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Borges, Reyes, Benjamin

Eduardo Vergara Torres

No han faltado quienes leen Funes el memorioso como un homenaje velado de Borges a
don Alfonso Reyes, uno de sus mentores. Y ms especficamente, como hiprbole de la
memoria proverbial del mexicano. No sera el nico, pues Borges compuso tambin el
poema In memoriam con ocasin de su muerte en 1959, adems de haberle dedicado
elogios ms oportunos en varias entrevistas y otros escritos. Pero antes que el recurso fcil
al dato biogrfico, que confirma la convergencia entre ambos y su consecuente clausura de
la interpretacin, me interesan los desencuentros, los puntos de disyuncin entre Borges y
Reyes.
A principios de los aos cuarenta, ambos estaban publicando algunos de sus textos
fundamentales, y es notable que relatos como Tln, Uqbar, Orbis Tertius o Pierre
Menard, autor del Quijote aparecieran en la revista Sur al igual que los apuntes tericos
Apolo o de la literatura de Reyes (bajo el ttulo, por entonces, de Sumario de la
literatura). Es notable no tanto por la coincidencia como por el modo especfico en que,
pese a sus afinidades, los planteamientos de ambos divergen radicalmente.
Funes el memorioso data de 1942. Apareci en el diario La Nacin de Buenos Aires en el
mes de junio. El deslinde fue publicado en Mxico poco despus, en 1944. Sabemos, sin
embargo, que su elaboracin data al menos de 1939, al igual que los primeros cuentos que
Borges compilara luego en Ficciones, de modo que no es difcil postular la
contemporaneidad de ambos proyectos.

Y sin embargo, me parece plausible tambin postular al uno como lmite interno del otro.
Es decir, que Funes el memorioso, ms all del homenaje obvio y de encontrar soporte en
la obra del mexicano, subraya una apora fundamental del pensamiento terico de Reyes, en
la medida que explora los lmites del concepto de experiencia en que El deslinde se funda.
Porque desde los primeros prrafos, y a pesar de centrarse luego en la distincin y
definicin de la literatura en pureza frente a su funcin ancilar, Reyes insistir all en que
lo especfico de la literatura consiste, ni ms ni menos, en el potencial de expresar la
experiencia pura, la experiencia general humana.
Es una observacin sorprendente. En el siglo XX, y al menos desde la Primera Guerra
Mundial, el pensamiento europeo no dej de insistir precisamente en la crisis de la
experiencia ya sea como concepto o como realidad de hecho. De Benjamin a Agamben, y
en una serie que podra prolongarse y remontarse mucho antes, la nocin de experiencia y
su crisis no dejan de suscitar problemas para la filosofa contempornea. Y ms aun, el
tema mismo de la articulacin entre literatura y experiencia fue objeto de un ensayo ya
clsico aunque no menos enigmtico de Benjamin, que declaraba la anulacin o atrofia
de ese lazo, fraguado durante siglos, bajo las condiciones del mundo moderno. Son
reflexiones, por lo dems, contemporneas de las de Reyes y Borges.
De modo que lo que en Reyes es un fundamento, en general aparece como un conflicto
irresuelto. Y lo es tambin en Borges. Qu es Funes el memorioso sino una metfora
extendida acerca de los lmites internos de lo que llamamos experiencia humana en cuanto
tal? En este sentido, habra de leerse como la puesta en tensin de los presupuestos
fundamentales del Alfonso Reyes de El deslinde.

Adems de indagar en el vnculo entre experiencia y literatura en El narrador, Benjamin


estableci su concepto de experiencia en estrecha relacin con el de memoria en Sobre
algunos temas en Baudelaire. Leyendo de forma particular a Bergson y al Freud de Ms
all del principio del placer, Benjamin sigui pensando estas conexiones, intentando
alejarse de las concepciones reduccionistas neokantianas. En cierto sentido, el concepto de
experiencia benjaminiano es similar al de Alfonso Reyes: un proceso, diramos,
esencialmente contradictorio, por el cual es posible adquirir alguna forma de conocimiento
significativo acerca del mundo y que esto es clave puede ser transmitido por medio del
lenguaje. Y sin embargo, en uno se afirma lo que en el otro est en crisis.
Lo interesante aqu, ms all de esto, ser el hecho de que Benjamin piense la memoria en
estrecha relacin con la experiencia, pues la exacerbacin de la memoria es el tema de
Funes el memorioso. El contraste es precioso: Benjamin decreta la atrofia de la
experiencia por el impacto de las condiciones concretas de vida en el corazn del
capitalismo; Borges figura su reverso idntico, su hipertrofia, diramos, en un compadrito
de Fray Bentos. Ireneo Funes es incapaz de lo que Benjamin llamaba Erlebniss, la
experiencia consciente y significativa en la que interviene de forma decisiva la memoria,
precisamente porque esa memoria absoluta amenaza con ahogar todas las dems formas y
funciones del pensamiento.
De modo que uno podra leer la fundamentacin terica de Alfonso Reyes como un intento,
quizs con ciertos acentos trgicos, de rescatar del desastre aquello que acusaba ya una
crisis terminal. Tal vez sea esta una de las razones por las que abandon, mucho antes que
lo hiciera Roland Barthes, sus pretensiones de rigor sistemtico en el campo de la crtica.
Don Alfonso Reyes intentaba salvar para el acervo cultural todo aquello que en la literatura

era ya, en Pars, en Londres y tambin en el Buenos Aires de la revista Sur, el anuncio de su
propia destruccin.