Sei sulla pagina 1di 14

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

CAPTULO 3. Platn

1. Contextualizacin
2. La teora de las Ideas
2.1. Presentacin
2.2. La reminiscencia
2.3. El mito de la caverna
2.4. Grados del conocimiento
2.5. La dialctica
2.6. Crisis de la teora de las Ideas
3. Cosmologa
3.1. Gnesis del mundo sensible
3.2. La temporalidad
4. Antropologa y poltica
4.1. Constitucin del ser humano
4.2. El Estado ideal de la Repblica

1. Contextualizacin
1. Platn vivi en Atenas, en el ltimo tercio del siglo V y en la primera mitad del siglo
IV a. C. (427-347). No conoci la poca de esplendor de la democracia ateniense (el perodo de
la Penteconteca), sino el momento en el que dicho sistema poltico se encuentra en crisis y se
precipita hacia su ocaso. La juventud de Platn coincide con la Guerra del Peloponeso (431404), a lo largo de la cual la poltica democrtica ateniense se ve adulterada por la actuacin de
una serie de demagogos. Y la derrota de Atenas contra Esparta supone para la primera, adems
su prdida del poder imperial, el abandono de la democracia radical que haba prosperado en
las dcadas anteriores. Tras el gobierno de los Treinta Tiranos, impuesto por Esparta, Atenas
recupera su sistema democrtico, pero se trata ahora de una democracia censitaria, en la que
la participacin de la ciudadana en la poltica ciudadana se encuentra muy restringida.
2. Hacia el ao 388, Platn fund una escuela de filosofa, la Academia, en la que
Aristteles se form y ense durante veinte aos. La Academia de Atenas continuar su
actividad hasta bien entrado el siglo VI d. C. (hasta que el emperador Justiniano, en el 529,
obliga a cerrar todas las instituciones intelectuales paganas).
3. Platn recibe, y elabora desde sus propios presupuestos, buena parte de las
tradiciones filosficas presocrticas (suya es, por ejemplo, la iniciativa de contraponer a
Herclito y Parmnides, como mentores respectivos de un movimiento absoluto y de una
quietud absoluta). Pero las influencias principales que disean el pensamiento platnico son
las cuatro siguientes:
- La influencia de Parmnides: de l recibe Platn la oposicin entre la verdad (nica,
inmutable y eterna) y las opiniones (mltiples, cambiantes, contradictorias). La
autntica realidad es lo que se mantiene siempre estable e idntico a s mismo, mientras

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

que el mundo de la multiplicidad y el movimiento no representa ms que una mera


apariencia.
- La influencia de Scrates: Platn hereda la imagen socrtica del saber en tanto
conocimiento de las definiciones universales o esencias de las cosas, que en su propia
teora equivaldrn a las Ideas. Y al igual que su maestro, considera que la discusin y el
dilogo constituyen el mtodo ms adecuado para llegar a descubrir dichas esencias
universales.
- La influencia del pitagorismo, que se advierte en puntos centrales del pensamiento
platnico: la concepcin de la matemtica como modelo del saber; la idea de la
inmortalidad del alma, el dualismo de alma y cuerpo, el papel de la filosofa como
liberacin de lo corporal y ascensin hasta lo puramente espiritual
- La discusin con el movimiento sofista, que constituye para Platn, al igual que para
Scrates, el principal antagonista de su propuesta filosfica.
4. Platn escribi numerosos dilogos, que han llegado hasta nosotros en su inmensa
mayora. Se trata de textos que representan una conversacin oral entre varios personajes; a
menudo el protagonista de estos dilogos es Scrates. Muchos intrpretes consideran que el
contenido de la filosofa platnica resulta inseparable de esta forma literaria del dilogo: este
tipo de escritura no da pie a la exposicin de una doctrina ni de un sistema de pensamiento, pero
en cambio es ptimo para plantear problemas y para escenificar el proceso por el que se ensayan
diversas soluciones para ellos. A partir de esta escritura en forma de dilogo, a menudo resulta
difcil sistematizar las tesis que articulan esta filosofa, as como explicar su evolucin a travs
del tiempo de la creacin platnica.
Los dilogos platnicos suelen dividirse en varias etapas: dilogos de juventud (por
ejemplo: Apologa de Scrates, Laques, Protgoras), dilogos de transicin (por ejemplo:
Menn), dilogos de madurez (por ejemplo: Fedn, Repblica, Fedro) y dilogos de vejez (por
ejemplo: Timeo, Leyes)1.
Por otra parte, Platn transmiti oralmente su filosofa, en una serie de lecciones
impartidas en su Academia bajo el ttulo genrico de Sobre el Bien. Estas enseanzas, que
conocemos a travs de informaciones indirectas (por ejemplo, a travs de Aristteles), suelen
ser llamadas doctrinas no escritas. En la investigacin actual sobre Platn, se concede mucha
importancia al contenido de dichas doctrinas no escritas, as como al problema de su
integracin con la informacin vertida en los dilogos escritos por el filsofo ateniense.

Conviene recordar que los dilogos platnicos son una joya literaria e intelectual de primera magnitud.
Muchos de ellos brindan una lectura interesante y placentera a todos los pblicos, no slo al pblico
especialista en filosofa. Recomendamos, por ejemplo, el Protgoras, el Menn o el Banquete.
2

