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La invasin europea y la consolidacin del sistema colonial (S XV S XVIII)

Para comenzar a analizar el proceso que se inicia en Amrica con la invasin y conquista espaola de
finales del siglo XV es necesario caracterizar las dos sociedades que se ponen en contacto a partir de ese
momento; dos sociedades que hasta entonces se fueron desarrollando simultaneamente ignorndose entre
s.
En cuanto a Amrica, sta presentaba una notable diversidad cultural: poblaciones nmades al norte la
Mesoamrica y al sur del rea Andina, las que carecan de una figura de liderazgo y se dedicaban a la caza y
la recoleccin; comunidades autosuficientes con una organizacin tribal, en las que los liderazgos eran
situacionales y adems de la caza y la recoleccin, los individuos trabajaban en una agricultura incipiente; y
sociedades mucho ms complejas, con una marcada estructura de divisin de funciones econmicas,
sociales y polticas, cuya produccin tiene excedentes y su patrn de asentamiento est basado en centro
ceremoniales, como seran la Confederacin Azteca y el Imperio Inca.
Respecto de la organizacin inca, las estructuras socio-polticas fueron reconocidas como excepcionales
y/o utpicas. La sociedad presentaba una estructura muy compleja. El gobierno aseguraba al individuo contra
todo gnero de necesidades a la vez que reclamaba un fuerte tributo. La organizacin estaba basada en la
reciprocidad. El Tawantinsuyu fue un organismo capaz de organizar una redistribucin de bienes y servicios a
cambio de la entrega de energa humana de la poblacin, organizada de tal modo que dicha energa puede
ser considerada suplementaria y no afectaba el acceso directo a los recursos por las unidades tnicas.
Cuando el Tawantinsuyu conquistaba una etnia, sus tierras pasaban a ser del Estado. ste, como muestra de
su generosidad institucionalizada, le ofreca a la etnia una parte de los recursos para que sea autosuficiente,
pero a cambio de esto, los integrantes del ayllu deban trabajar para las tierras estatales.
En el Tawantinsuyu, exista una guerra ritual durante la sucesin de cada Inka, como forma de acceder al
poder. En este contexto, siempre resulta vencedor el Inka Hanan. En los tiempos de la invasin, los espaoles
hallaron conflictos que pertenecan a esta ndole. Huscar era el heredero legtimo, y Atahualpa adquiere, por
deseo de Huayna Cpac, un derecho sobre Quito. Sin embargo, Atahualpa es considerado como un
usurpador y tirano, y en esta guerra ritual, resulta vencedor, lo que lo posiciona como Inka.
La tributacin que se ofreca al Estado estaba dada a travs de la mita. sta se basaba en un modelo de
obligaciones recprocas. No exista la tributacin en especies, sino en tiempo de trabajo. Todos los habitantes
de la aldea se ayudaban sin recibir paga y las tareas se designaban a la unidad domstica, no al individuo.
Durante el perodo en que los individuos realizaban la mita, eran alimentados por el Estado y no tenan
responsabilidad en cuanto a los riesgos de la cosecha. Cuando un joven no estaba an casado, cumpla con
lo asignado por su padre. Despus del matrimonio, y una vez que adquiriere su chacra, comenzaba a tributar.
Exista dos tipos de mita: la mita ordinaria, que inclua la mita agrcola, militar y textil; y la mita extraordinaria,
que comprenda las obras pblicas y construcciones. La mita agrcola slo requera vigilancia por parte de las
autoridades superiores, pero las extraordinarias requeran una mayor planificacin. Los grandes excedentes
eran almacenados, en teora, con fines militares y para acumular para las pocas de necesidad. No exista el
comercio y el Estado Inca funcionaba como un mercado: absorba el excedente y lo trocaba en alimentos
para el ejrcito, los mitayos o la familia imperial.
Existan dos sistemas en cuanto a la agricultura y el acceso a la tierra: el del Estado y el de los grupos
tnicos. El Estado haba decidido no intervenir en la organizacin de cada etnia, por lo tanto, mientras los
grupos tnicos, en general, realizaban un cultivo sin riego de los tubrculos domesticados en los Andes; las
tierras del Estado eran trabajadas a travs de andenes y el riego de nichos ecolgicos. Cada unidad
domstica era autosuficiente.
Los curacas son entendidos como elementos que regulaban las funciones del grupo tnico de parentesco o
ayllu; eran dirigentes tnicos designados mediante tradicionales prcticas rituales entre los miembros del
grupo tnico; pero requera tambin del reconocimiento de otras autoridades con las que haba relaciones de
reciprocidad, entre ellas el Inka. Los matrimonios entre ste y mujeres del ayllu de los curacas originaban
relaciones de reciprocidad en un nivel concreto, que dieron origen a la redistribucin ejercida por el Inka. No
era un cargo hereditario, y al llegar por medio de una seleccin ritual, tambin poda ser destituido por medios
similares en caso de que su ayllu no estuviera contento con su accionar. Los miembros del ayllu podan dejar
de prestar servicios a ste si no cumpla con el principio de reciprocidad. sto no suceda en la relacin con el
Inka. El curaca poda tambin usar la energa humana de su comunidad, pero no reciba tributo de ninguna
clase, fuera del respeto que se le tena.

En cuanto a las relaciones entre los curacas y el Inka, existan distintos tipos. Aquellas zonas en las que la
presencia del Inka haba sido temprana, tenan en general buena relacin y se realizaron varias alianzas
matrimoniales. Adems, en estos casos, el Tawantinsuyu no suplant la organizacin de los pueblos, sino
que superpuso su propio sistema redistributivo. En otros casos, las relaciones fueron tan violentas, que el
Estado termin por imponer su organizacin eliminando los elementos propios del aparato econmico y
poltico de la regin. Por ltimo, en algunas zonas el Inka logr colocar a una yana suyo como curaca,
suplantando de forma drstica la organizacin local.
En los aos finales del Tawantinsuyu se estaba gestando un nuevo orden en el cual el poder del Cuzo
poda aumentar. El Tawantinsuyu quera pedir trabajo sin ofrecer nada a cambio. Por lo tanto, saca grupos
enteros de nios y nias de sus unidades tnicas para que sean educados por el Estado. La intencin de
sto, es que sean mandados donde se los necesite. Los nios, yanas, y las nias, aclas, eran los servidores
del Inka. Un ejemplo podra ser aqul en el que un curaca se rebelaba y el Inka ubicaba algn yana suyo en
su lugar. Todo esto llev a una situacin de crisis que en gran medida explica el colaborismo con los
espaoles por parte de algunos de los grupos tnicos.
En cuanto a Eupora, entre el S X y fines del S XIII, conoce una fase de expansin indudable: aumenta la
poblacin y la circulacin mercantil se ampla. En cuanto a la tecnologa, se difunden numerosas tcnicas
agcolas: arado asimtrico, aumento en el nmero de laboreos anuales, aumento en el rendimiento de la
traccin animal, y sistema de rotacin de cultivos con barbecho. Sin embargo, en el perodo que va desde el
S XIV hasta mediados del S XV, la expansin cesa. Existen disitntas hipteisis al respecto de este
acontecimiento. La explicacin ms aceptada est dada por el hecho de que el sistema feudal lleg a un
colapso. Este sistema se caracterizaba por la parcela campesina familiar como unidad productiva; la
propiedad de los medios de produccin por parte de los productores; la renta feudal, a travs de la que se da
la apropiacin del excedente; el trabajador libre; y los lmites a la mercantilizacin, que implica que slo una
porcin minoritaria participa del comercio. Luego de muchos aos, se haba llegado a un punto crtico en la
disminucin de excedentes bajo el sistema feudal. La productividad agrcola desciende en relacin a la
poblacin, pues al estar sta en constante aumento y no existiendo mejoras en las tecnologas, se produce
una falta de alimentos que afecta a la poblacin en general. Los productores eran presionados por la clase
dirigente que intentaba adquirir mayores ganancias. Los seores feudales buscan otra alternativa para
conseguir un aumento en sus ganancias: a travs de la guerra y la conquista de tierras tienen la posibilidad
de aumentar las producciones. Sin embargo no todas las tierras eran aptas para la produccin de alimentos.
Al no poder conquistar ms tierras, el seor feudal aumenta la tasa, los campesinos pasan hambre y sufren
ms fuertemente las enfermedades, lo que provoca una crisis; que slo podra ser resulta cuando un avance
en las tecnologas aumente la produccin y los campesinos logren pagar al seor feudal.
En el S XV, Europa, se encontraba en un perodo de recuperacin de la crisis del siglo anterior. Por
entonces, se produce un cambio profundo en la estructura social y el avance en la tecnologa no agrcola. Del
feudalismo se pasa al capitalismo y de una economa interna a la economa-mundo, para lo que fue necesaria
la expanson del mundo geogrfico. Existan dos posibilidades: modernizar la estructura social, econmica y
poltica, procurando una innovacin en la tecnologa agraria, lo que permira aumentar la productividad y no
necesitara de la expansin; o continuar con la expansin y mantener el orden poltico, econmico y social tal
como se encontraba, retrasando la modernizacin. Casi toda Europa eligi la segunda opcin. Ante la
posibilidad de una expansin terrestre, Portugal y Espaa se vieron obligados a explorar el Atlntico, lo que
les permiti que se convirtieran en potencias que dominaban el escenario europeo. La recuperacin,
entonces, obedece a una expansin de la navegacin oceanica, el comercio oriental y la conquista y
explotacin de Amrica. Es importante destacar que en este perodo, Espaa no exista como tal, era ms
bien un conglomerado de reinos en que cada uno tiene su orgnizacin administrativa y son diferentes
institucionalmente.
La lucha de las fronteras fue un pujante escenario que abri posibilidades de enriquecimiento y de ascenso
social, forj hbitos de rapia y elabor tcnicas de apropiacin y colonizacin territorial. Los hidalgos,
hallaron en Amrica otro fluido campo para alcanzar rpidamente fama y riquezas. La Corona de Castilla
busc presidir y canalizar los descubrimientos ultramarinos como asimismo la organizacin poltica y
econmica de los nuevos territorios. El carcter minero y esclaviste de la conquista se impuso ntidamente
desde el comienzo; el oro y luego la plata se convierten en el objetivo principal por la extrema necesidad de
metal precioso que tiene Europa. La expedicin de Corts (1517) y la de Piazarro (1531) significaron la
incorporacin de los dos grandes ejes de la presencia espaola.

La facilidad de conquistar a los indios, estuvo dada principalmente por dos factores. Por un lado, el choque
biolgico; cuando los espaoles llegaron a Amrica, trajeron una serie de enfermedades que los indios
desconocan y para las cuales no conocan solucin. As, murieron un grn nmero de individuos. Por otro
lado, el choque militar. El espaol tuvo a su favor, la superioridad del armamento. Los invasores portaron
ballestas y diversas clases de armas de fuego y armas blancas probadas en guerras europeas. La hueste
cont tambin con el caballo, considerado como un arma fundamental e indispensable de la conquista.
La sagacidad indgena se pone de manifiesto en sus tcticas para contrarrestarlo. Una de ellas fue el
recurso de las boleadoras pampeanas. Utilizaron en bloques las armas y tcticas tradicionales que les servan
en las luchas tribales: fosos, hondas, flechas, macana, envenenamiento de las aguas, desmoronamiento de
piedras en lso pasos estrechos. El arco y la flecha fueron las armas de uso frecuente. En algunos casos,
como los araucanos, la imitacin de armas y de mtodos espaoles les permiti tener una evolucin militar. El
belicismo indgena asumi un carcter defensivo y localizado en el propio territorio con alguna que otra ligera
correra sobre el suelo espaol. Las posibilidades ofensivas estaban limitadas por la organizacin econmica:
la falta de excedentes no les permita mantener campaas permanentes y alejadas de las reas de cultivos.
Tanto indios como espaoles pretendieron conducir la guerra en el terreno que les era favorable, sierras y
llanos respectivamente. A los indgenas, las luchas en terrenos difciles pero conocidos les permita ciertas
ventajas: tender emboscadas, celar cada paso y ofreca el refugio de las guaridas secretas. A los epaoles, el
terreno spero y quebrado les permita dar su lucha a caballo. Los ndios amigos en las huestes tambin
fueron un factor de gran valor para los espaoles por su conocimiento de la regin, los caminos y senderos y
los lugares de descanso y de aprovisionamiento.
Hay tambin, un tercer factor, que estara dado por el hecho de que los espaoles demostraron la
capacidad de crear estrategias en base a las distintas situaciones, como por ejemplo en los Andes, a travs
de las luchas sucesorias, o por el deseo de liberacin de algunos grupos tnicos. Tanto en la Confederacin
Azteca como en el Tawantinsuyu, la existencia de sociedades moldeadas en rgidas estructuras de
dominacin, hbitos de trabajo y obediencia; y cuyos pueblos, organizados en frentes de trabajo, estaban
acostumbrados a un sistema colectivos de produccin, signific un factor positivo a los espaoles. La fcil
conquista de los grandes imperios azteca e inca ha sido explicada atendiendo al grado de desarrollo poltico
alcanzado por ambos Estados: cuando el poder espaol reemplaz la superestructura poltica indgena, logr
dominar, sin demasiadas alteraciones, todo el cuerpo social. Sin embargo, no en todas las regiones tuvieron
la misma suerte. La orgnizacin tribal, por ejemplo, implicaba una ausencia de un poder central que abarcara
territorios amplios; dentro de una misma nacin o en valles cercanos, la autoridad estaba fragmentada en
numerosas parcialidades. La pacificacin o el sometimiento de una tribu no se lograba con la resistencia,
pues las otras podan continuar alzadas. Pero para entender la diversidad de reacciones, es necesario
analizar distintos factores, como la peculiaridad geogrfica de cada regin, el aparato cultural de cada grupo y
la persecucin psicolgica que tuvo la aparicin de los personajes desconocidos, la paz o guerra entre los
distintos grupos aborgenes, la ductilidad de los conquistadores, ect.
En la primer etapa de contacto, la primer institucin que se consolid, como forma de explotacin de la
fuerza laboral indgena y apropiacin del excedente, fue la encomienda. El estado espaol descubri de
inmediato que la realizacin de sus planes expansionistas estaba estrechamente vinculada con la posibilidad
de hallar una va de acuerdo con particulares que decidieran arriesgar sus capitales en el sometimiento de los
nuevos territorios. El nuevo mundo ofreca grandes riquezas, tierras sin lmites y mano de obra abundante;
todo lo que ansiaban las huestes conquistadoras. Esta avenencia, se exterioriza por medio de las
capitulaciones, instrumento legal-contractual en el cual las partes fijan sus respectivos compromisos. El
carcter privado de la expansin entra la obligacin de premiar a los responsables de la avanzada
conquistadora sobre los vastos espacios vacos desde los capitanes hasta el ltimo soldado de las hueste. Y
el rgimen de recompensas fue estatuido en funcin de la necesdidad de incentivar el inters por la riesgosa
aventura aunque pblicamente aparzca como fracioso reconocimiento de servicios. Las mercedes fueron
provistas por el mismo medio conquistado: indios y tierras. En la primitiva estructura econmica colonial, la
valoracin de la propiedad dependa de la cercana de las ciudades, de la existencia de regados y ms que
nada de la presencia de mano de obra indgena para trabajarla. Por estas razones la encomienda constituy
el permio ms codiciado. La encomienda implicaba una doble obligacin: el deber de adoctrinar e instruir a los
indgenas, y el compromiso militar de responder con su disponibilidad incondicional a todo llamado a las
armas en caso de que peligrara la seguridad de las regiones conquistadas. La encomienda no estaba ligada,
en la teora, a la consecin de tierras. S en la prctica, a travs de la apropiacin ilegtima de tierras vacas,

que en realidad pertenecen a las comunidades indgenas.


