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ESCUELA POLITCNICA NACIONAL

LEVANTAMIENTO
ARTIFICIAL
EQUIPO DE SUBSUELO Y SUS
FUNCIONES DE G.L.

JONATHAN GUANO
/07/2015

ABSTRACT
El presente trabajo, da a conocer las diferentes partes de un sistema de
levantamiento artificial gas lift, y el funcionamiento de cada una de sus partes.
Se debe tener en cuenta que a la hora de trabajar con un sistema de
levantamiento por gas lift, se puede obtener dos mecanismos diferentes como
inyeccin contina de gas y flujo continuo y flujo intermitente de gas.
El principio bsico del sistema de levantamiento es inyectar gas a la formacin
para levantar el lquido, puede ser de manera continua o intermitente, reduciendo
la densidad de la columna hidrosttica dentro del tubing de produccin.
En las partes de un gas lift se compone de dos partes, las de superficie y las de
fondo, entre las de superficie tenemos; ensamblaje de cabeza del pozo, choke,
choke con control en el ciclo de tiempo, compresores, separadores, y en el
subsuelo tenemos mandriles de gas lift, vlvulas de gas lift, empaque de subsuelo.
No quedan dudas de que el elemento motor de la produccin ser en ste caso el
gas, el que si es producido por pozos de alta presin, ir a un separador de
lquidos, eventualmente a un tratamiento para deshidratarlo, y luego al sistema de
distribucin.
Sin analizar la conveniencia de los diferentes sistemas, se adoptar el ms
generalizado para ste trabajo y consiste en lneas troncales que alimentan los
conjuntos distribuidores, encargados de abastecer cada uno de los pozos de su
zona. El conjunto se compone de vlvulas, orificios o reguladoras de caudal y
puentes de medicin para permitir el adecuado control de la inyeccin en cada
pozo.
Segn las condiciones de la calidad del gas a inyectar, se instalarn calentadores
antes de los distribuidores, (tambin se pueden instalar despus), y de aqu, el gas
llegar al pozo por la lnea individual de inyeccin.

BASE CIENTFICA
Definicin
El levantamiento artificial por gas, es un mtodo que utiliza gas a presin como
medio de levantamiento, a travs de un proceso mecnico o un orificio en la
tubera de produccin.
El sistema de gas lift consiste en inyectar gas para levantar el lquido que se
encuentra en el pozo, puede ser de manera continua o intermitente, reduciendo la
densidad de la columna hidrosttica dentro del tubing de produccin.
Tipos de Levantamiento artificial por gas
Inyeccin continua de gas o flujo continuo
Flujo intermitente de gas.
Inyeccin Continua de Gas o Flujo Continuo
En este rgimen, el gas se inyecta continuamente bajo alta presin en el casing
para gasificar la columna del fluido y aligerarla. Esto disminuye la presin de la
columna hidrosttica para que la baja presin hidrosttica en la zona productora,
permita que el pozo fluya con el rgimen deseado. De esta forma, el pozo
proporcionar un flujo continuo igual que un pozo surgente.
Para que el pozo surja eficientemente, es necesario instalar una vlvula gas lift en
la mayor profundidad posible en funcin de la presin de inyeccin con que se
disponga y la presin de fluencia de la capa o reservorio.
La vlvula deber funcionar como un orificio variable, compensador de los
cambios de presin efectuados en la superficie, o por los de la propia columna,
para proporcionar el rgimen de produccin ms eficiente.
En inyeccin contnua, en superficie se mantiene una estable presin de gas por
entre columnas, mientras que las vlvulas, segn su calibrado y censando la
presin de tubing, son las encargadas del aporte de gas de inyeccin.
Este sistema provee una vlvula o ms, que permiten el ingreso permanente del
gas al tubing mientras entra simultneamente el petrleo del pozo, por lo tanto lo
que ocurre es que el gas mantiene una columna ms liviana facilitando las
condiciones de produccin.

