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para

aprender
a voar mais
longe antnio mega ferreira
Apresentao do livro haja luz! Uma histria da qumica

atravs de tudo, de jorge calado, no Laboratorio Chimico


do Museu de Cincia da Universidade de Lisboa
9 Maio 2011

para aprender a voar mais longe antnio mega ferreira

01

O primeiro desafio que se coloca a quem,


terminada a leitura de um livro, tem de escrever
um texto de apresentao sobre ele, encontrar
uma ideia de partida, um gancho, como antigamente se dizia nas redaces dos jornais, capaz de
conduzir a escrita atravs do objecto a apresentar.
No caso de Haja Luz!, esta histria da qumica
atravs de tudo que Jorge Calado acaba de nos
dar, o desafio estava vencido quase desde o incio
do livro. que logo nas primeiras pginas, explicando o mtodo de composio da sua obra, o
autor diz esta coisa luminosa: o disco mais belo
e voa mais longe que o funil.
A imagem tem a virtude da evidncia esttica.
O funil recorda-me apenas aqueles figurantes,
entre o picaresco e o trgico, dos quadros de
Hieronymus Bosch, figuras animalescas ou
sub-humanas, passeando-se num territrio de
catstrofe, de funil na cabea, como se exibissem
o mais requintado dos chapus. Ao passo que o
disco me faz lembrar as poses de discbolo que o
impagvel Almada adoptou, em nu integral, salvo
erro para o fotgrafo Vitoriano Rosa: o disco no
est l, mas a nossa memria cultural habituou-se
a descobri-lo naquela simulao de uma exaltao
do corpo que se perdera com a mediania burguesa
oitocentista e que comeava a ser recuperada
pelos artistas da performance das primeiras duas
dcadas do sculo passado. Bosch no procurava a
beleza, pelo menos no sentido em que a entendemos, renovada sobre o modelo greco-latino, desde
o Renascimento; Almada encenava-a, embora

nele isso fosse mais exerccio narcsico que programa esttico. O funil um desconcerto; o disco
uma revelao. O primeiro voa baixo e pouco; o
segundo ergue-se nos ares para chegar mais longe.
Jorge Calado enuncia a a sua preferncia
pelo raciocnio lateral, por contraposio ao
raciocnio vertical. O raciocnio lateral o que
se socorre de, e ensaia, as margens das ideias, as
aproximaes, as associaes, as analogias, as
afinidades. uma forma de discorrer que vai do
centro para os lados e as periferias, nunca perdendo de vista que ao centro h-de voltar. Calado
defende sem complexos o direito divagao e
entende que nas interfaces onde as vrias disciplinas se cruzam que borbulham, frenticas, as
novas descobertas. E isso mesmo, um livro de
descobertas, o voo do disco arremessado longe,
muito longe, pela mo hbil e infinitamente sabedora de Jorge Calado. uma histria da qumica,
claro est, de como ela se formou delimitando
um territrio que lhe prprio, de como evoluiu, de como acabou por se tornar indispensvel
mesmo s cincias que a precederam. Mas isto
de forma no linear, no secante, no afunilante.
uma histria que passa atravs de tudo o que
no mundo foi, nos ltimos trs sculos, alimento
e motor da formao de um conhecimento
qumico, uma cincia das transformaes e das
substncias, sem a qual, mesmo que no o saibamos, j no podemos passar.
Mas tambm, e por isso mesmo, um registo
das mltiplas inscries da qumica nascente no

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discurso culto dos tempos em que se libertava


da sombra entorpecente, mas no inteiramente
intil, da alquimia, e depois, quando cresceu e
ganhou a maioridade. A msica, em primeiro
lugar, que domnio predilecto do nosso cientista, mas tambm a literatura, e a pera, o
cinema, o teatro, as artes visuais e a arquitectura,
so convocadas ao discurso com a naturalidade
com que os dias se sucedem, porque, enquanto
os sbios e os curiosos queimavam as pestanas
s vezes, literalmente nos laboratrios,
outros sbios, outros curiosos, atentos ou no
s descobertas cientficas, ensaiavam, sua
maneira, formas de compreender o mundo
ou, at, de transform-lo.
Por exemplo: Calado fala de As afinidades
electivas de Goethe, publicado em 1809, como um
lugar literrio onde se debatem as questes da
formao e diluio dos laos interpessoais num
grupo restrito de seres humanos, relacionando-os
com o conceito cientfico de afinidade. O livro de
Goethe isso mesmo, e torna explcita a inspirao: o clebre quarto captulo da primeira parte
ensaia uma discusso erudita sobre as reaces
qumicas e as afinidades, em termos que explicitamente convocam o que ento se sabia sobre
o tema. A qumica entra assim na literatura ocidental como metfora da convivialidade humana,
ainda que de forma (talvez) algo forada. Ningum falava assim em sociedade; mas tambm
verdade que ningum escrevia como Goethe.
Importa a recepo e a sua concretizao literria.