La encomienda rescat la institucin de la mita, sobre la cual se erigir luego todo el proceso de la
conquista. Sin embargo, se produjo un cambio con la tradicin incaica: todos los hombres entre 18 y 50 aos
tienen que tributar. Ms tarde, tambin se cambiar el tributo de mano de obra por tributo en especie.
Con respecto a los indios, en Europa haba un debate sobre si eran seres con razn o no. En 1537 el Papa
declara que s, y por lo tanto, son vasallos de la Corona. Se propone entonces el Requerimiento: la Corona
necesitaba legitimar la conquista y entonces le dice a los indgenas que si aceptan su declaracin de
soberana, sern libres vasallos de la Corona. Deban aceptar tambin la religin cristiana. En caso de que no
la aceptasen, sera esclavisados. Obviamente, los indios terminan aceptando. Para la Corona, no pueden ser
tomados como esclavos por dos motivos: desde el punto de vista poltico, no se los podra dominar, es decir,
no dependeran del rey sino del dueo; y desde lo econmico, lo esclavos no tributan al rey. Y en base a esto
se fundamenta la encomienda: los indios deben tributar a la Corona, pero la Corona le cede al encomendero
una parte del grupo para que le tribute a aqul.
Para la Corona, convertir la colonizacin en una empresa evangelizadora responda no slo al
mandamiento de que, como monarcas catlicos deban predicar la fe, sino tambin para legitimar su
soberana en el contienente americano. La institucin clave para profetizar la fe sera la misin: una clula
evangelizadora que sirvi tambin de instrumento poltico y estratgico para asegurar o adelantar zonas
alejadas de los grandes centros de poder, pacificar a los indios y dar ms posibilidades para la ocupacin
territorial de espaoles. La Iglesia era la columna vertebral del Estado.
La poblacin ibrica que migr al nuevo mundo, se intal preferentemente en ciudades y nucleos urbanos
de distintos rangos. Los europeos planeaban establecerse mediante la fundacin de nucleos urbanos,
estables y reproduciendo el estilo de vida antiguo. La urbanizacin es reflejo de las necesidades vitales. Sin la
concentracin en estos pequeos ncleos geogrficos de las reducidas huestes, habran sido devoradas de
inmediato por el espacio y las masas indgenas. Las ciudades funcionan como plazas fuertes y guarniciones
militares, aseguran la defensa del territorio conquistado y sirven de centro de reunin de hombres y refuezos
que preservarn la continuidad del proceso expansionista. Un emplazamiento concretado es siempre el
comienzo de una nueva fundacin. Las ciudades son ejes econmicos de la conquista. Luego de la
apropiacin de reservas alimenticias indgenas fue indispensable crear una economa que asegurara una
provisin de alimentos permanentes: razones de seguridad y distancia obligaron a nuclear la produccin en la
periferia urbana. La ciudad ser tambin el centro religioso, poltico, administrativo, comercial, financiero y
cultural. En cuanto a los factores de atraccin, el xito de la encomienda estaba dado por el hecho de que se
poda escalar en pocos aos en la sociedad indiana, a lugares que no habra llegado nunca en Espaa. Esto
significaba un ascenso social rpido. Otro factor, era la necesidad de mantener un contingente de personas
que consolidasen la presencia castellana. En cuanto a los factores de empuje, seran las expectativas de
prosperidad ilimitada de la poblacin campesina o artesana, del agro o de la ciudad, sometidos al rgimen
feudal.
El proceso que se inicia en Amrica despus de la conquista es, segn Serrera, un choque cultural: por la
violencia de la imposicin cultural, el carcter compulsivo compulsivo con que se orienta el cambio en el
mundo aborigen, la desarticulacin del mundo cultural indgena y la desvertebracin de sus estructuras
sociales.
Este autor propone que cuando se estudia la sociedad indiana, el historiador tiene la tendencia de describir
o explicar los fenmenos desde la visin del mundo eurpeo, o contemporneo; y propone, entonces, una
crtica al abordaje: a. No puede admitirse que existi una sociedad indiana como realida esttica y petrificada
durante 3 siglos de dominacin. b. No puede aplicarse el mismo modo de anlisis para la totalidad de los
indios, tanto en las areas nucleares como en las perifricas. En autor no plantea tampoco la distincin entre el
Tawantinsuyu y la Confederacin Mexica. c. La obsecin por asimilar la nueva realidad americana a los
patrones de jerarquizacin europeos (esquema tripartito estamental). d. Adopcin de un criterio nico
excluyende en el enfoque de aproximacin (racial, estamental o legal). e. Obsercin por abordar el estudio
desde las categoras epistemolgicas del S XX. f. Considerar a la sociedad colonial como una realidad
orgnica continua, olvidadno que en el nuevo orden colonial coexistan distintos criterios de jerarquizacin: los
propios del grupo indgena y ek grupo conquistador y el que regula la dominacin de stos sobre los primeros.
Segn Serrera, el trmino indicado para la sociedad que se conforma sera el de sociedad colonial, por su
composicin racial, el origen de su nacimiento y su subordinacin institucional al foco de poder metropolitano.
El trmino Indio es utilizado como generalizacin y negacin: lo no-espaol. En el s XVI la sociedad indiana

es considerada una casta, pero no necesariamente en trminos discriminatorios. Existan dos visiones: la del
quienes proyectaban al indio como poseedor de todas las virtudes anglicas y considerados hermosos, de
gentiles cuerpos y bien conformados; mientras que otros los consideraban visiosos, poseedores de todos los
vicios y defectos de la naturaleza humana, feos, sucios, y hediondos. Se consider a la sociedad como un
rgimen de castas en el cual, debido a los cruces y mestizajes, resultaba dificil tipificar a los individuos. La
inclusin de una persona en un grupo tnico determinado tena connotaciones legales y afectaba sus
derechos y obligaciones naturales, fiscales y procesales. El autor no concuerda con el rgimen estamental
puro. El estado eclesistico es el que ms se mantiene igual al europeo, con un alto y un bajo clero. Muchas
jovenes mujeres ingresaban a este estado porque era ms barato preparalas para la entrada a la religin que
para el estado de casada. Respecto del estado nobiliario, no se puede hablar de nobleza pura, pues las
normas de acceso son muy diferentes, tienen un carcter artificial. El tercer estado sera muy abarcativo e
integrara un amplio resto heterogneo de poblacin indiana. La distincin entre el estado nobiliario y el
estado llano estaba dado por ttulos de hidalguas, que se le presuponan a todo aquel que aspirase a
desempear cargos pblicos o al ingreso a ciertas corporaciones gremiales. A partir de 1630, la Corona puso
en venta ttulos de Hidalguas y hbitos de 4 rdenes; lo que refleja la necesidad de obtener liquidez por parte
de los reyes.
Existen grandes desajustes entre la condicin legal y el status social. Mientras exista una abundante
legislacin (Leyes de Burgos, Leyes Nuevas) que reconocan al indio su carcter de vasallo y sbdito de la
Corona, declarandolo persona racional, libre y sujeta a las mismas obligaciones y derechos que los dems
sbditos del Imperio; la realidad siempre estuvo muy alejada de la teora. Entre la defensa del indio y los
intereses del conquistador, prevalecan estos ltimos. Las sucesivas medidas promulgadas presentaban un
espritu paternalista, tutelar y proteccionista, a la par de las leyes de igualdad. Sin embargo, esto se
contapone: toda actitud tutelar implica la consideracin de inferior del tutelado. A partir de esta concepcin de
menor de edad se entiende la institucin de la encomienda. La Corona siempre se impulso por un doble
deseo: defender, en el plano de la teora, la libertad del indgena, y a la vez asegurar la explotacin de los
recursos del continente. Mientras la escala legal sera: espaoles, indios, mestizos, negro libres, mulatos,
zambos e indios; la escala social estara conformada: espaoles peninsulares, criollos, mestizos, negros libre,
mulatos, zambos, indios y esclavos.
El mestizaje, debe ser entendido como un fenmeno histrico que no estuvo regulado por los organismos
rectores, sino que se dearroll de forma muy lenta y soterrada. La unin entre espaol y mujer indgena se
irgui como institucin natural: un espaol soltero o con familia en Espaa, mantena a la vez una relacin
estable y simultnea con una mujer nativa. Al nacer fuera de un marco legtimo, el mestizo est marcado por
esta ilegitimidad. Aparece como un grupo intermedio entre la mayora indgena y la minora blanca. Nunca
hubo un repblica de meztisos. Los mestizos tendieron a incluirse en el grupo paterno, para adquirir una
posicin de mayor prestigio, pero nunca consigui ser considerado blanco plenamente. No siendo indios,
tampoco estaban protegidos por las leyes tutelares.
En cuanto a los negros, zambos y mulatos, quedaban fuera del sistema. Si bien no haba tanto negro
esclavos en la Amrica espaola como en la Amrica Brasilera; de igual modo haba negros privados de su
libertad, desprotegidos por las leyes y considerados como un simple bien de capital. Los zambos y los
mulatos ocupaban el ltimo lugar de la sociedad colonial, y aunque fueran libres, estaban tambin
desprotegidos.
La conquista debe ser considerada, segn Stern, como la transicin del mero saqueo, a la ocupacin
territorial y por ltimo a la dominacin imperial. Los espaoles, luego de capturar el Imperio Inca, deban
aprender a dominarlo. El estudio que hace Stern se aplica a la ciudad de San Juan de la Frontera de
Huamnga. La sociedad espaola necesitaba cultivar las relaciones con las sociedades indias locales para
defender la presencia europea contra las incursiones neo-incas, que intentaban perturbar las rutas
comerciales y hostigar las sociedades indias aliadas con los espaoles. Las sociedades andinas, tambin
tenan slidos motivos para aliarse con la conquista europea. Adems de tener un sano respeto por la
capacidad militar espaola, la sociedad local de Huamanga perciba beneficios prositivos en estas alianzas:
podan deshacerse del yugo de la dominacin inca y defender sus intereses tnicos. Adems, vean en estas
alianzas la posibilidad de triunfar en sus rivalidades autctonas. Privados de optar por la neutralidad, los
distintos grupos tnicos deban decidir qu tipo de alianza sera ms benefisiosa. Casi todos los grupos de
Huamanga, decidieron combatir del lado espaol. Las relaciones iniciales mezclaban fuerza, negociacin y
alianza. Ambas partes saban que se necesitaban mutuamente; sin embargo, estas alianzas estaba

destinadas a fracasar.
Los encomenderos saban que tenan que tener las relaciones de trabajo ms favorables con sus suracas y
los ms astutos trataron de consolidar las alianzas con regalos y favores. Tambin pedan al Cabildo,
mercedes para sus indios. Maldonado fue conocido como un ecomendero muy exitoso; les dio a sus
encomendados, esclavos negros, mulas, caballos y ganado vacuno y no ususrp nunca sus terrenos. Se
integr a la sociedad autctona como un patrn generoso y redistribuidor.
La produccin capitalista era imposile porque los indios satisfacan sus propias necesidades en las tierras
del ayllu. Por lo tanto, los europeos buscaban oportunidades en la agricultura comercial, la minera, las
manufacturas y el comercio para enriquecerse. El descubrimiento de grande yacimientod de oro en Atunsulla
en 1560 y de mercurio en Huancavlica en 1564 convirtieron a Huamanga en una regin minera. Los indios
intentaron aprovechar las nuevas oportunidades e incorporaron la bsqueda de dinero y beneficios
comerciales en su existencia cotidiana. Lejos de la perspectiva tradicional que las considera pasivas
receptoras de los imparctors producidos por la conquista, las comunidade reaccionaron, en muchos casos, de
manera innovadora a la nueva economa colonial; generndose en muchos casos un proceso de adaptacin
en ves de resistencia. Los indios daban muestras de una actitud abierta hacia la religin y la cultura europeas
y se sumaron a la creacin de una sociedad colonial impulsada por la bsqueda de dinero y lucro comercial.
Sin embargo exista un problema: la economa colonial segua dependiendo d eun sistema social andino
controlado por actores sociales, tradiciones y relaciones andinos. Los campesinos aportaban tiempo de
trabajo y no materia prima, y se repartieron la obligacin entre los ayllus, conforme a sus tradiciones. Exista
una dependencia de los europeos respecto de las comunidades indgenas, lo que demostraba el carcter
artificial de la hegemona extranjera.
El sistema colonial entr en crisis cuando comenzaron a desaparecer las ventajas especficas de las
alianzas entre curacas y espaoles. Estas alianzas fueron desde un principio contradictorias. Los
encomenderos cultivaban relaciones de cooperacin a fin de gobernar en los Andes y de extraer el mximos
posible de riqueza. Los indgenas, aceptaba esta alianza para fomentar sus intereses y limitar las exigencias y
abusos coloniales.
En el plano religioso, las epidemias, las guerras, y la decadencia demogrfica eran consecuencias de que
se haban desatendido algunas wacas y de malas relaciones que podan provocar catstrofes mayores. Por
otro lado, estas relaciones socavaban las libertades tnicas logradas gracias a la liberacin respecto de la
hegemona inca. Las sociedades locales tenan que ir a reclamar a las autoridades coloniales los abusos
coloniales. Por ltimo, se generaba una demanda mayor de la que estaban dispuestos a dar las sociedade
locales, sobre todo respecto de la mano de obra en las minas. La dependencia de los indios respecto de los
europeos para resolver conflictos; las dificultades econmicas impuestas por la exacin colonial, las
emigraciones y la poblacin decreciente; la tendencia de encomenderos, clrigos, y funcionarios a exigir ms
productos y mano de obra; fueron factores que implicaron un replanteamiento de las polticas indgenas frente
a los colonizadores. Para la dcada de 1560, estas contradicciones se fueron imponiendo ms fuertemente,
frente al descurbimiento de las minas, suege conflicto respecto de la mano de obra. Juan Polo de Ondegardo
propone un rgimen laboral segn el cul se enviara una fuerza rotatoria de 100 trabajadores por semana
para las minas de Atunsulla. Este rgimen era duro y repulsivo. Fray Domingo de Santo Toms advirto que
los curacas resistan a las tentativas de obligar por fuerza a los autctonos a trabajar en las condiciones
abusivas del pasado.
Para los espaoles las alianzas perdian sentido si no podran aportar la fuerza de trabajo a la economa
minera en crecimiento. Para los indios el colaboracionismo perda sentido si los europeos insistan en
absorver los recursos del ayllu en una campaa encaminada a establecer una enorme economa minera que
la sociedad local no controlaba.
Se comenzaron a producir guerras civiles entre los conquistadores, la Corona y la Iglesia. Lo que en
realidad se plantea es la posibilidad de establecer otro tipo de sistema y que desaparezca la imgen del
encomendero. La Corona llevaba ya tiempo debatiendo la dilusin de la encomienda y transformar a los
indios en vasallos suyos. En 1542 se promulgan las Nuevas Leyes, que forman un marco jurdico-legal para
reducir el poder de los encomenderos. Se establece que no se otorgarn ms encomiendas y que se prohibe
el trabajo personal por parte de los indios. En las encomiendas existentes se eliminan los derechos
sucesorios. Se limitan las encomiendas proponiendo que cada individuo no puede tener ms de una; si ha
tratado mal a los indios se las quitan; y si se es funcionario no se puede ser tambin encomendero. En Nueva
Espaa, las leyes no son muy cumplidas. En Per, en cambio, llegan en el momento incipiente de la

encomienda, y por lo tanto, el virrey las comienza a aplicar. Frente a esto, los encomenderos se juntan y
hacen una rebelin que culmina con el asesinato del virrey. Este es el nico momento en que se cuestiona la
dominacin de la Corona. A partir de 1550, se forma una alianza entre la Corona, la Iglesia y los curacas cuyo
objetivo es que todas las encomiendas vuelvan a la Corona. Dos cargos surgen: Procurador de Indios, quien
es un abogado especial que se haca cargo de ayudar al fiscal e las demandas y pleitos por y entre indgenas;
y Corregidor de Indios, quien naci con funciones tutelares y termin convirtiendose en el ms eficaz
instrumento de explotacin de la comunidad indgena.
En 1560 se da la crisis de la encomienda. Hay cada vez ms espaoles y menos indgenas, lo que
descontenta a los espaoles que se trasladan a Amrica en busca de mercedes de tierras e indios. Se
produce una situacin crtica: mientras la Corona necesita de metlico para pagar los crditos, se produce
una decada del mineral.
Para 1570, la Corona vaca a la encomienda de contenido econmico, mediante la aparicin de otras
formas de trabajo, y poltico, con una fuerte presencia del aparato institucional colonial. La figura del
encomendero no desaparece, pero aparecen nuevas figuras. En 1569 asume Francisco de Toledo como
Virrey y comienza a aplicar las polticas de las monarquas europeas. En este perodo podemos decir que se
termina la fase de conquista y comienza el perodo colonial. Toledo aplica un programa que senta las bases
del sistema colonial. La primer medida de este programa es la reorganizacin del tributo. El encargado de la
recaudacin es el Corregidor, a travs de las Visitas. Establece cuanto debe pagar cada grupo tnico; si el
grupo disminuye, el tributo se mantiene estable. Los 2/3 del tributo debe ser en dinero, por lo que se produce
una mecanizacin del tributo: Hay una dominacin de los espaoles sobre el trabajao de la poblacin
indgena. La segunda medida est dada a travs de la composicin de reducciones, pueblos diseados para
los ingenas. Se les da tierra para autoabastecerse, por lo que los obligan a trabajar en los sectores
productivos para pagar el tributo. En lo religioso, permite la evangelizacin de una forma ms sencilla. La
tercer propuesta es un cambio en la mita. El corregidor decide que una parte (1/7) de los indios
encomendados deben ir a trabajar en los nuevos sectores productivos, garantizndosele a stos trabajo
constante, seguro y barato. La mita minera es la de mayor importancia. El ltimo punto del programa se
refiere a las tecnologas aplicadas en la minera. Propone mejorar y aumentar la produccin a travs de la
aplicacin de la amalgama mercurio. sta implica la construccin de ingenios que se mova, inicialmente, con
energa humana, luego con mulas y finalmente con energa hidrulica mediante lagunas artificiales. Una vez
molido, el mineral se transporta y se junta con mercurio, dejandolo al aire libre. La plata se junta con el
percurio y se separa de todos los dems minerales. Cuando se calienta, el mercurio se evapora y se separa
de la plata. El trabajo en las minas de mercurio es letal, los trabajadores estaban destinados a una muerte
segura. En las minas de Potos, los trabajadores se enferman pero no necesariamente mueren. La Corona
acepta estas medidas pero se rehusa a legalizarlas.
Con respecto a la mano de obra, se poda adquirir a travs de la encomienda o de los naboros (Antillas y
Mxico) o yanaconas (Per) que reciban un salario. A partir del S XVII se comenz a generalizar el sistema
de peonaje para los hombres libres: para reternerlos y vincularlos a la tierra, se les prestaba dinero que
despues deba devolver mediante el trabajo, pero de modo tal que el pago de la deuda resultaba imposible,
creando as una servidumbre por deudas. Es un sistema similar al que luego ser el Reparto Forzoso de
Mercaderas.
Existen en los nuevos reinos americanos 3 institucioes tpicas: La encomienda, el Repartimiento y la
Hacienda. Las dos primeras significaban la posesin del territorio. El reconocimiento de propiedad dea partir
de una consecin por parte de la Corona, slo se poda adquirir a travs de Merced Real. Existan dos
categoras de merced de tierras: Peona, se otrogaba a quienes haban luchado a pie, y caballera, se
otorgaba a quien haba peliado a caballo y era 5 veces mayor. La propiedad permita una situacin social
privilegiada. Para controlar las irregularidades, la Corona llev a cabo la Composicin de Tierras, segn la
cul todo propietario deba presentar el ttulo de propiedad o devolver la propiedad a la Corona. Sin embargo,
mediante el pago de ciertas suma se poda conseguir el ttulo de Propiedad. Este sistema de ventas favoreci
la constitucin de grandes haciendas, que sera la caracterstica de la vida rural espaola, en Amrica. La
Iglesia acumul gran parte de las tierras, ms all de que la Corona intent evitarlo. Debido a la disminucin
de la poblacin amerindia, las tierras se pudieron adquirir a precios relativamente bajos, lo que permiti que
los espaoles acumularan tierras.
En cuanto a lo econmico, la Corona tiene un papel decisivo, porque en ella residen las desiciones sobre
reglamentos de explotacin, ordenamientos que rigen la fuerza de trabajo (amerindia, esclava o negra) y la