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

2. La teora de las Ideas


2.1. Presentacin de la teora de las Ideas
1. Platn descubre la existencia de realidades suprasensibles o inteligibles, que no se
captan mediante los sentidos (no se ven, ni se oyen, ni se tocan), sino slo mediante la razn
(lgos). Estas realidades suprasensibles son las Ideas o Formas. Responden a la pregunta
socrtica qu es? (qu es la valenta?, qu es la justicia?), es decir, constituyen la
esencia, la definicin de cada una de las realidades, su ser. Cada Idea representa lo que es
comn a una determinada clase de realidades; por ejemplo, hay mltiples abejas, que tienen
diferencias entre s, pero todas ellas tienen en comn su ser abejas, en todas ellas est presente
la Idea de abeja. Cada Idea determina a una clase de realidades: todas las realidades sensibles
son lo que son porque participan de su Idea correspondiente. As, Platn explica la relacin
entre cada cosa y su Idea en trminos de participacin.
Cabra pensar que las Ideas platnicas equivalen simplemente a los conceptos
universales, tal y como los entendemos hoy en da. Sin embargo, para Platn las Ideas no son
realidades ubicadas en el intelecto humano; por el contrario, las Ideas existen por s mismas,
independientemente tanto de las cosas sensibles como de nuestra mente.
2. Platn comienza por observar que las experiencias sensibles y las opiniones son
mltiples, cambiantes, relativas e incluso contradictorias. Por ejemplo: lo que a unos les parece
salado, a otros les puede parecer soso; la percepcin de un objeto vara dependiendo del punto
de vista; la sopa que ahora est caliente, despus estar fra; de las mltiples gatas que podemos
encontrarnos, cada una de ellas tiene un aspecto diferente. Y siendo diversas y variables las
percepciones, tambin lo son las opiniones que se forman a partir de ellas, hasta el punto de que,
sobre un mismo asunto, a menudo existen juicios que se contradicen entre s. Frente a la
pretensin de una verdad universal y eterna exhibida por los filsofos, Protgoras haba
afirmado la irreductible pluralidad de las opiniones humanas, as como el carcter coyuntural y
sujeto a posibles cambios de las mismas. Platn, continuando la iniciativa socrtica, defiende la
necesidad de que existan esencias necesarias y eternas. A su juicio, las sensaciones y las
opiniones son infinitamente variables; pero no puede darse conocimiento ni comprensin alguna
de lo que se encuentra en constante cambio, de modo que, si hay conocimiento, tiene que haber
realidades inmutables2.

Platn tiene razn en esto: si las percepciones y las opiniones estuvieran en constante transformacin y
pudieran cambiar ilimitadamente, entonces no habra comprensin de ninguna clase. Ahora bien, no es
cierto que las opiniones sean infinitamente diferentes, ni que se encuentren en continua variacin. Si
investigramos, por ejemplo, los distintos planteamientos que circulan actualmente a propsito de la crisis
del capitalismo, veramos que son mltiples, s, y algunos de ellos mutuamente contradictorios, y todos
ellos relativos a la ideologa de sus mentores, pero no infinitos, sino bien concretos y localizables. Por
otra parte, la cada de determinado sistema de opiniones y la gestacin de un sistema indito no es, ni
mucho menos, algo que ocurra todos los das. Y por ltimo, cabe poner en duda que las opiniones sean
obra de cada sujeto, de cada individuo, como piensa Platn (esto es exactamente lo que le atribuye a
Protgoras). Las opiniones se forjan colectivamente y son patrimonio de una comunidad. Por ejemplo: en
el terreno de la psicologa actual, existen varios planteamientos, varias opiniones, irreductibles entre s (la
psicologa conductista, el psicoanlisis, la psicologa gestltica, etc.). Sin duda cada sujeto puede tener
opiniones puramente particulares, pero qu relevancia tiene eso para la vida de un saber? Lo que tiene
relevancia es la diferencia entre las concepciones de la psicologa defendidas, respectivamente, por parte
3

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

3. As pues, por encima de las realidades sensibles y de las opiniones, hay otras
realidades suprasensibles o inteligibles, las Ideas. Platn establece entonces una separacin
entre dos mundos o dos dimensiones: la de lo inteligible y la de lo sensible. Estas dimensiones
poseen caractersticas contrarias entre s: cada Idea es una y nica, frente a las realidades
sensibles regidas por ella, que son mltiples; las Ideas son inmutables y eternas, frente a las
realidades sensibles, que son variables y perecederas; las Ideas son idnticas a s mismas, frente
a las realidades sensibles, que presentan infinitas diferencias; las Ideas son necesarias, frente a
las realidades sensibles, que estn sujetas a toda suerte de contingencias; a las Ideas se accede
mediante el conocimiento racional, mientras que lo sensible pertenece al campo de lo
irracional En definitiva: las Ideas constituyen el verdadero ser, la verdadera determinacin de
cada realidad, mientras que en las realidades sensibles se mezcla el ser y el no-ser, y por tanto
carecen de determinacin en s mismas. Las Ideas son as los modelos o arquetipos de cada
clase de realidades, sus causas o principios3, sus fundamentos, su razn de ser4. Las Ideas
constituyen el grado perfecto, el grado excelente de la clase de realidades a las que representa.
Por ejemplo: la Idea de justicia equivale a la realizacin perfecta de la justicia, mientras que las
acciones justas que participan de esta Idea slo son justas de un modo imperfecto y aproximado.
Frente al mundo de las Ideas, que por ser eterno constituye la autntica realidad, las sensaciones
y las opiniones, es decir, todo aquello que se encuentra sometido al cambio, al nacimiento y a la
muerte, est privado de realidad: es una mera apariencia.
4. En virtud de esta separacin dualista, Platn distingue entre un mbito de la verdad o
de la ciencia (equivalente a la contemplacin de las Ideas), y un mbito de las opiniones (cuya
pluralidad y variabilidad las aleja del autntico y verdadero saber). Como es notorio, se trata de
aquella misma separacin establecida por Parmnides en trminos de verdad revelada por una
diosa frente a opiniones de los mortales; y de aquella misma separacin puesta de manifiesto
en las refutaciones socrticas. Cada una de las Ideas platnicas posee los mismos rasgos que
posea el ser de Parmnides (es ingnita e imperecedera, invariable, nica, idntica a s misma,
etc.); slo que ahora ese ser, por as decirlo, se ha multiplicado en una pluralidad de formas
modlicas.
5. Las mltiples y diversas Ideas se encuentran articuladas entre s de forma jerrquica.
Ms concretamente, se relacionan unas con otras mediante reunin y divisin. As, las Ideas de
hombre, lechuza y ciprs se encuentran englobadas bajo la Idea superior de ser vivo. Y
esta Idea de ser vivo se divide en distintas Ideas, que a su vez incluyen a otras.

