo de literatura religiosa utiliza um processo muito caracterstico do final da Idade
Mdia: o alegorismo didtico, inspirado em fontes diversas. O tema da luta da alma entre as
virtudes e os vcios est muito presente em tais obras. O Castelo Perigoso um exemplo. Traduo
de um original francs intitulado Le Chteau Prilleux, o livro simboliza Maria como um grande
castelo muito bem guarnecido; as alegorias so abundantes, como as das pedras preciosas, o
alegorismo campestre, etc. Cristina de Pisan tambm foi traduzida com uma boa circulao em
Portugal com a obra Espelho de Cristina (originalmente, Trsor de la Cit des Dames, ou tambm
conhecido como Livre des Trois Vertus pour lenseignement des princesses). Na biblioteca de
Alcobaa havia uma obra no mesmo estilo, o Espelho da Cruz 16 .

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Nesta imensa gama de motivos alegricos, diversas obras abordaram o tema das vises do
Alm, inspirado na literatura apocalptica, em Dante e em seus precursores.

Neste mbito,

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encontra-se o Boosco Deleitoso .


Apesar da originalidade da redao, o autor desconhecido do Boosco traduz, em grande
parte, o De Vita Solitaria, de Petrarca (aproximadamente 70 captulos). No entanto, no se pode
considerar tais captulos como mera traduo do latim petrarquista. As passagens do Boosco so,
sem dvida, menos eruditas e mais espirituais, baseadas no ascetismo cristo. Em suas pginas
encontramos traos do Cntico dos Cnticos, de Dante e outros msticos. Assim como o Orto do
Esposo, esta obra tambm teve um bom alcance entre o pblico leigo.
O texto conta as atribulaes da Alma, atormentada pelo pecado, vagueando sem destino at
encontrar um guia; apesar de lembrar Dante, interessante que aqui o guia seja o prprio anjo
guardio. Atravs de um caminho com vegetao espinhosa o Anjo conduz a Alma at as vrias
virtudes: a Justia, a Temperana, a F, a Esperana, a Caridade, etc. (todas representadas como
imponentes donzelas). Somente a Misericrdia decide ajudar a Alma pecadora e defend-la perante
as Escrituras e vrios sbios, filsofos e santos numa espcie de tribunal, onde as acusaes so
feitas pela Justia e os argumentos so propostos pelos participantes.

Figuras como Santo

Agostinho, Ccero, Sneca, S. Bernardo, Santo Toms, S. Gregrio, entre outros, tomam a palavra e
discorrem sobre a importncia da vida no ermo, a sada para a renovao daquela Alma pecadora.
Aps aceitar o conselho das virtudes e da assemblia, a Alma passa por um deserto para que possa
purgar suas impurezas para, em seguida, desfrutar das belezas do grande monte onde vivencia o
gozo da contemplao de Deus. Esta ltima parte, a visita de Deus, um grande exemplo da
chamada mstica nupcial, onde Deus o amado ansiosamente aguardado, passando pelos vrios
aposentos 18 que compem a Alma, at chegar no leito definitivo.
A semelhana que possui com o Orto, alm de lhe ser contemporneo, faz com que ambos
sejam considerados de um mesmo autor; hiptese esta um tanto difcil de ser comprovada. O que
importa que estes dois livros possuem basicamente as mesmas influncias e demonstram uma
presente admirao pelo poeta Petrarca. Se somarmos a isso o fato de existirem obras msticas
deste autor no fundo alcobacense, pode considerar-se que o poeta florentino exerceu, tal como na
lrica cortes, influncia no meio clerical.
Obras de contedo moralizante, obras que propem a renovao, o arrependimento e a
penitncia; mais ainda, do a frmula para a vida nova e conscincia tranqila, onde o medo dos
tormentos do inferno no mais existir, onde a conturbao dos sculos XIV e XV e a proximidade
com a morte deixam de ser um motivo para a incerteza, pois tudo que humano e material
transitrio.