regulacin fiscal y de precios. Es regulardora de la economa. La Corona no estaba interesada en una


autosuficiencia significativa pues pretenda que no surjan productos que compitiesen con los productos
espaoles. Respecto de las producciones agrcolas, la Corona incentiv el trigo, el ndigo, la cochinilla y el
cacao, y limit las uvas, las olivas y el azucar. El trigo era necesario para los espaoles y fueron ellos los
primeros en cultivarlos con la mano de obra del repartimiento. Luego fue impuesto por la Corona para los
amerindios. En Mxico y en Per su cultivo fue altamente rentable por su papel en la alimentacin de las
grandes ciudades. El ail, o ndigo, fue favorecido por la Corona, ya que representaba un arma poderosa en
Europa. La cochinilla era usada como producto preciosom y su produccin quedaba controlada a cargo de los
oficiales de cochinilla. El cacao era un lujo ya en la Amrica prehispnica. Al finalizar el S XVI, su consumo
era muy importante, tanto en Amrica como en Europa. La Corona instituy el pago del tributo en cacao, lo
que le permiti controlar la comercializacin del producto.
En per, se dedicaron los mayores esfuerzos a la plantacin de la vid; y en cuyo se produjeron vinos de
gran calidad. Los olivos cubrieron importantes extensiones en el Per y representaron una produccin de
capacidad exportadora. En 1596 la Corona puso trabas a los trapiches, y finalmente en 1599, su construccin
fue prohibida. El azucar representa un trmino medio. El cultivo de caaverales fue muy prspero y alcanz
inmensos territorios. El xito se debe en gran parte a la demanda y el alza de precios. En 1597 se plante una
moderacin y finalmente se prohibi la creaocin de ingenios. En antillas su produccin se impulsaba porque
no haba otro recurso significativo.
Una innovacin agraria fue la introduccin del ganado, como fuente de alimento y riqueza. Se vislumbr
una muy rpida multiplicacin del mismo, sin vigilancia ni planificacin, se volvieron salvajes, constituyendo el
ganado cimarrn (vacuno, equino y mular). El problema del ganado fue que expulsaban a los agricultores de
sus tierras, a la vez que deboraban los cultivos indgenas. Fueron luego apareciendo rebaos
especficamente bien delimitados para los ganados, que se denominaron estancias. La importancia del
ganado no era la carne, sino el cuerno que era muy demandado en Europa.
El oro y la plata eran los ms importantes resortes econmicos de los reinos americanos. Su extraccin fue
el mayor incentivo para su formacin. La recoleccin de metales preciosos requera una gran participacin de
la poblacin amerindia, en rgimen de repartimiento. La principal reserva aurfera se situ en Amrica del Sur.
En la segunda mitad del siglo, la plata desplaz al oro. Las minas de plata se ubicaron en primer lugar en
Mxico. Las minas de Per fueron las de Potos. A partir de 1570 las minas de mercurio tuvieron un gran
valor, pues el abastesimiento de mercurio era fundamental para la extraccin de metal. La Corona compr
toda la produccin para regular con exactitud los ingresos que supona la produccin de plata. La permanente
intervencin de la Corona estaba dada por el hecho de que todos los recursos de subsuelo, filones de oro,
plata o plomo o cualquier metal pertenecan a la Corona.
Las explotaciones se hacan en forma individual. El minero poda extraer de su mina por 10 aos, pagando
a la Corona determinados procentajes. Hubo casos en que conceda mercedes por una vigsima parte y otras
que por la mitad. Las explotaciones conllevaban grandes riesgos, debido principalmente al carcter
rudimentario de las tcnicas y el afn de conseguir resultado inmmediatos y ganancias rpidas. Mientras en
Mxico, era una situacin de mayor libertad, en Per, los trabajadores mineros eran obligados.
El Consejo de Indias tena conmo funcin controlar cada una de las impicaciones econmicas y cuidar el
buen funcionamiento de la Real Hacienda. En 1577 el rey de Espaa disminuy este monopolio disponiendo
que la fiscalizacin en Amrica la compartiera con el Consejo de la Real Hacienda.
El 90% de lo que se consume, se produce en el Virreinato de Peru, y Potos paga en plata, que se
distribuye a las distintas zonas, a excepcin del 20% de la plata que viaja a Espaa. Como hace la Corona
para captar la plata que se distribuy a todo el espacio peruano? La plata se traslada a partir del comercio:
alto valor en pequeo volmen.
De Europa vienen productos suntuarios y salen casi en totalidad la plata. Esto es por los comerciantes, la
Corona se beneficia por los impuestos. Existen 3 mtodos para recaudar el excedente: la va fiscal, la va
eclesistica y la va comercial. A travs del monopolio comercial, Amrica slo puede comerciar con Espaa.
Esto no se cumple en la prctica. En 1504 se crea la Casa de Contratacin, cuyo fin es controlar y regular el
comercio entre Amrica y la metrpoli. El esquema comercial est basado en el sistema de flotas y galeones.
Veracruz y Portobleo son los nicos puertos autrizados para el comercio. Este sistema se complementa con el
sistema de navios sueltos, por el cual la Corona habilita para comerciar con el puerto de Buenos Aires. Los
grandes comerciantes compran las mercaderas y despus las revenden. Las grandes rutas que se crearon,
complican el comercio, encarecen los precios y tardan meses. Por lo tanto el contrabando es casi inevitable.

Buenos Aires, como punto culminante de una ruta que una Alto Per y Atlntico, result atractiva por su
ubicacin. Por lo tanto, fue considerada como un punto estratgico que Espaa deba mantener.
La primera fundacin de Buenos Aires fue en 1536, cuando la expedicin de Mendoza buscaba alcanzar la
tan nombrada Sierra lde Plata remontando el Paran. El ao siguiente se funda Asuncin y se convierte en
el centro de la expedicin. Este traslado se da, por un lado porque en la medida en que la empresa giraba en
torno de la obtencin de oro, Asuncin estaba ms prxima a la supuesta Sierra de Plata. Por otro lado,
Paraguay efreca un filn nuevo que canalizaba hacia otro rumbo la ambicin espaola: al indio como mano
de obra. Frente a la fundacin de Asuncin, Buenos Aires se despobla inevitablemente. El fracaso de este
primer asentamiento se debe, bsicamente, a tres motivos: los indgenas era poco numerosos y de hbitos
cazadores recolectores por lo que no tenan excedentes agrcolas que los espaoles pudieran aprovechar en
los primeros momentos; estos indios se mostraba reacios a integrarse a la estuctura econmica y social del
invasor y al ser guerreros, opusieron una fuerte resistencia cuando intentaron dominarlos; y por ltimo, al no
tener metales preciosos, ni idgenas, no constitua un atractivo para la empresa privada. Sin embago,
persisita una razn para matener un asentamiento, y cada vez cobraba mayor importancia: la funcin
estratgica del territorio como flanco protector del Per y va de acceso a Potos; por lo que corra riesgo de
invasin frente al avance portugus, ingls, u holands. En su segundo asentamiento (1580) se asegurar su
existencia como pieza clave de un engranaje sustentando en el Per.
Si bien el comercio por Buenos Aires esba prohibido por Real Cdula de 1594, result un atractivo centro
distribuidor dado el menor precio de las mercaderas ingresadas por su puerto. En 1623 se cre una Aduana
en Crdoba, para que los productos de navis de registro encarecieran, de manera que las mercaderas del
istmo puedan competir con ellas. Las mercaderas provenientes de Bs As atravesaban la Gobernacin de
Tucumn y eludan la barrera aduanera. La lucha entre la ruta del Pacfico y la del Atlntico representaba el
enfrentamiento entre la burguesa limea y los traficantes portugueses con su corte de asociados.
Tucumn tubo una participacin activa en el abastecimiento de mercancas al Alto Per. Formaba parte de
la va Potos-Bs As. Prctica, por la ndole del terreno que era por completo diferente al que conduca a Lima
y estratgica porque Bs As se enlazaba con el comercio atlntico, en el cual Espaa, Brasil, frica y Lisboa
significaban esclavos, artculos manufacturados, azucar y hierro. Tanto en Tucumn como en Bs As, coexiste
una economa de dinero (operaciones de cierta envergadura, a distancia, que precisan de metlico) y una
economa natural (los locales que abonan en especies).
El comercio atlntico del Ro de la Plata del S XVII se caracterizaba por la persistencia y la regularidad del
contrabando y el comercio directo de las potencias no espaolas. Durante ese siglo, BS As fue un activo
puerto de las economas del interior, en particular de la economa minera del Alto Per. Mientras se
importaban esclavos, productos suntuarios, y azucar, el 80% de las exportaciones era cubierta por metales
preciosos. En la teora, el puerto de Bs As quedaba fuera del sistema de Flotas y Galeones, y estaba
completamente cerrado; toda navegacin hacia el mismo exiga una autorizacin real. Este trfico alcanz su
perodo mximo entre 1600 y 1625, y a partir de 1640 entr en decadencia. A partir de la decada de 1650, se
recuper rpidamente debido a los navos holandeses.
Frente a esta situacin de ilegalidad, la Corona tom posturas fluctuantes. Por un lado, la prioridad era la
conservacin del monopolio comercial de Lima y Sevilla, pero simultaneamente reconoca la necesidad de
mantener en Bs As un centro poblado, para defender el trnsito a Per. El intento de mantener un centro
poblado en condiciones de defender la regin, tuvo dos consecuencias importantes: la estructuracin de un
importante aparato administrativo y militar y la autorizacin para comerciar que rompa con el monopolio. Por
esto, entre 1602 y 2622 otorg a vecinos de Bs As mercedes para comercias con Brasil y Guinea. Sin
embargo, los navos de registro promocionados por la Corona durante todo el siglo representaron un
porcentaje mnimo del contrabando total. El comercio legal y el ilegal compartan los mismos mecanismo,
circuitos, hombres que los efectuaban y mercancas. El contrabando era la actividad mercantil ms
importante, estructurada y regula del Puerto de Bs As.
Los representantes de la Corona eran en su mayora mercaderes y terratenientes que accedan a cargos
pblicos en el Cabildo. stos respondan a sus propios intereses por sobre los de la Corona y constituan el
ncleo dominante de contrabandistas. La relacin entre oligarquas locales y administracin colonial eran muy
estrechas, existan fuertes lazos entre magistrados y elites, que obedecan a varios factores: la venta de
cargos y/o nombramiento facilit a los criollos el acceso a las ms altas magistraturas; y los altos funcionarios
eran incorporarons a una estructura informal de relaciones personales que creaba una doble lealtad: hacia la
Corona y hacia los grupos de interes locales. La guarnicin militar y los funcionarios constituan los medio por

los cuales la Corona poda realizar su objetivo; stos constituan una elite local cuya principal actividad
econmica era el contrabando; la Corona financi su aparato administrativo y militar gracias a la actividad
econmica de esta elite. De esto, que las elites, la Corona y sus representantes se vieron beneficiados por el
contrabando. La Corona logr instalar el dispositivo militar local, enviar tropas a Chile y mantener
comunicaciones regulares mediante el comercio atlntico de Bs As.
Tanto gobernadores, oficiales reales, y escribanos, como militares, estaban implicados en actividades
econmicas, lo que era incompatible con sus condiciones. La mayora de los acusados por prcticas ilegales
connmutaban sus penas por el pago de dinero. Los grupos dominantes formaban un grupo polivalente que se
apoyaba en la tierra, el comercio y la administracin simultaneamente.
Los navos de Registro estaban fuera del rgimen de flotas y galeones y necesitaban una autorizacin
expresa, que parta de un contrato entre la Corona y un particual. ste deba pagar y trasladar autoridades y
soldados, armas y petrechos. La plata era la principal mercadera exportada. A partir de 1670 se comez a
pagar el indulto. Los verdaros propietarios de las cargas solan ser franceses, holandeses e ingleses.
El situado, remesa de moneda acuada que estaba destinada al pago de los sueldos de la Guarnicin y
que todos los aos deban efectuar las cajas reales, siempre se entregaban con reatraso, por lo que nunca
llegaban a mano de los soldados. Los comerciantes permitan comprar las mercaderas y al llegar el situado,
cancelaban las deudas.
La corrupcin debe considerarse un sistema de tensin permanente entre el Estado espaol, la burocracia
colonial y la sociedad colonial, por la distribucin de la riqueza y el poder. Fue el proceso por el cual los
representantes locales del poder central, civiles y militares se integraron a la elite local. En el Ro de la Plata,
la corrupcin consisti en la infraccin de determinadas normas que limitaban la integracin de los
representantes de la Corona en la ologarqua local, es decir, en la participacin de sus actovidades
econmicas. Se entiende como parte de la autotransformacin de los funcionarios en elite local y un aspecto
central de la actividad econmica de sta.
La poltica reformista en el mundo ibrico durante el siglo XVIII
A finales del S XVII las metrpolis ibricas se encontraban en una crisis: haban dejado de ser las potencias
que haban sido en el siglo anterior, su economa estaba debastada, perdieron industrias y se limitaban a
exportar productos agrcolas; adems de haber perdido terreno frente al avance de Francia y Gran Bretaa.
Espaa y Portugal comienzan a perfilarse como economas pasivas, mientra Francia, Gran Bretaa y Holanda
se postulan como potenicas importantes dentro del comercio internacional. La monarqua espaola iba
perdiendo progresivamente su autoridad. Cuando en 1700 Carlos II muere sin descendencia, se desencadena
una guerra Europea cuyo premio era la Corona espaola. Existan dos pretendientes para la Corona: Felipe
D'Anjou (nieto de Luis XIV), quien era apoyado por Francia y Castilla; y Carlos de Austria, quien era apoyado
por Inglaterra y Aragon. Desde un primer momento se corona a Felipe D'Anjou como Felipe V, sin embargo la
contienda dura 13 aos. Como consecuencia de la guerra de sucecin se establece el tratado de paz de
Ultrech. Segn ste, la Colonia de Sacramento debe cederse a Portugal, a Carlos de Austria se le entregan
poseciones italianas de los Hamburgos e Inglaterra recibe la posecin de Gilbraltar y un asiento para
introducir esclavos de origen africano durante 30 aos. A partir del establecimiento de la dinasta borbnica,
se comenz con un pln de reformas que tenan como objetivo recuperar el espacio perdido, modernizando la
economa y los sistemas fiscales, administrativos, militares y polticos. Recin con la subida al trono de Carlos
III, espaa cont con un rey realmente comprometido con este amplio plan de reformas. Durante su reinado,
hubo un aumento de la prosperidad , tanto en la pennsula como en las colonias.
La poltica econmica desarrollada en este perodo estaba sustentada por la doctrina mercantilista, que
propona vender mucho y comprar poco. Jernimo de Uztriz, un ilustrado economista cuyo tratado sobre el
comercio fue de gran utilidad, porpona que la decadencia de la monarqua se deba a las onerosas tarfas
interiores que deblitaban la industria interna. Insista en que los aranceles deban distinguir siempre entre
producto primario y bienes elaborados, en que la mercanca importada deba pagar siempre ms cargas que
las manufacturas del pas y en que los impuestos interiores deban eliminarse. Tamben propona que la
creacin de una armada fuerte, con sus barcos construidos, armados, y equipados en arsenales reales era un
requisito previo para la expansin del poder armado de la corona. Otro autor se destac en este periodo: Jos
de Campillo y Coso, quien compuso un programa de reformas dirigidas a organizar el sistema de comercio y
el gobierno. Para l las medidas deban de situarse en Amrica, puesto que la falla estaba en la