del psicoanlisis y de la psicologa conductista; y estas concepciones son obra y patrimonio de una
colectividad, no de un individuo.
3
Vemos entonces que la bsqueda de la arch (principio inmutable de la realidad) que haban
emprendido los milesios es elaborada por Platn en trminos de Idea.
4
Pongamos un ejemplo: cuando comprendemos que esto es una ardilla, lo que estamos comprendiendo
es que en este concreto animal se encuentra presente la Idea de ardilla. Esta ardilla puede ser diferente a
aquella otra, adems morir, adems presenta diversos aspectos dependiendo de la perspectiva desde la
cual se la contemple (la observo desde un punto de vista cientfico o con el objeto de retratarla en un
cuadro?). Sin embargo la Idea de ardilla, lo que hace que esto sea una ardilla piensa Platn, nunca
experimentar ningn cambio ni dejar de existir. De acuerdo con ello, slo en la Idea de ardilla se
cumple plena y perfectamente el ser ardilla; las ardillas visibles y palpables se acercan a esa Idea, pero
de modo imperfecto.
Otro ejemplo: por qu nos parecen bellas una flor, una pelcula o una puesta de sol? Porque todas estas
realidades participan de la Idea de belleza. Pero slo la Idea de belleza es real y plenamente bella
4

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

En la cspide de este sistema jerrquico se encuentra la Idea del Bien. El Bien es el


principio de todas las Ideas y, a travs de ellas, el principio de todas las realidades sensibles.
Esta instancia suprema no slo acta como principio de bondad o excelencia, sino tambin
como principio de definicin (es decir, como aquello que determina la esencia, el qu es) y
como principio de conocimiento (es decir, como aquello que posibilita la comprensin de esa
esencia). En este planteamiento se encierra una tesis relevante e interesante: lo que define cada
realidad es su grado excelente, su realizacin ptima. Por ejemplo, si nos preguntamos qu es
ser periodista, automticamente responderemos indicando los rasgos propios de un o una
excelente periodista; no definiremos la actividad del periodismo a partir del ejercicio mediocre
de esta profesin. Y es que, si hiciramos esto ltimo, podra ocurrir que nuestra definicin del
periodismo quedara tan desdibujada que resultara irreconocible, hasta el punto de poder
confundirse con la definicin de otra cosa5. Por esto mismo, se entender que la Idea del Bien
sea para Platn tambin lo que nos permite conocer e identificar algo en su esencia.

2.2. La reminiscencia
Puesto que estamos siempre inmersos en el mundo de lo sensible y de las opiniones,
cmo podemos llegar a conocer las Ideas? Platn responde a este problema con una
explicacin en la que se mezclan mito y razn: su teora de la reminiscencia (o anmnesis).
De acuerdo a ella, nuestras almas son eternas y ya conocen desde siempre todas y cada una de
las Ideas. Cuando fueron incorporadas al cuerpo, las almas olvidaron este conocimiento, por eso
ahora lo nico que tienen que hacer es recordarlo. As, aprender la verdadera y autntica
realidad no sera otra cosa que recordar. Bajo el estmulo de la percepcin, se despertara en
nosotros el recuerdo de la Idea correspondiente. Y puesto que todas las Ideas se encuentran
relacionadas entre s a travs de una compleja trama, bastar con evocar una sola Idea para que,
a partir de ella y mediante investigaciones progresivas, lleguemos a recuperar el conocimiento
de todas las dems.
En su dilogo Menn, Platn demuestra esta teora de la reminiscencia a travs de un
experimento. Scrates se dirige a un esclavo ignorante en matemticas y le propone un
problema relativo a la diagonal del cuadrado. Guindole mediante sucesivas preguntas, logra
que el esclavo resuelva la cuestin perfectamente. Lo que habra ocurrido es que el esclavo ha
recordado la sabidura innata que posea. Con esto Platn pretende mostrar que el conocimiento
matemtico no se deriva de la experiencia sensible, sino que es un conocimiento puramente
racional. Y esto que (supuestamente) vale para las matemticas, valdra igualmente para
cualquier conocimiento cientfico.

Si decimos que una periodista es alguien que transmite informacin sin comprobar su veracidad, que
escribe de modo descuidado, que no reproduce fidedignamente las opiniones de las personas a quienes
entrevista, etc., estamos definiendo la actividad propia del periodismo, o ms bien el comportamiento de
una estudiante de bachillerato que realiza un trabajo escolar a toda prisa?
5

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

2.3. El mito de la caverna


Platn presenta el mito de la caverna en el libro VII de su Repblica. Con l pretende
explicar de manera alegrica cmo est constituida la realidad y cmo tiene lugar su
conocimiento. Esta alegora describe lo siguiente:
Hay una caverna oscura, abierta por uno de sus puntos a la luz del da, en la que viven un grupo de hombres
y mujeres. Estos seres humanos se encuentran atados por los pies y por el cuello de manera que slo pueden
contemplar la pared oscura del fondo de la caverna: no pueden darse la vuelta. Por detrs de ellos, a sus
espaldas, hay una pared de la altura de un cuerpo humano. Otros hombres pasan por detrs de esa pared
llevando estatuas de piedra y de madera que representan diversos objetos cotidianos. Tras esa pared y tras
los hombres que portan los objetos, hay un fuego encendido, de manera que sobre la pared del fondo de la
caverna se proyectan las sombras de los objetos que trasladan aquellos hombres. Las personas que estn
encadenadas nicamente pueden ver las sombras que se proyectan sobre la pared del fondo de la caverna, y
creen que esas sombras constituyen la verdadera realidad, la nica realidad existente.
Pero uno de estos hombres encadenados logra liberarse de sus ataduras y darse la vuelta; entonces
comprueba que lo que antes vea no eran ms que las sombras de los objetos transportados por otros
hombres. A continuacin, este hombre logra salir fuera de la caverna; as llega a contemplar las verdaderas
realidades. Por ltimo, acaba por contemplar la luz del sol, que es la que le permite ver esas verdaderas
realidades. Esta persona regresa despus al interior de la caverna para intentar liberar a sus antiguos
compaeros. Les habla de la nueva realidad que ha conocido; sin embargo, los que permanecen
encadenados no le entienden, lo toman por un loco e intentan matarlo.

