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A LA NOBLEZA CRISTIANA DE LA NACIN ALEMANA ACERCA

REFORMA DE LA CONDICIN CRISTIANA (1520). MARTN LUTERO

DE

LA

[]
Los romanistas se han rodeado, con gran habilidad, de tres murallas con
las que, hasta ahora, se han defendido de que nadie los pueda reformar,
por lo que la cristiandad entera ha cado terriblemente. En primer lugar:
cuando se les ha presionado con el poder secular han establecido y
proclamado que el poder secular no tiene ningn derecho sobre ellos
sino que, antes al contrario, es el poder espiritual quien est por encima
del secular. En segundo lugar: si se les quiere censurar con la Sagrada
Escritura responden que nadie, excepto el papa, tiene capacidad para
interpretar la Escritura. En tercer lugar: cuando se les amenaza con un
concilio, pretextan que nadie puede convocar un concilio, excepto el
papa. As que nos han robado subrepticiamente los tres ltigos para
poder quedarse ellos sin castigo y se han situado en la segura
fortificacin de estas tres murallas para practicar todas las villanas y
maldades que ahora estamos viendo. Y cuando tuvieron que celebrar un
concilio debilitaron su eficacia previamente, pues los prncipes se
comprometieron bajo juramento a dejarlos como estaban, dando
adems todo el poder al papa sobre la regulacin del concilio; por esta
razn da igual que haya muchos concilios o que no haya ninguno,
prescindiendo de que siempre nos engaan con ficciones y filigranas.
Tanto temen por su pellejo a un concilio libre y verdadero que han
intimidado a reyes y prncipes para que crean que sera contra Dios el no
obedecerles a ellos en todas sus astutas y maliciosas fantasmagoras.
Que Dios nos ayude ahora y nos conceda una de las trompetas con que
se derribaron las murallas de Jeric para que derribemos de un soplo
tambin estas murallas de paja y de papel y nos ayude a desatar los
ltigos cristianos para castigar el pecado y a revelar la astucia y el
engao del demonio para que nos perfeccionemos mediante el castigo y
recuperemos su clemencia.
---------------------------------------------------Ataquemos, en primer lugar, la primera muralla.
Se han inventado que el papa, los obispos, los sacerdotes y los
habitantes de los conventos se denominan el orden eclesistico
(geistlich) y que los prncipes, los seores, los artesanos y los
campesinos forman el orden seglar (weltlich), lo cual es una sutil y
brillante fantasa; pero nadie debe apocarse por ello por la siguiente
razn: todos los cristianos pertenecen en verdad al mismo orden y no
hay entre ellos ninguna diferencia excepto la del cargo, como dice Pablo
(1 Corintios 12, 12 y s.): todos juntos somos un cuerpo, pero cada
miembro tiene su propia funcin con la que sirve a los otros; esto resulta
del hecho de que tenemos un solo bautismo, un solo Evangelio, una sola