administracin colonial. Propone 3 medidas: incorporar de una vez por todas a las comunidades indgenas a
travs de las tierras vacas; eliminar el monopolio de Cadiz y con el, el sistema de flota y galeones; y convertir
a los territorios americanos en merca de la pennsula. Las dos ltimas medidas fueron implementadas por
Carlos III. Propuso tambin argumentos para la vuelta a las prcticas de visitas generales, a la que seguira la
implementacin de intendencias permanentes.
Amrica era vista como la solucin, era un mercado potencial para estimular su produccin; la idea era que
Amrica proveyera a Europa de materias primas y alimentos y consumiera los productos manufacturados de
Espaa. Por esto fue que en 1778 se promulgo un Reglamento de Comercio Libre que autorizaba el trfico
entre una serie de puertos americanos y peninsulares, a la vez que desarticulaba el antiguo sistema
monoplico de flotas y galeones. A partir de las reformas borbnicas se incrementaros los impuestos, se
eliminaron ciertas exenciones y se hicieron ms estrictos los controles en la recaudacin. La centralizacin
poltica ayud a que los impuestos se cobraran eficientemente.
El mayor logro de la nueva dinasta fue la creacin de un estado absolutista y burocrtico, que era el
principal instrumento de la reforma. En el ambito poltico y administrativo la primer medida fue la creacin de
nuevo Virreinatos ( el de Nueva Granada en 1739, y el del Ro de la Plata en 1776) cuyo objetivo era
fortalecer el poder de la monarqua. Otra medida, de gran importancia, fue la divisin del territorio en
intendencias, que deban reemplazar las jurisdicciones de los gobernadores y corregidores. Esta organizacin
en base a intendencias es copiada de Francia. Primero se aplica en Espaa y recin en 1782 aparece en
Amrica. La figura del intendente da cuenta de una peculiar estratgia poltica: descentralizar, para
centralizar. Sus funciones eran recaudar los impuestos, dirigir el ejrcito, la promocin de obras pblicas y el
fomento general de la economa. Los intendentes controlaban a sus subditos sin mediaciones. Aparece
tambin otra figura: la del ministro, que representa un apliacin en las reas de poder. Son 5 las secretaras:
Estado, Justicia, Hacienda, Guerra y Armada e Indias. stos son responsables ante el rey y detentan un
saber especializado por el cual deben desarrollar sus ideas pensando reformas que mejoren la situacin
espaola. Los borbones cambian la concepcin de poder: las cuotas de poder que se han cedido por la venta
de cargos, deben ser recupuradas. Al suprimier esta venta de cargos, y asignndo a los funcionarios un
sueldo que les permita vivir sin incurrir en prcticas ilegales, se concentraba el poder y se reforzaba el control
ejercido por la Corona. Los bobones tenan confianza en el xito estara dado por funcionarios neutros y
sujetos a una carrera administrativa. Los funcionarios peninsulares comenzaron a ocupar los cargos ms
altos mientras que los criollos fueron perdiendo poder en las instituciones como ayuntamientos o cabildos.
La Corona se propuso reducir las facultades de los dems sectores con el fin de centralizar la toma de
decisiones. Entre estos sectores, figuraban las instituciones eclesisticas, en especial las rdenes religiosas.
La Compaia de Jesus, haba sido muy til en un comienzo como un baluarte frente al avance portugues,
pero luego adquirieron tanto poder que comenzaron a representar un reino dentro de otro reino. Por lo tanto,
en 1767 se expuls a los jesuitas de todos los territorios pertenecientes a Espaa.
Con respecto al control metropolitano sobre Amrica, lo que implicaba reorganizar el sistema militar, los
Borbones intentaron crear un ejrcito profesional. Enviaron peninsulares bien remunerados a Amrica,
destinaron recursos para modernizar el armamento y las instalaciones militares y crearon nuevas bases
navales. Los regimientos coloniales mantenidos permanentemente en pie se formaban a partir del
reclutamiento local. La mayora de los alistados eran americanos nativos y una buena proporcin de la
oficialidad desde capitan hacia abajo eran criollos. Existan tambin las milicias, que en ocaciones eran
fuerzas eran ms reales sobre el papel que en la prctica.
El objetivo de las reformas se cumple muy limitadamente: no permiten a Espaa transformarse en la
metrpoli industrial de unas colonias orientadas a las exportaciones primarias. Esto no se debe
especficamente a las reformas comerciales sino que se debe mas bien a las limitaciones del renacimiento
ecnmico de Espaa en el S XVIII que no permiten hacer de ella, pese a las ventajas que el nuevo rgimen
mercantil le confiere, un rival serio para Inglaterra o Francia. Con este amplio plan de reformas, muchos
intereses se vieron afectados. Las elites locales, que controlaban los cabildos, vieron disminuido su poder en
facor de la Corona y sus funcionarios; Los comercianes, beneficiados con el sistema de comercio monoplico,
se prejudicaron con la liberacin mercantil; el cobro ms estricto de los impuestos gener malestares y
protestas; la llegada de burcratas peninsulares irrit a los criollos, porque los mejores puestos eran
reservados para los europeos; la expulsin de los jesuitas implic la perdida de autoridad por parte de la
Iglesia. Estas reformas, generaron tensiones que seran algunas de las causas del estallido de las revueltas y
rebeliones.

Antes de explicar, concretamente, este ciclo de revueltas y rebeliones es necesario explicar el reparto de
mercadera forzosa. Este reparto fue un mecanismo empleado por el corregidor desde el siglo XVII pero
legalizado recin en 1751. El motivo por el cual se institucionaliz esta prctica, fue que era necesario para
involucrar al corregidor dentro de la estructura econmica colonial, asignndole un papel clave en la
produccin local y en la distribucin regional de nativos y bienes importados. Pero tambin fue una respuesta
a la necesidad de fomentar un mercado interno capaz de apoyar a la expansin minera, amplindolo a los
productos europeos. Pero no solo productos espaoles sino tambin americanos fueron distribuidos por este
sistema, lo que implicaba que el corregidor transfera de una provincia a otra producciones que en la
segunado escaseaban. El reparto funcionaba como un sistema de endeudamiento capaz de garantizar al
corregidor una fuerza de trabajo permanente, pues forzaba a la poblacin indgena a comprar bienes
europeos y nativos al crdito, y a precios inflados; obligndoles despus a trabajar en las haciendas o en los
obrajes y a entregar el excedente de su produccin para as cancelar la deuda generada. El corregidor, por un
lado distribua tejidos a las comunidades indgenas, y por el otro recoga lana como pago en especie,
probabablemente con el fin de abastecer de materia prima a los obrajes. El crculo econmico era bastante
amplio y bien sincronizado. No slo se generaron conflictos entre los campesinos y el corregidor, sino tambin
entre ste y otros sectores econmicos como los arrieros, los artesanos y los eclesisticos. Sectores que se
oponan al sistema de reparto. El conflicto con arrieros y artesanos estaba dado por el hecho de que el
reparto fue el instrumento a partir del cual el corregidor extraa de ellos un excedente; en cierta forma, fueron
incluidos en el sistema. Los conflictos entre corregidores y curas se intensificaron puesto que ambos luchaban
por el trabajo y el excedente indgena. Los curas parecen haber actuado de igual manera que los corregidores
al retener excedetnte y propiedades personales de aquellos que mostraban estar imposibilitados de pagar las
ceremonias religiosas y los sacramentos. Cuando los campesinos no podan pagar sus repartos, el cacique
tena que asumier la deuda a nombre de la comunidad. A partir de sto, se comenz a distorcionar la eleccin
del cacique y cada vez ms, los indios elegian a sus caciques en base a su poder econmico. En otro casos,
tambin los caciques fueron elegidos por el propio corregidor. Es por esto que las revueltas que tuvieron lugar
despus de la legalizacin del reparto no slo eran contra los corregidores sino que tambin contra los curas
doctrineros, que eran acusados de exigirles a los indios servicios personales no remunerados y de cobrar
honorarios y obvenciones por servicios religiosos que debieron haber sido gratuitos.
Durante el siglo XVIII se produjeron en el Virreinato de Per, y en otras localidades tambin, una serie de
revueltas y rebeliones, iniciando con un ciclo de cuatro dcadas de revueltas que posibilitaron un movimiento
de mayor envergadura, el que conformara una rebelin. Segn la autora O'Phelan Godoy es, ante todo,
imprescindible establecer la diferencia entre lo que seran una revuelta y una rebelin. Una revuelta social se
presenta normalmente como un alzamiento de breve duracin, espontneo, local, restringindose en trminos
de espacio a una doctrina o un pueblo especfico. Es motivada por un estmulo directo y est sujera a un fcil
control por parte de las autoridades espaolas. Su presencia es ms de orden cotidiano que coyuntural. Las
revueltas reflejaron las contradicciones generales existentes entre la poblacin colonial y las diferentes
autoridades locales. Una rebelin, en cambio, alcanza una mayor permanencia temporal, teniendo
connotaciones regionales, estando en condiciones de propagarse a varias doctrinas, corregimientos o incluso
provincias. Responden a un plan mnimo de organizacin y coordinacin, que en muchas ocasiones est
sustentado por comunicados, editos o programas polticos. Son provocadas por una coyuntura rebelde. Su
estallido se produjo en areas sensibles a una mayor acumulacin de contradicciones por razones de la
naturaleza de la polacin actividad econmica o circuitos comerciales. La complejidad radica en atacar al
sistema colonial en su conjunto, es decir, el ataque no involucra una autoridad concreta sino que es ms bien
dirijido contra las instituciones y autoridades en bloque.
Esta autora establece una tipologa para organizar las revueltas, diferenciando los incentivos y la autoridad
contra la cual se produce el levantamiento. Tambin se distinguen los mecanismos de protesta y los
comportamientos. Inicialmente marca cuatro tipologas y en un segundo momento agrega una quinta. Esta
tipologa, que en principio tiene vigencia para los acontecimientos en el area andina, tambin la tiene para las
otras regiones, con algunas variantes. Las revueltas sociales registradas para el siglo XVIII fueron numerosas
e involucraron tanto al norte como al centro y sur del Vierreinato peruano. Es importante destacar que en la
realidad este sistema funcion con relativa flexibilidad, combinandose en algunos casos caractersticas de
mas de uno de los tipos sealados, normalmente cuando la autoridad atacada ejerca ms de una actividad.
Las revueltas antifiscales fueron las ms frecuente durante el siglo XVIII. Las que se levantaron contra el clero
y los caciques no representativos, ocurrieron con menos frecuencia.

a.) Revueltas antifiscales. Eran dirijidas contra el aparato fiscal montado para drenar a varios niveles el
excedente producido en las colonias: tributos y numeracin de tributarios, reparto de mercaderas, impuestos
con que se gravaban las transacciones comerciales, son algunos ejemplos. El blanco de las agrsiones fue el
corregidor, quien estaba encargado de censar la poblacin tributaria y cobrar los tributos y repartos. La
conducta adoptada por los sublevados consisti en cercar la casa del corregidor, destruir cierta
documentacin y saquear y quemar los smbolos representativos de la autoridad civil, facilitndo, adems, la
fuga de los presos de las Reales Crceles. Paralelamente se organizaba la persecusin del corregidor, quien,
si no tena suerte de huir, era eventualmente herido o muerto. El ataque era en general, de ndole masivo. El
encarcelamiento del cacique era un recurso muy utilizado por la autoridad civil en caso de incumplimiento en
la cancelacin de tributos y repartos. De ah que e muchas revueltas se promoviera el asalto a crceles y la
subsecuente liberacin de los presos locales.
Caso: Huamanchuco, en 1756, cuyo objetivo fue claramente dirijido contra el empadronamiento de
tributarios que se acababa de efectuar, extranyndosele al juez revisitador la revista antigua y la numeracin
tirada del pueblo.
b.)Revueltas anticlericales. Estallaron contra los curas doctrineros. Sus raices son complejas. En algunos
casos estuvieron determinadas por conflictos previos, como resultado de los cuales las comunidades
levantaban acusaciones contra sus curas de estarles expropiando tierras y aguas y apropiando la fuerza de
trabajo gratuitamente; en otros casos los curas eran denuncaidos por estar negociando con el cobro de
obvenciones o derechos parroquiales. El ataque al clero fue por lo general menos frontal y menos violento
que en las revueltas antifiscales. Esto se puede explicar por el hecho de que los clrigos, al tener cargos ms
prolongados, en cierta forma se integraban a la comunidad y su presencia resultaba familiar. Adems, las
investiduras sacerdotales fueron un recurso utilizadp para imponer respeto y guardar distancia. Los
mecanismos de protestas, por lo tanto, respondieron fundamentalmente a desconocer los preceptos de la
doctrina cristiana. Los insurrectos oprtaron por dejar de asistir a misa y confesarse, negndose al pago de
obvenciones a riesgo de dejar a los nios sin bautismo y de incumplir con el sacramento del matrimonio. Esta
actitud deriv del desencanto que les produjo comprobar la inconsistencia que exista entre lo que los clrigos
les predicaban en la Iglesia y los abusos a los que se sometan a las comunidades en la prctica. En muchos
casos, el clero lleg al extremo de utilizar la administracin de los sacramentos como recurso para tener
acceso a las propiedades y el trabajo campesino.
Casos: En 1771, los pobladores indios y mestizos de Contumaz se declararon abiertamente contra su
cura Fray Manuel Ochoa, dejando de asistir a la doctrina; preferian vivir amancebados y enterrados que pagar
tanto derecho parroquial que consideraban injusto. En la revuelta que estall en Simbal, en 1761, se lleg a
pedir la destitucin del clrigo. Esta revelin estubo dada por los indios forasteros, los cuales, a diferencia de
los indios originarios, estaban obligados al pago en especies de las "primicias".
c.) Revueltas contra la elite indgena. Estos levantamientos se suscitaron contra los caciques, quienes
adems de pertenecer a la elite indgena por linea de sucesin, constituyeron la principal autoridad tnica
local durante la poca colonial. Reflejan el hecho de que las comunidades pudieron observar un proceso de
asimilacin de la cultura occidental y status-quo colonial en el que se vieron inmersos los seores tnicos.
Indiscutiblemente los caquiques eran una pieza clave de la maquinaria fiscal por su intervencin en la
recoleccin de tributos y su responsabilidad de completar la cuota del reparto. Numerosos caciques operaron
como aliados o instrumentos del corregidor, en detrimento de sus propias comunidades. Luego de la
legalizacin del repartimiento forzoso de mercancas, los corregidores intesificaron su inters en contar con
un cacique cooperador en el cobro del repartimiento y que estuviera en posicione de responder
economicamente ante cualquier desajuste en la couta del mismo. La estructura cacical entr en un estado de
descomposicin, agudizndose las rivalidades entre los aspirantes al cargo, creandose verdaderas
facciones en apoyo de ambos y prescipitndose las revueltas. La descomposicin de esta estructura se
aceler debido a los abusos que cometieron los caciques a niverl de la actividad fsica y la sobreutilizacion de
la mano de obra comunal. Las manifestaciones en este tipo de revueltas se dieron en trminos de que las
comunidades bajo su control se negaron a rendirles obdediencia ty se abstuvieron de prestarles servicios
personales, desconociendo de esta manera su autoridad. Las revueltas se produjeron o bien contra los
caciques identificados como agentes del corregidor, o bien contra el nombramiento de un candidato que no
estaba respaldado por la comunidad.
Caso: En 1771, en Churunguna, los indios presiguieron al cacique nombrado por el corregidor, intentando
darle muerte.

d.) Revueltas contra la administracin de los centros productivos coloniales. Este tipo de levantamiento se
ubica a nivel de los obrajes y las minas. Ambos estuvieron en manos de propietarios o arrendatarios privados
y emplearon una mano de orba mixta: criollos, mestizos, indios, mulatos; que bien se asentaban en el centro
productivo o bien se desplazaban temporalmente desde los poblados adyacentes al centro productivo, en
calidad de jornaleros libres o bajo el sistema de mita. Estas revueltas estuvieron principalmente motivadas por
cambios en el funcionamiento de los centros productivos en cuanto a los mtodos de produccin y poltica
frente a sus operarios. Algunos brotes de rebelda se suscitiaron como resultado de los conflictos existentes
entre los mayordomos del centro y los operarios del mismo; tambin la intencin de disponer en forma
arbitraria de la mano de obra y emplearla en tareas ajenas a la naturaleza de su trabajo ocasio serio
enfrentamientos. La conduca que adoptron los rebeldes consisti en negarse a seguir trabajando,
paralizando la produccin. Este abandono al trabajo era complementado con violentos ataques al
administrador y/o sus mayordomos y con el saqueo e incendio de las instalaciones del centro productivo en
conflicto.
Caso: en 1777 el centro minero de Casapalca se vio conmocionado; los trabajadores de la mina
concurrieron a la casa del minero chapetn Cubero con el fin de mantarlo, saqueando sus propiedades. Esto
fue producto de que Cubero encarcel a uno de sus herreros que se negaba a trabajar, argumentando que no
se le haba pagado el salario.
e.) Revueltas por toma de tierras. Generalmente se presentaron a dos niveles: por enfrentamientos entre
dos comunidades que litigiaban por la posesin de una misma parcela de tierras o por conflictos entre las
comunidades por un lado y los propietarios de haciendas por otro. En el segundo caso, el eje de argumento
era el despojo de tierras de que haba sido objeto la comunidad. Obviamente, el caso ms frecuente fue el
segundo. La conducta adoptada por los insurrectos consisti en ocupar fisicamente las tierras, tomando as
posesin de ellas. La toma de tierras poda ser violenta o estar ms bien determinada por el traslado masivo
de gente y ganado, quienes se instalaban en el territorio en litigio. En muchos casoso estos pleitos quedaron
a nivel de juicios entre las partes interesadas y slo en contados casos trascendieron al palo de las revueltas.
Caso: En 1799 Don Manuel de Cceres denunci como vacas ciertas tierras situadas en el valle de
Nepea, provocando la abierta oposicin de los indios del comn de Nepea, quienes decan que dichas
tierras les pertenecan.
El levantamiento encabezado por el cacique Tpac Amaru en las localidades de Tinta y Cuzco debe ser
considerado como el movimiento de masas de mayor envergadura que sacudi el sur andino durante el siglo
XVIII, por lo tanto, esta agitacin que comenz en 1780 debe ser catalogada como rebelin. Este movimiento
de tal envergadura slo fue posible en el sur andino debido a que sta fue la regin donde se concentraron
las contradicciones coloniales. Estas provincias estuvieron sometidas a la mita de Potos y al reparto, cuyas
presiones econmicas eran considerables. A esto hay que aadir que en esta regin se concentraba la masa
de tributarios ms alta del Virreinato.
La rebelin no fue un movimiento aislado, sino que estuvo situado dentro de un complejo contexto de
revueltas menores, que de forma desarticulada pero insistente confluyeron en el Virreinato del Per durante el
ciclo preparatorio de los aos 70, reflejando que existan condiciones para que se generara una rebelin de
mayor alcance. La rebelin de 1780 fue entonces la culminacin de un ciclo de revueltas menores. En una
rebelin de estas dimensiones, es necesario que confluyan ms de una variable. Este movimiento no fue slo
en respuesta al sistema de reparto forzoso, pues este factor, aisladamente, hubiera sido incapaz de hacer
posible las alianzas que efectivamente surgieron y de provocar un movimiento cuya expansin alcansase los
lmites de la gran rebelin. Las causas de esta coyuntura rebelde estn dadas por un conjunto de medidas
fiscales que se hallaban incluidas en el plan de las reformas borbnicas: la creacin de Aduanas en el circuito
comercial Cuzco-Potos; el aumento de la alcabala y su nuevo sistema, la ampliacin del tributo, el control
sobre el impuesto a la vajilla y la numeracin de artesanos. Si bien el movimiento comenz ante un estmulo
fiscal, a medida que se fue desarrollando, el ataque de las masas rebeldes deriv hacia las autoridades en su
conjunto. El programa sobre el que se levantaron, en ningn momento implica un movimiento independentista
o una ruptura con Europa. Las medidas que sirvieron de estmulo, envolvian, de una manera u otra, a
distintos sectores de la poblacin colonial. Por esto tanto indios, zambos, mestizos, mulatos, como criollos e
inclusive espaoles fueron captados por la causa rebelde. Decir que la rebelin de Tpac Amaru fue una
rebelin indgena, es por lo tanto incorrecto. Sin embargo, el nivel de participacin de los distintos grupos
dentro de la rebelin no fue el mismo. Tampoco fue igual en todo el proceso, ya que la rebelin no fue
uniforme; estuvo atravesada por dos fases.

