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ISSN 1988-6047 DEP.

LEGAL: GR 2922/2007 N16 MARZO DE

2009

EL CONFLICTO EN EL GRUPO
AUTORA
MARIA DEL CARMEN PASTOR SANTOS
TEMTICA
EL CONFLICTO ENTRE INDIVIDUOS
ETAPA
EDUCACIN INFANTIL

Resumen
Son diversos los conflictos que pueden surgir entre los individuos como: conflictos
intrapersonales, conflictos interpersonales, conflictos grupales, conflicto intergrupal, conflicto entre
facilitador y grupo, por la relacin entre los agentes implicados y por la naturaleza de las
opiniones enfrentadas. Por ello, hemos de conocer las causas que provocan el conflicto.

Palabras clave
Conflicto, evitacin,
negociacin.

suavizacin,

supresin,

compromiso,

confrontacin

1. INTRODUCCIN.
Podemos definir el conflicto diciendo que consiste en el enfrentamiento o colisin existente
entre
dos interpretaciones diferentes sobre la misma realidad objetiva que tienen dos agente
diferentes aunque relacionados.
Dicho de otro modo: Ante un hecho concreto, dos puntos de vista distintos chocan entre s al ser
aparentemente imposible conciliarlos. El conflicto, en base a esta definicin, puede clasificarse en
distintos tipos.
2. TIPOS DE CONFLICTOS:
Podemos clasificar los conflictos atendiendo a la definicin presentada, en los siguientes:
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2. 1 CONFLICTOS POR LOS AGENTES IMPLICADOS:


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Conflictos intrapersonales:

Son aquellos que padecen los individuos consigo mismos (conflictos en el interior de la
persona, segn la raz metodolgica). Es decir, son la consecuencia de producirse un choque
entre dos motivaciones personales. Son, en definitiva aquellas veces en que decimos estoy
hecho un lo y sentimos que tenemos que tomar una decisin sobre algo, decidirnos por una
cosa o por otra. Determinar como vlido un punto de vista u otro.
Los conflictos intrapersonales son una potencial fuente de desequilibrio de las relaciones
personales y de la dinmica de grupo, ya que afectan a la forma en que la persona que los sufre
se muestra ante los dems. Es ms difcil relacionarnos con una persona que est atravesando
un conflicto interno porque se siente ms vulnerable y tiende a sobreprotegerse.
Las personas con ms cantidad de conflictos internos son aquellas que tienen un bajo nivel
de coherencia interna, es decir, que padecen un desequilibrio entre lo que son (y lo que hacen)
y por otro lado lo que les gustara ser (y hacer). Por otro lado, los conflictos internos tienen
mucha relacin con la capacidad de autovaloracin personal, esto es, autoestima. Una persona
con un alto grado de conocimiento sobre s misma y que se acepte con plenitud, padece pocos
conflictos interpersonales.
Eso no quiere decir que tenga que ser una persona atractiva, agradable, popular Puede
ser tmida, retrada, fsicamente nada especial y sin embargo haber internalizado perfectamente
ese modo de sentir y de ser, minimizando el conflicto interior.
Parece existir cierta relacin entre la sensibilidad interior de las personas o la tendencia a
experimentar conflictos internos y el estadio evolutivo en que nos encontremos. Quizs la edad
clave y en la que mayor cantidad de comeduras de coco y conflictos se dan, es la de la
adolescencia. Ericsson denomin a estos problemas crisis de identidad y son ms complejos de
lo que creemos.
-

Conflictos interpersonales:

Son aquellos que dos individuos tienen entre s. Si en el conflicto interviene directa o
indirectamente una tercera persona, el conflicto ya es grupal, ya que de una u otra forma esta
tercera persona se ver afectada por el conflicto que mantienen las otras dos.
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Este matiz es muy importante, ya que muchos conflictos aparentemente interpersonales