fe y somos cristianos iguales, pues el bautismo, el Evangelio y la fe son


los nicos que convierten a los hombres en eclesisticos y cristianos. El
hecho de que el papa o el obispo unja, haga la tonsura, ordene,
consagre, vista de manera diferente al laico, puede convertir a uno en
un hipcrita y en un pasmarote, pero no puede hacer nunca un cristiano
ni un hombre eclesistico. Por ello, todos nosotros somos ordenados
sacerdotes por el bautismo, como dice San Pedro en 1 Pedro 2, 9:
Vosotros, en cambio, sois linaje elegido, sacerdocio real, nacin
consagrada y el Apocalipsis: Hiciste de ellos linaje real y sacerdotes
para nuestro Dios. Si no existiera en nosotros una consagracin ms
alta que la que da el papa o el obispo nunca jams se hara un sacerdote
por la consagracin por el papa y por el obispo y no se podra celebrar la
misa ni predicar ni confesar.
[] De aqu que, en caso de necesidad, cualquiera puede bautizar y
confesar, lo que no sera posible si no furamos todos nosotros
sacerdotes. Esta gracia y este poder tan grandes del bautismo y de la
condicin cristiana nos los han destruido totalmente y nos han hecho
que los desconozcamos con el derecho cannico. Era as como hace
tiempo los cristianos elegan a sus obispos y sacerdotes de entre la multitud, y stos eran posteriormente confirmados por otros obispos sin
toda la ostentacin que reina ahora. As fueron obispos San Agustn,
Ambrosio, Cipriano.
Ahora que el poder secular est bautizado igual que nosotros y tiene la
misma fe y el mismo Evangelio debemos dejarles ser sacerdotes y
obispos y debemos considerar su oficio como un ministerio que
pertenece y sirve a la comunidad cristiana. Pues quien ha salido del
bautismo puede gloriarse de estar consagrado sacerdote, obispo y papa,
aunque no corresponda a cualquiera desempear tal cargo. Ya que todos
nosotros somos igualmente sacerdotes, nadie debe darse importancia y
atreverse a desempear ese cargo sin nuestro consentimiento y nuestra
eleccin, pues todos tenemos igual poder; lo que es comn nadie puede
tomarlo por s mismo sin la voluntad y mandato de la comunidad. Y si
ocurriera que alguien fuera elegido para este cargo y fuera destituido
por sus abusos estara entonces igual que antes. Por ello, en la
cristiandad un orden sacerdotal no debera ser otra cosa que un cargo:
mientras est en el cargo, va delante; si es destituido es un campesino o
un ciudadano como los dems. Es igualmente verdad que si un
sacerdote es destituido ya no es sacerdote. Pero ellos se han inventado
los characteres indelebiles y dicen la tontera de que un sacerdote destituido es, sin embargo, diferente a un simple laico. S, ellos suean que
un sacerdote nunca puede dejar de ser sacerdote, que no puede
convertirse en seglar; todo esto son leyes y habladuras inventadas por
los hombres.
Se sigue de aqu que seglares, sacerdotes, prncipes, obispos y, como
dicen ellos, eclesisticos y seglares no tienen en el fondo,
verdaderamente, ninguna otra diferencia que la del cargo o funcin y no

se diferencian por su condicin, pues todos pertenecen al mismo orden,


como verdaderos sacerdotes, obispos y papas, pero no pertenecen a una
nica y la misma funcin, del mismo modo que tampoco entre los
sacerdotes y los monjes tienen todos una nica y la misma funcin. Y
esto est en San Pablo (Romanos 12, 4 y s. y 1 Corintios 12, 12 y s.) y en
Pedro (1 Pedro 2, 9), como he dicho antes: que todos nosotros somos un
solo cuerpo de la cabeza, Jesucristo, y cada uno es miembro del otro.
Cristo no tiene dos cuerpos, uno seglar y otro eclesistico; es una sola
cabeza y tiene un solo cuerpo.
Aunque ahora se les llama eclesisticos o sacerdotes, obispos o papas,
tampoco estn separados de los dems cristianos y no tienen mayor
dignidad que la de tener que administrar la palabra de Dios y los
sacramentos; sta es su funcin y su cargo; la autoridad secular tiene en
su mano la espada y el ltigo para castigar a los malos y para proteger a
los buenos. Un zapatero, un herrero, un campesino, todos tienen la
funcin y el cargo de su oficio y, no obstante, todos estn por igual
consagrados sacerdotes y obispos y todos deben servir y ser tiles con
su cargo o funcin a los dems, de manera que todas esas diferentes
funciones estn dirigidas a una comunidad para favorecer el cuerpo y el
alma, de la misma manera que cada uno de los miembros del cuerpo
sirve a los otros.
Mira ahora con qu espritu cristiano se ha dicho y establecido que la
autoridad secular no est por encima de los eclesisticos y que tampoco
puede castigarlos. Esto quiere decir tanto como que la mano no puede
hacer nada si el ojo sufre una gran calamidad. No es antinatural, por no
decir anticristiano, que un miembro no ayude al otro, que no lo defienda
de su ruina? S, cuanto ms noble es el miembro ms deben ayudarle los
otros. Por ello digo yo que, puesto que el poder secular est ordenado
por Dios para castigar a los malos y proteger a los buenos, hay que
dejarle desempear su cargo libremente, sin impedimentos, en todo el
cuerpo de la cristiandad sin tomar en consideracin a las personas, sean
stas el papa, los obispos o sacerdotes, los monjes o monjas o lo que
sea. Si para obstaculizar a la autoridad secular fuera suficiente el hecho
de que es un oficio inferior, entre los ministerios cristianos, al de
predicador, confesor o al orden eclesistico, habra que impedir tambin
que los sastres, zapateros, canteros, carpinteros, cocineros, bodegueros,
campesinos y todos los oficios laicos diesen al papa, a los obispos y a los
sacerdotes zapatos, vestidos, casa, comida, bebida o rentas. Si se deja a
estos seglares desarrollar sus trabajos sin impedimentos, qu van a
hacer entonces los escritores romanos con sus leyes, que utilizan para
escaparse de la accin del poder secular cristiano y con las que pueden
obrar abiertamente el mal, dando cumplimiento a lo que dijo San Pedro:
Entre vosotros habr falsos maestros que introducirn bajo cuerda
sectas perniciosas?
Por ello, el poder secular cristiano debe desempear su ministerio
libremente, sin impedimentos, sin tomar en consideracin si afecta al

