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La Dieta Vegana per Infanti e Bambini

di Sandra Hood (Traduzione a cura di Luciana Baroni)


Se vi recherete ad un raduno di vegani, potrete osservare i
bambini. Questi spesso forniscono una splendida testimonianza
del fatto che i bambini vegani possono essere sani, crescere
normalmente, essere estremamente attivi, e (pensiamo) pi
svegli della media. Ovviamente sono necessari tempo ed
attenzione per nutrire gli infanti ed i bambini vegani.
Teoricamente tutti i genitori, che siano o no vegani, dovrebbero
prestare molta attenzione a cosa mangiano i loro figli. Gli anni
che vanno dalla nascita all'adolescenza sono quelli nel corso dei
quali si strutturano le abitudini alimentari, il ritmo di crescita
elevato, e soprattutto viene determinata l'entit dei depositi dei
Nutrienti essenziali come Calcio e Ferro nell'organismo.
In questa Lecture, verranno esaminati i benefici per salute delle
diete vegane per i bambini, dato un orientamento a possibili
problemi, e fornite informazioni sui Nutrienti essenziali e sulle
Linee Guida per l'alimentazione dei bambini ed infanti vegani.
Il numero dei vegani in un UK oggi stimato intorno allo 0.5% (24), ma non noto quanti di questi
siano bambini. Negli USA, un sondaggio condotto nel 2000, per conto del The Vegetarian Resource
Group, ha stimato che circa lo 0.5% dei bambini tra 6 e 17 anni sono vegani - vale a dire che non
mangiano carne, pesce, pollame, latticini o uova (24). Il consumo di carne sta diminuendo in tutti i
gruppi socio-economici: il 14% dei bambini di 6 mesi non ha mai mangiato carne (Office of
National Statistics 1995) ed la carne fornisce solamente circa 0.5 mg di Ferro nella dieta giornaliera
dei bambini di et compresa tra 18 e 30 mesi, il che significa meno del 7% della dose raccomandata
che di 6.9 mg/die (National Diet and Nutrition Survey. Children aged 1.5 to 4.5 years. Volume 1.
Report of the diet and nutrition survey 1995 HMSO London) .

I benefici sulla salute delle diete vegane


Parecchi Studi hanno esaminato l'apporto nutrizionale dei bambini vegani. Uno Studio condotto su
bambini Britannici in et scolare ha trovato come questi abbiano un introito pi elevato di fibre, e
che gli introiti di Vitamine e Minerali analizzati (con l'eccezione del Calcio) siano comparabili a
quelli dei bambini carnivori (24).
Nella Tabella sottostante sono riassunti i risultati dello Studio pi recente sugli introiti giornalieri
dei bambini vegani in confronto a quelli dei bambini a dieta onnivora.
Growth and development of vegan childre n
TAB Sanders & J Manning, J Hum Nutr Diet 1992;5:
11-21
Nutriente

Vegani
6-13

Deviazione
standard

Onnivori
7-12

anni
(n=18)

anni
(n=194)

Energia (% di RDA)

83

15.7

82

Proteine (g/1000kcal)

31.0

5.12

30.8

Grassi (g/1000kcal)

35.0

6.4

41.1

Carboidrati
(g/1000kcal)

148

36.9

135

Fibre (g/1000kcal)

21.8

4.42

9.2

Calcio (mg/1000kcal)

270

48.3

400

Ferro (mg/1000kcal)

12.6

7.1

5.7

Zinco (mg/1000kcal)

4.3

0.85

3.9

Rame (mg/1000kcal)

0.96

0.14

0.96

Vitamina A
(re/1000kcal)

546

202

370

Tiamina
(mg/1000kcal)

0.98

0.22

0.64

Riboflavina
(mg/1000kcal)

1.00

0.49

0.82

Niacina (ne/1000kcal)

14.0

3.02

14.1

Vitamina B6
(mg/1000kcal)

0.79

0.19

0.66

Vitamina B12
(mcg/1000kcal)

1.3

1.18

1.64

Folati totali
(mcg/1000kcal)

146

29.6

77

Biotina
(mcg/1000kcal)

10.9

2.95

7.9

Vitamina C
(mg/1000kcal)

54

24.2

38.2

Vitamina D
(mcg/1000kcal)

1.1

0.60

0.9

Vitamina E
(mg/1000kcal)

4.4

0.81

2.5

Come possibile verificare, ad eccezione della Vitamina B12 e del Calcio, l'assunzione di Nutrienti
essenziali sovrapponibile od addirittura superiore nei bambini vegani confrontati con i bambini
cresciuti con diete miste. L'assunzione di Proteine per bambini vegani ed onnivori sovrapponibile.
Questo riportato solamente un piccolo Studio, e sfortunatamente non sono stati condotti altri Studi
dopo questo che risale al 1992. Comunque, la linea nutrizionale Plamil, a partire dal 1977 ha fornito
casistica su oltre 100 bambini, che costituiscono una fulgida prova di quella che la salute dei
bambini cresciuti con una dieta vegana.