La primer fase, la fase cuzquea, fue la que encabez el cacique Tpac Amaru. Parti desde Tinta,
expandiendose hacia las provincias bajo peruanas y la regin del Collao. La segunda fase, fase aymar, que
se inici luego de la prisin del cacique, fue dirigida conjuntamente por tres personas. Durante esta eapa, se
materializ el apoyo de las tropas aymaras, las cuales, bajo la conduccin de Tpac Catari, hicieron posible el
avance hacia el Alto Per. Ambas etapas del movimientos se caracterizaron porque tanto Tpac Amaru como
Tpac Catari apelaron al apoyo de sus familiares ms cercanos, asignndole cargos de confianza dentro del
movimiento. Otro punto de coincidencia est dado por el hecho de que en ambas fases se observa una
presencia significativa de arrieros y viajantes vinculados a las rutas comerciales del sur andino.
Los contrastes entre ambas fases estan dados principalmente por la composicin social del movimiento, la
factibilidad de la alianza con los sectores criollos y los mecanismos de aprovisionamiento. La fase cuzquea
tuvo elementos elitistas dentro de su esquema de dirigencia. Si bien el apoyo del sector indgena fue masivo,
su participacin en la esfera de las decisiones fue muy limitada. En cambio, los criollos y espaoles que se
vieron envueltos en el movimiento tuvieron una situacin privilegiada al asignrseles tareas dentro de las
esfera de las decisiones. La poblacin indgena acataba las rdenes de criollos y caciques. La fase aymar,
por el contrario, present una dirigencia principalmente en manos de indios y mestizos. En lo respectivo al
aprovisionamiento de recursos necesario para la manutencin de las tropas rebeldes, Tpac Amaru, que
formaba parte de la elite indgena, estuvo en condiciones de solicitar a los caciques vecinos que les
proporcionaran vveres. En cambio, Tpac Catari, al ser un indio comn, opt por promover una legin de
indios con el propsito de que consiguieran soldados y provisiones. Y por ltimo, con respecto a las alianzas
con los criollos. En la primer fase, Tpac Amaru, estaba en posicin de relacionarse con los sectores criollos
cuzqueos quienes lo ayudaron en la etapa temprana del movimiento. Durante la segunda etapa, el apoyo
criollo se fue debilitando, registrndose numerosas deserciones criollas. En este momento se desarroll un
sentimiento anti-hispnico e inclusive anti-criollo, que se manisfest en los enfrentamientos contra todo
blanco.
Si como alzamiento fue un fracaso, como advertencia sobre los riesgos de una poltica de reforma en una
sociedad y un rden poltico de extrama fragilidad result ms eficaz.
La segunda mitad del siglo XVIII en Hispanoamrica insina los sntomas de una profunda mutacin en el
mundo de los valores que conlleva el movimiento que ha dado en llamarse Ilustracin. La Ilustracin se
ubica como un cambio cultural que revaloriza el individuo. Anteriormente la persona no es individuo, sino
miembro de un cuerpo social. La primaca del individuo est sujeta a la razn. La razn estaba ligada a la fe;
en la modernidad se separa al mundo de la razn y al mundo religioso. En el marco de la modernidad, surgen
nuevas sociabilidades que se caracterizan por la asociacin de individuos de orgenes diversos para discutir
cuestiones del orden econmico, poltico o social. Nace as, la opinin pblica moderna, resultado de la
discusin y del concenso de los miembros. Estos individuos, pertenecen a una elite media, con acceso a
lectura y se nuetren del pensamiento de la Ilustracin. Este punto es fundamental en este proceso, el
nacimiento de un pblico lector permite la creacin de un clima de debate, extendiendo las ideas
concerinientes al escepticismo religioso, la crtica social y las reformas.
A partir de estos cambios en la mentalidad, se concibe la formacin de un mundo moderno que se distingue
fuertemente con el antiguo rgimen. En los paises de Europa se da una transicin de un rgimen a otro, que
puede ser progresiva o discontinua. El antiguo rgimen presenta como forma de gobierno a la monarqua; en
la que el origen del poder deriva de Dios y est dado por un pacto de sujecin; la soberana es regia; la
repblica se concibe como un conjunto y los individuio estn naturalmente unidos entre s; las relaciones son
jerrquicas predeterminadas y no dependen de la voluntad del individuo; y la sociedad se presenta en
pirmides de comunidades polticas para las cuales hay leyes particulares. En la modernidad, el gobierno est
dado a partir de sistemas polticos representativos; para los cuales su origen es el contrato social voluntario
que se traduce de la ley; la soberana es popular; la repblica es el producto de la asociacin voluntaria
donde todos los individuos son iguales; los vnculos son revocables y voluntarios; y la sociedad se presenta
en forma homognea e igual ante la ley.
Guerra analiza los casos de Espaa y Francia; estos paises tuvieron el paso a la modernidad a travs de
una revolucin, mientras que otros paises como Inglaterra lo hicieron por una va evolutiva. La diferencia est
dada a partir de las crisis polticas que se producen en el S XVII en casi todos los pases de Europa. Al
concluir, se definen dos tipos de relaciones de poder: victoria del poder del rey (Francia y Espaa) o victoria
definitiva del Parlamento (Inglaterra).

Las elites culturales en Inglaterra, participaron en el ejercicio del poder gracias a instituciones
representativas de tipo antiguo, por lo que el proceso de individualizacin va a provocar una modernizacin
progresiva de estas instituciones. En Francia y en Espaa, en cambio, las elites totalmente alejadas de la
participacin del poder por el olvido o la decadencia de las antiguas instituciones representativas, no
participan en l por derecho propio. Surge as el deseo de revolucin, en el que se planta un tipo ideal de
sociedad. Mientras la sociedad real se presenta en cuerpo y estamentos, con una jerarqua, cuya comunidad
poltica es productora de la historia y el poder est fundado en la tradicin o la providencia; la sociedad ideal
est compuesta de individuos, iguales, la comunidad poltica es resultado de la asociacin y el poder est
fundado en la voluntad de los asociados.
La Revolucin Francesa consiste, entonces, antes que en la aparicin de actores nuevos en la vida social y
poltica, en una revolucin cultural que hace posible la creacin de la poltica y la aparicin de estos actores.
Es una mutacin cultural en las ideas, en el imaginario, en los valores, en los comportamientos. La revolucin
es pedaggica, porque el pueblo no es todava el pueblo ideal. Debe ser considerada como el resultado de
una serie de prcticas colectivas realmente creativas. Los revolucionarios franceses encontraron su
inspiracin en los modelos de ciudad-estado griega y de la repblica romana, perpetuados dentro de la
tradicin poltica occidental por los historiadores de la antigedad clsica y los escritores republicanos. Estos
modelos encarnaban la participacin activa y constante de los ciudadanos en las decisiones polticas y su
profunda identidad con los valores colectivos de patriotismo, honor y virtud. Sin embargo, grandes sectores de
la poblacin que participaron en el movimiento, haban tenido escaso o ningn contacto con estas ideas.
Las elites modernas y las tradicionales mantienen un lenguaje politico comn que refiere a imaginarios
diferentes. Para las elites modernas, la libertad se asocia con los individuos ante la ley; la nacin representa
un pueblo homogeneo asociado por voluntad; y la constitucin es un pacto social, un texto donde se vuelcan
las bases de este pacto. En cambio, las elites tradicionales conciben la libertan en relacin al monarca,
mantener sus privilegios; la nacin es un reino cuya realidad heterognea es producto de la historia; y la
contitucin es el conjunto de tradiciones de los pueblos.
Guerra establece una tripolaridad entre a. Absolutistas, partidarios de conservar la monarqua y el modelo
del antiguo rgimen; b. Modernos, partidarios de la soberana del pueblo y una constitucin inspirada en la
francesa; y c. Constitucionalistas histricos, inspirados en el modelo Ingles, la reforma de la monarqua y la
instauracin de un sistema constitucional mediante la restauracin de antiguas Cortes. A y B comparten la
imagen del poder como relacin binaria y las tentativas de homegeneizacin social. A y C concuerdan en los
fundamentos histricos de la sociedad y en el imaginario de una sociedad formada por estamentos. B y C
concuerdan en el rechazo del poder absoluto y en la necesidad de una representacin de la sociedad.
En Espaa, el grupo de reformadores borbnicos que impulsa las reformas forma parte de una elite que
dirige una mirada crtica hacia su propia sociedad y busca introducir innovaciones que permitan debilitar las
estructuras jerrquica y corporativa que caracteriza al universo social hispanoamericano. Consecuencia de
esto va a ser la difusin en Amrica del repertorio de ideas ilustradas difundidas fundamentalmente por los
funcionarios ilustrados enviados por la Corona. Las elites hispanoamericanas se apropian de ese repertorio
intelectual con el objetivo, no de romper el vnculo colonial, sino de encontrar herramientas tericas que les
perrmitan fundamentar sus reclamos por una mejor insercin en el sistema.
Tanto Guerra como Chiaramonte proponen que la hiptesis segn la cual los principios proclamados por la
Francia revolucianaria haban provocado, al atravesar el Atlntico, la Independencia de Hispanoamrica, es
totalmente insostenible. Las ideas francesas estn muy lejos de ser la nicas ideas de Independencia, y el
pensamiento ilustrado iberoamericano no surge como una idea antimetropolitana, surge ms bien ligada al
absolutismo. No existe una relacin de identidad entre Independencia e Ilustracin, porque en Amrica, no
hay escritos referidos a la poltica, hay un vaco. Tampoco existe gran variedad de textos respecto de los
social. La crtica ilustrada es en ralacin a la economa. El pensamiento ilustrado iberoamericano se interesa
en los aspectos econmicos que se discutan en Europa (filsofos y economistas sobre la cuestin de donde
surgen las riquezas, y propuestas para la bsqueda del enriquecimiento). La elite se apropia de ciertas ideas
europeas y defiende sus intereses, por lo que se desarrollan teoras que contienen factores de distintas
fuentes tomadas de modo oportunista. Chiaramonte tambin plantea que la ilustracin iberoamericana es
totalmente distinta del la europea. Sin embargo, propone que existe una huella del pensamiento europeo del
siglo XVIII en el pensamiento iberoamericano. Habla de una consolidacin entre las ideas y pensamientos
modernos con los de la Ilustracin. Esta transicin esta moderada por tres factores que limitan la introduccin
de nuevas ideas: el dogma de la Iglesia, la Monarqua (nica forma de poder) y la filosofa escolstica.

El proceso de Independencia. Su pensamiento poltico.


Los enfoques tradicionales han visto a las independencias hispanoamericanas como el estallido de una
gradual acumulacin de tensiones que desembocaran inexorablemente en la ruptura poltica. Estos
abordajes son propios de la segunda mitad del S XIX. Este esquema clsico interpreta las independencias a
partir de 4 factores: los abusos del rgimen colonial (impuestos, imposibilidad de representacin, etc.); las
influencias de la literatura ilustrada francesa; los ejemplos de sociedades oprimidas que se liberan del yugo
de la dominacin (EEUU y Francia) y las referencias a los precursores, es decir, buscar en el siglo pasado
ejemplos de resisitencia que se conectaron con la Independencia. Chaunu critca este abordaje por 3
razones: es prestado, reproduce el modelo de independencia de norteamrica; es demasiado simple en el
anlisis de la composicin social, hablar de la elite criolla deja de lado el 80% restante de la poblacin, y no
da cuenta de la variabilidad de espacios y tiempo. Sin embargo rescata dos factores de este modelo: por un
lado, el complejo de frustracin de los criollos, sobre todo por la falta de posibilidad de participar en las
asambleas, que a partir de las reformas borbnicas fueron dominadas por peninsulares; y por otro lado,
rescata el hecho de que el pensamiento ilustrado tuvo cierta influencia, pues si bien se recibi en modo
desigual, en alguno lugares fue de gran impacto.
La historiografa mas reciente ha puesto el nfasis en la crisis intitucional hispnica producida tras la
invasin de los ejrcitos napolenicos, que se desarroll en 1808 y a partir de las abdicaciones de Bayona.
stas fueron las renuncias sucesivas de los reyes Carlos IV y su hijo Fernando VII al trono de Espaa en
favor de Napolen Bonaparte. Esta crisis present dos factores: uno externo con la invasin Napolenica y
otro interno debido a un proceso de degeneracin propio. La metrpoli, incapaz de hacer frente a los desafos
econmicos y polticos que la nueva coyuntura le impone, deja en evidencia su fragilidad institucional, las
dificultades para ejercer el control efectivo y la desigualdad en las alternativas ofrecidas a Hispanoamrica
para que permanezca fiel a Espaa.
El conflicto en la pennsula afect inmediatamente a Amrica ya que dependa de Espaa todava. Entre
1808 y 1810 se dio un proceso de formacin de juntas, que tuvieron como objetivo reasumir el poder
soberano que haba quedado vacante frente a la ausencia del rey. El rasgo ms llamativo de este momento
fue la simultaneidad y similaridad con la cual se produjeron los procesos polticos en Hispanoamrica y
Espaa. Se produjo en todos los lugares de Amrica, la misma reaccin de lealtad al rey Fernando VII, que se
encontraba cautivo por Napolen. A medida que llegaban las noticias a las provincias americanas, empezaron
los levantamientos contra los franceses. Esta reaccin es llamativa, por varias razones: no tena precedentes
y el origen del movimiento fue popular, ya que la mayora de los integrantes de las elites ya haban aceptado
a los franceses. Sin embargo, la formacin de juntas en Amrica no es igual en todos lados. La acefala del
poder central es una certeza para la Nueva Espaa desde el principio y contribuye a explicar la reunin de
juntas preparatorias para un Congreso de Nueva Espaa. En Amrica del Sur, al contrario, las noticias de las
abdicaciones, de los levantamientos, y de la formacin de la Junta en Sevilla, que se autocalifica como
Suprema de Espaa e Indias, llegan casi al mismo tiempo, lo que impide la formacin de juntas.
A partir de esto podemos inferir dos factores de gran importancia. Por un lado, la sociedad americana
posee una difusin bastante amplia de las noticias, lo que permite la transmisin al pueblo de la opinin
pblica. Otra caracterstica que va a ser fundamental en este primer perodo es la exaltacin patriotica que
muestran los individuos. El patriotismo estaba basado en valores antiguos como la fidelidad al rey y la
defensa de la religin, las constumbres y la patria.
Desde un primer momento se plantea un conflicto: Quin gobierna? y En nombre de quin? A partir de
entonces surgen argumentos del tipo pactista. Los vnculos recprocos que existen entre un rey y el reino no
pueden ser rotos unilateralmente. Si el rey desaparece, el poder vuelve a su fuente primera: el pueblo. Este
tipo de argumentacin, que impone teoras pactistas, implica una ruptura con la teora absolutista. A partir de
entonces la poltica se abre a todo tipo de actores.
En 1809, naci la Junta Central en Espaa; que resolva el problema de la unicidad del poder, por lo que
fue aceptada tanto por Espaa como por Amrica; pero su legitimidad era precaria, ya que slo se
encontraban en ella representantes espaoles; lo que comenz a generar descontentos en Amrcia, al ver
que dicha junta obviaba su representacin. Sin embargo, se llev a cabo la convocatoria de Cortes Generales
y la eleccin de diputados que representaran a los territorios hispanoamericanos. Debido a esto, el 22 de
enero se di a conocer un Decreto por el cual se llam a los americanos a elegir vocales para la Junta

