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I.

Funcin y partes de la definicin

La definicin puede ser esencial para exponer y evitar las falacias de ambigedad,
es decir, su funcin es evitar o corregir errores en el razonamiento.
Las definiciones son siempre acerca de smbolos, porque slo los smbolos tienen
significados que las definiciones han de explicar. Se puede definir la palabra silla,
puesto que tiene un significado, pero no se puede definir la silla misma. Se puede
sentar en una silla, se puede pintarla, se puede quemarla o describirla, pero no se
puede definirla porque no es un smbolo que tenga un significado que se pueda
explicar. Por supuesto, al expresar definiciones, en ocasiones se habla acerca del
smbolo y a veces acerca de la cosa a la que el smbolo se refiere. As se puede
decir igualmente bien:
o La palabra tringulo significa una figura plana encerrada por tres lneas
rectas.
o Un tringulo (por definicin) es una figura plana encerrada por tres lneas
rectas.
Dos trminos tcnicos resultarn aqu comunes y tiles. El smbolo que se est
definiendo, o definiendum, y el smbolo o grupo de smbolos que se usan para
explicar el significado del definiendum y a los que se llama definiens. Sera un
error decir que el definiens es el significado del definiendum, ms bien es un
smbolo o grupo de smbolos que, de acuerdo con la definicin, tiene el mismo
significado que el definiendum.
La principal aplicacin de la definicin, en el razonamiento, es la eliminacin de
ambigedades. Con este fin, se usan comnmente dos tipos de definiciones, la
estipulativa y la lexicogrfica.
II.

Tipos de definicin

1. Definiciones estipulativas
Quien introduce un nuevo smbolo tiene completa libertad de estipular el
significado que se le debe asignar; la definicin que surge de la asignacin
deliberada de significado se llama estipulativa. El trmino recin definido no
necesita ser totalmente nuevo, puede ser nuevo slo en el contexto en el cual
tiene lugar la definicin. A veces se llama nominales o verbales a las
definiciones estipulativas.
Se pueden introducir nuevos trminos mediante la estipulacin por diferentes y
variadas razones como pueden ser: la conveniencia, el secreto y la economa en
la expresin. Ejemplo:
A12 = B A x A x A x A x A x A x A x A x A x A x A x A

2. Definiciones lexicogrficas
Una definicin lexicogrfica no proporciona al definiendum un significado del cual
careca sino que reporta un significado que ya tena. Es claro que una definicin
lexicogrfica puede ser verdadera o falsa. Ejemplo:
-La palabra montaa significa una gran masa de tierra o de roca que se eleva a
una considerable altura sobre el terreno adyacente-.
As la definicin es verdadera; es un reporte verdadero de la forma en que los
hablantes del espaol usan la palabra montaa.
III.

Propsitos de la definicin

1. Aumentar el vocabulario
Una persona aprende conforme crece el uso y significado de las palabras, pero
por la misma cotidianeidad en la que el individuo se desarrolla puede que ste
precise de usos y significados errneos de las mismas. Al conocer el significado y
uso de nuevas palabras obtiene el conocimiento necesario para poder discernir
entre una palabra mal definida y otra bien puntualizada. De sta manera el sujeto
adquiere la capacidad de expresarse de forma idnea bajo cualquier contexto o
dilogo.
2. Eliminar la ambigedad
Una palabra puede tener dos o ms significados distintos y esto no slo puede
llevar a cometer razonamientos falaces, sino que tambin puede generar
discusiones verbales. Al definir las diferentes acepciones de una palabra se puede
evitar cometer razonamientos falaces adems de esquivar la posibilidad de una
disputa innecesaria.
3. Reducir la vaguedad
Cuando se desea hacer uso del significado de una palabra, pero no se est
seguro de los lmites de su aplicabilidad, es necesario aclarar y definir
correctamente el significado del trmino ya conocido para as eliminar su
vaguedad.
4. Explicar tericamente
Consiste en definir un trmino formulando una caracterizacin tericamente
adecuada o cientficamente til del objeto al que debe aplicarse.
5. Influir en actitudes

Es posible formular y usar persuasivamente las definiciones; a fin de resolver


disputas influyendo sobre las actitudes o manejando las emociones de los lectores
o de los oyentes. En est ocasin el lenguaje funciona expresivamente.
IV.

Disputas, disputas verbales y la definicin

Cuando dos partes estn en desacuerdo, el desacuerdo puede versar acerca de


los hechos. Llamamos, respectivamente, desacuerdos de creencias y de actitudes
a esas dos formas. Y, por supuesto, las partes pueden estar en desacuerdo tanto
en creencias como en actitudes. Los desacuerdos genuinos de cualquier tipo no
se resuelven mediante definiciones. Sin embargo, a veces surge una disputa
donde no existe un desacuerdo genuino ni de creencias ni de actitudes. Las partes
se hallan en conflicto solamente porque no se dan cuenta de que estn usando
una frase o palabra ambigua en diferentes sentidos. Tales disputas se pueden
llamar meramente verbales. No siempre son fciles de resolver, pero una vez
reconocidas, se pueden resolver satisfactoria y fcilmente al especificar los
diferentes sentidos en los que se usan las palabras ambiguas.
Tipos de disputa
Existen tres tipos diferentes de disputas:
1. La variedad obviamente genuina en la cual las partes discrepan
explcitamente y sin ambigedades sobre una cuestin, sean en sus
actitudes o en sus creencias.
2. Meramente verbal donde la presencia de un trmino ambiguo en las
formulaciones de los oponentes de sus creencias oculta el hecho de que no
existe un desacuerdo real entre ellos.
3. Aparentemente verbal pero realmente genuina. En tal conflicto, resolver la
ambigedad no elimina la disputa, porque permanece algn desacuerdo
genuino, posiblemente en creencia, pero ms probablemente en actitud.