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BIOGRAFIA DEL APOSTOL PABLO

IBRO 3er AO

(Saulo de Tarso, tambin llamado San Pablo Apstol; Tarso, Cilicia, h. 4/15 - Roma?, h. 64/68) Tras
haber destacado como violento fustigador de la secta cristiana en su juventud, una milagrosa
aparicin de Jess convirti a San Pablo en el ms ardiente propagandista del cristianismo, que
extendi con sus predicaciones ms all del pueblo judo, entre los gentiles: viaj como
misionero por Grecia, Asia Menor, Siria y Palestina y escribi cartas (las Epstolas) a diversos
pueblos del entorno mediterrneo. Los esfuerzos de San Pablo para llevar a buen fin su visin de
una iglesia mundial fueron decisivos en la rpida difusin del cristianismo y en su posterior
consolidacin como una religin universal. Ninguno de los seguidores de Jesucristo contribuy
tanto como l a establecer los fundamentos de la doctrina y la prctica cristianas.
Las fuentes fundamentales acerca de la vida de San Pablo pertenecen todas al Nuevo
Testamento: los Hechos de los Apstoles y las catorce Epstolas que se le atribuyen, dirigidas a
diversas comunidades cristianas. De ellas, diversos sectores de la crtica bblica han puesto en
duda la autora paulina de las llamadas cartas pastorales (la primera y segunda Epstola a
Timoteo y la Epstola a Tito), en tanto que existe una prctica unanimidad en considerar la
Epstola a los Hebreos como escrita por un autor diferente. Pese a la disponibilidad de tales
fuentes, los datos cronolgicos de las mismas resultan vagos, y cuando existen divergencias
entre los Hechos y las Epstolas se suele dar preferencia a estas ltimas.
Saulo (tal era su nombre hebreo) naci en el seno de una familia acomodada de artesanos,
judos fariseos de cultura helenstica que posean el estatuto jurdico de ciudadanos romanos.
Despus de los estudios habituales en la comunidad hebraica del lugar, Saulo fue enviado a
Jerusaln para continuarlos en la escuela de los mejores doctores de la Ley, en especial en la del
famoso rabino Gamaliel. Adquiri as una slida formacin teolgica, filosfica, jurdica, mercantil
y lingstica (hablaba griego, latn, hebreo y arameo).
No deba, sin embargo, residir en Jerusaln el ao 30, en el momento de la crucifixin de Jess;
pero habitaba en la ciudad santa seguramente cuando, en el ao 36, fue lapidado el dicono
Esteban, mrtir de su fe. En concordancia con la educacin que haba recibido, presidida por la
ms rgida observancia de las tradiciones farisaicas, Saulo se signific por aquel ao como
acrrimo perseguidor del cristianismo, considerado entonces una secta hertica del judasmo.
Inflexiblemente ortodoxo, el joven Saulo de Tarso estuvo presente no slo en la lapidacin de
Esteban, sino que se ofreci adems a vigilar los vestidos de los asesinos.
Los jefes de los sacerdotes de Israel le confiaron la misin de buscar y hacer detener a los
partidarios de Jess en Damasco. Pero de camino a esta ciudad, Saulo fue objeto de un modo
inesperado de una manifestacin prodigiosa del poder divino: deslumbrado por una misteriosa
luz, arrojado a tierra y cegado, se volvi a levantar convertido ya a la fe de Jesucristo (36 d. C.).
Segn el relato de los Hechos de los Apstoles y de varias de las epstolas del propio Pablo, el
mismo Jess se le apareci, le reproch su conducta y lo llam a convertirse en el apstol de los
gentiles (es decir, de los no judos) y a predicar entre ellos su palabra.
Tras una estancia en Damasco (donde, despus de haber recuperado la vista, se puso en
contacto con el pequeo ncleo de seguidores de la nueva religin), se retir algunos meses al
desierto (no se sabe exactamente adnde), haciendo as ms firmes y profundos, en el silencio y
la soledad, los cimientos de su creencia. Vuelto a Damasco, y violentamente atacado por los
judos fanticos, en el ao 39 hubo de abandonar clandestinamente la ciudad descolgndose en
un gran cesto desde lo alto de sus murallas.