Qu quiere decir esta alegora? Para empezar, el mito platnico nos presenta una
realidad dividida en dos partes: el mundo de la caverna, que es un mundo de sombras y meras
apariencias; y el mundo de fuera de la caverna, que equivale al mundo de la luz, al mundo de la
verdadera realidad. El primero representa el mbito de las sensaciones y las opiniones, mientras
que el segundo constituye la sede de las Ideas. Las sombras que ven los hombres encadenados
son las sombras de las realidades sensibles, y estas ltimas equivalen a las estatuas que se
mueven detrs de la pared. El fuego de la caverna simboliza al sol que ilumina el mundo
sensible. En cambio los objetos que se encuentran fuera de la caverna representan a las Ideas, a
las verdaderas realidades. Y el sol que se halla en este mundo exterior simboliza a la Idea del
Bien, que es la que hace posible la contemplacin de las Ideas, dotndolas de verdad y de
inteligibilidad.
La alegora de la caverna nos habla de un paso o conversin desde las realidades
sensibles hasta las realidades suprasensibles, en las que se cifra el verdadero conocimiento. Este
paso desde lo sensible hasta lo inteligible aparece descrito como un camino de liberacin
respecto de la oscuridad y las ataduras que seran propias de la vida comn y corriente. Se trata
del camino que debe llevar a cabo quien se adentra en el conocimiento filosfico. Adems, este
mito platnico tiene un significado poltico: todo aquel que ha logrado salir de la caverna y ha
contemplado la Idea del Bien debe regresar a su antigua prisin para ayudar a otros a superar su
penosa condicin de esclavos.

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

2.4. Grados del conocimiento


Platn distingue fundamentalmente dos grados de conocimiento: la opinin y la ciencia.
La opinin se refiere al conocimiento de las realidades sensibles: los objetos comunes y
corrientes que forman el mundo que nos rodea, con sus cualidades de color, tamao, sabor,
sonido, etc. Dichas realidades sensibles se caracterizan por estar sometidas a un continuo
devenir; no poseen un ser estable, puesto que nacen y mueren. La ciencia, en cambio, se refiere
al conocimiento de las realidades puramente inteligibles, aquellas que slo se pueden captar
mediante la razn: estas realidades no son otras que las Ideas inmutables y eternas. Por lo tanto
el objeto de la ciencia es aquello que permanece siempre estable e idntico a s mismo.
A su vez, Platn diferencia dos grados de conocimiento dentro de cada uno de estos dos
niveles. En el terreno de la opinin o del conocimiento sensible, se encuentra, por un lado, la
conjetura y, por otro, la creencia. La conjetura es el nivel ms bajo de conocimiento y se refiere
a las sombras y a las imgenes de las cosas. La creencia supone el nivel inmediatamente
superior, y tiene por contenido los objetos tal y como se presentan en la experiencia sensible. En
el terreno de la ciencia o del conocimiento inteligible, hay, por un lado, un conocimiento
discursivo y, por otro, un conocimiento puramente intuitivo. El conocimiento discursivo es
propio de los saberes matemticos: en ellos se construyen razonamientos que tienen por objeto
el mundo de las Ideas, pero que al mismo tiempo se apoyan en abstracciones de figuras
sensibles (las figuras geomtricas). Finalmente, el conocimiento intuitivo consiste en una pura
intuicin o contemplacin de las Ideas, de las esencias de todas las cosas, sin necesidad ahora de
apoyarse para nada en las realidades sensibles. Se trata del grado mximo y ms perfecto de
conocimiento que cabe alcanzar. Es el conocimiento que Platn reserva a la filosofa e identifica
con la capacidad dialctica.
Hablando en sentido estricto, slo la ciencia constituye para Platn un autntico y
verdadero conocimiento. Las opiniones se refieren a un mundo cambiante, inestable,
infinitamente diverso y relativo, por lo que nunca pueden ofrecer certezas cientficas, sino como
mucho probabilidades; de ah que este conocimiento sea siempre de segundo orden. Ahora bien,
en el marco de esta oposicin parmendea entre verdad nica y opiniones mltiples, Platn
introduce un grado intermedio de conocimiento. A su juicio, las opiniones pueden ser correctas,
y en tal caso poseern cierta validez en el orden del conocimiento. Lo que diferencia a una
opinin correcta del conocimiento racional es, sin embargo, algo muy importante: quien posee
el conocimiento racional de un asunto ser capaz de explicar el porqu de ese asunto, ser capaz
de dar razn de l, de aportar su causa; quien tiene una mera opinin acerca de ese mismo
asunto ser incapaz de hacer esto, aun cuando su opinin sea correcta.