I bambini vegani in et prescolare negli USA hanno abbondanti introiti di Proteine, Vitamine, e
Minerali; la loro dieta supera le quantit raccomandate per tutti i Nutrienti studiati, ancora con
l'eccezione del Calcio (4). Sebbene il latte vaccino fornisca circa i 2/3 del Calcio nella dieta dei
bambini onnivori in et prescolare, in molte parti del mondo il latte vaccino non viene consumato e
l'assunzione di Calcio bassa. Non sorprende quindi che i bambini vegani presentino dei bassi
livelli di assunzione. Comunque non stata condotta alcuna stima della quantit di Calcio fornita
dall'acqua potabile; nelle zone con acqua dura questa pu fornire fino a 250 mg/die di Calcio. In
pi, ben noto come si verifichi un adattamento da parte dell'organismo a basse assunzioni di
Calcio (24, 25) hanno dimostrato che i bambini che ricevono solo 200 mg/die rimangono in bilancio
calcico positivo.
Lo Studio che dimostra ridotti introiti di Calcio nei bambini vegani in et prescolare stato
condotto prima che i prodotti fortificati con Calcio fossero facilmente disponibili in commercio,
quindi adesso probabile che l'assunzione di Calcio da parte dei bambini vegani sia pi elevata. Il
Calcio importante per lo sviluppo dell'osso. Circa il 45% della massa ossea dell'adulto depositata
prima degli 8 anni di et, un altro 45% si accumula fra 8 e 16 anni, e l'ulteriore 10% si deposita
nella decade successiva. Data l'importanza dell'assunzione di adeguate quantit di Calcio durante
l'et infantile, tutti i genitori dovrebbero assicurarsi che la dieta dei loro figli contenga cibi ricchi di
Calcio in quantit che rispettino le attuali raccomandazioni per l'introito di Calcio nel relativo
gruppo d'et.
Purtroppo, esistono solo pochi Studi recenti focalizzati a valutare gli effetti a lungo termine di una
dieta vegana, dal momento che si reputa che le condizioni predisponenti di molte malattie croniche
dell'adulto trovino le loro premesse nell'et infantile. Per esempio, stato dimostrato che i fenomeni
che stanno alla base dell'arteriosclerosi e dell'ipertensione si instaurano molto precocemente nella
vita, ed i livelli di Pressione Arteriosa e di Colesterolo si definiscono a partire dalla prima infanzia e
sono correlati alla assunzione dei Nutrienti in et infantile (5, 6). Il BMI si determina dalla prima
infanzia, ed i bambini obesi sono ad aumentato rischio di Obesit anche nell'et adulta (7). Un
bambino su dieci in Gran Bretagna sovrappeso. In febbraio di quest'anno per la prima volta,
quattro adolescenti di razza bianca hanno sviluppato un Diabete dell'adulto di Tipo 2 (MODA), e
tutti e quattro i ragazzi erano in sovrappreso.
Uno Studio del 2000 (Thane CW & Bates CJ Dietary intakes and nutrient status of vegetarian
preschool children from a British national survey J Hum Nutr Dietet 13:3 pp149-162) ha esaminato
la dieta di oltre 1.000 bambini di 18 mesi, confrontando gli onnivori con i vegetariani (lo Studio non
comprendeva vegani). E' stato concluso che, ad eccezione di pi bassi livelli di Ferritina sierica,
indice di depositi di Ferro pi bassi, i pi elevati livelli di antiossidanti nel sangue ed i pi bassi
introiti di Grassi e di Sodio dei bambini vegetariani erano da considerare pi favorevoli per la salute
rispetto a quelli dei bambini onnivori.
Quando si pensi ai potenziali benefici a lungo termine delle diete vegane, si nota che i bambini
vegani hanno assunzioni pi elevate di frutta e verdura, cibi che come noto sono importanti per la
salute. I bambini vegani hanno pi bassi introiti di Grassi totali, di Grassi saturi e Colesterolo
rispetto ai bambini non vegetariani (9, 10). Questo pu essere importante nel ridurre il rischio di
sviluppare malattie croniche come Cardiopatia Ischemica, Obesit ed Ipertensione. Infine le diete
vegane possono mettere a contatto i bambini con una pi grande variet di cibi vegetali integrali,
strutturando cos delle abitudini alimentari sane per tutta la durata della vita.