O voo do disco abre com um arremesso


genial: a bombstica estreia da oratria de Haydn
A Criao, em Viena. A que vem aqui o velho
compositor vienense? Leiam o captulo zero do
livro e vero como a evocao triunfal em d
maior remete irresistivelmente para aquilo a
que hoje chamaramos, com naturalidade, o big
bang: A 29 e 30 de Abril de 1798 ouviu-se a luz!
exclama, entusiasmado, Jorge Calado. E quase
nos apetece levantarmo-nos com ele e saudar este
momento inaugural em que um velho compositor, com as armas do seu ofcio, evoca de maneira
inesquecvel (e felizmente repetvel) o momento
inicial da Criao do mundo. A sua obra, diz o
autor, representou uma nova imagem e uma
nova percepo do universo, com a luz como
smbolo maior dessa nova consciencializao.
Porque Haja luz! est povoado de entusiasmos como este. Jorge Calado no se cobe de
verter a sua emoo na descrio dos fenmenos,
das teorias, das perplexidades, dos sucessos e
dos fracassos dos protagonistas desta histria
singular. Tem, alis, uma enorme simpatia pelo
erro, no deixando de assinalar, em diversas
oportunidades, que certas iluses, falsas intuies
ou raciocnios deslocados tiveram, apesar disso,
efeitos benficos sobre o desenvolvimento da
cincia que estuda. Os erros de Robert Boyle, um
dos protagonistas da primeira metade do livro,
merecem-lhe a maior condescendncia. Aqui,
como se o disco se detivesse na sua trajectria,
continuando embora a rodar a alta velocidade.

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Porque Jorge Calado no se limita a assinalar-lhe


as etapas da investigao, as boas intuies e os
maus raciocnios (s vezes, a inversa tambm
verdadeira), as tentativas e os fracassos. De facto,
dedica-lhe um dos mais longos excursos biogrficos deste livro povoado de gente, a tal ponto que
eu fui a correr encomendar uma biografia
do qumico cptico, porque nele se pressente
a palpitao de uma alma inquieta e insacivel.
What a character he was!
Esta histria da qumica uma histria com
personagens, gente de carne e osso, que estuda,
experimenta, analisa, compara. s vezes, ficam
a meio do caminho, outras tomam a direco
errada. No isso que importa, mas o trajecto
que, frente do seu tempo, ajudaram a reconhecer para ns. E Calado simpatiza com e sublinha
as duras penas que, quase todos, tiveram de sofrer
para conseguirem, por vezes, atingir qualquer
coisa que lhes parecia responder absorvente
compulso das suas interrogaes.
Alm disso, Jorge Calado escreve com humor,
que a expresso social de uma certa simpatia pela espcie humana. No lhe escapam as
pequenas traies, as megalomanias mansas, as
concluses absurdas. Nem sequer as coincidncias divertidas, algumas das quais nos deslocam
de latitude para ajudar a contextualizar o eixo da
narrativa. So como notas margem, lavradas
pela mo de um leitor enfeitiado pela narrativa.
A certa altura, a propsito da descoberta do
vcuo, e aps citar uma descrio do acidentado

voo de Satans no Paraso perdido de John Milton, comenta: Alis, o verso branco de Paraso
perdido, com as suas cesuras bruscas e palavras
novas, as sbitas mudanas de ritmo, evoca o voo
agitado dum avio quando encontra uma zona de
turbulncia. D que pensar: se isto assim, o que
que nos impede de imaginar que o sono para o
qual somos irresistivelmente atrados no decurso
de um voo sem turbulncia uma sugesto do
que seria a nossa vida no Paraso caso algum
de ns l fosse parar, o que bastante duvidoso
Mas a minha preferida, porque fulgurante
no seu poder de sugesto irnica, a que assinala
que a alquimia (ou a primeira reduo a escrito
dos conhecimentos alqumicos) foi introduzida
na Europa por volta de 1142, pelo monge Robert
of Chester, precisamente na altura em que Portugal se tornava independente. No sem melancolia,
pus-me a pensar que, provavelmente, s um truque alqumico seria capaz de nos tirar do aperto
em que estamos hoje
Cada era teve as suas cincias favoritas,
escreve a dado passo Jorge Calado. E acrescenta:
A agricultura favoreceu a botnica; o comrcio
fez avanar a fsica; a indstria libertou finalmente a qumica. Por isso, este livro tambm
uma histria das etapas do desenvolvimento
econmico e cientfico nos ltimos quatro sculos. Porque embora o nascimento da qumica se
possa situar com segurana naquele brilhante
sculo xviii que v aparecerem o Homem

