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Centro de Arte Escnico

Instituto Andrs Soler

Sociedad en la edad media


Roco Alemn ngeles
GENERLIDADES.
La sociedad medieval fue durante siglos una sociedad bsicamente rural, el noventa por ciento
de la poblacin viva en el campo, centro de toda actividad y vida diaria para los habitantes de
aquella poca.
En los primeros siglos medievales, los campesinos se organizaban entorno a unas tierras propias y
otras comunes. En grupos reducidos, imponan sus leyes y justicia, organizaban las cosechas y los
recursos que de ellas obtenan.
Poco a poco, estas comunidades fueron absorbidas por seores, laicos o religiosos, a los que
haban sido entregadas esas tierras. As da comienzo lo que hoy en da hemos llamado sistema
feudal o feudalismo, instaurndose como modo de organizacin social.
La sociedad estaba dividida en estamentos: en la base encontramos a los campesinos, libres o
siervos, quienes suponan la inmensa mayora de la poblacin y deban pagar varias tasas y
tributos a los seores feudales, tales como: corvea (trabajo gratuito de 3-4 das en las tierras del
seor feudal), talla (mitad de la produccin), banalidades (tasas pagadas por el uso del molino y el
horno del seor feudal); en medio se encuentran los militares y los nobles, laicos o
eclesisticos. Tenan un gran poder, pues eran responsables por la proteccin fsica y espiritual de
la sociedad, eran exentos de impuestos y la iglesia recaudaba el diezmo, y acabamos en la
cspide con la realeza, es decir, el rey y su familia. (Seores feudales, caballeros, condes,
duques, vizcondes) quienes se encargaban de las tierras y recaudaba impuestos de los
campesinos trabajadores, en su mayora eran personas de origen franco o germnico.
No todos tenan la misma categora sino que el status dentro de estos dos grupos variaba, el
pertenecer a uno u otro grupo estaba marcado por nacimiento. Cada uno cumpla una funcin,
siendo importantes todas ellas ya que dependan unos de otros mediante un intrincado sistema de
lazos llamado sistemas de dependencia o vasallaje, donde los campesinos juraban fidelidad o
vasallaje a los seores quienes, a cambio del trabajo en sus tierras y parte de la cosecha, les
proporcionaban proteccin.
La educacin era para unos pocos, slo los hijos de los nobles tenan acceso a ella. Esto estuvo
marcado por la influencia de la iglesia, con enseanzas de latn, religion, doctrinas y tcticas de
guerra. Gran parte de la poblacin medieval era analfabeta y no tena acceso alguno a libros.
El arte medieval fue tambin fuertemente marcada por la religiosidad de la poca. Las pinturas
representan pasajes de la Biblia y las enseanzas religiosas como una forma de educar a las
personas desprovistas de toda educacin. Por tanto, las pinturas medievales y las vidrieras de las
iglesias sirvieron como instrumento de enseanza espiritual.
La familia era la primera unidad de produccin para los campesinos medievales. Cada miembro
de la familia tena una funcin en ella, existiendo as una divisin del trabajo segn el sexo, la
edad o el status de la persona. Mientras que los hombres y jvenes trabajaban las tierras, las
mujeres eran las encargadas del ganado, del huerto, del vestido y de la preparacin y conservacin
de los alimentos y las bebidas- como poda ser el vino, los cereales para el invierno o la

mantequilla-. Importantsima era su funcin dado el carcter de subsistencia que tena la


economa.
Los alimentos bsicos que se consuman eran el pan y el vino o cerveza. El primero de ellos
comenz como un amasijo de cereales cocidos hasta que llega un derivado de la levadura. El resto
de alimentos que ingeran solan ser aquellos que se vendan en las ferias o mercados localescarne, pescado, frutas y legumbres-, siendo en el campo menos variada la alimentacin que en
la ciudad donde podemos encontrar por ejemplo especias, producto slo consumido por la nobleza,
de un precio elevadsimo.
La cena era la comida ms importante y los domingos toda la familia o el grupo iba a misa, donde
lucan sus mejores ropajes y cocinaban sus ms destacadas comidas.
Despus del acto religioso era comn que los vecinos acudiesen a las tabernas donde se serva
vino y comida mientras se divertan, nico da de la semana -al margen de otras muchas
festividades religiosas y de otras ndoles- en el que estaban permitidas las horas de ocio que
ocupaban de diversas formas: jugaban a los naipes, dados, o alquerque los adultos, los nios a la
pelota u otros objetos sencillos. Pero en diversin eran los juglares el centro de atencin, siendo la
poesa el mayor divertimento del pueblo.