Infanti Vegani

Fino all'et di 4-6 mesi, le diete di molti figli di genitori vegani e non vegani sono identiche.
L'alimento perfetto per il bambino piccolo il latte materno, e cibi aggiuntivi non devono essere
introdotti fino dopo i 4-6 mesi di et. I bambini allattati al seno da donne vega ne ben nutrite
tendono a crescere e svilupparsi normalmente (11). Il bambino piccolo riceve molti benefici
dall'allattamento al seno, compresi il rinforzo del sistema immunitario, la protezione contro le
infezioni, ed un ridotto rischio di sviluppare allergie (12). Inoltre il latte umano l'alimento ideale
per i cuccioli dell'uomo, e molto probabilmente contiene delle sostanze necessarie per la crescita del
cucciolo che non sono ancora state riconosciute come essenziali e non sono quindi inserite nelle
formulazioni per l'infanzia. Le madri che allattano ricevono anch'esse dei benefici, compreso un
ridotto rischio di sviluppare cancro della mammella in et premenopausale, il rilascio di ormoni
antistress, e per qualcuna pu essere importante anche un certo risparmio economico (12). Per tutte
queste ragioni noi incoraggiamo fortemente l'allattamento al seno.
La Vitamina B12 e la Vitamina D sono Nutrienti cruciali per il bambino piccolo che sia nutrito
esclusivamente con il latte di madre vegana. Le donne vegane, la cui dieta contiene pochissime o
nulle quantit di Vitamina B12, producono del latte che contiene bassissime quantit di Vitamina
B12 (13). Dal momento che questa Vitamina importante per lo sviluppo del Sistema Nervoso,
fondamentale per il bambino ricevere una fonte affidabile di Vitamina B12. Molte donne vegane
hanno scelto di usare un integratore di Vitamina B12 o di affidarsi a cibi fortificati come alcuni
cereali per la colazione, estratti di lievito fortificati, latte per vegani ed alcuni prodotti a base di soia,
per soddisfare il fabbisogno di Vitamina B12 proprio e del loro bambino. Se la dieta della madre
non contiene una fonte giornaliera ed affidabile di Vitamina B12, si raccomanda che il bimbo riceva
un supplemento quotidiano di Vitamina B12.
Et

RDA
(mcg/day)

0-6 mesi

0.3

7-12 mesi

0.4

1-3 anni

0.5

4-6 anni

0.8

7-10 anni

1.0

11-14 anni

1.2

> 15 anni

1.5

Il contenuto di Vitamina D del latte materno


varia con la dieta della madre e con la sua
esposizione al sole, sebbene i livelli di Vitamina
D nel latte materno siano solitamente molto
bassi. Tutti i bambini al di sotto dei 3 anni di et
hanno elevate richieste di Vitamina D al fine di
permettere il deposito di Calcio nell'osso. Perci
il Ministero della Salute (Department of Health,
USA) raccomanda che le gocce vitaminiche a
base di Vitamina A, C e D siano usate da tutti i
bambini di et compresa tra i 6 mesi ed i 5 anni
di et, indipendentemente dal fatto che siano vegani, vegetariani od onnivori. Queste gocce
vitaminiche, che sono disponibili a basso costo o gratuite per certe famiglie, non contengono

prodotti animali e sono adatte ai vegani.


Avrete anche sentito nominare il DHA (Acido Docosaesaenoico), un Acido Grasso che ritenuto
importante per lo sviluppo dell'occhio e del cervello. Questo Acido Grasso si trova elettivamente
nei cibi animali. Comunque, i vegani posso no produrre il DHA a partire da un altro Acido Grasso
denominato Acido Alfa-Linolenico. L'Acido Alfa-Linolenico presente nel latte materno se la dieta
della madre ne include buone fonti come olio di semi di lino, semi di lino macinati, olio di semi di
colza, ed olio di semi di soia. Se una madre sta allattando, deve ridurre l'uso di altri olii quali l'olio
di mais, l'olio di semi di girasole e l'olio di cartamo, e limitare i cibi che contengono Grassi
Idrogenati in modo da aiutare il bambino a produrre pi DHA. Questi olii infatti contengono Acido
Linoleico, ed i Grassi Idrogenati contengono Acidi Grassi trans che interferiscono con la
produzione di DHA.
Se l'allattamento al seno non possibile od controindicato esiste una unica formula nutrizionale
adatta ai bambini vegani, la Farley's Soya Formula di Heinz. Per nessun motivo bisogna utilizzare
latte di soia, latte di noci, latte di riso, latte di avena, latte di piselli od altre "formulazioni" preparate
in casa, perch non contengono i Nutrienti necessari in quantit adeguate, e posso condurre a
situazioni potenzialmente rischiose per la vita.