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Sensvel e o Homem Poltico, o autor mergulha frequentemente em flash-back, iluminando


precursores, descrevendo experincias premonitrias, ensaiando a explicao de linhas de
investigao que acabariam por conduzir, por
outras vias, a resultados aproveitveis. No poucas vezes, ainda, antecipa figuras ou situaes
que encontraro maior desenvolvimento muito
l mais para diante. A cronologia do livro no
a cronologia do mundo, tal como estamos habituados a conhec-la: o livro, como todos os livros,
estabelece a sua prpria cronologia, que, muitas
vezes, uma forma de baralhar as explicaes
mecanicistas da realidade e de impugnar os critrios deterministas apressadamente assumidos.
Jorge Calado ensina-nos que o desenvolvimento
de um saber novo tudo menos linear. O seu
livro uma brilhante demonstrao dessa tese.
Mas a trajectria existe. O disco, arremessado
com a mxima fora e destreza de que o discbolo
capaz, h-de inevitavelmente cair num ponto
(a gravidade a isso obriga). partida, no pos-svel prever o ponto exacto da queda, e a reside
tambm a beleza do exerccio. O disco de Jorge
Calado detm-se na descoberta da hlice dupla
que identifica o ADN. A concluso paradigmtica do tom deste livro singular. Escreve o autor:
A beleza do ADN a beleza de um arranha-cus
que se ergue e prolonga a alturas inimaginveis.
Evoca a beleza utpica da torre helicoidal duas
hlices paralelas imaginada em 1919 por Vladimir Tatlin para homenagear (e alojar) a Terceira

Internacional: uma engenhosa estrutura transparente de ferro, ao e vidro de quatrocentos metros


de altura, que deixaria a Torre Eiffel a perder de
vista. Infelizmente nunca foi construda. Quem
me acompanhou ao longo destas centenas de pginas percebeu a beleza visvel do carbono, quer na
forma de diamante ou de fullereno (a bola de futebol escala atmica), quer na perfeio hexagonal
da grafite (reencontrada no benzeno). Percebeu
que o fascnio do carbono assimtrico uma fonte
de prazer que conduz doura dos sacridos.
Percebeu que o equilbrio estrutural do ADN
helicoidal a beleza da vida. A qumica a forma
mais ntima da arquitectura.
Esta capacidade para pensar a beleza no
ntimo de todas as coisas e nas relaes das coisas
entre si o trao mais distintivo da personalidade cultural e cientfica de Jorge Calado. H uns
trinta anos mais ano, menos ano ouvi-lhe
uma conferncia, salvo erro no Centro Nacional
de Cultura, que constituiu para mim uma autntica revelao. Divagando pelos tempos de Viena,
na viragem do sculo xix para o sculo xx,
o Jorge partia das sinfonias de Mahler para
relacionar a sua estrutura com as descobertas e
construes literrias de Freud, a arquitectura de
Josef Hoffman e o Jugendstil. A impresso mais
forte desse momento memorvel foi a da naturalidade com que o palestrante circulava entre as
diversas disciplinas cientficas e artsticas, como
se o mundo fosse, na sua fascinante diversidade,
apenas uma narrativa a diversas vozes. Pois bem:

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todo o encanto conservado pela minha memria


desse momento em que o conheci encontra-se,
amplificado e engrandecido, neste livro o seu
primeiro que hoje aqui nos traz. Talvez porque
o livro teve origem num conjunto de conferncias, cursos e palestras, h nele a frescura sem
espartilhos da comunicao oral, esse constante
reinventar-se que o discurso dito tem de superior
sobre a palavra escrita.
H, num dos primeiros romances de John
LeCarr (A Murder of quality), uma curiosa personagem, chamada DArcy, que consumiu toda
a sua vida acadmica a procurar compatibilizar
sem sucesso os horrios das disciplinas artsticas com os das disciplinas cientficas no colgio
de Carne, numa divertida aluso incompatibilidade aparente entre o mundo das humanidades
e o mundo das cincias. Pelo contrrio, Jorge
Calado tece aqui, brilhantemente, uma rede de
referncias cruzadas, num vaivm incessante
entre a qumica, a fotografia, a matemtica, a
msica, a fsica, a arquitectura e o teatro, que
d corpo agenda que vem perseguindo de h
dcadas a esta parte: esbater as fronteiras entre
os discursos cientfico e artstico, sem anular a
especificidade dos objetos e das linguagens que
identificam as diversas disciplinas.
Tendo comeado a olhar o cu e os espaos,
acabamos o livro a perscrutar a origem da vida,
num movimento quase imperceptvel de aproximao questo fundamental, que nos ocupa

desde sempre: porqu ns? E porque somos assim?


A narrativa tem os contornos de um livro de aventuras, talvez porque nele se investiga o sentido da
aventura humana, aquela que nos prpria e que
no partilhamos com mais ningum: a capacidade
de perguntar. E, de pergunta em pergunta, Jorge
Calado conduz-nos at beleza da nossa condio,
prometendo no uma resposta definitiva, mas uma
concluso provisria: um poema nunca est terminado; apenas abandonado.
O livro pode, portanto, como o poema, dar-se por abandonado. Mas to bem temperado,
to elegante e proporcionada a mistura entre
os seus elementos, que o voo que ele ensaia
de uma harmonia desarmante. O disco caiu ali
adiante, num ponto qualquer a que no podamos aceder antes de termos comeado a leitura.
Proponho que nos aproximemos do ponto da
queda. Ali est ele, o objecto, finalmente depositado sobre terra firme. Mas, se afinarmos a vista,
veremos que, apesar de cumprida a sua gloriosa
trajectria, o disco continua a girar.
Lisboa, 9 de Maio de 2011