LA MUJER.
La Iglesia tena para la mujer dos imgenes que pretenda instaurar como modelo en una sociedad
cada vez ms compleja. La primera de ellas es la de Eva, que fue creada con la costilla de Adn y
propici la expulsin de ambos del Paraso. La segunda es la de Mara, que representa, adems
de la virginidad, la abnegacin como madre y como esposa. Ambas visiones pueden parecer
contradictorias pero no es sino la impresin general que tenemos de la poca: lo ideal frente a lo
real.
Ligado directamente a este aspecto, y teniendo en cuenta que la virtud ms importante para la
mujer es la castidad, la cuestin de la sexualidad es ampliamente tratada por el clero. Entorno a
ella surgen distintos debates que siempre concluyen en el mismo punto de exigencia para la mujer:
despojar al acto sexual de todo goce y disfrute para entenderlo como un deber conyugal, que tiene
como objetivo la procreacin.
Si nos referimos al fsico, como en los saberes y la literatura, se impone el modelo clsico: la figura
femenina de las esculturas romana donde las mujeres poseen un vientre abultado y generosos
pechos, smbolo de la fertilidad as como una figura algo redonda signo de su clase social. Adems
gusta la mujer de piel clara que no ha ennegrecido trabajando al sol, de cabellos rubios y rizados,
limpios y cuidados. Si tenemos en cuenta las duras condiciones de vida y la casi inexistencia de
cosmticos, podemos considerar que se impusieron unos cnones muy extremos, paralelos a la
idealizacin que se hace del amor y de las relaciones de pareja. Posiblemente sea consecuencia
de que es la visin que impusieron los hombres religiosos, lejos de la realidad, y por tanto, lejos de
las mujeres reales de ese tiempo.

Era el centro del hogar donde se encargaba no slo del cuidado de los hijos y su educacin sino
que tambin de la organizacin de los empleados que trabajasen para ellos, del control de la
economa y en ausencia de su marido, bastante comn en la poca por las guerras o las cruzadas,
o por quedar viuda, era la encargada, como administradora, de tomar las decisiones en sustitucin
de su marido. La realidad era, segn algunos especialistas, que las necesidades que tenan en el
del da a da nos permiten conocer ejemplos a travs de documentos-diarios, contabilidades del
hogar, permisos especiales, etc.- sobre ciertas mujeres que ejercan como lo hicieran sus maridos
o que incluso podan llegar a alcanzar un gran poder social.
Por ltimo, la mujer que opta por dedicar a Dios su vida es una mujer que ha cometido pecados en
su vida y quiere redimirse, o bien una segundona que ha visto cmo su dote se ha ido con una
hermana mayor, o simplemente una mujer que ve el convento como salida a un casi seguro
matrimonio pactado. Un caso especial muy estudiado tambin, lo suponen las beguinas, mujeres
que dedican su existencia a la religin pero que lejos de ingresar en un convento, mantienen su
vida cotidiana fuera de ste. Estas mujeres pretendan tener un contacto inmediato con Dios, sin
intermediacin de la Iglesia, para establecer un dilogo directo con l. Del mismo modo, se
dedicaban a la defensa y el cuidado de los pobres, de los enfermos y los hurfanos, y a un campo
poco comn, el del conocimiento: traducan obras religiosas a lenguas comunes.
Las cruzadas
En el siglo XI, dentro del contexto histrico de la expansin de los rabes, los musulmanes
conquistaron la ciudad sagrada de Jerusaln. Ante esta situacin, el Papa Urbano II convoc la
primera cruzada (1096), con el objetivo de expulsar a los sealados como infieles (rabes) de
Tierra Santa. Estas batallas, entre catlicos y musulmanes, duraron cerca de dos siglos,
dejando miles de muertos y una estela de destruccin. Al mismo tiempo cuando las guerras
fueron marcadas por las diferencias religiosas, tambin tuvo un marcado carcter
econmico. Muchos caballeros cruzados, para volver a Europa, saquearon pueblos rabes y
vendieron productos en los caminos, las denominadas ferias y rutas comerciales. De alguna
manera, las cruzadas contribuyeron al renacimiento urbano y comercial desde el siglo XIII.
Despus de las Cruzadas, el mar Mediterrneo abri sus puertas a los contactos comerciales. Las
guerras medievales La guerra en la Edad Media fue una de las principales formas de detentar el
poder. Los seores feudales se involucraron en guerras por el afn de obtener mayores riquezas.
Los caballeros formaron la base de los ejrcitos medievales. Valientes, leales y dotados con
escudos, cascos y espadas, representaron lo que haba ms de noble en la poca medieval.