L'introduzione di cibi solidi


I cibi solidi non dovrebbero essere introdotti prima
dei 4 mesi di et. Bisogna cercare di proporre un
cibo nuovo alla volta, attendendo 2-3 giorni prima di
introdurre un altro cibo, in modo da poter valutare se
il bambino presenti una qualche reazione a
quell'alimento. In questo modo, se dovesse
comparire una reazione, possibile identificare
facilmente l'alimento responsabile.
I primi cibi per lo Svezzamento possono
comprendere piatti a base di riso, e pur o passati di
frutta (come banana, pera e mela) e verdura (come
carota, patata e spinaci). A 6 mesi di et possono
essere i ntrodotti nella dieta fiocchi di grano ed avena. I cibi che contengono generose quantit di
Proteine come i legumi cotti e schiacciati, il tofu schiacciato e lo yogurt di soia vengono
generalmente introdotti a 7-8 mesi di et. I bambini devono poi passare dai cibi schiacciati e ridotti
in pur a pezzetti di cibi morbidi. Il burro di nocciole o semi spalmato sul pane o sui cracker pu
essere introdotto dopo il primo anno di et. In una famiglia con storia di atopia, dove siano presenti
casi di allergia, le arachidi e le noci dovrebbero venire evitate almeno fino all'et di 3 anni (14) per
permettere all'intestino del bambino di maturare, e permettere il completo sviluppo del Sistema
Immunitario.
Quanto i cibi solidi diventino la parte principale della dieta, vanno attentamente valutati gli alimenti
in grado di fornire una fonte concentrata di Calorie e Nutrienti. Questi cibi includono tofu solido
schiacciato, germogli di legumi, avocado schiacciato e frutta secca cotta. Pasti e spuntini frequenti
possono aiutare ad assicurare un adeguato apporto calorico. L'assunzione di Grassi nei bambini sani
non dobrebbe venire limitata; fonti dietetiche di Grassi quali gli olii vegetali o le margarine vegane
morbide dovrebbero essere inseriti nella dieta dei bambini pi grandicelli.
Cibi come noci intere, burro di noci, hot dog vegetali, grossi pezzi di frutta e verdura cruda e dura,
chicchi d'uva interi, dolci duri e popcorn non dovrebbero mai essere dati ai bambini pi piccoli di 3
anni, per evitare rischi di soffocamento. Misure quali tritare le noci, affettare gli hot dog vegetali, e
tagliare a met i chicchi d'uva possono ridurre il rischio di soffocamento e permettere la
somministrazione di questi alimenti anche a bambini di et compresa tra 1-3 anni. Lo sciroppo di
grano ed il miele (quest'ultimo solitamente evitato dai vegani) non dovrebbero essere dati ai

bambini pi piccoli di 1 a nno di et a causa del rischio di botulismo, una forma di avvelenamento
alimentare.
Molti genitori scelgono di utilizzare cibi per bambini gi pronti in commercio. Esistono sul mercato
prodotti che sono adatti agli infanti vegani, sebbene sia raccomandabile leggere attentamente
l'etichetta. Dal momento che esiste in commercio solo una selezione limitata di prodotti per i
bambini vegani pi grandicelli, molti genitori preferiscono preparare in casa i cibi per il bambino.
Gli alimenti devono essere ben lavati, cucinati scrupolosamente e mescolati o schiacciati in modo
da ottenere una consistenza adeguata. I cibi preparati in casa possono essere conservati in
frigorifero fino a 2 giorni, oppure congelati in piccole quantit per essere utilizzati pi avanti.
Bisogna sempre ricordare che le attitudini alimentari dei bambini sono influenzate moltissimo da
quelle dei genitori. Se mamma e pap non mangiano frutta e verdura, viene a mancare il modello
alimentare principale.
A 6 mesi di et le scorte di Ferro dei bambini onnivori, vegetariani e vegani cominciano a
scarseggiare, ed quindi importante introdurre nella dieta cibi ricchi di Ferro. I cereali per l'infanzia
fortificati con Ferro sono un buon sistema per rifornire di Ferro gli infanti vegani. Altre buone fonti
di Ferro includono cereali integrali, legumi, vegetali a foglia verde e frutta secca. Per esaltare
l'assorbimento di Ferro si consiglia di aggiungere al pasto una fonte di Vitamina C come verdura a
foglia verde, succo di limone, ribes nero, succo di pomodoro e di arancia.
Classicamente, per i bambini non vegani, il latte vaccino viene introdotto intorno all'anno di et.
Alla stessa epoca possono essere aggiunti alla dieta dei bambini vegani veri tipi di latte vegano
fortificato disponibili in commercio, come il latte di soia o di piselli della Plamil, sempre che il
bambino stia crescendo normalmente, che presenti Peso ed Alte zza appropriati per l'et, e che stia
gi assumendo una variet di cibi comprensiva di prodotti a base di soia, legumi, cereali, frutta e
verdura. Per quei bambini che presentino una crescita pi lenta e che siano stati svezzati dal latte
materno, va privilegiata una dieta a densit calorica elevata, e la formulazione Farley's Soya pu
essere utilizzata in aggiunta al latte vegano per assicurare un supplemento calorico, di Vitamine e
Minerali. Dopo l'introduzione di latte vegano fortificato, i genitori dovrebbero continuare ad offrire
al bambino latte materno o formulazioni a base di soia in commercio come bevanda aggiuntiva,
almeno finch il bambino non abbia raggiunto l'et di 2 anni o sia in grado di bere tutti i giorni latte
vegano fortificato. La scelta di variet di latte vegano non aromatizzate piuttosto di quelle
aromatizzate alla vaniglia, cacao o carruba pu prevenire nel bambino lo sviluppo di preferenze nei
confronti di bevande molto dolci. Il contenuto in Grassi Totali di quasi tutti i tipi di latte vegano,
con eccezione del Plamil, simile a quello del latte vaccino parzialmente scremato. Perci
necessario aggiungere alla dieta degli infanti vegani altri cibi contenenti Grassi, in modo che i
Grassi dietetici non siano eccessivamente limitati.