papa, a un obispo o a un sacerdote; quien sea culpable, que lo sufra; lo


que ha dicho el derecho cannico en contra es una mera presuncin
romana. Pues S. Pablo dice a todos los cristianos: Somtase todo
individuo (creo que el papa tambin) a las autoridades constituidas,
pues no en vano lleva la espada; con ella sirve a Dios, castigando a los
malos y premiando a los justos. Tambin S. Pedro: Acatad toda
institucin humana por amor del Seor, que as lo quiere. Tambin ha
anunciado que vendran hombres que despreciaran la autoridad secular,
en 2 Pedro 2, 10, como, en efecto, ha ocurrido con el derecho cannico.
Yo creo, por esto, que esta primera muralla de papel est derribada
desde que el poder secular se ha convertido en un miembro del cuerpo
cristiano y, aunque tiene una funcin material, pertenece sin duda al
orden eclesistico; por esta razn, su funcin debe ejercitarse
libremente, sin impedimentos, en todos los miembros de todo el cuerpo;
debe castigar o actuar donde la culpa lo merezca o la necesidad lo exija,
sin tomar en consideracin a los papas, obispos o sacerdotes, por mucho
que amenacen o excomulguen. Aqu radica la causa de que los
sacerdotes culpables, en cuanto son entregados al derecho secular, sean
privados previamente de su dignidad sacerdotal, lo que ciertamente no
sera justo si la espada secular no tuviera un poder anterior sobre ellos
por ordenamiento divino. Es tambin excesivo que en el derecho
cannico se ensalce tanto la libertad, el cuerpo y los bienes de los
eclesisticos como si los laicos no fuesen espiritualmente tan buenos
cristianos como ellos o como si no perteneciesen a la iglesia. Por qu es
tan libre tu cuerpo, tu vida, tus bienes y tu honor y no los mos, si somos
realmente cristianos iguales y tenemos el mismo bautismo, la misma fe,
el mismo espritu y todas las cosas? Si un sacerdote es asesinado se
pone al pas en entredicho; por qu no ocurre lo mismo cuando es
asesinado un campesino? De dnde proviene diferencia tan grande
entre cristianos iguales? Slo de leyes e invenciones humanas!
Tampoco debe ser ningn espritu bueno el que ha inventado tales
excepciones y ha dejado los pecados sin castigo. Pues si estamos
obligados a luchar contra el espritu del mal, sus obras y sus palabras y
a expulsarlo tan bien como podamos, tal como nos ordena Cristo y sus
apstoles, de dnde se deduce que tengamos que callar y no hacer
nada cuando el papa o los suyos pronuncian palabras o realizan obras
diablicas? Si por causa del hombre abandonamos el mandamiento y la
verdad divinos, que habamos jurado en el bautismo apoyar con cuerpo
y alma, seramos verdaderos responsables de todas las almas que por
esta causa fueran abandonadas o seducidas. Esta frase que est en el
derecho cannico debe de haberla dicho el mismo prncipe de los demonios: aunque el papa fuera tan perniciosamente maligno que
condujera a las almas en tropel al demonio, no se le podra, sin
embargo, deponer. Sobre esta maldita y diablica base construyen los
de Roma y son de la opinin de que antes hay que dejar que se vaya
todo el mundo al diablo que oponerse a sus villanas. Si fuera suficiente

