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ALIMENTACIN, EVOLUCIN Y DERECHOS HUMANOS

Prof Dra Stella M. Martnez. Ctedra de Biologa

Durante el proceso de hominizacin nuestros ancestros se enfrentaron al


problema vital de la bsqueda diaria de comida. El hombre, cualquiera sea la
cultura a la que pertenezca, no come donde caza o recolecta sino que
transporta la comida y la comparte socialmente. Una interpretacin adaptativa
de la bipedia, hito evolutivo que define a los homnidos, la relaciona con las
ventajas que habra dado al grupo facilitar el acarreo de los alimentos al
campamento base para su posterior reparto.
Se especula si una temprana especializacin de los hombres como cazadores
y de las mujeres como recolectoras habra inclinado la balanza en beneficio de
Homo sapiens a costa del Hombre de Neandertal, extinguido hace alrededor
de 30. 000 aos. Pareciera que no slo es cierto que somos lo que comemos
(Hipcrates) sino que llegamos a ser lo que somos a travs de los modos en
que obtuvimos nuestro alimento.
Hace menos de 10.000 aos, por complejas causas an no bien comprendidas,
en varios puntos del planeta la caza y la recoleccin dieron paso a la
agricultura y la ganadera. Un perodo de tiempo breve si se considera que por
ms de un milln de aos el nicho ecolgico de los homnidos fue el de
cazador-recolector. Toda solucin trae nuevos problemas y la revolucin de la
agricultura no fue la excepcin. A la ventaja de disponer en forma continua de
fuentes de caloras suficientes y aun excedentarias, se agreg la desventaja de
una alimentacin montona a base de cereales, de baja calidad nutricional,
cuya produccin requera, adems, el esfuerzo de largas y duras jornadas de

labor. La restriccin proteica resultante indujo en Homo sapiens la prdida de


varios centmetros de altura. Recurdese que los fsiles del Hombre de
Cromagnon de hace 20.000 aos indican que meda alrededor de 1.80 metros,
talla que slo ha sido alcanzada por los individuos de las ltimas generaciones,
en los pases ricos donde carne, leche y frutas son accesibles.
Recientemente, Pascale Gerbault y colaboradores han analizado la mayor
persistencia de la enzima lactasa en individuos europeos adultos respecto de
poblaciones humanas asiticas.1 Y se sabe desde los trabajos pioneros de
Francois y Jacob -autores del famoso modelo opern de regulacin genticaque las clulas no fabrican enzimas que no necesitan. El trabajo de Pascale
Gerbault al comprobar que la lactasa persiste o no con la edad dependiendo de
cual sea la poblacin humana considerada, aporta argumentos a favor de la
complejidad de la coevolucin gentico- ambiental de Homo sapiens y su
ambiente. Siendo el hombre un ser social, sus actividades culturales pondrn a
los individuos en situaciones novedosas donde obrar la omnipresente
seleccin natural.
En el caso de las actuales poblaciones del norte de Europa, a la persistencia
de lactasa se agrega el evidente proceso de blanqueo de la piel que han
atravesado. Cuando los primeros Homo sapiens abandonaron frica y pasaron
a Europa y Asia, tenan muy probablemente la piel muy oscura, pero al
ir viajando hacia el norte, detrs de las manadas, generacin tras generacin,
result adaptativo en latitudes con poco sol perder la melanina en la piel ya que
sta dificulta la transformacin de la pro vitamina D en vitamina D activa, por
accin de la radiacin ultravioleta. La proteccin de la melanina contra

quemaduras solares (y el consiguiente aumento de probabilidad de cncer de


piel) perdi importancia al alejarse de los trpicos.
Los masai, pastores nmades actuales de las llanuras africanas basan su
prestigio social en poseer numerosas cabezas de ganado bovino. Por lo tanto
evitan matar sus vacas para comer su carne prefiriendo recurrir a una curiosa
dieta de leche y sangre. Es obvio que entre ellos ser ventajoso retener en la
vida adulta la capacidad de sintetizar lactasa, y tambin conservar la
abundancia de melanina de la piel que los protege del sol ecuatorial. En
cambio los chinos, que tradicionalmente han criado aves y cerdos y hasta
ahora no consuman lcteos, son uno de los grupos humanos con menores
tasas de lactasa en la poblacin adulta. Lo que probablemente cambiar a
medida que se occidentalice su dieta. Fascinante amalgama genticoambiental que indica lo absurdo de pensar que la introduccin de un cambio no
cambiar todo lo dems, en una medida u otra.