Bambini vegani in et prescolare


I bambini di et compresa tra 1 e 5 anni, indipendentemente dal fatto di essere vegani, tendono a
mangiare di meno di quello che i genitori ritengono necessario. Questo generalmente dovuto allo
svilupparsi del senso di indipendenza e ad un rallentamento nella crescita. Anche se il fabbisogno di
Nutrienti relativamente pi basso rispetto all'infanzia, una dieta adeguatamente bilanciata rimane
importante per favorire la crescita e lo sviluppo corporei. Questi primi anni sono anche
importantissimi per la formazione di sane abitudini dietetiche, che costituiranno la base per una
dieta sana anche in et adulta. I genitori devono offrire al bambino cibi variati, e riproporre lo stesso
cibo prima o poi porta il bambino ad accettarlo.
Una considerazione importante per i bambini vegani riguarda la possibilit di assumere sufficienti
Calorie. I bambini piccoli hanno uno stomaco piccolo, e l'assunzione di molti cibi ricchi di fibre pu
far s che si sentano sazi prima di aver introdotto tutte le Calorie necessarie. Un cibo crudo od una
dieta fruttariana non sono adatti per i bambini. Alimenti come avocado, burro di noci e semi, frutta

secca e prodotti a base di soia possono fornire una fonte concentrata di Calorie. Il contenuto di fibre
di una dieta vegana pu essere limitato, qualora fosse necessario, somministrando al bambino
prodotti a base di cereali raffinati, succhi di frutta e frutta e verdura sbucciate. L'assunzione di pasti
pi frequenti, compresi spuntini sostanziosi, pu aiutare a raggiungere il fabbisogno calorico
necessario.

La crescita dei bambini vegani


Se dieta di un bambino contiene abbastanza Calorie, dovremo aspettarci di assistere a normali
crescita e sviluppo. Gli Studi condotti su bambini vegani hanno mostrato che il loro introito calorico
riproduce quello dei livelli raccomandati ed simile a quello dei bambini non vegani della stessa et
(16, 19).
I bambini vegani in UK e USA sono risultati lievemente pi bassi e magri della media, ma hanno
mostrato una crescita che rientra nei tassi normali (15, 16). I bambini richiedono un sacco di
Energia in rapporto alla loro taglia, e sebbene le abitudini alimentari sane vadano incoraggiate,
importante che la dieta contenga cibi ad elevata densit calorica. L'inserimento di olii vegetali,
avocado, semi oleaginosi, burro di noci e legum i pu fornire Calorie in aggiunta ai Nutrienti. La
frutta secca una buona fonte concentrata di energia ed un cibo allettante per molti bambini. I
bambini, dai primissimi anni, devono essere educati a spazzolare i denti dopo aver mangiato frutta
secca ed altri cibi dolci, in modo da prevenire patologie dentarie.

Nutrienti chiave per bambini vegani


PROTEINE
Il fabbisogno proteico pu essere facilmente raggiunto se i bambini assumono una buona variet di
cibi vegetali e mantengono un adeguato introito calorico. Non necessario pianificare rigidamente e
complementare gli Aminoacidi all'interno di ogni pasto, se i bambini assumono in modo variato il
cibo all'interno dei pasti e degli spuntini quotidiani.
Le Proteine contenute in cibi come tofu, proteine vegetali ristrutturate (TVP), analoghi della carne e
cereali raffinati sono altrettanto digeribili di quelle contenute nei prodotti animali. Comunque i
cereali integrali e le verdure sono lievemente meno digeribili, circa l'85% digerito. Pertanto, gli
Esperti hanno suggerito di aggiungere un fattore di correzione in percentuale del 10-15% per
colmare la differenza nella digeribilit delle Proteine. Quindi, il fabbisogno proteico per i bambini
vegani di et inferiore ai 2 anni va aumentato del 30-35%, per i bambini di et compresa tra i 2 e 6
anni del 20-30%, e del 15-20% per i bambini al di sopra dei 6 anni di et.
Et

0-12 mesi

Peso (kg)