Este mtodo, se utiliza en pozos con un ndice de productividad alto y con una
presin de fondo alta. Las tasas de produccin que se encuentran en este tipo de
pozo, tambin son por lo general altas, dependiendo del dimetro de la tubera.
Se utiliza en pozos con produccin de arena y relativamente profundos. Este
mtodo de levantamiento artificial, es el que ms se aproxima al comportamiento
de un pozo en flujo natural, radicando la diferencia en que se puede controlar la
relacin gas-liquido de la columna de fluido.
Flujo Intermitente de Gas
El principio de operacin del rgimen intermitente es el de la expansin del gas
inyectado bajo alta presin, a medida que asciende hacia una salida de baja
presin. Se utiliza una vlvula de orificio grande, que permite un control completo
de la inyeccin del gas. Hay que inyectar un volumen de gas bajo una presin
suficiente para elevar el fluido a la superficie con la prdida mnima. La vlvula
deber inyectar slo el volumen de gas requerido para elevar el fluido
eficazmente.
El tipo de vlvula instalada determina si se usa en la superficie un controlador
(Temporizador) con vlvula motriz o un estrangulador de orificio instalado en la
lnea de inyeccin del gas.
Las instalaciones de sub-superficie son similares para los dos casos, slo que en
el intermitente se utiliza la vlvula de pi como retencin de la carga de inyeccin
de gas.
Es recomendable la inyeccin intermitente en el caso de los pozos de produccin
relativamente baja, y en los casos de bajo ndice de produccin, o de baja presin
de formacin.

Se pueden encontrar dos mtodos de control de inyeccin del gas:

a) El de controlador, el cual consiste en una vlvula motriz accionada por un


Temporizador. Inyecta el gas en el espacio anular en intervalos peridicos
selectivos. Se regulan los ciclos de inyeccin en funcin de la acumulacin
de los fluidos en el pozo con el fin de proporcionar el rgimen de produccin
ms eficaz.
b) En el otro mtodo, la vlvula gas lift misma controla la inyeccin y la

instalacin de superficie incluye un estrangulador o la combinacin de


estrangular y regulador.
En inyeccin intermitente, un controlador en superficie o por intermedio de
vlvulas que censan la presin de entre columnas, se inyecta
alternativamente una determinada cantidad de gas al tubing, que contribuye
con el empuje hacia la superficie de una determinada cantidad de lquido, y
con el efecto de alivianar la columna.

En la figura se esquematiza una instalacin para producir por el sistema


intermitente y muestra en el corte A, la vlvula inferior de operaciones cerrada al
completarse un ciclo, por lo tanto se observa el lquido ya en la lnea de
conduccin.
En B, el petrleo de la formacin est ingresando en el tubing porque se han dado
las condiciones de presin para que ello ocurra.
En el corte C, abre la vlvula de operaciones, porque el control de intermitencia en
superficie permite la entrada de gas, y ste al entrar al tubing se ubica en la parte
inferior del lquido e inicia su elevacin.

Por las condiciones descritas anteriormente, ste estado se mantiene en D,


mientras el liquido viaja hacia arriba por el tubing, y hasta que llegue
aproximadamente a la superficie, el prximo paso ser el reinicio del ciclo como en
A.
Generalmente, se usa junto con un controlador de tiempo de ciclo en superficie y
en pozos con volmenes de fluido relativamente bajos o que tienen las siguientes
caractersticas:
Alto ndice de productividad con baja presin de fondo.

Bajo ndice de productividad con baja presin de fondo.