JUDITH HERNANDEZ MADRID

LUNES 31 DE AGOSTO 2015

BIOGRAFIA DEL APOSTOL PABLO

IBRO 3er AO

Aprovech la ocasin para marchar a Jerusaln y ponerse en contacto con los jefes de la Iglesia,
San Pedro y los dems apstoles, no sin dificultades, porque estaba todava muy vivo en la
Ciudad Santa el recuerdo de sus actividades como perseguidor. Le aval en el seno de la
comunidad cristiana San Bernab, que lo conoca bien y quiz era pariente suyo. Regres
despus a su ciudad natal de Tarso, en cuya regin residi y predic hasta que hacia el ao 43
vino a buscarlo Bernab. A consecuencia de una hambre que atac duramente a Palestina. Pablo
y Bernab fueron enviados a Antioqua (Siria), ciudad cosmopolita donde eran numerosos los
seguidores de Jess (all se les haba dado por primera vez el sobrenombre de "cristianos"), para
llevar la ayuda fraternal de la comunidad de Antioqua a la de Jerusaln.
En compaa de Bernab, Pablo inici desde Antioqua el primero de sus viajes misioneros, que lo
llev en el ao 46 a Chipre y luego a diversas localidades del Asia Menor. En Chipre, donde
obtuvieron los primeros frutos de su trabajo, abandon Saulo definitivamente su nombre hebreo
para adoptar el cognomen latino de Paulus, que llevaba probablemente desde nio como
segundo apellido. Su romanidad poda parecer oportuna para el desarrollo de la misin que el
apstol se propona llevar a cabo en los ambientes gentiles. En adelante, sera l quien llevara la
palabra del Evangelio al mundo pagano; con Pablo, el mensaje de Jess saldra del marco
judaico.
A lo largo de su predicacin, Pablo iba presentndose sucesivamente en las sinagogas de las
diversas comunidades judaicas; pero esta presentacin terminaba casi siempre en un fracaso.
Bien pocos fueron los hebreos que abrazaron el cristianismo por obra suya. Mucho ms eficaz
caa su palabra entre los gentiles y entre los indiferentes que nada saban de la religin
monotesta hebraica. En este primer viaje recorri, adems de Chipre, algunas regiones
apartadas del Asia Menor. Cre centros cristianos en Perge (Panflia), en Antioqua de Pysidia, en
Listra, Iconio y Derbe de Licaonia. El xito fue notable; pero tambin fueron numerosas las
dificultades. En Listra escap de la muerte slo porque sus lapidadores creyeron errneamente
que ya haba muerto.
Entre el primer y el segundo viaje, San Pablo residi algn tiempo en Antioqua (49-50 d. C.),
desde donde march a Jerusaln para asistir al llamado "Concilio de los Apstoles". Las
cuestiones que iban a tratarse en el concilio eran de una gravedad difcilmente concebible en
nuestros das. Haba que dilucidar la licitud de bautizar a los paganos (algunos judeo-cristianos
se oponan an a tal iniciativa), y, sobre todo, establecer o rechazar la obligatoriedad de los
preceptos judos para los conversos que procedan del paganismo. El xito de su labor
evangelizadora permiti a Pablo imponer la tesis de que los cristianos gentiles deban tener la
misma consideracin que los judos; profundo expositor del valor de la Ley mosaica y de su
importancia histrica, Pablo defendi que la redencin operada por Cristo marcaba el definitivo
ocaso de dicha ley y rechaz la obligatoriedad de numerosas prcticas judaicas.
El segundo viaje evanglico (50-53) comprendi la visita a las comunidades cristianas de Asia
Menor, fundadas unos aos antes; luego fue recorriendo parte de la Galacia propiamente dicha,
visit algunas ciudades del Asia proconsular y march despus a Macedonia y Acaya. La
evangelizacin se hizo particularmente patente en Filipos, Tesalnica, Berea y Corinto. Tambin
Atenas fue visitada por Pablo, quien pronunci all el famoso discurso del Arepago, en el que
combati la filosofa estoica. El resultado, desde el punto de vista evangelizador, fue ms bien
minsculo. Durante su estancia en Corinto, donde estuvo en contacto con el gobernador de la
provincia, Galln (hermano de Sneca). Inici al parecer Pablo su actividad como escritor,
enviando la primera y segunda Epstola a los tesalonicenses, en las que ilustra a los fieles acerca
de la parusa o segunda venida de Cristo y de la resurreccin de la carne.