RDA di Proteine (g/die) RDA di Proteine (g/die)


non-vegani
vegani

5.9-9.7

12.15-14.9

16.3-20.1

1-3 anni

12.5

14.5

17.4-18.9

4-6 anni

17.9

19.7

23.6-25.6

7-10 anni

28.3

28.3

32.5-34

Maschi: 11-14 anni

43.0

42.1

48.4-50.5

Maschi: 15-18 anni

64.5

55.2

63.5-66.2

Femmine: 11-14 anni

43.8

41-2

47.4-49.4

Femmine: 15-18 anni

55.5

45.4

51.8-54.5

Questo richiede un surplus di 2-11 g di Proteine al d, che pu facilmente essere ottenuto con un
adeguato apporto calorico.
Fonti di Proteine per i bambini vegani includono legumi (piselli, fagioli, lenticchie, soia), cereali
(grano, avena, riso, orzo, grano saraceno, miglio, pasta, pane), noci, analoghi della carne e burro di
noci.
CALCIO
Un limitato numero di osservazioni suggerisce che l'assunzione di Calcio dei bambini vegani si
colloca al di sotto delle dosi raccomandate. Viene solitamente addotto che i vegani richiedano meno
Calcio rispetto agli onnivori, sulla base della pi bassa produzione di acidi risultante dal
metabolismo delle Proteine vegetali (20, 21). Questo dubbio non ancora stato risolto.
Sebbene la presenza di ossalati, fitati e fibre nei cibi vegetali riduca la disponibilit di Calcio, gli
Studi indicano che l'assorbimento di Calcio a partire da molti cibi vegetali eccellente.
L'assorbimento di Calcio a partire da verdure a basso contenuto di ossalati come i broccoli e il
cavolo verde varia dal 52 al 59%, confrontato al 32% ottenuto dal latte (22). L'assorbimento di
Calcio a partire da fagioli, noci e semi oleaginosi pi basso.
Alimento
Tofu, 50 g
(ottenuto con Solfato di
Calcio)
Latte di soia (8 oz)
fortificato con Calcio

Calcio contenuto
(mg)
250
250-300

Fichi secchi, 5

258

Melassa nera, 1 cucchiaio

187

Semi di Sesamo, 2 cucchiai

176

Tahini, 2 cucchiai

128

Spinaci, 63 g

100

Cavolo verde, 63 g

94

Fagioli di Soia, 105 g

87

Mandorle, 33 g

80

Fagioli al forno, 121 g

64

Noci del Brasile, 33 g

57

Arancia

56

Broccoli, 100 g

40

Il Calcio un nutriente importantissimo per la crescita dell'osso e dei denti. Buone fonti di Calcio
includono latte vegano e succhi di frutta fortificati, tofu ottenuto con il Solfato di Calcio, melassa
nera, fagioli al forno, proteine vegetali ristrutturate (TVP), e vegetali a foglia verde scuro a basso
contenuto di acido ossalico come germogli verdi e cavolo verde. Una integrazione di Calcio pu
essere indicata solamente in caso di insufficiente apporto dietetico.
VITAMINA D
Tutti i bambini dallo Svezzamento fino ai tre anni di et
possono essere particolarmente vulnerabili alla carenza di
Vitamina D, sia per la velocit alla quale il Calcio viene
depositato nell'osso a questa et, sia per la eventuale
limitata disponibilit di raggi UV per molti bambini. Perci
vengono raccomandate delle gocce vitaminiche contenenti
Vitamina D in tutti i bambini sino ai 5 anni di et.
Comunque, se i b ambini vengono regolarmente esposti alla
luce solare durante l'anno (due o tre volte alla settimana per
circa 20-30 minuti di esposizione sulle mani e il volto) non
hanno necessit di assumere Vitamina D con la dieta (23).
Invece, i bambini che possono disporre di una limitata
esposizione alla luce solare o che sono di pelle scura e che
non hanno fonti dietetiche di Vitamina D, hanno bisogno di
supplementazione. Solo pochi cibi contengono naturalmente la Vitamina D (D3, Colecalciferolo) e
tutti questi cibi sono di derivazione animale. La Vitamina D3 viene solitamente ottenuta a partire
dalla lanolina, che deriva dalla lana della pecora e perci non accettabile per i vegani. I cibi
fortificati con una fonte vegetale di Vitamina D (Vitamina D2, Ergocalciferolo) includono
margarina, alcune marche di latte vegano ed i cereali per la colazione fortificati.
interessante segnalare come uno Studio condotto nel sud-ovest dell'Inghilterra su oltre 1.000
bambini onnivori di 18 mesi ha evidenziato che i bambini "non avevano probabilit di presentare
carenze in alcun nutriente con la possibile eccezione di Ferro, Zinco e Vitamina D" (26).
Proseguiamo con gli alimenti contenenti Ferro e Zinco, che sono abbondanti nelle diete vegane.
FERRO
L'Anemia da carenza di Ferro il pi frequente problema nutrizionale dell'infanzia. Non c'
maggior probabilit che compaia nei bambini vegani rispetto ai non-vegani (8). stato verificato
come i bambini vegani abbiano assunzioni di Ferro al di sopra dei livelli raccomandati, ma il Ferro
non-eme meno assorbibile. La Vitamina C e gli altri Acidi Organici che solitamente si trovano
nelle verdure aumentano enormemente l'assunzione di Ferro non-eme. L'assunzione di Vitamina C
da parte dei bambini vegani spesso elevata, e questo fattore, unitamente alle elevate quantit di
Ferro nella dieta, pu ampiamente compensare la pi bassa biodisponibilit del Ferro non-eme.
Buone fonti di Ferro per i bambini vegani includono cereali integrali od arricchiti, cereali fortificati
con Ferro, legumi, verdure a foglia verde, e frutta secca.
ZINCO
La dieta dei bambini vegani e non vegani spesso contiene quantit simili di di Zinco. Comunque, lo
Zinco che deriva da cibi vegetali non viene ben assorbito, perch i cibi vegetali contengono fitati,
che interferiscono con l'assorbimento dello Zinco. Privilegiare cibi che sono buone fonti di Zinco e
Proteine come legumi e noci pu aumentare la quantit di Zinco nella dieta ed aumentarne