En el levantamiento por flujo intermitente, el gas se inyecta a intervalos regulares
que coinciden con la tasa de llene del pozo, por la formacin productora y tambin
se realiza inyectando gas por ms de una vlvula. En este caso, la instalacin
debe estar diseada de forma que las vlvulas abran justo cuando el fondo del
tapn de fluido las pasa.
Ventajas

El costo inicial, es menor que el de otros mtodos de levantamiento


artificial.
Es ms flexible que otros mtodos, permite operar a varias tasas de
produccin, sin necesidad de cambiar el equipo de subsuelo.
Se utiliza en pozos de hasta 13.000 pies de profundidad, dependiendo de
la presin de inyeccin disponible.
Se puede utilizar en pozos desviados.
En las instalaciones con mandriles de tipo recuperable, se pueden cambiar
las vlvulas con guaya en caso de mal funcionamiento.
Requiere de poco espacio en superficie para el cabezal y los controles de
inyeccin.
Al no restringirse el dimetro interno de la tubera, permite que se corran
registros a travs de sta.
Permite el uso del gas natural que producen los pozos.
Requieren de poco mantenimiento los equipos que se utilizan.

Desventajas
Hay que disponer de una fuente de gas de alta presin.

En pozos apartados se tienen problemas con el sistema de distribucin de


gas a alta presin.
Si el gas de inyeccin es corrosivo, puede daar las instalaciones.

El revestimiento de produccin del pozo debe estar en buenas condiciones


para soportar la presin de inyeccin del gas, con el fin de que no haya escapes
del mismo.
DESARROLLO
Cabezal de pozo
Controlador de cabezal de pozo es el elemento que controla las aperturas y
cierres de las vlvulas de produccin en funcin de los parmetros
predeterminados, tiempos, presiones o una combinacin de ambos.
Controladores por tiempos fijos.
Controladores por presin.
Controladores por combinacin de tiempo y presin.

Formado en general por dos o tres secciones, segn el programa de perforacin.


Seccin A, tiene conexin inferior para roscar o soldar el primer casing. Tambin
puede tener conexin con sistema slip lock. La conexin superior cuenta con una
brida para 3000 PSI o 5000 PSI. tiene alojamiento para colgador el segundo
casing.
La seccin B, tiene conexin inferior bridada y con preparacin para sellar el
casing que se instala en la seccin A. En la conexin superior de la seccin B, se
instala el colgador de casing o tubing, segn el programa de perforacin
Instalaciones de sub-superficie
El objetivo de las instalaciones dentro del pozo, ser el de crear las condiciones de
acuerdo a lo revisado al inicio de ste tema, y se disean utilizando informacin
del pozo y las condiciones fsicas de los lquidos y gases que se manejan, adems
de las presiones y caudales de gas disponible.
Usualmente se utilizan tablas preestablecidas porque son pocas las variables en
un yacimiento ya que la generalidad de las condiciones es la misma, por lo tanto el
clculo individual estar orientado a la posicin de las vlvulas para el arranque

del pozo que es el punto crtico del sistemas, aplicable tanto a la forma continua
como la intermitente.
Donde las condiciones del pozo lo permiten y se elige la inyeccin continua, sta
puede ser por inyeccin tipo jet o bien con vlvula piloto y/o convencional.
El jet responder a la simple mezcla a alta velocidad del gas inyectado, con el
petrleo del pozo para su elevacin. La vlvula piloto operar normalmente abierta
y cerrar cuando las condiciones de la presin diferencial as lo requieran. La
vlvula convencional, pre-calibrada, tambin responde a las variaciones de
presin tanto en la inyeccin como en el pozo.
Normalmente las capas deben ser protegidas de las altas presiones para obtener
mejor rendimiento y para no introducir gas en ellas, por lo tanto se utiliza un
packer, que se ocupar de aislar totalmente el espacio anular del tubing de
produccin. De tal manera que equipando el fondo de la caera con una vlvula
de pie, el flujo de gas inyectado pasar del casing al tubing sin contacto ni
incidencia sobre las capas productoras, creando un circuito obligado de circulacin
hacia la superficie.
EJEMPLOS DE INSTALACIONES PARA UNA ZONA PRODUCTORA
1. Pozo abierto inyeccin continua (figura A)
2. Pozo semiabierto inyeccin continua (figura B)
3. Pozo cerrado inyeccin intermitente (figura C)