tienen su origen en una tercera persona. Por ejemplo, si dos amigos discuten por un tercero que
se sita al margen de la discusin, el conflicto originado repercute sobre ste de forma directa o
indirecta. Por eso, a la hora de tratar el problema, con frecuencia se incluye a esta tercera
persona, ya que el conflicto deja de ser interpersonal y se convierte en grupal, y los problemas
de grupo se tratan con todo el grupo.
Un tpico ejemplo de conflicto interpersonal lo encontramos en la lucha por el liderazgo en
el seno de un grupo. La visin sobre las necesidades del grupo difieren en dos lderes
potenciales, que casi siempre suelen ser el lder de tarea (aquel que considera que la necesidad
y objetivo del grupo radica en la culminacin de la tarea) y el lder socioemocional (que valora
como prioritaria la calidad de la relacin entre los miembros del grupo).
El lder de tarea es capaz de sacrificar las buenas relaciones entre los miembros del grupo
en aras de un mejor rendimiento; mientras que el lder socioemocional desea que por encima de
todo, las personas que componen el grupo se encuentren a gusto en su seno, aunque para ello
hay que disminuir el rendimiento. Sus visiones de las necesidades del grupo son antagnicas en
muchos casos, lo que provoca un conflicto entre ellos.
Otro caso frecuente de conflicto interpersonal sucede cuando los papeles o funciones de
los miembros de un grupo no se hallan bien definidas, y un individuo pretende ocupar el sitio de
otro. El cambio de roles en el grupo, provoca una importante cantidad de conflicto interpersonal.
El conflicto que se desata entre dos personas, rpidamente se contagia a otros pares,
afectando al grupo y creando al final un mal ambiente que perjudica a toda la trama de
relaciones intergrupales, deteriorando al grupo en general.
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Conflictos grupales:

Implican a un colectivo de personas que se definen a s mismos como grupo (pandilla,


mesa de trabajo, equipo). No tienen que implicar directamente a todos los miembros del grupo
a la vez. Basta con que tres de sus miembros estn en el ajo. De todos modos, al final todos
los miembros del grupo se vern afectados.
El conflicto grupal es el ms difcil de solucionar, ya que implica la divisin del grupo en
varias posturas aparentemente irreconciliables por las que los diferentes miembros del grupo
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debern tomar partido. Un ejemplo, lo tenemos en la seleccin de las actividades a las que se
dedica el grupo. Podemos activar un conflicto grupal en el aula con slo plantear dos
alternativas de actividad diferentes que no puedan realizarse a la vez y que las dos resulten
igualmente atractivas para los componentes del grupo.
El conflicto grupal debe solucionarse a travs del consenso, y en esto radica
precisamente la dificultad de su solucin.
No existen grupos totalmente cohesionados, ya que estn compuestos por individuos
diferentes con expectativas diversas y metas distintas. Lo que sucede es que estas diferencias
se pueden aproximar mucho en grupos cohesionados, lo que disminuye la frecuencia de
conflictos. Por lo tanto, uno de los objetivos fundamentales es buscar la estabilidad y cohesin
de los grupos.
- Conflicto intergrupal:
Es el enfrentamiento que se produce entre diferentes grupos. Un grupo, es un conjunto
de individuos a los que unen objetivos y caractersticas ms o menos comunes y homogneas.
Se produce conflicto entre dos grupos cuando los objetivos que persiguen o su forma de
llevarlos a la prctica son antagonistas.
Un ejemplo, lo tenemos en los grupos diferentes que se encuentran dentro de las misma
clase en virtud del sexo, objetivos, centros de inters, etc. Existe un elevado grado de conflicto
cuando la realizacin del objetivo de un grupo implica que otro no puede llevar a cabo el propio.
Por ejemplo: En un aula puede existir un grupo de alumnos desmotivados a los que no les
interesa el rendimiento y su inters se centra en exclusivamente en pasarlo bien el rato de
clase. Su inters chocar frontalmente con la del grupo de alumnos trabajadores que estn
enfocados al aprendizaje, ya que al armar jaleo, quitan posibilidades al otro grupo.
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Conflicto entre facilitador y grupo:

Existen grupos cuya funcin es la de producir. Estos grupos, tienen una misin que cumplir
en un entorno y con unos materiales determinados. Adems, son dirigidos por una persona que,
aunque forma parte del grupo, se halla situada en un nivel de responsabilidad distinta, ya que es
la persona encargada de que el grupo produzca.
En el mbito escolar, el profesor/a es llamado facilitador. Facilitador de la produccin y la
forma en que lo hace puede estar en consonancia con las experiencias del grupo o no. Es decir,
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a una clase puede caerle bien un profesor o profesora o no. En el caso de que el facilitador/a
(profesor o profesora) no sea querido/a por su grupo de alumnos y alumnas, se producen
conflictos entre ste y el grupo de alumnos/as, perjudicndose gravemente el rendimiento.
2.2 Por la relacin entre los agentes implicados:
Adems de los tipos que acabo de aludir en relacin a las caractersticas de los agentes
implicados, el conflicto depende tambin de la calidad de la relacin que mantienen estos
agentes.
Por ejemplo, en un conflicto interpersonal, si los implicados son amigos del alma que se
conocen muy bien y tienen muchas experiencias vividas juntos, el conflicto es inicialmente de
mucha magnitud y aparatosidad, pero se desactiva pronto y no implica a muchas personas, ya
que ningn miembro del grupo conoce a los implicados tanto como ellos mismos.
Sin embargo, si la relacin que mantienen es superficial, el conflicto empieza casi
inapreciablemente pero se puede larvar y prolongar mucho tiempo, ya que los implicados
buscan aliados en el resto de miembros del grupo.
En el caso de los conflictos entre grupos distintos, el conflicto es proporcionalmente ms
grave conforme la relacin de los dos grupos es mayor. Podemos decir que es ms difcil que se
produzca un conflicto entre dos grupos de amigos de la misma pandilla, que entre grupos que
casi no se conocen; pero el conflicto ser ms grave y tendr mayores repercusiones en el
primer caso que en el segundo.
2.3 Por la naturaleza de las opiniones enfrentadas.
Los conflictos siempre se producen cuando las posiciones egostas de los agentes
implicados son percibidas como incompatibles e irreconciliables.
Existen posiciones ms irreconciliables que otras y adems influye la habilidad de los
agentes para negociar posiciones intermedias.
3. TRATAMIENTO DE LAS DIFERENCIAS EN EL GRUPO.

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La base del conflicto radica en las diferencias existentes entre los miembros de un mismo
grupo. Somos todos diferentes, aunque nuestras posiciones puedan aproximarse ms o menos.
Por eso, el conflicto en el fondo no es algo tan negativo, ya que a travs del conflicto y su
resolucin, el individuo encuentra una evidencia del respeto a su posicin personal y su
individualidad y al mismo tiempo aprende a respetar otras formas de entender la realidad.
El docente o la docente que facilita las relaciones interpersonales del grupo-aula como
instrumento pedaggico, provoca conflictos en el grupo como instrumento para favorecer la
evolucin del grupo y la madurez de sus miembros.
Por eso, es imposible e inadecuado erradicar todo el nivel de conflicto subyacente que
puedan tener los grupos humanos. Pero al mismo tiempo, el conflicto sin solucin es perjudicial
y negativo, ya que despoja al mismo conflicto de su dimensin socializadora y educativa.
3.1 Reacciones de los miembros del grupo ante las diferencias.
Ante las diferencias entre las personas se dan diversas posturas que forman parte del
estilo que los individuos tienen de relacionarse con los dems. Citando a Blake y Moutn, se
pueden destacar cinco tcticas bsicas que los individuos tienen a la hora de enfrentarse a las
diferencias:
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Evitacin:

Se utiliza con frecuencia y se justifica invocando el dicho de que el tiempo cura todas las
heridas, lo cual es slo parcialmente cierto, ya que el conflicto puede larvarse indefinidamente,
perjudicando con el paso del tiempo sus posibilidades de solucin y daando las relaciones
entre los agentes implicados.
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Suavizacin:

Se invoca la lealtad, el espritu de equipo, la colaboracin y la necesidad de mantenerse


unidos para limpiar asperezas, pero el conflicto contina actuando subyacentemente pese a
ello. Opinar que no debera de existir el conflicto no lo soluciona.
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Supresin:
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Consiste bsicamente en negar la existencia del conflicto, haciendo uso del poder para
imponerse y prohibir que las diferencias afloren y evitar as problemas.
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Compromiso:

Cada parte se priva de algo por igual en beneficio de la unidad, pero generalmente no
queda ninguna completamente satisfecha, con lo que el conflicto no se soluciona, sino que se
aplaza hasta la prxima situacin desencadenante.
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Confrontacin:

El conflicto se aborda directamente y se explora el proceso que ha tenido lugar entre las
partes a fin de localizar las fuentes del conflicto, aclarar malentendidos y encontrar soluciones
mutuamente satisfactorias. Esta es la posicin ms constructiva, pero tambin la ms costosa.
4. CAUSAS DE LOS CONFLICTOS ENTRE LOS GRUPOS.
En todos los grupos sucede que existen multitud de subgrupos que mantienen niveles de
interaccin y relacin entre ellos. Por eso, un porcentaje muy importante de conflictos en el
grupo global consiste en la suma de conflictos entre estos subgrupos que lo componen. Un
anlisis de las causas de estos conflictos nos acerca a la solucin de los mismos:
-