La peste negra
A mediados del siglo XIV, una enfermedad merm a la poblacin europea. Los historiadores
estiman que cerca de un tercio de la poblacin muri por esta enfermedad. La peste negra era
transmitida a travs de la picadura de pulgas de ratas enfermas. Estas ratas llegaron a Europa en
las bodegas de los buques mercantes llegados de Oriente. Como las ciudades medievales no

disponan de la higienizacin apropiada, los ratones se distribuyeron rpidamente. Despus del


contacto con la enfermedad, la persona tena pocos das de vida. Fiebre, malestar, burbujas de
sangre y pus eran los sntomas extendidos por el cuerpo de los enfermos, sobre todo en la ingle y
las axilas. Dado el escaso conocimiento mdico de entonces y el escepticismo religioso a
experimentar, la muerte era ineludible. Para complicar todava ms la situacin, muchos atribuan a
la enfermedad a factores comportamentales, ambientales o religiosos. Las revueltas campesinas:
las jacqueries Despus de la devastacin de la peste negra, la poblacin europea ha disminuido
mucho. Muchos seores feudales decidieron aumentar los impuestos, honorarios y deberes de los
sirvientes. Muchos tuvieron que trabajar horas extras para compensar el trabajo de aquellos que
murieron en la epidemia. En muchas partes de Inglaterra y Francia fueron alzadas revueltas
campesinas contra la explotacin extenuante de los seores feudales. Contrarrestada con violencia
por los nobles, muchas revueltas (conocidas como jacqueries) fueron mitigadas y otras lograron
sus propsitos, reduciendo la explotacin y trayendo nuevos derechos a los campesinos.

Homenaje, juramento e investidura.


El acto mediante el cual una persona se converta en vasallo y reciba un feudo tena varias etapas.
La primera, conocida como homenaje, era una ceremonia muy solemne en la que el vasallo se
arrodillaba con la cabeza descubierta y sin armas ante su seor, y colocaba sus manos juntas entre
las de este, diciendo: Seor, yo ser vuestro hombre.
Al homenaje segua el juramento de fidelidad, que el vasallo haca poniendo sus manos sobre la
Biblia. Luego vena la investidura, en la que el seor investa al vasallo del feudo, entregndole un
objeto simblico, como una rama o un puado de la tierra enfeudada.
Mediante el homenaje y la investidura se estableca un contrato que impona diversas obligaciones
recprocas entre vasallo y seor.

http://www.historialuniversal.com/2010/04/organizacion-social-en-el-feudalismo.html
http://historiaybiografias.com/cultura_edadmedia/
http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/segundo-ciclo-basico/historia-geografia-y-ciencias-sociales/edadmedia/2009/12/79-6066-9-4-el-feudalismo.shtml
http://www.escuelapedia.com/sociedad-cultura-economia-y-politica-en-la-edad-media/
http://www.arteguias.com/sociedadmedieval.htm