Mandriles de bolsillo
El objeto de los mandriles de bolsillo es el de alojar la vlvulas recuperables de
gas lift. Con la vlvula instalada, el mandril proporciona un dimetro interior igual al
del tubing. En el momento de la terminacin del pozo, se puede instalar estos
mandriles con vlvulas falsas en anticipacin de aprovecharse de la tecnologa
gas lift a futuro.
Los mandriles son parte integrante de la sarta de tubing y no presentan ningn
peligro de escapes. Al llegar el momento de iniciar el rgimen gas lift, con el cable
de acero se sacan las vlvulas falsas (o ciegas) y se instalan las vlvulas
operacionales. Se puede sacar e instalar las vlvulas gas lift selectivamente.
Vlvulas
La necesidad de grandes presiones para iniciar (kickoff) la inyeccin del gas,
result en la invencin de las vlvulas de gas lift. En los aos veinte se
desarrollaron muchos tipos, cuyo objeto fue el de disminuir dicha presin para
permitir su instalacin a mayores profundidades.
El uso de una serie de dichas vlvulas permite la inyeccin del gas en niveles
sucesivamente ms profundos.
Cuando las vlvulas superiores quedan despresurizadas debido a la cada del
volumen de lquido en el tubing, se cierran porque la presin diferencial en la
vlvula o la velocidad del gas de inyeccin (segn el diseo), exceden la
regulacin del resorte o del fuelle de la vlvula.
Existe actualmente una gran gama de diseos de vlvulas. Estas vlvulas pueden
instalarse en los mandriles convencionales recuperables con el tubing (llamadas
convencionales) o en los mandriles excntricos (llamadas recuperables).
Clasificacin de las vlvulas de LAG
En el pozo, la vlvula est expuesta a dos presiones que controlan su operacin.
Una fuente de presin est localizada en la tubera y la otra en el revestidor. De
acuerdo con la modalidad de sistema LAG, es posible tener vlvulas para LAG
Continuo y LAG Intermitente.
En LAG Continuo, dependiendo de la construccin interna, se tienen dos tipos:

Vlvula operada por presin (VOP): Cuando la presin del gas inyectado
est en contacto con el fuelle, la vlvula se denomina "operada por presin
de inyeccin".
Vlvula operada por fluido (VOF): Cuando el fluido de produccin est en
contacto con el fuelle, se denomina "operada por presin de produccin".

En LAG Intermitente se tienen:


Vlvula piloto: Consta de una seccin principal y una seccin piloto. Las
vlvulas piloto de LAGI estn diseadas para inyectar grandes cantidades
de gas durante un corto perodo.
Esquema de una vlvula de LAG y un regulador de presin

Vlvulas operadas por presin (VOP)


Este tipo de vlvula es predominantemente sensible a la presin de
inyeccin de gas. La fuerza dominante requerida para abrir o cerrar la
vlvula es dada por la presin de inyeccin de gas. Bajo condiciones de
operacin, actan tres presiones sobre el fuelle de la vlvula: presin de
inyeccin, presin de produccin y la presin ejercida por el elemento de
carga la cual mantiene la bola en contacto con el asiento. El elemento de

carga puede ser un fuelle cargado de nitrgeno, un resorte ajustable o una


combinacin de ambos. Un diagrama esquemtico de una vlvula de
presin con un fuelle como elemento de carga.

Vlvula operada por presin de inyeccin


Vlvulas operadas por fluido (VOF)
Las vlvulas de fluido o vlvulas operadas por presin de tubera son
aquellas donde la presin de tubera se ejerce sobre el rea del fuelle. Los
mandriles de estas vlvulas son diferentes. Un mandril de una vlvula
operada por fluido y una vlvula de retencin se emplean en operaciones
con presin de tubera. Cuando una VOF abre, la presin del revestidor es
generalmente 150 a 200 psi mayor que la presin de tubera a la
profundidad de la vlvula, ver Fig.. De esta forma, la tasa y el aumento total
en presin opuesto al fuelle despus de que la vlvula abre son mucho
mayores que los de una vlvula operada por presin de revestidor.
Dado que la aplicacin de la vlvula difiere entre s, es operada por presin
de tubera o revestidor, existen diferentes ecuaciones para calcular la
presin de apertura en el pozo.