OPININ
Conocimiento sensible
------------------------------Conjetura
Creencia

CIENCIA
Conocimiento inteligible o racional (Ideas)
-----------------------------------------------Conc. discursivo
Conc. intuitivo

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

2.5. La dialctica
1. La dialctica es para Platn el mtodo que conduce al conocimiento de las Ideas, y al
mismo tiempo es el saber consistente en dicho conocimiento. Como tal, se trata del grado de
conocimiento ms elevado que el hombre puede alcanzar: l constituye la meta de la instruccin
filosfica.
2. Dialctica significa dilogo, arte de discutir. Pero la dialctica platnica no se
refiere a cualquier clase de de discusin en general, sino que remite a una concepcin muy
peculiar y concreta de la misma: precisamente aquella que se pona de manifiesto en las
interrogaciones y refutaciones socrticas. La dialctica platnica se define como un
procedimiento opuesto a la erstica, es decir, al tipo de discusin practicado por los sofistas. De
acuerdo con la erstica sofstica, se discute para resolver un asunto controvertido; y esto se logra
bien porque una de las posiciones acaba mostrndose victoriosa, o bien porque se llega a un
acuerdo de trmino medio. La dialctica platnica, en cambio, no tiene por fin derrotar al
adversario o lograr un consenso meramente coyuntural, sino que aspira a descubrir la verdad
nica, necesaria e inmutable del asunto en cuestin. Por eso las razones aducidas por cada uno
de los interlocutores deben ser medidas ahora bajo un tribunal nico: el dialctico no busca una
razn a la que pudieran oponerse otras, sino aquella razn que sea capaz de justificar de una vez
por todas la verdad en juego, poniendo punto final a la discusin.
Platn critica la erstica y la retrica sofsticas porque ambas se desenvuelven en el
terreno de las opiniones, las cuales son cambiantes, mltiples e incluso contradictorias entre s.
Los sofistas argumentan lo que sostienen, pero sus argumentos no se basan en la verdad, sino
slo en lo verosmil o lo probable: en lo que cree la mayora de la gente. Estos intelectuales no
saben nada acerca de lo que hablan; de hecho, ni siquiera les interesa esclarecer la verdad del
asunto, ya que slo pretenden prevalecer sobre su oponente o convencer a su auditorio. As,
Platn piensa que la erstica y la retrica sofsticas no son ms que tcnicas formales y vacas
que se encuentran al servicio del poder (recurdese que la juventud de Platn coincide con la
poca en la que en Atenas domina la poltica de los demagogos).
Con estas cartas, Platn desprovee a la discusin de su significado polmico, para
convertirla en un mtodo que conduzca al autntico saber. Si para los sofistas hay discusin en
la medida en que hay pluralidad de opiniones, para Platn hay discusin en la medida en que
todava no conocemos la verdad; un conocimiento perfecto y cumplido de lo necesario y eterno
hara ocioso cualquier debate. Otro tanto ocurre con la retrica: Platn desprovee a este arte de
su significado controversial, para reducirlo a un procedimiento de enseanza de las verdades
encontradas por medio de la dialctica. Ntese que la retrica, al igual que la discusin y la
argumentacin, tiene su razn de ser en la existencia de un asunto controvertido: siempre que se
trata de convencer a alguien de algo, es porque ello resulta cuestionable, porque existen dos o
ms posiciones diferentes al respecto (no tiene sentido discutir sobre si dos y dos son cuatro, ni
intentar convencer a alguien de ello, a menos que ste lo haya puesto en duda).
3. La dialctica se presenta no slo como el saber superior, sino como una suerte de
saber absoluto. A ojos de Platn, los diversos saberes que se ejercen en la Atenas del
momento (medicina, poesa, religin, artes militares, etc.) no constituyen autnticos saberes,
porque sus contenidos son variables, relativos, mltiples e incluso contradictorios entre s. Tales
saberes se mueven en el terreno de las opiniones, no en el de la verdad. Frente a ellos, la
8

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

dialctica sera el nico saber digno de dicho nombre. As pues, Platn, siguiendo la perspectiva
afirmada por Scrates, reduce la pluralidad de saberes a un solo saber.
Este saber absoluto, la dialctica, basa su superioridad en dos puntos. Por un lado,
exhibe el conocimiento de las Ideas, es decir, de aquello que es necesariamente y siempre, de
aquello que se mantiene invariable e idntico a s mismo. Por otro lado, quien posee este saber
debe ser capaz de dar razn de lo que sabe; no basta con conocer la verdad, sino que es preciso
poder explicar tambin el porqu de esa verdad. Estos dos factores se van a convertir, por medio
de su elaboracin aristotlica, en los rasgos definitorios de lo que Occidente entiende por
ciencia (o al menos de lo que entendi a lo largo de muchos siglos).

2.6. Crisis de la teora de las Ideas


En uno de sus dilogos de vejez, el Parmnides, Platn descubre importantes
dificultades en el centro de su propia teora filosfica. Por eso se ha hablado de una crisis de la
teora de las Ideas. Las dificultades descubiertas en dicho dilogo pueden resumirse en tres
grandes problemas:
-

El problema de la extensin del mundo de las Ideas


El problema de la relacin entre el mundo de las Ideas y el mundo sensible
El problema del conocimiento de las Ideas

Veamos en qu consiste el primero de los problemas mencionados. En los dilogos


anteriores, Platn haba aplicado su teora de las Ideas fundamentalmente a los valores
abstractos (en particular, a las virtudes ciudadanas investigadas por Scrates) y a las entidades
matemticas. Se haba hablado, por ejemplo, de la Idea de justicia, de la Idea de belleza, de la
Idea de tringulo, etc. Ahora se plantea la cuestin de si debemos aceptar que existen Ideas de
todas y cada una de las realidades, incluso de las ms insignificantes y abyectas: la Idea de pelo,
la Idea de fango, la Idea de basura Platn no ofrece una respuesta clara a esta pregunta, ni en
el Parmnides ni en ningn otro dilogo. Por un lado, el significado de la teora de las Ideas
parece exigir que, en efecto, haya una Idea para todas y cada una de las cosas que puedan
existir. Pero, en la prctica, Platn sigue aplicando las Ideas a una esfera restringida: la esfera
del ser humano y del conocimiento cientfico y moral.
El segundo problema se refiere a cmo tiene lugar la participacin de las mltiples
realidades sensibles en la Idea que las determina. La Idea de hombre est presente en los
hombres particulares, pero est enteramente presente en cada uno de ellos o slo lo est
parcialmente? Si en cada hombre concreto hay una parte de la Idea de hombre, eso significar
que dicha Idea se encuentra dividida; pero las Ideas se caracterizan por ser nicas, luego esto no
puede ocurrir. Y si en cada hombre concreto est presente la Idea de hombre en su totalidad,
esto significar que hay mltiples Ideas de hombre, lo cual no puede ocurrir por el mismo
motivo. Ante este atolladero, Platn llega a dudar de la base misma de su teora de las Ideas:
llega a pensar que quizs las Ideas no tengan existencia real y sean un mero producto mental;
sin embargo tal posibilidad es rechazada enseguida. Al igual que en el caso anterior, esta
segunda apora queda sin resolver en el Parmnides. Hay quienes ven una cierta salida para esta
9