Desta forma, a prosa moralstica traz como principal objetivo o caminho para a

Salvao. Tal literatura fala pessoa, aquela alma atormentada, como a que aparece nas pginas do
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Boosco Deleitoso. A Salvao resultado de uma transformao interior, a idia de Salvao


individualizada figurando nas pginas de obras religiosas que alcanam o pblico leigo. Estes
nobres, reis e monges que folhearam tanto o Orto como o Boosco tomaram contato com um modelo
que crescia gradativamente nos finais da Idade Mdia. So estas duas obras portuguesas o objeto da
anlise desta pesquisa.
Como o modelo de salvao a principal preocupao do Orto do Esposo e do Boosco
Deleitoso, a partir dele foram encontrados os rumos para solucionar os principais questionamentos
da pesquisa. Mediante a anlise de contedo, classificou-se temas relacionados aos vetores de
identificao que pudessem constatar o indivduo e como este se identifica enquanto cristo.
Considerando o Orto do Esposo como produo alcobacense, pode-se afirmar que o discurso
moralizador de Alcobaa propunha um modelo de salvao que reconhecia o indivduo como
categoria social.

Apesar de reconhecer o indivduo, o clero alcobacense tenta control-lo

submetendo-o vontade divina e imputando normas que conduzem seu cotidiano. Constata a
possibilidade de escolha, a responsabilidade individual e a singularidade do homem noes
debatidas no pensamento cristo medieval ao mesmo tempo em que doutrina o indivduo segundo
os preceitos morais que regulam a comunidade crist.
Atravs destes preceitos foi possvel delinear a identidade crist presente nas fontes. Para o
clero alcobacense, ser cristo resignar-se perante os males do mundo, ser humilde reconhecendo
sua incapacidade diante dos desgnios divinos, no ter motivos para rebelar-se pois, mesmo com as
agruras, deve manter-se firme no propsito de salvao da alma. Como a felicidade no deste
mundo, pois tudo que nele existe efmero, cabe ao cristo trabalhar sua espiritualidade com
obedincia e afinco. Diante das diversas crises que, assim como em outras partes da Cristandade,
assolam Portugal, o clero regular decide empreender uma doutrinao que, mesmo com o carter
consolador, no prescinde do controle. No mesmo perodo de tempo em que o Orto do Esposo foi
provavelmente composto, o Mestre de Avis mantinha estreitas relaes com o mosteiro de
Alcobaa. Alm disso, os prncipes da nova dinastia que se consolida no poder tambm produzem
obras de carter moralizador, civilizador.

O discurso alcobacense estava, de certa maneira,

condizente com os objetivos controladores da coroa portuguesa.


Outra caracterstica da poca estudada consiste no crescente interesse dos leigos pela prtica
do sagrado. Estes comeam a possuir objetos pessoais de devoo e a ler a literatura religiosa. O
clero, por sua vez, preocupa-se no que fazer perante esta tendncia que, gradativamente, se
consolida em vrios pontos da Cristandade. Que obras os leigos iro ler? Quais temas, ao doutrinlos, sero priorizados?