Esquema de una
presin de tubera
Diferentes tipos de
trabajar
segn
la
(tubing), la del casing,
ejemplo puede verse

vlvula operada por


vlvulas
pueden
presin de la columna
o
combinadas.
Un
en la siguiente figura:

Empaquetaduras
Las vlvulas de gas lift son fundamentalmente vlvulas reguladoras de presin,
que se introducen entre el tubing y el casing, para controlar la inyeccin de gas,
cuidando que el mismo se inyecte en el volumen, presin y profundidad deseados.
En el esquema superior se aprecia cmo la presin de entre columnas, vence a la
presin de calibracin de la vlvula (nitrgeno), abriendo la misma y permitiendo el
paso del gas de inyeccin, del casing al tubing.

VALVULA CONVENCIONAL PARA ELEVACION NEUMATICA


Hay vlvulas como la del tipo spreadmaster que se adaptan a la inyeccin
continua o intermitente. De los dos modelos disponibles, uno se recupera con
cable de acero, y el otro se recupera con el tubing. Los dos modelos se adaptan a
los equipos de gas lift ya instalados en el pozo.
Las vlvulas falsas se instalan en los mandriles de bolsillo con cable de acero para
cubrir los orificios de inyeccin de los mandriles. Se las puede instalar antes de la
terminacin del pozo o despus, para probar a presin el tubing, el packer y otros
equipos.
En el caso de los nuevos pozos, las vlvulas falsas (ciegas) pueden permanecer
instaladas en los mandriles durante aos hasta la instalacin eventual de las
vlvulas de gas lift. Las vlvulas falsas se sacan y las vlvulas operativas se
instalan con cable de acero. A medida que el pozo se explote, se puede
reemplazar las vlvulas que no sean necesarias con vlvulas falsas.
Para esto las vlvulas disponen de anclajes y puntos de pesca, montados en su
conjunto, como muestra la figura:

NOMENCLATURA
VOP= Vlvulas operadoras de presin
LAG= Levantamiento Artificial de Gas
VOF= Vlvulas operadoras de fluido
PSO = PRESIN DE APERTURA EN SUPERFICIE
PCS = PRESIN DE CIERRE
PTRO = PRESIN DE APERTURA DE VALVULA EN TALLER
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
El Levantamiento Artificial por Inyeccin de Gas es un mtodo de produccin que
utiliza gas comprimido a alta presin como fuente externa de energa.
En pozos con bajo ndice de productividad, el gas lift continuo no puede ser
implementado ya que la afluencia del pozo se dificulta debido a la presin de
operacin del sistema.

El levantamiento intermitente opera cerrando el suministro de gas para permitir al


pozo fluir hacia el cabezal de produccin.
Las vlvulas de operacin se disean especficamente para la circulacin
continua, mientras que las vlvulas de descarga estn diseadas nicamente para
permitir descargas peridicas.
El gas inyectado tiene como propsito aligerar o desplazar la columna de fluidos,
reduciendo su peso.
Las limitaciones de profundidad estn controladas por el sistema de inyeccin de
presin y las tasas de fluido. Tpicamente, para 1.000 Bpd con eductor 2,5
pulgadas. 1440 lpc de presin de levantamiento y RGL de 1000 PC/Bls, tendr
una profundidad de inyeccin de 10000 pies
BIBLIOGRAFA
GOLAN, CURTIS. Well Performance. 2 ed. 1991.
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BEAUREGARD, MORROW S. New and Unusual Aplications for Plunger
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