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

problemtica en el Timeo, dilogo en el que Platn explica cmo se forma el mundo sensible a
partir de las Ideas inteligibles.
Y el tercer problema plantea cmo pueden llegar a conocerse las Ideas, si es que estn
separadas de la realidad que nos rodea. Este problema se agudiza cuando se piensa que las Ideas
son absolutamente trascendentes al mundo sensible. Podramos pensar que lo que enlaza a los
hombres concretos con la Idea de hombre es una tercera Idea, la cual pone en comunicacin a
ambas partes. Ahora bien, para enlazar a esta tercera Idea con la Idea de hombre, necesitaremos
una cuarta Idea, y as hasta el infinito De modo que las Ideas sern incognoscibles. Se ha
intentado ver una cierta solucin para esta dificultad en el Sofista. En este dilogo Platn
distingue cinco gneros supremos (ser, movimiento, quietud, identidad y diferencia) y estudia
las relaciones que cabe establecer entre ellos; si las Ideas se combinan entre s, ser ms fcil
conocerlas a unas por medio de otras.
Advirtamos, por ltimo, que el principal motivo por el que Platn necesita mantener su
teora de las Ideas es que, sin ella, se destruira la posibilidad de la ciencia, es decir, el
conocimiento de lo universal, necesario e inmutable.

3. Cosmologa
3.1. Gnesis del mundo sensible
Platn explica la generacin del mundo sensible a travs de un mito, que se encuentra
recogido en el Timeo. De acuerdo a esta representacin fabulada, la realidad que nos rodea es
obra de un dios artfice el demiurgo, que ha ordenado la materia tomando como modelo las
Ideas o las Formas eternas. Por eso el mundo sensible es una copia imperfecta del mundo ideal.
Como su nombre indica, la materia constituye el principio material de la generacin del
universo, mientras que las Ideas constituyen el principio formal. La materia es para Platn
absolutamente indeterminada; slo mediante la imposicin de una forma (de una Idea) llega a
adquirir determinacin, definicin.
Este mito del Timeo desempear un importante papel en el platonismo medio y en el
neoplatonismo, as como en la teologa cristiana antigua y medieval. Hay que observar, a este
respecto, que dicho mito platnico no se refiere a una creacin del mundo, sino ms bien a una
ordenacin del mismo. Frente a la creacin desde la nada que lleva a cabo el dios judeocristiano, el demiurgo realiza su obra a partir de dos realidades que existen previamente: las
Ideas y la materia sensible.

3.2. La temporalidad
La naturaleza, el mundo de las realidades sensibles, se caracteriza por su temporalidad.
A juicio de Platn, todos los seres sometidos al tiempo tienen como esencia la nada, el no ser.
Pues antes de nacer no eran nada, y en cuanto dejen de existir volvern a no ser nada. El tiempo
carece de consistencia: el presente est constantemente desapareciendo, el pasado ya no es, y el
10

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

futuro an no es. Existir en el tiempo es dejar de ser a cada instante lo que se es, no tener nunca
un ser estable, no ser ms que una apariencia fugaz.
El hombre, como todo ser natural, padece esta nulidad que es propia de su condicin
temporal. Pero, a diferencia de los dems seres naturales, est dotado de inteligencia, y gracias a
ella es capaz de acceder al conocimiento de lo eterno (las Ideas), liberndose as de su
temporalidad. Si el hombre es un ser imperfecto y sometido al tiempo, ello se debe a que su
alma ha cado en un cuerpo material y corruptible. Puesto que posee un alma inmortal, el
hombre debe esforzarse por ascender hasta lo inmutable, necesario y eterno, que para Platn
equivale a lo divino. Pero puesto que su alma est encerrada en un cuerpo, sufre limitaciones,
necesidades y toda clase de males. Hay as un desajuste entre la verdadera esencia inmortal del
ser humano y su existencia corporal y material, entre lo que el hombre debera ser y lo que es de
hecho. Como decamos, a travs del conocimiento de las Ideas, podemos liberarnos de nuestra
condicin terrenal, corporal y temporal, y acceder a lo eterno. Y sta es precisamente la tarea de
la filosofa, una tarea que puede describirse como una ejercitacin en el morir.
Para Platn esta liberacin individual tiene una dimensin csmica: cuando un
individuo supera sus ataduras terrenales y asciende hasta lo eterno, es el propio universo el que,
a travs de l, recupera su unidad perdida. As, esta liberacin consistira en volver a unir lo que
de divino hay en uno mismo con lo que de divino hay en el todo. Este retorno hasta la unidad de
lo eterno est inscrito dentro de un movimiento cclico que afecta a la naturaleza entera. La
unidad eterna se despliega en las mltiples realidades sensibles y stas estn destinadas a ser
absorbidas de nuevo por dicha unidad. As, Platn afirma que el tiempo no es ms que la
imagen mvil de la eternidad.