En Occidente las modificaciones en los hbitos alimenticios se profundizaron


en los ltimos 200 aos a partir de las revoluciones industrial y tecnolgica. En
las ltimas dcadas, de la mano del fast-food (comida rpida), los pueblos
estn perdiendo velozmente sus tradiciones alimenticias y culinarias. En vastas
regiones del mundo se estn imponiendo dietas industrializadas, poco
variadas, hipercalricas, excesivas en dulces, grasas y sodio. Estas drsticas
modificaciones socioculturales no se han acompaado de cambios sustanciales
en el genoma ya que la evolucin biolgica opera mucho ms lentamente.2 El
resultado es la desadaptacin gentico-ambiental que en el campo de la salud

se expresa en el explosivo incremento de la prevalencia de enfermedades


evitables: obesidad, diabetes, dislipidemias.2, 3
Los orgenes de estas afecciones se enrazan en la malnutricin infantil y su
incidencia es mayor en los pases en desarrollo.4 En Argentina, el sobrepeso y
la obesidad

son elevados en nios y adolescentes y de no modificarse

auguran serios problemas para la salud pblica.5 En las clases sociales menos
favorecidas, las dietas de baja calidad nutricional favorecen el sobrepeso. No
se consume suficientes protenas, ni tampoco frutas ni verduras, alimentos
fuente de fibras, vitaminas y minerales, valiosos e insustituibles. La anemia es
frecuente y los nios estn expuestos a no desarrollar todas sus
potencialidades fsicas y mentales.
Aunque la leche materna es el alimento ideal para el beb humano, el hbito de
la lactancia artificial se fue extendiendo en los pases desarrollados a partir de
la Segunda Guerra Mundial, de la mano de la industria alimentaria y
farmacutica.6 La masiva y socialmente desprotegida entrada de las mujeres al
mundo laboral, colision con el mantenimiento de la lactancia materna. Los
recientes e infaustos sucesos en China, donde se intoxicaron gravemente miles
de lactantes alimentados con leches maternizadas adulteradas, adems de
evidenciar deficiencias en la produccin industrial y el control de calidad,
podran relacionarse con un proceso, reiterado en extensas regiones del
mundo, de asociar prestigio social con el temprano abandono de la lactancia
materna.

En nuestra poca, paradjicamente, la desesperacin de la hambruna y los


peligros del exceso alimenticio acechan la salud de millones de personas. No

es suficiente con garantizar a todos los seres humanos la satisfaccin de sus


necesidades calricas, aunque esto mismo constituya una utopa para millones
de personas. La Declaracin de Derechos Humanos, en su artculo 25 expresa:
Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as
como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el
vestido, la vivienda, la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios...".7
Resulta claro que cada habitante del planeta debiera acceder, segn sus
necesidades biolgicas y sus preferencias culturales, a alimentos seguros y
adecuados en cantidad y calidad.

Tanto en el campo de la investigacin como en el de la prctica profesional, los


mdicos tienen el deber de asumir un decidido compromiso para facilitar y
promover el cumplimiento efectivo de estos derechos humanos, tan complejos
como justos, ntimamente relacionados con la promocin de la salud.

Referencias:

1.

Gerbaul P, Moret C, Currat M, Sanchez-Mazas A. Impact of Selection and

Demography on the Diffusion of Lactase Persistence. PLoS ONE 4: e6369,


2009.
2. Cordain L, Eaton SB, Sebastian A, et al. Origins and evolution of the Western
diet: health implications for the 21st century. Am J Clin Nutr 81: 341-54, 2005.
3. Zimmet P, Alberti KG, Shaw J. Global and societal implications of the
diabetes epidemic. Nature 414: 782-87, 2001.
4. Kelishadi R. Childhood overweight, obesity, and the metabolic syndrome in
developing countries. Epidemiol Rev 29: 62-76, 2007.

5. Prez EC, Sandoval MJ, Schneider SE, Azula LF. Epidemiologa del
sobrepeso y la obesidad en nios y adolescentes. Rev posgrado 7 Ctedra
Med n 179: 16-20, 2008.
6. Barriuso L, de Miguel M, Snchez M. Leche materna: factor de salud.
Recuerdo histrico. An Sist Sanit Navar 30: 383-91, 2007.
7. Declaracin de los Derechos Humanos. Asamblea General de las Naciones
Unidas, 1948.

Gua de estudio:
1. Identifique en el texto los trminos cuyo significado desconoce y bsquelo.
2. Qu significa la expresin hito evolutivo?
3. Explique qu significa coevolucin gentico-ambiental?
4. Qu ventajas habr tenido para las poblaciones humanas el hbito de
compartir el alimento? Por qu la bipedia pudo facilitarlo?
5. Explique el proceso de progresiva prdida de melanina de los emigrantes
africanos (Homo sapiens) al viajar hacia el norte de Europa?
6. Por que las poblaciones europeas conservan la lactasa en vida adulta ms
que los chinos?
7.Quienes

fueron

Jacob

Monod?

Qu es el operon-lac?
8. Cuando se produjo la Revolucin de la Agricultura? Qu consecuencias
positivas y qu consecuencias negativas produjo? Cite ejemplos.
9. Qu significan las expresiones fast-food y occidentalizacin de la dieta?
En qu revolucin por la energa se encuadran?

10. Qu consecuencias trae a la salud la rpida perdida actual de tradiciones


culinarias? Por qu?
11. Qu expresa el art. 25 de la Declaracin de los Derechos Humanos?
12. Por qu deberan los mdicos en el ejercicio de su profesin contribuir a
facilitar su cumplimiento?
13. Por qu el derecho de todos a una alimentacin saludable se relaciona con
la promocin de la salud? Proponga ejemplos