Central. A pesar de la convocatoria, este Decreto proclamaba la igualdad de representacin que era negada
en el mismo momento de su enunciacin pues se razonaba en trminos de "colonias" y "factoras". La
desigualdad se hizo notar con una gran mayoria de diputados espaoles contra una precaria minora en
representacin americana. Sumado a esto tambin apareci la idea de una regeneracin de la Monarqua
ligada al deseo de una reforma social y poltica que finalice con el despotismo.
La sucesin de los acontecimientos expuestos, termin con el fidelismo americano para dar inicio a la
ruptura con Espaa, la cual caracterizar los aos siguientes y finalizar con los deseos de conseguir la
Independencia. Amrica sigue la evolucin ideolgica de la Pennsula y pasa de un patriotismo hispnico
unnime y exaltado a una explosin de agravios hacia los peninsulares, que son la causa de una ruptura que
es ya casi irreversible.
En Espaa, se lleva a cabo un debate entre absolutistas ilustrados, constitucionalistas histricos y
revolucionario liberales; en la que se discute acerca de la convocatoria de las Cortes, su composicin, la
manera de deliberar y de votar, y sus poderes. Aprovechando la crisis de la Junta Central que resulta de una
serie de fracasos militares, la alianza entre los constitucionalistas histricos y los revolucionarios conduce a
un decreto de 1809 segn el cual se reestablece la representacin legal y conocida de la Monarqua en sus
antiguas Cortes.
Finalmente, se forma la Corte de Cadiz en 1810, y dos aos ms tarde se establece una constitucin de
carcter liberal, que estableca una monarqua institucional. Estaba inspirada en la Constitucin Francesa:
ortogaba amplios poderes a las cortes, reduca el papel del rey al poder ejecutivo, proclamaba la soberana
popular, decretaba la libertad de prensa y expresin y abola la inquisicin. Esta constitucin es aceptada por
todos lo pueblos como forma de representacin local. En 1814, Fernando VII es liberado y derrota a
Napolen. Produce una restauracin del absolutismo, dejando sin efecto la Constitucin de 1812, lo que
provoca recelos tanto en Amrica como en la pennsula. Recin en 1820 se produce en Espaa una
Revolucin Liberal que obliga al rey a prometer fidelidad a la Constitucin que haba dejado sin efecto.
Cuando estallan los movimientos separatistas, hacia 18010-1811, es necesario precisar que en ningn
caso se trata de conflictos entre colonias y metropolis, por una razn simple: la metrpoli estaba ausente
desde haca 15 aos y no estar presente hasta 1814-1816. Las guerras llamadas de Independencia, en
realidad eran guerras civiles de Amrica en donde se oponan elementos fidelistas y elementos patriotas. En
las luchas de Independencia surgen dos movimientos: una burguesa europeizante que pretende liquidar el
pasado colonial y precolombino e integrar las regiones de Amrica Latina en las corrientes del comercio
internacional en expansin y por otro lado, un ncleo de fuerzas que tiende a romper la estructura de
dominacin impuesta por el rgimen colonial, busca incorporar a las masas indgenas en el cuadro poltico
social y definir una personalidad cultural autnoma.
Los movimientos separatistas triunfan inmediatamente en el Rio de la Plata y en Venezuela no ceden sino
por una presin intensa del ejrcito espaol. Estos son los dos sectores ms maduros, donde desde haca
tiempo la presencia de Espaa no era sino virtual. El movimiento separatista finalmente vence en Chile, pero
con ayuda extranjera. Fracasa en mxico, donde los movimientos polticos radicales de Hidalgo y de Morelos
sucumben ante las fuerzas federalistas, a la cabeza de las cuales se destaca Iturbide. En lo que concierne al
ncleo del eje central andino, no se mueve.
Los aos 1810-1817 permiten medir el alcance muy limitado de las fuezas secesionistas y su
insignificancia, que sin las connmociones provocadas por la invasin napolenica le hubieran asegurado al
Imperio largos aos de permanencia. Es a una segunda ola que Amrica debe lo que se denomina su
Independencia. En casi todas las partes la idea de la ruptura une a las mayoras criollas inmediatamente
despus de la Revolucin Liberal de 1820 en la pennsula ibrica.
INDEPENDENCIA DEL RIO DE LA PLATA
Para el perodo en que estalla la crisis institucional en Espaa, El Ro de la Plata presentaba una
caracterstica particular: la presencia de un ejrcito convocado sobre la estructura de la milicia urbana. La
invasin de los ingleses en 1806 revel la fragilidad del orden colonial debido tanto al pasivo comportamiento
de las autoridades como a la ineficiencia del ejrcito para la defensa por la escacez de tropas regulares y la
falta de milicias locales eficientes. Para hacer frente a la ocupacin inglesa, se organizaron por primera vez
cuerpos milicianos voluntarios integrados por los habitantes de Buenos Aires. Este ejrcito se convirti
rpidamente en regular para evitar posibles invasiones posteriores. Aunque las autoridades espaolas no

ofrecieron resistencia alguna a los invasores, los criollos no estaban dispuestos a una nueva dominacin. En
la primer invasin, el virrey Sobremonte opt por retirarse al interior conduciendo las Cajas Reales, pero los
depsitos militares cayeron en manos de los ingleses y el tesono real se perdi en Lujn. Esta conducta del
virrey deterior su imagen y provoc que en agosto de ese ao un Cabildo Abierto delegase el mando militar
en Liniers, quien haba reunido tropas irregulares en la campaa de Bs As, y entregase a al presidente de la
Audiencia los asuntos de gobierno y hacienda. Finalmente, en 1808 Linies es nombrado virrey del Rio de la
Plata.
La constitucin de un nuevo ejrcito de origen miliciano, de base totalmente local y de componente
mayoritariamente nativo (regimiento de patricios y hstares de Pueyrredn), otorga a la elite una nueva base
local de poder, y a la plebe criolla una presencia en la esfera pblica y una representatividad de la cual hasta
entonces no haba gozado; de lo que resulta la instauracin de un nuevo canal de comunicacin entre la elite
local y la plebe urbana. La creacin de milicias, con su reclutamiento voluntario, modific el equilibrio de poder
en Bs As, porque con este nuevo canal de comunicacin, la elite local se vi permitida de una intervencin en
los asuntos pblicos a partir del recurso de la movilizacin social. La eleccin de sus oficiales por parte de la
propia tropa ofreci una oportunidad de progreso a hombres que, sin fortuna y sin formacin militar, gozaban
de prestigio entre los milicianos. Adems, se acrecent el costo local de la administracin y se volc en Bs As
una masa monetaria que en el pasado se diriga a Espaa, lo que produjo una transferencia de recursos del
Estado a la plebe urbana criolla. Este grupo estaba ligado a Cornelio Saavedra. De l, no se podra prescindir
tanto para defender la legalidad del rgimen colonial como para asegurar la emergencia de un nuevo rgimen
revolucionario. La real intencin no era consultar la voluntad del pueblo, sino utilizar la movilizacin y la
indignacin de la poblacin para poder llevar a cabo sus intenciones, como por ejemplo, la destitucin de
Sobremonte.
El otro grupo que emergi es el de la militancia revolucionaria, que surgue de un pequeo grupo de
intelectuales filofranceses que discuten en reducidos crculos y en el marco de nuevas formas de
sociabilidad. Tenan como ideal hacer al pueblo sujeto real de la accin poltica; por eso asumi la
representacin de un pueblo que era un principio abstracto ms que un actor concreto. La posibilidad de
concrecin de sus ideales estaba ligada a una explcita exclusin de los sectores populares. Afirmaban que
como el pueblo era ignorante, deba ser ilustrado por esta elite para que as pudieran defender sus derechos.
Estaba ligado a la figura de Mariano Moreno.
La dimisin de Fernando VII no slo provoca una crisis intitucional en Espaa, sino que tambin coloca al
Imperio americano en una coyuntura poltica revolucionaria. Cuando la desparicin del rey dibuja al poder
como un espacio vacante, las elites locales entran junto con la burocracia colonial en esta inusitada
competencia por el poder. Bajo los eptetos de morenistas y saavedristas, debe buscarse los grupos que
buscaban dirigir la poltica revolucionaria. La oposicin entre estos dos grupos marcar dos caminos de la
poltica del Ro de la Plata durante la primera mitad del siglo XIX. Para los saavedristas, la accin guerrera
debe ser considerada como manifestacin de pertenencia a la comunidad poltica y el sujeto de soberana
est dado en la figura del ciudadano-soldado. No es la Voluntad General del pueblo la que otorga legitimidad
al ejrcito revolucionario, sino la guerra misma que define al sujeto depositario de la soberana. Frente a un
ejrcito que se identificaba con la Patria y la Revolucin, la militancia revolucionaria buscaba generar sus
propias bases de poder a partir de una prctica y un discurso que formaban una moral civil creadora de una
nueva sociedad, en el marco de la cual nica y exclusivamente poda expresarse la verdadera Voluntad
Popular Soberana: la accin poltica debe ser discursiva (la palabra). El soberano es el individuo ciudadano y
la legitimidad est dada por el concentimiento.
En 1809, una delegacin del Cabildo se dirigi al Fuerte para exigir la renuncia del virrey Liniers, al mismo
tiempo se organizaba un tumulto popular en la Plaza Mayor al grito de "Junta como en Espaa". Este
movimiento fue conocido como la asonada de lzaga. Liniers ofrece su dimisin, aunque no acepta la
formacin d euna Junta. El comandante Saavedra, al mando de Patricios y Andaluces, declar su firme
oposicin a la destitucin del virrey. Si bien el Cabildo fue en esa coyunyura derrotado, los vencedores
reafirmaron sus vnculos con la legalidad monrquica y se jur fidelidad a la Junta Central de Sevilla, en su
calidad de nica depositaria de la sobarana del rey cautivo. Frente a esto y con intencin de aplacar los
nimos, la Junta Central nombra a Cisneros como virrey, quien intent tomar medidas conciliadoras.
Se mantiene una situacin de status quo hasta que el 14 de mayo de 1810 llega a Buenos Aires un buque
ingles con perdicos cuya fecha alcanzaba el 24 de febrero, en los que se daba cuenta de la Junta central de
Sevilla, ltimo bastin del poder espaol. El virrey Cisneros tuvo que reconocer la nueva situacin y publicar

un bando el da 18 en el que peda que todo quedara como hasta entonces para evitar das tormentosos. Al
caer la Junta Centra, caen tambin las figuras por ella designadas. Al conocerse la cada de Sevilla y la
disolucin de la Junta Central, se convoc a Cabildo abierto para el 22 de mayo, en donde se suspendi a
Cisneros y el 23 se form una junta presidida por el antiguo virrey. El 25 de Mayo de 1810 se form una
nueva junta, la primera presidida por un americano. Desde este perodo en adelante, el ejrcito funcionar,
junto con el cabildo de Bs As, como rgano representativo de la voluntad del pueblo.
La legitimidad del nuevo poder que surge de las jornadas de mayo de 1810 no parece estar en discusin.
Se invoc el concepto de reasuncin del poder por parte de los pueblos, concepto que remite a la doctrina del
pacto de sujecin de la tradicin hispnica por el cual, una vez caducada la autoridad del monarca, el poder
retrocierte a sus depostitarios originarios: los pueblos. La historigrafa se ocup extensamente del vnculo
entre Ilustracin e Independencia. Los puntos de vista se dividieron entre quienes sostenan que la
Independencia fue el resultado de la influencia de lsa escolstica espaola del S XVI y quienes afirmaban que
deriv de la filosofa poltica del S XVIII, en particular del Contrato Social de Rousseau. Sin embargo, en lugar
de un conjunto de ideas claras y distintas que habra orientado a las elites polticas, nos encontramos fente a
diferentes tradiciones, lenguajes ilustrados y formas de vocabulario que afloran a veces en corespondencia,
otras muy ajenas, a las prcticas polticas inauguradas por la Independencia. Las tradicines fueron utilizadas
por las elites conforme a la posibilidad de justificar sus actos. En los artculos de La Gaceta de Buenos Aires,
redactados por Mariano Moreno, se pueden vislumbrar estas tensiones: "La verdadera soberana del pueblo
nunca ha consistido sino en la voluntad general del mismo; que siendo la soberana indivisible, e inalienable
nunca ha podido ser propiedad de un hombre slo; y que mientras los gobernados no revistan el carcter de
un grupo de esclavos o de una majada de carneros, los gobernantes no pueden revestir otro que el de
ejecutores y ministros de las leyes, que la voluntad general ha establecido". En esta frase, se hace referencia
a la teora rousseauniana. Por el contrario, hace referencia a la segunda escolstica cuando plantea que "la
ratihabicin de la Junta Provicional pudo conseguirse por el consentimiento tcito de las provincias, que le
sucediese; y tambin por actos positivos con que cada pueblo pudo manifestar su voluntad, sin las
dificualtades consiguientes al nombramiento y remisin de sus diputados".
Entre 1810 y 1820, la Revolucin se enfrent con dos grandes cuestiones: una vez iniciada, ella se
confunde con la guerra de Independencia. Pero, al mismo tiempo, se desarrolla sobre la trama de la oposicin
entre la tendencia centralista de Buenos Aires y las tendencias de autogobierno de las dems ciudades. El
proceso revolucionario slo puede ser entendido en la medida en que sea analizado en relacin con las bases
sociales y polticas del nuevo poder, la guerra de Independencia, y la cuestin de la soberana. Comprendi
dos perodos: el primero abarc los aos que van de 1810 hasta 1814 y est marcado por los fracasados
intentos por parte de los morenitas de asociar la lucha de la Independencia a la construccin de un nuevo
orden; el segundo, de 1814 a 1820, se caracteriz por el conservadorismo poltico del gobierno del Directorio.
En el primer perodo se sucedieron 5 gobiernos: Primera Junta (mayo a diciembre de 1810), Junta
Provicional Gubernativa o Junta Grande (enero a septiembre de 1811), Junta Conservadora (septiembre a
noviembre de 1811), Primer Triunvirato (septiembre de 1811 a octubre de 1812) y Segundo Triuvirato (octubre
de 1812 a enero de 1814).
Saavedra se impuso como presidente de la Primera Junta, mientras que Moreno se constituy en primer
secretario. Las desavenencias polticas y personales entre ambos no tardaron en aparecer para configurar
dos tendencias opuestas. El nuevo poder se caracteriz or una indefinicin en cuanto integrantes y objetivos
que se refleja negativamente en la direccin de sus actos. Las nuevas autoridades invitaron a los pueblos de
Interior a participar de las primeras deliberaciones de Buenos Aires, en calidad de nuevos titulares legtimos
del poder. La circular de la Primer Junta de gobierno convoc a las ciudades interiores, pero encarg a sus
Cabildos la eleccin de los diputados. Pero el ejercicio de la soberana suscitaba un conflicto mayor en el
seno mismo de las provincias del Virreinato. Dentro del unitarismo porteo, el centralismo se contituy como
dominante durante la primera dcada revolucionaria. El problema consisti en que esta tendencia no pudo
conciliarse con la frmula empleada por la Primera Junta para convocar a las provincias y pueblos del
Virreinato.
La iniciativa poltica de incluir a las provincias en la Junta se acompaa de una inicitaiva militar. Se
emprenderan expediciones militares al norte y al Paraguay. Pero el poder revolucionario encuentra lmites a
su expansin. El bloqueo al puerto de Bs As pr los marinos espaoles de Montevideo, los ataques armados al
gobierno de Paraguay y la creciente oposicin mostrada por los espaoles en las ciudades del interior,
condujeron a la Junta a tomar medidas a consecuencia de las cuales se destituyeron todos los miembros del