JUDITH HERNANDEZ MADRID

LUNES 31 DE AGOSTO 2015

BIOGRAFIA DEL APOSTOL PABLO

IBRO 3er AO

El tercer viaje (53-54-58) se inici con la visita a las comunidades del Asia Menor y continu
tambin por Macedonia y Acaya, donde Pablo Apstol estuvo tres meses. Pero como centro
principal fue escogida la gran ciudad de feso. All permaneci durante casi tres aos, trabajando
con un grupo de colaboradores en la ciudad y su regin, especialmente en las localidades del
valle del Lico. Fue un apostolado muy provechoso, pero tambin lleno de fatigas para Pablo:
culminaron stas con el tumulto de feso, provocado por Demetrio, representante de los
numerosos comerciantes que explotaban la venta de las estatuillas-recuerdo de Artemisa. Pablo,
refirindose a un episodio anterior, habla de una lucha con las fieras; es casi seguro que la
expresin es metafrica, pero convergen muchos indicios en favor de la hiptesis de una
autntica prisin.
Desde feso escribi la primera Epstola a los corintios, en la que se transparentan muy bien las
dificultades encontradas por el cristianismo en un ambiente licencioso y frvolo como era el de la
ciudad del Istmo. Probablemente se sita en la misma ciudad la redaccin de la Epstola a los
glatas y la Epstola a los filipenses, en tanto que la segunda Epstola a los corintios fue escrita
poco despus en Macedonia. Desde Corinto envi el apstol la importante Epstola a los
romanos, en la que trata a fondo la relacin entre la fe y las obras respecto a la salvacin. Con
ello pretenda preparar su prxima visita a la capital del imperio.
Sin embargo, los hechos se desarrollaron de un modo distinto. Habindose dirigido Pablo a
Jerusaln para entregar una cuantiosa colecta a aquella pobre iglesia, fue encarcelado por el
quiliarca Lisia, quien lo envi al procnsul romano Flix de Cesarea. All pas el apstol dos aos
bajo custodia militar. Decidieron embarcarlo, fuertemente custodiado, con destino a Roma,
donde los tribunales de Nern decidiran sobre l. El viaje martimo fue, por otra parte, fecundo
en episodios pintorescos (como el del naufragio y la salvacin milagrosa), y durante el mismo el
prestigio del apstol se impuso al fin a sus guardianes (invierno de 60-61).
De los aos 61 a 63 vivi San Pablo en Roma, parte en prisin y parte en una especie de libertad
condicional y vigilada, en una casa particular. En el transcurso de este primer cautiverio romano
escribi por lo menos tres de sus cartas: la Epstola a los efesios, la Epstola a los colosenses y la
Epstola a Filemn.
Puesto en libertad, ya que los tribunales imperiales no haban considerado consistente ninguna
de las acusaciones hechas contra l, reanud su ministerio; pero a partir de este momento la
historia no es tan precisa. Falta para este perodo la ayuda preciosa de los Hechos de los
Apstoles, que se interrumpen con su llegada a Roma. San Pablo anduvo por Creta, Iliria y Acaya;
con mucha probabilidad estuvo tambin en Espaa. De este perodo dataran dos cartas de
discutida atribucin, la primera Epstola a Timoteo y la Epstola a Tito; tambin por entonces
habra compuesto la Epstola a los hebreos. Se percibe en ellas una intensa actividad
organizadora de la Iglesia.
En el ao 66, cuando se encontraba probablemente en la Trade, San Pablo fue nuevamente
detenido por denuncia de un falso hermano. Desde Roma escribi la ms conmovedora de sus
cartas, la segunda Epstola a Timoteo, en la que expresa su nico deseo: sufrir por Cristo y dar
junto a l su vida por la Iglesia. Encerrado en horrenda crcel, vivi los ltimos meses de su
existencia iluminado solamente por esta esperanza sobrenatural. Se sinti humanamente
abandonado por todos. En circunstancias que han quedado bastante oscuras, fue condenado a
muerte; segn la tradicin, como era ciudadano romano, fue decapitado con la espada. Ello
ocurri probablemente en el ao 67 d. C., no lejos de la carretera que conduce de Roma a Ostia.

JUDITH HERNANDEZ MADRID

LUNES 31 DE AGOSTO 2015

BIOGRAFIA DEL APOSTOL PABLO

IBRO 3er AO

Segn una tradicin atendible, la abada de las Tres Fontanas ocupa exactamente el lugar de la
decapitacin.

JUDITH HERNANDEZ MADRID

LUNES 31 DE AGOSTO 2015