Optou-se em evitar assuntos demasiadamente complexos, explicaes

msticas que, mesmo entre telogos, geravam polmica. O que os leigos liam dizia respeito
prtica das virtudes, devoo privada, imitao de Cristo. As obras da devotio moderna
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convidavam os fiis mudana de atitudes, a uma vida mais virtuosa, identificada com o maior
modelo que os cristos possuam: Jesus Cristo.
O Orto do Esposo, assim como o Boosco Deleitoso, mantm uma aproximao com as obras
da devotio moderna, embora no seja exatamente um exemplar desta corrente. Ambas as fontes
possuem temas em comum com a Imitao de Cristo, por exemplo. Mas o interessante que, em
meio a este contexto onde os leigos tomam um maior contato com as prticas do sagrado, as fontes
em questo propem uma identidade crist que valoriza a separao clrigo/leigo. Considerando,
principalmente, o Orto do Esposo, pode-se concluir que o clero alcobacense provavelmente
escreveu visando o leigo, mas ao doutrin-lo, ao dizer a ele o que era preciso para ser um verdadeiro
cristo, enfatiza o exemplo dos religiosos e afirma que a vida devota no pode ser alcanada por
todos. Ao invs de traar uma identidade que englobasse toda a comunidade crist, preferiu-se
acentuar certas diferenas que separam os simples fiis dos detentores do sagrado. Afinal, o clero
tem a posse da Sagrada Escritura, esta fonte privilegiada para obter-se a salvao.
Doutrinar desta maneira foi, ao que tudo indica, uma das aes do mosteiro de Alcobaa
diante das mortes provocadas pelas epidemias, do aumento do interesse leigo pela religiosidade e do
novo quadro poltico que se consolidava.
Esta investigao proporcionou uma reflexo dentro do campo da histria cultural. A
anlise a respeito de um tipo de discurso religioso no deixou de considerar as diferenas entre
grupos sociais distintos e as relaes entre eles. A ideologia de um determinado grupo veicula uma
identificao generalizante, mas tambm uma relao de poder, onde o parmetro de identidade no
deixa de enfatizar a separao e a hierarquia entre grupos. Existem vrias correntes e caminhos
completamente distintos na histria cultural, mas o objetivo aqui foi considerar que a abordagem
dos aspectos culturais no pode prescindir de fatores como ideologia e relaes de poder.

Sobre as dificuldades e possibilidades de transpor um sentimento individual, como o medo, para as coletividades, cf.
DELUMEAU, Jean. Introduo. In: Histria do Medo no Ocidente (1300-1800). So Paulo: Companhia das Letras,
1989. pp. 22-31.
2
SODR, Paulo Roberto. A Vertuosa Compilaom do infante D. Pedro e Frei Joo Verba. In: : MONGELLI, Lnia
Mrcia (org.) A Literatura Doutrinria na Corte de Avis. So Paulo: Martins Fontes, 2001. p. 57.
3
MARQUES, A. H. de Oliveira. Portugal na Crise dos Sculos XIV e XV. Lisboa: Editorial Presena, 1987. p. 20.
4
MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. pp. 19-20.
5
MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. pp. 21-22.
6
D. DUARTE. Apud. MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. p. 22.
7
MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. pp. 22-23.
8
MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. p. 378.
9
MARQUES, A. H. de Oliveira. Ibid. p. 379.
10
SARAIVA, Antnio Jos. O Crepsculo da Idade Mdia em Portugal. Lisboa: Gradiva, 1998. pp. 86-87.
11
VEIGA, Albino de Bem. Virgeu de Consolaon. BA: Publicaes da Universidade da Bahia, 1959.
12
SARAIVA, Antnio Jos. Op. cit. p. 91.
13
SARAIVA, Antnio Jos. Ibid. p. 109.
14
MALER, Bertil. Orto do Esposo. Vol. I texto crtico. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1956.

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Aps traar uma pequena evoluo das teorias sobre a autoria da obra, Raul Cesar Fernandes nos diz que tudo o que
se pode afirmar acerca do autor do Orto do Esposo que ele foi provavelmente monge de grande cultura, pois
manuseava com familiaridade uma vasta biblioteca de obras latinas, e que viveu em Alcobaa na passagem do sculo
XIV para o XV. FERNANDES, Raul Cesar Gouveia. A Pedagogia da alma no Orto do Esposo. In: MONGELLI,
Lnia Mrcia (org.) Op. cit. p. 57.
16
SARAIVA, Antnio Jos. Op. cit. p. 92.
17
MAGNE, Augusto. Boosco Deleitoso. Vol. I texto crtico. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1950.
18
Posteriormente, Tereza dvila os chamaria as moradas. Cf. SARAIVA, Antnio Jos. Op. cit. p. 94.