Cabildo de Bs As. Moreno pidi a las ciudades interiores que siguieran intensificando las medidas en contra
de los realistas.
En base a una versin popular de que Saavedra pensaba coronarse como rey, en diciembre de este ao,
Moreno publica un decreto de supresin de los honores que el presidente de la Junta conservaba an del
depuesto virrey, estableciendio una absoluta igualdad entre todos sus miembros. La situacin creada por la
incorporacin de los delegados de las provincias, ms adictos a Saavedra que a Moreno, produjo un
aplazamiento de la reunin del congreso, que deba establecer la futura forma de gobierno, y el alejamiento
definitivo de Moreno.
Ante la muerte de Moreno en altamar, se constituye, en marzo de 1811, la primera agrupacin que
explicitamente se organiza para participar en la vida pblica. Estas reuniones de patriotas, conocidas como
"club morenista" instituyeron un espacio pblico a partir de una asociacin informal que logr generar una
nueva fuente de poder poltico: la opinin pblica. Cuando Moreno dispone el cese de las funciones pblicas
de los espaoles europeos, se acelera su ruptura con Saaverdra. En respuesta, el gobierno revolucionario
reaccion reprimiendo al club morenista y prohibiendo reunin. Frente a las decisiones que este grupo iba
tomando y su clara oposicin al gobierno de la Junta, Cornelio Saavedra decide tomar medidas ordenando el
allanamieno del Cafe de Marco en el cul fueron apresados 80 jvenes. Esta primer represin tuvo un efecto
contrario al esperado, pues contribuy a consolidar el grupo, que reaunud sus reuniones adquiriendo un
carcter ms combativo. Se mantuvo el grupo de presin cuya accin se limitaba a generar descontento a
travs de la difusin de pasquines adversos al gobierno. La oposicin sistemtica al gobierno de Saavedra
termin por desencadenar las jornadas del 5 y 6 de abril en que son expulsados de la Junta Grande los
morenistas que an permanecan en ella.
La derrota sufrida por las tropas criollas en el Alto Per produjo un grave golpe para el poder del gobierno:
minado su prestigio, la partida de Saavedra para el norte en auxilio de las tropas, constituy la ocasin
esperada por el Cabildo para reemplazarlo por un Triunvirato. Los dipitados de los pueblos pasaron a
conformar una Junta Conservadora de la Soberana, que poco tiempo despus fue disuelta por los triunviros.
Para este momento, Saavedra no contaba con las mismas bases de poder que le haban dado tanto prestigio
luego de las invasiones inglesas. Esto se debe a que la Primera Junta haba dispuesto que las milicias
urbanas se incorporasen al ejrcito regular.
El Primer Triunvirato no tuvo mejor xito que su predecesor. En enero de 1812 se produce la
reorganizacin formal del grupo morenista, que parece estar vinculada a la figura de Monteagudo, quien inicia
una accin propagandstica en contra del gobierno. Se constituye la Sociedad Patritica, donde aparecen
muchos integrantes del grupo del caf de Marc. Sus relaciones con el gobierno fueron difciles, pero el
gobierno slo poda optar por una poltica de control. Las organizacin tena objetivos bien claros: reafirmar el
espritu revolucionario de mayo de 1810, declarar la independencia y promulgar una constitucin. Queran
ilustrar al puebo, crear un espritu pblico, dirigir la opinin y fomentar el patriotismo. Las acciones discursivas
y patrioticas eran conscebidas como una suerte de pedagoga, a travs de la cual el aprendizaje de la nueva
moral cvica modificara la naturaleza del hombre esclavo en hombre virtuoso y libre. La organizacin de la
Logia poltico-militar Lautaro implic una perpetuacin de la Sociedad Patritica Literaria y una ruptura radical
con su proyecto de accin poltica. Esta organizacin secreta abandon el recurso de la opinin pblica como
medio de control y acceso al poder y se tranform en un instrumento de dominacin poltica, reduciendo el
papel del ejrcito a su funcin puramente profesional, e identificando la emancipacin de la Voluntad del
Pueblo Soberano con la accin de este reducido grupo de intelectuales y altos oficiales del ejrcito que
otorgan un rumbo revolucionario a la poltica de gobierno.
El 8 de octubre de este ao, bajo la presin de la Sociedad Patrtica el ejrcito depuso al gobierno y
constituy el Segundo Triunvirato para retomar la lnea impulsada por los morenistas. La iniciativa poltica
ms importante de este perodo fue la reunin de la primera Asamblea Constituyente rioplantese en 1813.
sta represeta en parte el triunfo de la lnea esbozada por Moreno, pues en la frmula de su juramento queda
excluida la fidelidad a Fernando VII y se declara la independencia de toda autoridad eclesistica existente
fuera del territorio. Dispone tambin la libertad de prensa, la libertad de vientre, la extincin del tributo, la mita,
el yaconazgo y el servicio personal, la supresin de los ttulos de nobleza y la eliminacin de los mayorazgos.
Sin embargo, la independencia no es declarada y ninguno de los proyectos de constitucin presentados por
sus diputados fueron aprobados.
En marzo de 1812 haban desembarcado en Bs As un grupo de oficiales criollos formados en los ejrcitos
peninsulares, que impulsaron una nueva reforma en la organizacin militar rioplatense. Dentro de este grupo

se destacaron San Martn y Alvear; ambos consideraban que el esfuerzo militar deba servir ms a una causa
americana que local. Alvear desplaza a San Martn de las armas oara convertirse en jefe de la Logia Lautaro y
director supremo del Estado, luego de un pasaje breve por este cargo, recientemente creado por la Asamblea,
de Posadas. En 1814 pareca dispuesto a negociar el fin de la Revolucin mediante un retorno a la
obediencia al rey de Espaa o aceptando el protectorado britnico, pero la entrega de la Banda Oriental al
nuevo jefe de los orientales, Artigas, termin de socavar su prestigio en Bs As. A la cada de Alvear, haba
seguido una etapa de profunda crisis en el seno de la Elite portea, que pareca haber perdido su rumbo.
El denominado Congreso General Constituyente de las Provincias Unidas en Sudamrica comenz sus
reuniones en marzo de 1816 y design como nuevo director supremo a Pueyrredn En este nuevo contexto
resurgieron distintas alternativas para salvar la Revolucin, dentro de las cuales los proyectos monrquicos
ocuparon un lugar importante. Pero el pueblo se opona a cualquier solucin de este tipo. Lo fundamental de
este Congreso fue la declaracin en junio de 1816 de la Independencia de la Provincias Unidas en
Sudamrica y la afirmacin de la voluntad de investirse del alto carcter de una nacin libre e independiente
del rey Fernando VII, sus sucesores y la metrpoli. En 1819 el texto constitucional de carcter centralista
propuesto por el cuerpo representativo es rechazado por los pueblos y el Congreso se disuelve.
INDEPENDENCIA DE VENEZUELA
En Venezuela, el proceso revolucionario se intala en una sociedad atravesada por una multiplicidad de
tensiones: esclavos y propietarios, blancos y pardos, comerciantes exportadores y economa de subsitencia y
circulacin interna. No obstante, la revolucin independentista va a ser siempre conducida por la elite criolla,
la que slo ante la necesidad de ampliar las bases sociales del movimiento ir ensayando estrategias que
apunten a incluir las demandas de otros sectores.
Hasta los ltimos aos del rgimen colonial, la aristocrcia criolla no vio alternativa a la estructura de poder
existente y acept el dominio espaol como la ms efectiva garanta de la ley, el orden y la jerarqua. Entre
1797 y 1810, su lealtad se fue erosionando por las cambiantes circunstancias. Frente a la inestabilidad
espaola, los criollos comenzaron a pensar que su preemiencia social dependa de conseguir su inmediato
objetivo poltico: tomar el poder en exclusiva y no compartirlo con los representantes de la metrpoli.
En julio de 1808 llegan a Caracas las noticias de la conquista francesa de Espaa. Frente a esto, un grupo
de dirigentes criollos present una peticin para el establecimiento de una junta independiente que decidiera
la posicin poltica de Venezuela. La Junta Central en Espaa tomaba decisiones que los americanos
consideraban que no estaban sujetos a aceptarlas. El 19 de abril de 1810 el cabildo se reuni
independientemente de las autoridades espaolas y se le unieron criollos revolucionarios. Convirtieron el
cabildo en un nuevo gobierno de Venezuela, la Junta Conservadora de los Derechos de Fernando VII. Esta
junta representaba los intereses de la clase dominante criolla, pero esta clase estaba dividida entre
conservadores, que queran un gobierno autnomo bajo la Corona espaola y radicales, que pretendan una
inmediata ruptura con Espaa. En un principio los conservadores fueron mayora, quienes prohibieron la
entrada al revolucionario Miranda. ste y Bolivar eran dirigentes de un pequeo grupo radical que exiga la
independencia absoluta. Operaban dentro de la Sociedad Patritica, una organizacin fundada en 1810 para
el desarrollo de la agricultura y ganadera, pero que pronto se transform en un club poltico.
La Independencia se declar el 5 de julio. Esta primera etapa, que incluye la Primera Repblica o
Repblica Boba (1810-1812) se caracteriza por la implementacin de un repertorio de medidas liberales que,
si bien conducen al dictado de una constitucin que sigue el modelo de EEUU, alejan a pardos y esclavos del
movimiento. La constitucin de 1811 estableca la libertad, la igualdad, la propiedad y la seguridad. El
reconocimiento jurdico de la propiedad incluye a hombres mantenidos en relacin de esclavitud, y elimina la
posibilidad de capturar ganado a quienes no tengan ttulos de propiedad sobre la tierra; y la igualdad legal era
reemplazada por una desigualdad real basada en el sufragio. Algunas de las medidas que se tomaron fueron:
la abolicin de los derechos de exportacin, la libertad de comercio, la proscribicin de la trata de esclavos y
las eleccines con derecho a sufragio restringido a los adultos que poseyeran cierta cantidad de dinero en
propiedad nobiliaria. Estas medidas perjudican tanto a los esclavos, como a los llaneros de las regiones
interiores prximas al ro Orinoco, quienes luchaban del lado Espaol, con lo cual la elite criolla se bloquea a
s misma la posibilidad de contar con apoyos por fuera de su clase social, y consucentemente resulta muy
frfgil ante los embates del poder realista. Esta primer Repblica se vio estorbada por la estructura social de
la colonia. Los realistas combatan por el antiguo orden, los independentistas combatan por la supremaca
criolla y los pardos y esclavos luchaban por su propia liberacin. De este modo, hubo diversos movimientos

que se enfrentaron y explotaron mutuamente, lo que cre las circunstancias propicias para la restauracin del
poder real.
La oposicin realista se centr en Coro. En marzo de 1812 Monteverde, al mando de la tropa realista,
avanz desde esta localidad con refuerzos procedentes desde Puerto Rico y reconquist toda Venezuela
Occidental. La Repblica reaccin frente a esta situacin nombrando a Miranda como comandante en jefe
con poderes dicatoriales; pero Miranda fracas por su falta de ideas y de resolucin, no pudiendo contener la
marea realista. Miranda abri negociaciones con Monteverde y capitul el 25 de junio de 1812.
Durante su dictadura militar, Monteverde no benifici demasiado a Espaa. Enajen la legtima burocracia
espaola y ultraj a los realistas moderados por su avaricia y crueldad. Esta contrarrevolucin prepar su
propia destruccin: forlacei la formacion de una conciencia nacional entre las vctimas criollas, y demostr a
esclavos y pardos que el realismo no tena nada para ofrecerles. Los esclavos se rebelaron, los pardos
conspiraron en un vano intento de derribar la dictadura y los llanerlos insurgentes, junto con peones y otros
grupos marginados, continuaron sus acciones guerrilleras. Entre todos estos grupos se proporcion una
fuente de reclutas para las fuerzas republicanas cuando los lderes patriticos renovaron la lucha.
Bolivar era un producto de la aristocracia criolla, nacido de una de las familias ms ricas y poderosas,
propietario de haciendas y plantaciones, y de un gran nmero de esclavos; pero superaba a su clase en
conocimiento. Su educacin liberal aument su innato idealismo y abri nuevos horizontes a su mente, en
particular a las virtudes polticas inglesas y al pensamiento de la Ilustracin europea. Estas influencias
confirieron a su pensamiento una calidad intelectual y una riqueza rara entre los americanos. Tambin se
distanciaba de su clase por su agudo sentido poltico. Por esto, vio que la estrategia de la emancipacin tena
que cambiar. No se podra lograr la victoria sin un gran apoyo popular. Bolivar ofrece libertad a aquellos que
se unan a la causa patritica; y aunque no logr un apoyo de masas para la emnacipacin, al menos aument
la estrecha base de la primera Repblica.
Bolivar era demcrata y crea que los gobernantes deberan ser responsables ante el pueblo; sin embargo,
no era tan idealista como para imaginar que Amrica etaba preparada para la democracia pura. Al analizar las
razones del fracaso de la primer repblica, plantea que residan en la adopcin de una constitucin mal
adapatada para el carcter de la gente, excesivamente tolerante para con el enemigo y mal dispuesta a
reclutar las fuerzas militares. Adems de la incompetencia financiera para la emisin del papel moneda, el
fanatismo religioso que desencaden el terremoto y el faccionalismo que subvirti a la repblica desde dentro.
Entre mayo y agosto de 1813, en una serie de acciones relmpago libert cuatro localidades. Su victoria
fue tan completa que pudo entrar en Caracas el 6 de agosto y establecer una dictadura en la prctica.
Mientras tanto, Mario, un caudillo menor del este, diriga la liberacin de Cuman. Venezuela volvi a estar
en manos de los patriotas.
En la Segunda Repblica, de duracin efmera (1814), Bolvar, ya lider indiscutido del proceso
revolucionario, implementa la poltica de guerra a muerte a los espaoles que persigue el objetivo de
consolidar una identidad americana como fundamento de la Independencia. La guerra de liberacin de
Venezuela fue cruel, desrtuctiva y total. Las atrocidades fueron cometidas por ambas partes. La revolucin se
consolid gracias a la expulsin de Monteverde de la base realista de Puerto Cabello y ms victorias en el
este y el oeste.
En el sur, aparece un nuevo dirigenre realista que azotaba la revolucin: Boves, quien estaba al mando de
los embates los llaneros. En 1814 dirigi sus hordas montadas contra la repblica y derrot las feurzas de
Bolvar y Mario. Continuando su progresin hacia el norte, entr en Valencia en julio y 6 das despus ya
estaba en Caracas, extendiendo el terror y el crmen. Si bien fue muerto en una batalla en el este el 5 de
diciembre, l y sus llaneros haban destruido la segunda repblica. A finales de 1814, lo nico que quedaba
de la revolucin era un ncleo de resistencia guerrillera. Evidentemente, las bases de esta segunda repblica
no eran ms extensas que las de la primera.
Tras la restauracin en Espaa de Fernando VII, en 1814, se restaura el absolutismo. Al ao siguiente, se
enva a Amrica una impresionante expedicin armada al mando de Morillo. El destino original era el Rio de la
Plata, pero fue cambiado en favor de Venezuela, desde donde Nueva Granada podra ser reconquistada. En
mayo de 1815 Morillo entr en Caracas para perdonar, recompensar y castigar y en julio se dirigi hacia
Nueva Granada, donde en una rpida en implacable campaa, complet la reconquista en octubre de 1816.
Este ao fue el ms negro de toda la revolucin en Venezuela, y en Amrica. Sin embargo, la
contrarrevolucin que se impuso como un violenta reconquista, termin siendo contraproducente.
En 1815, Bolivar fue a Jamaica, donde escribi la Carta de Jamaica, una crtica al sistema colonial

espaol, al fracaso revolucionario y una expresin de esperanza para el futuro. En diciembre de ese ao,
Bolvar deja Jamaica por Hait. El presidente de esta Repblica le dio una ayuda importante a cambio de la
sola promesa de que el libertador dejara en libertad a los esclavos de Venezuela.
La primera invasin del continente en agosto de 1816 fue un rotundo fracaso; pero una segunda
expedicin en diciembre de ese ao inaugur lo que Bolvar denomin el tercer perodo de la Repblica.
Bolvar tena que luchar en dos frentes, con rivales de dentro y contra realistas de fuera, contra los civiles que
no gustaban de su militarismo y militares que discutan sus estrategias. Entre sus antiguos comandantes, el
caudillo republicano Piar era el ms peligroso: en parte por su capacidad militar y en parte a que, siendo
pardo, su ambicin estaba coloreada por una aguda conciencia de clase. Piar ya haba comenzado a expulsar
a los realistas de Guayana cuando Bolvar se une en 1817. Cuando los realistas se alejan de la provincia,
Piar, conspirando contra Bolvar, intent colocarse como la cabeza de la poblacin de color y establecer
contracto con el movimiento separatista de Mario en el este. Por esto, fue capturado, juzgado y fusilado.
Bolivar reconoci la necesidad de fusionar las rebeliones de criollos, pardos, esclavos y llaneros en un gran
movimiento; busc ampliar las bases sociales del movimiento ofreciendo tierras y permisos para cazar a los
llaneros, y la manumisin a los esclavos que acepten integrar el ejrcito patriota. Se comienza a desplegar
entonces un curso exitoso para la Independencia: los llanero se pasan a la causa revolucionario, y los
esclavos, si bien no se enrolan masivamente en el ejrcito patritico, son neutralizados con una medida que
intenta mostrar que la revolucin tiene algo para ofrecerles. El problema de la raza, sin embargo, no fue
resuelto facilmente. La estructura tradicional del ejrcito republicano fue transformada, y, mientras los criollos
conservaban el control militar y poltico, los pardos tenan mayores oportunidades para progresar en los
cargos pblicos y los estratos superiores. En cuanto a los esclavos, si bien Bolvar era abolicionista, la
aristocracia venezolana no haba abrazado la causa patritica para desprenderse de sus propiedades, por lo
que los esclavos fueron desapareciendo gradualmente de la guerra.
En 1817 Morillo vuelve a Venezuela y situa a sus fuerzas a lo largo de las provincias andinas. Haban para
ese momento varios frentes patriotas: Bolvar en Guayana, Mario en Cuman, Rojas en Maturn, y Paz,
caudillo republicano de los llaneros, en el valle de Apure. Bolivar consigui que Paez se pusiera bajo su
mando, porque la repblica le ofraca a los llaneros algo ms que el saqueo: tierras.
Desde Angostura, Bolivar organiz la repblica y planific la liberacin de Venezuela. Su discurso de
Angostura est impregnado de una especie de asolutismo ilustrado, por cuanto incita a la abolicin de la
esclavitud y la distribucin de las tierras. Recomendaba una constitucin similar a la britnica pero haca
hincapi en que la constitucin deba basarse en las condiciones de los americanos. Proponia un poder
legislativos con dos cmaras, una de representantes elegidos, mientras que la otra hereditaria. El poder
legislativo no deba usurpar lo que perteneca al poder ejecutivo. ste era poderoso y centralizado,
prcticamente un rey con nombre de presindente. El poder judicial sera independiente. Aada un cuarto
poder: el poder moral. Esta idea era tpica de su bsqueda de la rectitud pblica, la bondad y la ilustracin.
Desde agosto de 1818 Bolvar se dedic a la liberacin de Nueva Granada. En Venezuela la revolucin
estaba en punto muerto, por lo tanto, podra atraer a Morillo desde Venezuela y, si la operacin tena xito,
volver a la patria desde una posicin de fuerza y con gran poder de combate. Tras varias batallas ganadas,
Nueva granad fue liberada, los realistas fueron dispersados y sus tropas americanas incorporadas al ejrcito
republicano. La victoria de Nueva Granada foraleci la posicin de Bolvar en dos frentes: dentro de la
repblica y contra los realistas. En 1819 el Congreso de Angostura decret la unin de Venezuela y Nueva
Granada en la repblica de Colombia.
El mando espaol sufri un segundo golpe: la revolucin liberal espaola de 1820. Se le orden negociar
con los patriotas sobre la base de un reconocimiento del gobierno constitucional en Espaa. Aunque no se
consigui un acuerdo entre Morillo y Bolvar, se firm un armisticio que legitim la lucha; termin con la guerra
a muerte y oblig a Espaa a reconocer la existencia del nuevo estado de Colombia.
INDEPENDENCIA DE MXICO
El factor que le da un carcter singular a la Independencia de Mxico es la irrupcin de las masas en la
escena poltica mexicana, caracterizada como insurgencia. Este aspecto aporta un grado de violencia y
radicalidad que va alejando gradualmente a los criollos de la causa reolucionaria. Para explicar, entonces,
esta proceso de independencia es importante reconocer la estructura social de Nueva Espaa.
A partir del Reglamento de Comercio libre, el grupo exportador comerciante haba logrado consolidarse
como el sector econmico dominante; y su prestigio social slo haba podido compararse con el del sector de