para no poder ser castigado el hecho de que uno est por encima del
otro, ningn cristiano debera castigar a otro, ya que Cristo manda que
cada uno se tenga por el ms humilde y pequeo de todos.
Donde hay pecado no hay ninguna excusa contra el castigo, como
escribe tambin S. Gregorio: que todos nosotros somos iguales, pero la
culpa hace a uno sbdito del otro. Veamos ahora cmo se comportan
ellos con la cristiandad; le toman su libertad sin ningn fundamento en
la Escritura, con su propia malicia, mientras que Dios y los apstoles la
han sometido a la espada secular, por lo que hay que temer que es un
juego del anticristo o de su inmediato precursor.
----------------------La otra muralla es todava ms dbil y absurda, ya que quieren ser ellos
los nicos maestros de la Escritura aunque no aprendan nada de ella a lo
largo de su vida; slo a s mismos se atribuyen la autoridad y hacen el
payaso ante nosotros con palabras vergonzantes diciendo que el papa,
sea bueno o impo, no puede equivocarse en la fe, pero no pueden
aducir ni una letra al respecto. Aqu tiene su origen el que tantas leyes
herticas y anticristianas, incluso antinaturales, estn en el derecho
cannico, de lo que no es necesario hablar ahora. Como confan en que
el Espritu Santo no los abandona, por muy incultos y malvados que
puedan ser, aadirn astutamente lo que quieran. Si as fuera, para qu
sera necesaria o til la Sagrada Escritura? Quemmosla y demos
satisfaccin a los ignorantes seores de Roma, habitados por el Espritu
Santo, que slo puede habitar en efecto los corazones piadosos. Si no lo
hubiese ledo me habra resultado increble que el demonio utilizare tales
torpezas en Roma y ganara adeptos.
Pero, como no vamos a luchar contra ellos con palabras, traigamos la
Escritura. S. Pablo dice, en 1 Corintios 14, 30: si a alguien se le revela
algo mejor, aunque est sentado y escuche al otro en la palabra de Dios,
el primero que est hablando debe callar y ceder. Para qu servira
este mandato si hubiera que creer solamente a aquel que habla all o
est sentado arriba? Tambin Cristo dice, en Juan 6, 45, que todos los
cristianos sern enseados por Dios. Pero puede suceder que el papa y
los suyos sean malos y no sean verdaderos cristianos y que no estn
enseados por Dios ni tengan un entendimiento recto y que lo tenga,
por el contrario, un hombre sencillo: por qu no habra que seguir a
ste? No se ha equivocado el papa muchas veces? Quin iba a ayudar
a la cristiandad cuando el papa se equivoque, si no se pudiera creer en
alguien diferente que tenga la Escritura a su favor?
Por esta razn es una fbula inventada y no pueden aportar ni una letra
para demostrar que slo el papa puede interpretar la Escritura o
confirmar la interpretacin. Ellos se han tomado por s mismos esta
facultad! Y cuando dan a entender que esta facultad le haba sido dada
a S. Pedro, pues a l le fueron entregadas las llaves, est bastante claro