l'assorbimento. L'uso di pane lievitato con lievito naturale e di prodotti a base di soia fermentata
come tempeh e miso possono aumentare l'assorbimento dello Zinco (8). Lo Zinco presente in tutti
i tessuti dell'organismo ed coinvolto nei pi importanti processi metabolici, entrando a far parte
del metabolismo di Proteine, Carboidrati, Lipidi ed Energia. Supplementi a base di Zinco possono
essere necessari per i bambini piccoli vegani la cui dieta sia basata prevalentemente sull'uso di
cereali e legumi ad elevato contenuto di fitati (18). FSC and Seven Seas producono supplementi
vitaminici e Minerali vegani adatti per i bambini.
VITAMINA B12
La Vitamina B12 presente in quantit adeguate solamente nei cibi di derivazione animale. I
bambini vegani devono utilizzare cibi fortificati con Vitamina B12 o supplementi di Vitamina B12.
Non posso enfatizzare a sufficienza l'importanza della Vitamina B12 nella dieta di un bambino. Tra
noi, in questo momento ci sono notissimi propugnatori del veganismo che non vedono il motivo di
preoccuparsi per l'assunzione di B12.
Le conseguenze di un deficit di Vitamina B12, che pu causare danni irreversibili, non valgono il
rischio. A pa rtire dalla nascita, i bambini vegani devono essere alimentati con una fonte di
Vitamina B12. disponibile una grande variet di cibi fortificati con Vitamina B12, comprese
alcune marche di latte vegano, sostituti della carne, estratti di lievito ed alcuni cereali per colazione.
I prodotti della Quest and Vega sono ad esempio alcuni dei supplementi vegani di Vitamina B12.
Le ditte possono variare gli ingredienti, quindi ricordatevi di vagliare attentamente ogni prodotto
prima di acquistarlo.

Il passaggio ad una dieta vegana


Sebbene al giorno d'oggi sempre pi bambini siano vegani dalla nascita, molti bambini pi
grandicelli tendono pure a diventare vegani. Ci sono molti modi per passare da una dieta nonvegana ad una dieta vegana. Alcuna famiglie eliminano gradualmente i latticini e le uova, mentre
altre compiono una transizione pi brusca. Indipendentemente dall'approccio scelto, importante
spiegare al bambino cosa stia succedendo e perch, con modalit che il bambino sia in grado di
comprendere. Vanno utilizzati all'inizio cibi conosciuti. Panini con il burro di arachidi dovrebbero
essere universalmente accettati, e molti bambini amano la pasta od i fagioli al forno. I nuovi cibi
vanno introdotti con gradualit. Il Peso Corporeo del bambino va controllato attentamente. Una
perdita di Peso csi pu verificare all'inizio, ma se continua o se il bambino non sembra crescere
rapidamente come prima, vanno inserite nella sua dieta delle fonti pi concentrate di Calorie e
ridotte le fibre. I genitori possono aiutare i propri figli a sentirsi a loro agio nei loro rapporti
quotidiani con i non-vegani informandosi attentamente sulla
gamma di prodotti ora presenti sul mercato, come ad
esempio gli analoghi della carne. Qualcuno pu chiedersi
come un vegano possa voler mangiare della falsa carne.
Bene, in realt a molti vegani non dispiace il gusto d ella
carne, solo che non vogliono mangiare animali. Cos
quando mangiano questi prodotti vegani, specialmente i
bambini, possono continuare a sentirsi parte del gruppo.