Los grupos no se encuentran aislados. Se produce un trasvase desde el entorno social


prximo hacia dentro y desde dentro hacia el entorno social. Los conflictos y situaciones
globales son, con frecuencia adoptados por los grupos ms pequeos y viceversa, es decir,
que los conflictos entre los grupos pequeos afectan tambin al tejido social ms amplio. Un
ejemplo: Si el clima social de un centro es catico y desordenado proliferando conductas
disruptivas, es normal que exista el mismo problema en el seno de las aulas.

Por su cohesin y oficiosidad, los grupos informales (que no estn sometidos a una jerarqua
piramidal) constituyen una base idnea para el surgimiento de conflictos y presiones
intencionadas: se convierten en una va adecuada para canalizar maniobras de ataque y
defensa en cualquier posicin de inters. Las aulas funcionan como grupos informales, ya
que es la forma de favorecer los procesos de enseanza- aprendizaje. Todos los alumnos y
alumnas son iguales y se pretende que sus relaciones sean libres e igualitarias, lo que
produce cierta desorganizacin interna que es un caldo de cultivo fabuloso para el
surgimiento del conflicto.
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Pongamos el caso de las escuelas tradicionales de hace unos aos: un rgido sistema de
enseanza unido a una progresin o promocin del alumnado en base a su rendimiento escolar
que haca que unos alumnos/as fuesen mejores que otros, restringa el grado de interaccin
entre los individuos lo que conllevaba menos problemas en general. En el nuevo sistema, se
fomenta la relacin libre en el alumnado, las actividades grupales, etc, lo que aumenta
inevitablemente el grado de conflicto.
-

En toda organizacin se produce un fenmeno espontneo que tiene que ver directamente
con la tensin entre los grupos. Resulta que cuando dos grupos parecidos conviven y se
relacionan a diario y adems son muy parecidos (caso de los subgrupos en el aula) se
genera automticamente, por un lado una creciente tensin entre los dos. Parece que los
subgrupos pensaran que han de ser fuertes y estar unidos para competir con el otro. No
importa el tamao, la categora o la madurez de los grupos. Es un hecho imposible de evitar
siempre que se produce la situacin que lo provoca: homogeneidad entre los grupos
(parecido) y proximidad entre ellos.

Las intervenciones informales de la autoridad, a todos los niveles, pueden generar tambin
conflictos en el grupo. En el ambiente escolar, la mayora de las intervenciones del profesor
o profesora son formales. Es decir, el profesor/a asume un papel socialmente aceptado que
le capacita para tomar decisiones. Sin embargo, una parte de las interacciones que ha de
hacer con el alumnado son informales cuando as lo cree conveniente. Algunos ejemplos de
este tipo de interacciones son:

1. Encomendar a determinados alumnos/as algunas responsabilidades que se salen de lo


normal como instrumento para modificar su conducta, formarlos en la responsabilidad y la
autonoma.
2. Otorgar a determinados subgrupos recompensas o privilegios no prescritas de antemano con
el fin de mejorar el rendimiento.
3. Conceder mayores responsabilidades a determinados elementos del grupo (individuos,
pares o subgrupos) que a otros.
4. Adaptar la organizacin de los grupos de trabajo y del aula en general en base a
conveniencias circunstanciales.
Todas estas intervenciones pueden generar un aumento de la tensin interna del grupo.
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La creacin y mantenimiento de barreras. Pueden ser de tres clases:


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a) Barreras contra la asociacin. El grupo ms privilegiado, objetiva o subjetivamente, siempre


tienen algo que ganar con la segregacin o marginacin de otros grupos o de otros
individuos.
b) Barreras contra la comprensin. Se produce un alejamiento y hostilidad latentes.
c) Barreras contra la comunicacin. Poco a poco la segregacin se ahonda y la comunicacin
se dificulta.
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Cuando los grupos se crean dentro del aula de manera artificial, no son autnticos grupos,
ya que los alumnos y alumnas en realidad no han elegido trabajar juntos. Ha sido el
profesor/a el que ha constituido los grupos unilateralmente. Esto impide que el alumnado
trabaje contento, ya que no elige nada y por lo tanto no son responsables de los resultados.
Los grupos siempre han de ser naturales para disminuir el grado de conflicto. Un grupo
natural es aquel en el que sus miembros comparten el sentimiento de pertenecerse. Esto
slo lo hacen los amigos.