que las llaves fueron dadas no slo a S. Pedro, sino a toda la comunidad.
Y adems, las llaves estn ordenadas, no para la doctrina o el gobierno,
sino slo para perdonar o retener los pecados, y es una invencin todo lo
dems que deducen de las llaves. Lo que Cristo dice a Pedro: pero yo
he pedido por ti para que no pierdas la fe no puede extenderse al papa,
pues la mayor parte de los papas han estado sin fe, como ellos mismos
deben reconocer. Cristo, adems, no ha rezado slo por Pedro, sino
tambin por todos los apstoles y cristianos, como dice Juan 17, 9-20:
Padre, yo te ruego por stos que me has dado y no slo por stos sino
por todos los que van a creer en m por su mensaje. No he hablado
con suficiente claridad?
Reflexiona t mismo! Ellos deben reconocer que hay entre nosotros
cristianos piadosos que poseen la verdadera fe, el espritu, el
entendimiento, la palabra y el pensamiento de Cristo. Por qu, pues,
habra que desechar su palabra y su entendimiento y seguir al papa que
no tiene ni fe ni espritu? Esto significara la negacin de toda la fe y de
la iglesia cristiana! Adems, no es el papa slo quien ha de tener razn,
si es verdadero este artculo: creo en una santa iglesia cristiana; o
tenemos que rezar tambin creo en el papa de Roma, reduciendo as
la iglesia cristiana enteramente a un hombre, lo que no sera sino un
error diablico e infernal?
Adems, todos somos sacerdotes, como se ha dicho antes, todos
tenemos una fe, un Evangelio, un solo sacramento: cmo no bamos a
tener tambin el poder para apreciar y juzgar lo que es justo o injusto en
la fe? Dnde se queda la palabra de Pablo, 1 Corintios 2, 15: el
hombre de espritu puede enjuiciarlo todo mientras a l nadie puede
enjuiciarlo y 2 Corintios 4, 13: tenemos todos el mismo espritu de
fe? Cmo no bamos a sentir tan bien como un papa incrdulo lo que
es o no conforme con la fe? Por todos estos y otros muchos pasajes
tenemos que convertirnos en libres y valientes y no tenemos que dejar
enfriar el espritu de la libertad (como lo llama Pablo) con palabras
imaginarias de los papas, sino que debemos juzgar libremente todo lo
que ellos hacen u omiten segn nuestra fiel comprensin de la Escritura
y obligarles a seguir el mejor entendimiento y no el suyo propio. Hace
aos Abraham tuvo que escuchar a su Sara, que haba sido sometida a
l con una dureza que nadie ha superado en la tierra y tambin el asno
de Balaam fue ms listo que el mismo profeta. Si Dios habl entonces a
travs de un asno contra un profeta, por qu no iba a poder hablar a
travs de un hombre piadoso contra el papa? Ms todava, S. Pablo
reprime a S. Pedro por estar equivocado en Glatas 2, 11 y s. Por esto
corresponde a todo cristiano, por haber aceptado la fe, comprenderla y
defenderla y condenar todos los errores.
------------------------La tercera muralla cae por s misma cuando caen las dos primeras. Si el
papa acta contra la Escritura, nosotros estamos obligados a defenderla
y a castigar al papa y a corregirlo segn la palabra de Cristo, Mateo 18,

15: Si tu hermano te ofende, ve y hzselo ver, a solas entre los dos; si


no te hace caso llama a otro o a otros dos. Si no te hace caso, dselo a la
comunidad y si no hace caso ni siquiera a la comunidad, considralo
como un pagano. Aqu se le ordena a todos los miembros que se
preocupen de los dems; cunto ms tenemos que hacerlo nosotros
cuando quien acta mal es un miembro que gobierna la Comunidad,
que, con sus obras, causa a los dems mucho dao y escndalo. Si debo
denunciarlo ante la comunidad tengo que reunira ya.
No tienen tampoco ningn fundamento en la Escritura para atribuir
nicamente al papa la facultad de convocar o aprobar un concilio sino
slo en sus propias leyes que valen en cuanto no perjudiquen a la
cristiandad y a las leyes de Dios. Si el papa es culpable, pierden su
vigencia tales leyes porque es perjudicial para la cristiandad no juzgarlo
mediante un concilio.
As leemos en los Hechos de los Apstoles 15, 6 que no fue S. Pedro
quien convoc el concilio de los apstoles sino que fueron todos los
apstoles y los ancianos; ahora bien si esto le hubiese correspondido
nicamente a S. Pedro no habra sido un concilio cristiano sino un
concilibulo hertico. Tampoco el famoso Concilium Nicaenum fue
convocado ni ratificado por el obispo de Roma, sino por el emperador
Constantino; y despus de l otros muchos emperadores han hecho lo
mismo y han resultado ser los concilios ms cristianos de todos. Si slo
el papa tuviese el poder de convocarlos, todos habran sido herticos.
Incluso cuando miro los concilios que ha hecho el papa no encuentro que
se haya realizado nada especial en ellos.
As pues, si la necesidad lo exige y el papa es daino para la cristiandad,
el primero que pueda, como miembro fiel di todo el cuerpo, debe hacer
algo para que se celebre un con cilio autntico, libre, y nadie mejor que
la espada secular puede hacerlo, especialmente ahora que es tambin
cocristiana, cosacerdote, coeclesistica, copoderosa en todas las cosas y
teniendo el deber de desempear con libertad su cargo y funcin, que
han recibido de Dios, por encima de cualquiera, si es necesario y til que
los desempeen. No sera un comportamiento antinatural que, en un
fuego en una ciudad, todos tuvieran que permanecer inactivos y dejar
que el fuego quemara todo lo que pueda arder slo porque no tuvieran
el poder del burgomaestre o porque el fuego afectara, quiz, a la casa
del burgomaestre? No est cada uno obligado a movilizar a los otros y a
convocarlos? Con mucha mayor razn se est obligado en la ciudad
espiritual de Cristo, cuando se levanta el fuego del escndalo, sea en el
gobierno papal o donde quiera que sea. Lo mismo ocurre cuando los
enemigos asaltan una ciudad: el honor y el agradecimiento lo gana el
primero que rene a los dems. Por qu, pues, no iba a merecer el
honor quien denuncie a los enemigos infernales y despierte a los
cristianos y los convoque?
No tiene ningn fundamento que ellos digan que no es lcito luchar
contra su poder. Nadie en la cristiandad tiene poder para hacer dao,