Adolescenti
Come per ogni adolescente, si verifica una rapida crescita
tra i 13 ed i 19 anni, ed in questa epoca della vita le richieste
nutrizionali sono elevate. I teenager spesso non compiono le
scelte alimentari pi sane. Molti ragazzi saltano la colazione

ed arraffano qualcosa andando scuola. I genitori hanno bisogno di programmi alimentari e di molte
idee per stoccare i cibi. Cibi vegani di facile preparazione che possono essere molto utili sono ad
esempio il misto di legumi, gli hamburger vegetali, le salsicce vegetali. Le barre di cereali e le
confezioni di succhi di frutta sono molto utilizzati da quei ragazzi che saltano la colazione andando
scuola, cos come frutta secca, barre iperproteiche, ciambelle, piccoli contenitori di latte di soia
fortificato, yogurt, hummus e pane azimo sono degli spuntini molto popolari.
Non ci sono Studi sugli adolescenti vegani. Solo uno Studio stato condotto su adolescenti
vegetariani (Hebbelinck et al 1999) ed ha dimostrato come la loro crescita e maturazione siano
normali. stato ipotizzato che ci possa essere un ritardo nel menarca delle ragazze vegane.
L'et del menarca considerata uno dei principali indicatori individuali dei tempi di maturazione
sessuale, ed correlata allo stato nutrizionale e di salute dell'individuo. Il Peso Corporeo e la
quantit di Tessuto Adiposo sono buoni predittori delle ritmo di maturazione. Il Tessuto Adiposo
gioca un ruolo importante nella trasformazione aromatica degli Androgeni per formare gli
Estrogeni, perci, dal momen to che una ragazza vegana pu essere pi magra delle coetanee
onnivore, ipotizzabile che la maturazione sessuale sia ritardata nelle ragazze vegane. Tutto ci pu
costituire un vantaggio, dal momento che una precoce comparsa del menarca associata come ben
noto ad un rischio aumentato di tumore della mammella nelle et successive. assolutamente
necessario che vengano condotti ulteriori Studi.
Come per ogni bambino in crescita, anche il teenager deve essere
spronato ad assumere una gamma variata di cibi, e se l'apporto
calorico adeguato probabile che anche il fabbisogno dei principali
Nutrienti sia soddisfatto. Durante la pubert le emozioni sono
amplificate e molti teenager diventano sensibili nei confronti dei
problemi dell'ambiente e desiderano adottare una dieta vegana. Per
quei genitori che non abbiano dimestichezza con i cibi vegani
possono essere giorni molto duri. Per alcuni teenager si pu trattare
di una fase transitoria, ma per molti l'inizio di un cambiamento
nello stile di vita che, se indirizzato con sensibilit e tatto, sar in
grado di fornire tutti i Nutrienti necessari per un buono stato di
salute. Se gli adolescenti, quando passano ad una dieta vegana,
presentassero una perdita di Peso, va ridotto il volume totale del cibo
introdotto, riducendo le fibre ed aggiungendo pi cibi ad elevata
densit calorica come noci, frutta secca e olii vegetali.
stato suggerito che il vegetarismo conduca verso l'Anoressia, ma non ho trovato alcun elemento a
sostegno di questa ipotesi. Avendo lavorato con giovani adulti affetti da disturbi del comportamento
alimentare ho constatato che molti di loro scelgano di mangiare solo cibi vegetali nel tentativo di
ridurre l'assunzione di Grassi; tale tendenza costituisce uno degli aspetti della malattia. L'Anoressia
non semplicemente causata dal bisogno di essere magri, ma una malattia molto complessa in cui
viene compromessa la percezione del s, fatto centrale in questa condizione patologica.

Quali cibi sono popolari tra i ragazzi vegani?


Ecco qualche idea per alcuni cibi che molti ragazzi vegani apprezzeranno:
Ciambelle con burro di noci o hummus
Burrito o taco di fagioli

Frutta fresca o secca


Patate schiacciate
Patate cotte al forno
Frittelle e focacce
Pasta con salsa di pomodoro
Sandwich con burro di arachidi ed estratti di lievito
Pizza senza formaggio, guarnita con verdura e legumi, tofu e sostituti della carne
Verdura cruda con salse
Frapp fatti con latte vegano e frutta
Spaghetti con salsa di pomodoro
Hot dog vegetali o con il tofu
Hamburger vegetali
Le diete vegane pianificate seguendo le attuali raccomandazioni dietetiche possono soddisfare i
fabbisogni nutrizionali di infanti e bambini, possono far s che il bambino inizi meglio la propria
vita e che stabilisca delle abitudini alimentari sane per tutta la propria esistenza.
NdT: vengono distinte le seguenti classi d'et:
Infant (0-1 anno)
Toddler, Preschooler (1-5 anni)
Schoolaged (5-12 anni)
Adolescent (12-19 anni)
L'insieme delle ultime tre classi costituisce la categoria "Children"

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Published Online: 10 Ago 2002 -- Copyright by SSNV / All rights reserved.

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