4. Antropologa y poltica
4.1. Constitucin del ser humano
Del mismo modo que la teora de las Ideas establece una separacin dualista entre las
realidades sensibles y las realidades inteligibles, Platn aplica este mismo dualismo a la
constitucin del ser humano. ste se compone de alma y cuerpo, dos dimensiones que se
encuentran radicalmente escindidas entre s. El alma es la sede de la inteligencia y la
racionalidad, y por lo tanto la parte ms noble del hombre: como tal, pertenece al mundo de las
Ideas, al mundo de lo eterno y perfecto. Al igual que los pitagricos y como venimos diciendo,
Platn sostiene que el alma es inmortal: se tratara de una entidad eterna que se ira reencarnado
en sucesivos cuerpos, y que de este modo tendra la oportunidad de purificarse, es decir, de ser
cada vez menos corprea y ms espiritual. El cuerpo se presenta entonces como una crcel y
una tumba del alma. Puesto que la unin del cuerpo y del alma es algo antinatural, el alma tiene
el deber y la necesidad de desligarse del cuerpo, superando su contacto coyuntural con el mundo
sensible.
Platn distingue tres partes en el alma humana:
-

La parte racional o intelectiva, que reside en la cabeza. Es la dimensin superior del ser
humano y la que debe regir a las otras dos. Con ella se lleva a cabo el conocimiento de
las Ideas y la prctica del bien.
11

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

La parte volitiva o irascible, que reside en el pecho. De ella dependen la voluntad, la


valenta y la fortaleza. Debe obedecer a la parte racional sin oponerle resistencia.

La parte apetitiva o concupiscible, que reside en el abdomen. Es la sede de las pasiones


y los deseos de placeres sensibles, y por ello es la parte que ms unida se encuentra al
cuerpo. Tambin debe ser guiada por la razn, pero su naturaleza rebelde e indcil hace
que esta sumisin resulte difcil.

4.2. El Estado ideal de la Repblica


1. Como hemos sealado al comienzo, la vida de Platn coindice con el declive del
Imperio ateniense y de la poltica democrtica que haba brillado en la poca de Pericles. Por su
origen aristocrtico, Platn se mostraba prximo al grupo de los demcratas conservadores, que
a lo largo de la Guerra del Peloponeso defendan posiciones filo-espartanas. Por ello puso todas
sus esperanzas en el gobierno de los Treinta Tiranos impuesto por Esparta, pero vio defraudadas
estas expectativas cuando el nuevo gobierno acab instaurando un rgimen del terror. Y cuando,
al restaurarse de nuevo la democracia (una democracia restringida, sin embargo), su maestro
Scrates es condenado a muerte, el desencanto hacia la poltica de Atenas se vuelve extremo.
En general, el maestro de Aristteles devuelve una imagen sumamente peyorativa de la
democracia ateniense, imagen que aplica no slo al perodo de la guerra contra Esparta
(momento en el que las prcticas democrticas dieron lugar a algunos excesos censurables), sino
tambin a los tiempos de Pericles. A su juicio, Pericles hizo a los atenienses inactivos,
cobardes, locuaces y amantes del dinero, al haber establecido por primera vez una paga por los
servicios pblicos6.
Platn pens dedicarse a la poltica desde su juventud, pero renunci a ello porque
consideraba que Atenas se encontraba en una situacin desastrosa, casi incurable. A su juicio,
la situacin poltica slo podra enmendarse cuando el gobierno estuviera en manos de los
filsofos:
Los males no cesarn para el gnero humano hasta que la clase de los que filosofan recta y verdaderamente
llegue al ejercicio del poder o hasta que, por una gracia de la divinidad, los que gobiernan las ciudades
filosofen realmente7.

El discpulo de Scrates intent poner en prctica una poltica dirigida por la filosofa. Trat de
llevar a cabo esta empresa en Siracusa (Sicilia), donde tena un amigo, Din, que comparta su
doctrina y que era pariente del tirano de la ciudad, Dionisio. Pero no le fue posible consumar
este proyecto.
2. Las ideas polticas de Platn se encuentran plasmadas fundamentalmente en tres
obras: la Repblica, el Poltico y las Leyes (aunque cabe decir que la totalidad de su produccin
6

Platn, Gorgias, 515e.


Platn, Carta VII, 326a-b. Vemos aqu hasta qu punto el quid de la filosofa platnica gira en torno al
poder poltico, a la soberana, a la arch. Seguimos movindonos, pues, en la problemtica suscitada por
la crisis de la soberana, a la que se refiere la idea de conflicto de las razones acuada por Quintn
Racionero.
12
7