para prohibir que se combata el dao. No hay otro poder en la iglesia


que no sea para su perfeccionamiento. Por esta razn si el papa quisiera
utilizar el poder para impedir que se celebre un concilio libre, se impedira con ello una mejora de la iglesia y, por consiguiente, no debemos
tomarlo en consideracin ni a l ni a su poder y, si ex-comulga y truena,
habra que despreciarlo como a un loco y, confiando en Dios, excomulgarlo y expulsarlo, a su vez, como se pueda, pues tal poder
temerario no es nada, ni tampoco lo tiene y pronto se destruye con un
pasaje de la Escritura donde Pablo dice a los corintios: Dios me ha dado
el poder para mejorar la cristiandad, no para destruirla. Quin quiere
saltarse este versculo? Es del diablo y del anticristo el poder que
combate lo que sirve para el mejoramiento de la cristiandad, por lo que
no hay que obedecer a ese poder en absoluto sino oponrsele con el
cuerpo, los bienes y con todo lo que podamos.
Y si sucediera un milagro a favor del papa y contra el poder secular o si
alguien provocara una plaga, como pretenden que ha sucedido muchas
veces, hay que considerar que han sucedido slo por el diablo, por
haberse roto nuestra fe en Dios, como el mismo Cristo ha proclamado en
Mateo 24, 34: saldrn cristianos falsos y profetas falsos con mi nombre,
con tal ostentacin de seales y portentos que extraviarn a los mismos
elegidos y S. Pablo dice a los tesalonicenses que el anticristo ser
poderoso en falsos milagros por obra de satans.
Retengamos, por tanto, que el poder cristiano no puede estar contra
Cristo, como dice S. Pablo: no tenemos poder alguno contra Cristo, slo
en favor de Cristo. Si el poder realiza algo contra Cristo es el poder del
anticristo y del demonio, aunque lluevan y granicen milagros y plagas.
Milagros y plagas no prueban nada, especialmente en estos ltimos
tiempos, muy calamitosos, para los que toda la Escritura ha anunciado
falsos milagros. Por esto tenemos que agarrarnos a las palabras de Dios
con fe firme, y entonces el diablo dejar sus prodigios.
Espero que con todo lo anterior se destruya el miedo falso y engaoso
con el que los romanos nos han creado, durante largo tiempo, una
conciencia apocada y pusilnime y que se vea que ellos estn sometidos
a la espada, igual que todos nosotros, que no pueden interpretar la
Escritura basndose en su mera fuerza y sin conocimientos y que no
tienen ningn poder para prohibir un concilio ni para hipotecarlo ni para
coaccionarlo o quitarle su libertad; y si lo hacen queda claro que
pertenecen verdaderamente a la comunidad del anticristo y del demonio
y no tienen nada de Cristo, salvo el nombre.