Cuando las funciones de los grupos y de la tarea a la que se han de enfrentar no estn
claramente definidos, se produce un incremento del conflicto entre los grupos, ya que cada
grupo trabaja sobre metas diferentes.

Cuando siempre es un grupo el que destaca sobre los dems (por su rendimiento,
creatividad, buena relacin, buen comportamiento, etc). Es un poco envidiado por los
dems, que aumentan el grado de conflicto y ponen al mejor grupo en su punto de mira.

4.1. Prevencin de los conflictos entre los grupos.


La mejor solucin para los conflictos intergrupos es la de prevenirlos. A continuacin expongo
algunas claves que el facilitador o facilitadota debe seguir para orientar el trabajo en pequeos
grupos reduciendo el riesgo de conflicto:
-

A pesar de dividir el trabajo global en pequeos grupos, se debe dar un nfasis mayor a la
eficacia del grupo-aula como un todo, y adems al papel desempeado por cada subgrupo
de trabajo en cuento que contribuyen a esa eficacia. As pues, se debe medir el valor de
cada grupo de trabajo sobre la base de su contribucin al esfuerzo total, ms que de su
eficacia individual.

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Se debe estimular un alto nivel de interaccin y una comunicacin intergrupo y se ayuden


entre s Las dinmicas de cooperacin basadas en pequeos grupos son tcnicas concretas
que en s mismas ayudan al cumplimiento de este objetivo.
Debe haber una notada rotacin de responsabilidades entre los grupos. Los grupos deben
evolucionar en sus atribuciones para no estancar sus roles. De igual forma, debemos evitar
realizar siempre actividades en las que un grupo en particular destaque sobre los dems.
Hay que favorecer la variedad de actividades para que todos los grupos muestren su
rendimiento sobre los dems grupos en actividades diferentes.

Evitar una situacin de ganancias y prdidas. Orientar las actividades como concursos
competitivos entre grupos produce un primer efecto de elevacin de la cohesin interna de
los grupos, incremento de la motivacin y aumento del rendimiento global, pero a largo plazo
crea el insostenible clima de competicin constante que acaba por hacer irrespirable el clima
social en el aula. L a competicin es como un veneno muy poderoso: A dosis muy bajas,
minsculas, facilita la curacin, pero a dosis muy altas mata.

Determinar las responsabilidades y roles de cada componente del grupo y de cada subgrupo
en particular, as como definir operativamente una meta a la que se dirigirn los esfuerzos de
todos, facilita la cooperacin entre los grupos y disminuye el riesgo de conflicto. Renovar o
rotar dichos roles y responsabilidades tambin contribuye positivamente.
Sin embargo, una vez que el conflicto se ha planteado, las soluciones son difciles y
costosas. Globalmente, habra que dirigir los esfuerzos hacia la reduccin o disolucin de la
hostilidad, y las vas adecuadas podran ser stas:

Reduccin de la susceptibilidad personal frente a la amenaza supuesta.

Reduccin de las barreras contra la comunicacin. Existen normalmente, ms posibilidades


de solucionar el conflicto cuando ste depende de normas compartidas que cuando
representa la accin personal de un individuo del grupo. Por eso las normas asumidas por el
grupo-aula en lo referente a la relacin interna son de una importancia excepcional.

5. CONCLUSIN.
La negociacin, es la forma ms adecuada para la disolucin del conflicto el conflicto. En el
momento en que entramos en un proceso de negociacin para solucionar un conflicto que
enfrenta a diferentes posiciones, muchas veces opuestas, la comunicacin revela su verdadera
esencia de acto egosta y motivado.

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Por ello, desde el mbito educativo hemos de proveer a los alumnos y alumnas de una serie
de estrategias que les conduzcan a resolver los conflictos de modo pacfico, utilizando la
comunicacin como el mejor recurso, hacindoles reflexionar sobre lo ocurrido y por qu ha
ocurrido, dando oportunidad a todos de expresarse

Autora
Nombre y Apellidos: MARIA DEL CARMEN PASTOR SANTOS
Centro, localidad, provincia: PUENTE GENIL, CRDOBA
E-mail: mcpasant@yahoo.es

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