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

filosfica responde a una preocupacin de orden poltico). Aqu vamos a resear slo algunos
aspectos de la Repblica, su dilogo ms emblemtico en este campo.
3. Con las premisas mencionadas anteriormente, parecer lgico que Platn muestre una
concepcin utpica de lo poltico. La Repblica describe cul sera la estructura y el sistema de
gobierno de una ciudad-estado ideal (utpica, por tanto), en la que reinara el orden y la justicia
absoluta. En lugar de afrontar los concretos problemas polticos de su poca, y puesto que
considera irremediables esos problemas, Platn plantea su investigacin poltica en condiciones
ideales. As, construye una ciudad perfecta con palabras, en el terreno del pensamiento,
destinada a convertirse en un modelo para reflexionar sobre la esencia de lo poltico. En
efecto, en sintona con la teora de las Ideas, tambin los asuntos polticos habran de ser
dirigidos por una definicin esencial, necesaria y eterna8.
4. En la ciudad-estado ideal, el poder se hallara en manos de una minora de sabios. La
poltica no debe estar entregada a las simples opiniones, sino que debe basarse en el autntico y
verdadero saber, es decir, en el conocimiento de las Ideas. As, la poltica es para Platn una
ciencia. Con ello el filsofo ateniense est continuando las consignas de su maestro Scrates: la
excelencia poltica se reduce a saber, y el saber consiste en el conocimiento de lo que se
mantiene siempre inmutable. De modo que la soberana tiene que corresponder al saber y a la
razn, lo que equivale a decir que tiene que ser ejercida por los filsofos, por el filsofo-rey.
Se advierten aqu las tendencias netamente anti-democrticas y anti-igualitarias de Platn, a las
que antes aludamos. Pero al filsofo ateniense no le faltan motivos para sostener lo que
sostiene: no es razonable piensa elegir a los gobernantes por sorteo, pues el azar no distingue
entre los capaces y los ineptos, entre los sabios y los ignorantes; tampoco es razonable que los
gobernantes sean elegidos por la asamblea de ciudadanos, pues esto significara entregar el
poder a una masa de ignorantes. En definitiva, las decisiones han de regirse por el criterio del
saber, y no por el de la mayora. Los filsofos-gobernantes, puesto que saben lo que es mejor en
sentido general y por necesidad, sabrn tambin lo que es mejor para el conjunto de la
ciudadana y para cada una de sus partes. Se observa entonces que el gobierno de los mejores
(esto es lo que significa literalmente aristocracia) no es para Platn el gobierno de una
nobleza de sangre, sino el gobierno de las personas ms capacitadas y sabias.
5. Al igual que el mundo de las Ideas, la ciudad-estado perfecta se encuentra
estructurada jerrquicamente. Hay en ella tres clases sociales: los productores (que se ocupan de
generar los bienes de consumo y constituyen la base de la poblacin), los guardianes o guerreros
(que se ocupan de defender la ciudad) y los filsofos-gobernantes (que se ocupan, como su
nombre indica, de las tareas de gobierno). Adems, Platn establece una correspondencia entre
esta estructura de la repblica y la estructura del alma: los gobernantes representan la parte
racional del alma (sus virtudes son la sabidura y la prudencia), los guardianes representan la
parte irascible del alma (su virtud es la valenta o fortaleza) y los productores representan la
parte concupiscible del alma (su virtud es la templanza o moderacin). La virtud de la justicia se
realiza cuando cada una de estas partes desempea su funcin propia, sin inmiscuirse en las
funciones de las dems, y cuando se da, en consecuencia, un equilibrio entre ellas.

Este planteamiento ser cuestionado, para empezar, por parte de Aristteles: es posible reducir las
singulares circunstancias de cada comunidad poltica a un modelo universalmente vlido para todas ellas?
13

Historia de la Filosofa Antigua y Medieval

6. Platn aplica as lo que cabra llamar el principio de la especializacin de funciones9.


Cada individuo, por naturaleza, tiene determinadas capacidades e inclinaciones, y por tanto est
preparado para ejercer ciertas funciones y cumplir los fines correspondientes. Esta organizacin
en rgidas clases sociales y este principio de la especializacin funcional supone, entre otras
muchas cosas, una suspensin de la poltica agonstica que haba trado consigo la implantacin
de la democracia (vid. Captulo 1). Ciertamente, all donde cada clase social se limita a
desempear la funcin que le es propia, sin interferir en los cometidos de las dems clases,
reinar la paz y la concordia. En cambio, cuando las diferentes clases sociales tengan que
confrontar sus intereses entre s, midiendo en un foro nico sus respectivas funciones y
prerrogativas, entonces reinar el conflicto y la guerra. Platn defiende as un pacifismo
consistente en que el reparto de la soberana se encuentra establecido de una vez por todas,
irrevocablemente. Se trata de un pacifismo, como es obvio, no demasiado halageo (del mismo
modo que no era necesariamente negativo el belicismo propio de la poltica democrtica y
agonstica).
7. La ciudad ideal figurada por Platn se basa enteramente en la educacin. Se trata de
una educacin dirigida y financiada por el Estado; ste es un elemento sumamente
revolucionario en el contexto de la Grecia clsica, donde la instruccin era asumida por parte de
las familias y no haba nada parecido a una educacin estatal10. La educacin constituye el
medio para identificar a los miembros de cada una de las clases sociales y para lograr que
lleguen a ser aptos para desarrollar las tareas que se les han encomendado. As, la asignacin de
cada individuo a una de las tres clases se realiza a travs del proceso educativo y en funcin de
las habilidades que cada cual va mostrando; no hay ms criterio para la seleccin de los
filsofos-gobernantes que el de sus dotes y su capacidad. Las diferentes clases sociales reciben
una formacin muy desigual. Slo los destinados a ser gobernantes disfrutarn de una
instruccin filosfica y dialctica y llegarn por tanto a contemplar las Ideas. Por el contrario, a
las clases inferiores no ser preciso ensearles la verdad; bastar con inculcarles una serie de
mitos pedaggicos, que les ayudarn a cumplir eficazmente su misin.
8. Otro punto relevante en esta utopa poltica es el del papel que han de desempear las
leyes en la ciudad perfecta. De acuerdo al planteamiento que Platn hace en la Repblica (en las
Leyes esta postura se ve significativamente alterada), el filsofo-rey se encuentra por encima del
ordenamiento jurdico. l conoce lo que es justo necesariamente y siempre, y lo conoce mejor
que las propias leyes escritas. Por muy perfectas y justas que sean las leyes piensa Platn,
stas siempre habrn sido acuadas en determinadas circunstancias y tendrn un poso de las
mismas; estarn entonces impregnadas de residuos sensibles, particulares y contingentes, y esto
quiere decir que no coincidirn exactamente con la esencia necesaria y eterna de lo justo.
Adems, a juicio de Platn, las leyes son innecesarias para el pueblo, pues el papel que
desempean lo puede cumplir con mayor eficacia la educacin. En efecto, si los ciudadanos
hubieran recibido una educacin adecuada, no necesitaran que los castigos impuestos por la ley
les disuadieran de cometer crmenes. Por ltimo, las leyes son iguales para todos, mientras que
lo justo sostiene el autor de la Repblica no consiste en dar a todos lo mismo, sino en dar a
cada uno lo que por naturaleza le corresponde.
9

Vid. T. Calvo, De los sofistas a Platn: poltica y pensamiento, Ediciones Pedaggicas, Madrid, 1995, p.
166 y ss.
10
Otro elemento notablemente revolucionario de la utopa platnica es la circunstancia de que las mujeres
y los hombres reciben un trato igualitario en su educacin.
14