produccin con el que mantena las ms estrechas ligas: los grandes propietarios de minas. Mineros y
comerciantes exportadores formaban el grupo econmicamente hegemnico en la ltima poca de la colonia.
Dentro de este grupo, no haba oposicin entre criollos y peninsulares, porque intereses econmicos los
unan. El proceso de concentracin de tierras en manos de unos cuantos hacendados criollos aumentaba; los
latifundistas constituan un grupo que en su mayora viva de las rentas de sus propiedades rurales. Estos
comienzan a tener mayor participacin por el crecimiento de los mercados internos. La Iglesia tena una
funcin econmica: era la fuente de financiamiento y funcionaba como un banco agrario del cual dependan
los latifundistas. La burocracia poltica haba aumentado considerablemente a partir de las reformas
borbonicas y adquieran mayor poder. En este ltimo grupo dominaban los peninsulares. En la base de la
pirmide social se ubicaran los mestizos, indios y negros.
Dentro de la elite, tendan a diversificarse cada vez ms lo intereses de dos sectores distintos. De un lado,
los grupos que se haban convertido en hegemnicos y que estaban ligados de cerca al sistema de
dependencia: mineros, comerciantes exportadores, burocacia poltica. Del otro, los sectores interesados en
promover un mercado interno: Iglesia, hacendados, comerciantes de provincia y el incipiente grupo industrial.
A principios del S XIX haba en Nueva Espaa un grupo importante de letrados y criollos, dedicados a la
abogaca, la administracin o la cura de las almas y entregados a la lectura de las obras teolgicas y
jurdicas. Este grupo formaba un elite intelectual unida por una insatisfaccin comn y acaparaba un arma
terrible: la Ilistracin. Por otro lado, el pueblo trabajador, constituido por indios y castas, base de la pirmide
social, slo compartan una extrema miseria.
En el ao 1808 una serie de sucesos inesperados en la historia de los reinos hispnicos, manifiesta la
debilidad del imperio y la posibilidad de cambios. Ante el vaco de la monarqua, se revela dnde reside
verdaderamente la nacin espaola: los ciudadanos libres. En Espaa, estos timos forman, juntas
provinciales para guardar la soberana en ausencia del monarca y liberar el pas de los franceses. Mientras
tanto, en Amrica se mantiene la misma estructura de poder que ha regido durante trescientos aos. El virrey
y la Real Audiencia son los representantes legtimos de la Corona. Pero sin embargo, surge la pregunta
estando ausente el soberano, en que se funda ahora el orden colonial?
En Nueva Espaa, dos partidos antagnicos dan diferentes respuestas. El primero tiene su portavoz en la
Real Audiencia y recibe el apoyo firme de los funcionarios y grandes comerciantes de origen europeo. Para
ellos, la sociedad entera debe quedar fija, sin admitir ningn cambio. El segundo grupo, es ms complejo y
matizado. Se manifiesta en uno de los cuerpos donde los criollos acomodados y de clase media tenan su
mejor baluarte: el ayuntamiento de la ciudad de Mxico. ste percibe el cambio de la situacin y comprende
que por fin se podr hacer un cambio en la organizacin poltica. Y propone al virrey Iturrigaray la
convocatoria a una junta de ciudadanos que gobierne en el interregno y guarde la soberana a Fernando VII.
Con respecto a la soberana, este grupo acepta el derecho de Fernando VII a la corona, pero introduce una
idea que cambia el sentido de su dominio: la soberana le ha sido otorgada al rey por la nacin, de modo
irrevocable. Se invoca entonces la doctrina del pacto social; segn la cual, cuando el rey est imposibilitado
de gobernar, la nacin vuelve a asumir el ejercicio de la soberana. En el cabildo est la verdadera
representacin popular, ya que se reconocen dos autoridades legtimas: la del soberano (rey) y la del
ayuntamiento, aprobada y confirmada por aqul.
El virrey Iturrigaray convoca a una junta amplia, a la que asisten los miembros de los cuerpos en disputa y
altos dignatarios de la Iglesia y otros funcionarios. Se oponen dos tendencias. La Real Audiencia (Francisco
Lizana) propone que la junta debe ser representativa de todas las clases, con ministros de justicia, delegados
del clero, de la nobleza, de los hacendados, de los propietarios de minas, etc, en nmero total de 18, ms dos
representantes del estado general y dos diputados del ayuntamiento. En este programa, la oligarqua
dominara. El Cabildo (Primo de Verdad) propone que la junta debera estar constituida fundamentalmente de
diputados de todos los cabildos, seculare y eclesisticos, aunque tambin deberan estar representados otros
grupos sociales y autoridades superiores al gobierno. En este programa, dominara la clase media.
En septiembre de 1808, un grupo de conspiradores dirigidos por Gabriel de Yermo, rico hacendado
espaol, da un golpe de estado. Prenden y destituyen al virrey Iturrigaray y convocan a la Real Audiencia, que
nombra nuevo virrey a Pedro Garibay. ste nuevo virrey, en espera de Fernando VII, reconoce la Junta
Central de Espaa y suspende todos los proyectos de reforma. A partir de entonces, la Real Audiencia
gobernar con mano fuerte. Despus de unos meses en el gobierno, la Junta Central decide su destitucin y
nombra a Francisco Lizana como virrey. Lizana sigue una poltica conciliadora y trata con suavidad a los
criollos. Evita persecuciones e intenta apaciguar los nimos. Oidores de la Real Audiencia y comercianes

conspiran de nuevo contra el arzobispo-virrey y logran su destitucin en enero de 1810. Su sustitucin por
Venegas llegar el 25 de agosto y la Real Audencia vuelve a gobernar con mado fuerte.
El golpe de Yermo y la posterior destitucin de Lizana tiene un efecto contrario al intentado; obligan a
radicalizar la actitud de los criollos. Los criollos comienzan a ver que los comerciantes monopolistas y los
minero de Zacatecas son los verdaderos beneficiarios del golpe de Yermo. Los primero caudillos del
movimiento posterior de independencia no dejrn de sealar este acto arbitrario de los europeos como la
causa inmediata de la revolucin. Desde entonces se agudiza la oposicin ya antigua entre criollos y
gachupines. El golpe hace que los criollos ya no puedan participar en poltica, por lo que comienzan a creer
que las vas de reformas estn cerradas y comienzan a acudir a medios violentos.
En los primeros meses de 1810 empiezan a llegar noticias que vuelven a inquietar a la sociedad
novohispana: la ocupacin por tropas francesas y la insurreccin en varias ciudades de Amrica del Sur. En
abril se forma la junta de Caracas, en mayo la de Buenos Aires, en julio la de Santa Fe de Bogot y ms tarde
la de Quito. Todas manejan ideas similares a las que sostuvo el ayuntamiento de Mxico en 1808; pero en
Nueva Espaa, despus del golpe de Yermo, la fuerza poltica del ayuntamiento es nula y el grupo dominante
mantiene un slido control de la situacin. Por eso, si los criollos desean triunfar, se van a ver obligados a
despertar a otras clases sociales hasta entonces al mrgen.
En la conspiracin de Quertaro, se reunen varios criollos. Los ms importantes son Hidalgo y Allende,
cuyos proyectos son similares a los del ayuntamiento de 1808. Esta conspiracin es descubierta y queda slo
un recurso que Hidalgo va a utilizar: en la villa de Dolores llama en su auxilio a todo el pueblo, libera a los
presos y se hace de las armas de la pequea guarnicin local. El movimiento da un vuelco, la insurreccin ya
no se restringe a los criollos letrados. Este levantamiento que es conocido como el Grito de Dolores, se
proclamaba en defensa de la religin, conservacin de los derechos del rey cautivo e invocando a la vrgen de
Guadalupe como proteccin de la revolucin.
A partir de este momento, las grandes masas trabajadoras y sectores subalternos entran en escena. Al
llamamiento de higalgo responden centenares de campesinos de las aldeas vecinas a Dolores. En
Guanajuato, a los campesinos armados se unen los trabajadores de la ciudad: mineros, la plebe e indios. La
masa de revolucionarios asalta la plaza y deguella los europeos. A medida que avanzan, se van formando
grandes columnas rudimentariamente armadas. Los intentos de Allende por introducir en ellas orden y
disciplina son intiles. Cerca de la capital, las tropas espaolas enviadas desde Mxico hacen frente a la
turba, pero luego de una sangrienta batalla, los restos de la guarnicin tienen que huir a Mxico en espera del
asalto final. La revolucin pareca al filo del rtinunfo, pero la multitud insurgente haba sufrido grandes
prdidas, estaba agotada y careca de pertrechos. Por esto, Hidalgo decide no atacar y reorganizarse. En
este momento, se dividen en dos frentes: Allende marcha a Guanajuato y Hidalgo a Villadolid. Mientras tanto,
la plebe se comienza a levantar en varias ciudades del norte y centro, y aparecen tambin destacamentos
guerrilleros que actan por su cuenta.
Esta revolucin poco tiene que ver con los ideales de reforma de 1808. Por su composicin racial se trata
de una rebelin campesina a la que se unen los trabajadores y la plebe de las ciudades y que tratan de dirigir
unos cuanto criollos de la clase media. Pero ahora, la insurgencia no permanece reducida a una pequea
comarca sino que se extiende por la Nacin entera. Hidalgo, al reclamar la ayuda del pueblo, se erigue como
su representante. Hidalgo propone unos decretos que expresan la soberana efectiva. En lo econmico,
propone confiscar lo bienes europeos y abolir determinados tributos. En lo poltico, abolir la esclavitud,
suprimir la distincin de castas, y devolver las tierras a las poblaciones indgenas. La independecia no tena
objetivos claros, las multitudes que siguen a Hidalgo no pueden tener un programa revolucionario concreto.
Allende no puede seguir fcilmente el sesgo popular que la revolucin ha tomado. No entiende ni aprueba
la condescendencia de Hidalgo con la plebe. La actitud de Allende es el primer signo de las vacilaciones de
muchos criollos antes una revolucin que tiende a rebasarlos. Ante la rebelin popular, cambia la actitud de
muchos que antes vean con simpata los intentos de reforma. Los criollos de las clases acomodadas, que
haba permanecido vacilantes en 1808, se oponen ahora decididamente al movimiento. El ms fuerte
impugnador de a rebelin es el alto clero, que la combate con todas sus fuerzas espitiruales y materiales. La
clase media est en un punto medio, muchos temen a la violencia y se cambian al bando realista; otros, en
cambio, tratarn de utilizar el movimiento en su provecho.
Los acontecimientos empiezan a ser desfavorables a la revolucin a partir de noviembre de 1810. Aunque
el norte se pasa del lado de los insurgentes, en el centro aparecen nuevos centros de ejrcitos realistas bien
armados. En enero de 1811 Hidalgo enfrenta sus tropas con las realistas en Puente de Caldern, cuando est

escapando hacia el norto, l y Allende caen en una emboscada y son ejecutados en julio de ese ao. Pero la
revolucin no termina. En muchas regiones del pas pululan las guerrillas campesinas que actan aisladas y
atacan villas y haciendas. La coordinacin del movimiento insurgente se organiza en dos frentes. En
Zitcuaro se establece una Suprema Junta Gubernativa de Amrica bajo la direccin de Rayn. En el Sur,
Morelos le dio un mayor impulso a la rebelin.
Morelos se vuelve el dirigente popular que la rebelin requera. Sus aptitudes militares le permiten
organizar rpidamente la tropa que conforma, hasta obtener importantes triunfos. Las tropas al mando de
Rayn y de Morelos no estaban constituidas por los mismos elementos, aunque la composicin social del
movimiento no cambi; los rebeldes siguen siendo las clases bajas, principalmente los campesinos. La tropa
de Rayn estaba compuesta exclusivamente por indios flecheros; la de Morelos de negros y mulatos del sur,
antiguos peones de haciendas, soldados de los cuerpos vencidos y miles de campesinos armados. Conforme
avanza el movimiento, muchos elementos de la clase media toman una postura ms franca a su favor.
Empiezan a actuar, divulgando las ideas revolucionarias, letrados cada vez ms numerosos.
Si bien, debido a la inclusin de letrados ilustrados al movimiento, las demandas de los americanos tienen
cierta influencia de la Ilustracin, no se fundan en el pacto social que los conquistadores y sus descendientes
establecieron con la Corona, sino en los derechos de los indios, antiguos y legtimos dueos del pas.
Despus de la prisin de Hidalgo, Rayn escribe una carta a Calleja (virrey de Nueva Espaa a partir de
1813) declarando oficialmente los fines que persigue la insurgencia. Ms tarde se publica un plan de paz en
la que se propone que la independecia que se desea no es del rey ni del sistema monarquico, sino del
gobierno ilegtimo congregado en Cdiz. Los primero puntos del Plan proponen: la soberana reside en la
masa de la nacin y Espaa y Amrica son partes integrantes de la monarqua, sujetas al rey, pero iguales
entre s y sin dependecia o subordinacin de la una con la otra. Lo que se buscaba con este plan y la
propaganda insurgente era atraer a los propietarios criollos. Sin embargo no se logra, los terratenientes, la
Iglesia y los industriales siguen apoyando al bando europeo.
En 1812 se firm en Cadiz la nueva Constitucin espaola, que estableca la paridad de las colonias con la
metrpoli en lo que respecta a representacin a cortes y distribucin de empleos adminitrativos. Divida a la
Nueva Espaa en 5 provincias. Fue promulgada por el virrey Venegas en ese mismo ao, pero nunca lleg a
ponerse en prctica ntegramente.
A principios de 1813, la mayora del territorio nacional estaba bajo el dominio de los insurgentes. La
revolucin haba llegado a su mxima pujanza, pero en el fondo era ms dbil de lo que pareca. Los grupos
alzados actuaban cada uno por su cuenta, sin concierto mutuo. Para septiembre de ese ao, Morelos rene
en la ciudad de Chilpancingo el congreso de representante de las regiones liberadas. De esta forma se le da
organizacin al movimiento. Sus delegados eran en su mayora letrados, eclesasticos o abodagos. El
congreso qued dominado por la clase media. El 6 de noviembde el congreso de Chilpancingo proclam
formalmente la Independecia de Mxico, rechaz la monarqua y estableci la repblica.
En 1814 se proclama en Apatzign la primera constitucin de la nacin mexicana. Se percibe claramente el
sello de la concepcin liberal moderna y su inspiracin en la Constitucin francesa. El modelo estableca el
sistema representativo nacional, la separacin de los tres poderes, los derechos del ciudadano y la libertad de
expresin. El congreso constituy un gobierno que reemplazara a la junta de Zitcuaro, nombrando a Morelos
encargado del poder ejecutivo, y sancion algunas medidas como la abolicin de la esclavitud y las distintas
castas y la abrogacin del impuesto per capita sobre los indios.
Mientras el congresos sesiona, la suerte de la guerra comienza a cambiar para Morelos. En diciembre
sufre una cruenta derrota a partir de la cual la estrella de la revolucin comienza a declinar. Los realistas se
apoderan de Chiplancingo y de Oaxaca. Al mismo tiempo comienza a cundir la anarqua en las tropas
insurgentes. En 1815, Morelos cae preso de las tropas reales. Despus de ser sometido a jucio es fusilado. El
movimiento popular comienza a entrar en agona despus de su muerte. Bravo se pone al frente de la tropa
pero el congreso le quita el mando militar. Para 1817, de la gran fuerza deatada por Hidalgo, slo quedan
bandas fugitivas y guerrillas. La gran rebelin popular haba terminado.
Fracisco Xavier Mina, revolucionario liberal espaol, arma una expedicin para atacar el absolutismo desde
las colonias americanas. Para l, la revolucin de Mxico no difiere de la lucha del liberalismo espaol contra
el absolutismo. Sin embargo, los insurgentes no se adherian a la Constitucin de Cadiz, ni luchaban por ella.
Cuando anuncia que su objetivo era su reestablecimiento, esperando con ello encontrar apoyo, slo despierta
la desconfianza de los insurgentes. Logra algunas victorias, pero es derrotado en noviembre de 1817 y muere
fusilado. Esta expedicin es la ltima accin importante en la insurrecin popular.

Para 1820, los oficiales criollos vean que a pesar de tantos aos de guerra, no haban logrado obtener los
galones que merecan y se sentan postergados por los cuerpos expedicionarios. En enero de ese ao,
empez en Espaa la revolucin liberal que termin por oblgiar a Fernando VII a reconocer la Constitucin de
1812. EL gobierno recay en una Junta que se apresur a convocar a Cortes, con la anuencia forzada del
monarca. Las cortes emitieron una serie de decretos contra el poder temporal de la Iglesia: supresin del
fuero eclesistico, reduccin del diezmo, abolicin de rdenes monsticas y de la Compaa de Jess. En
Mxico todas estas medidas tuvieron una repersucin inmediata.
En noviembre del mismo ao, Agustn de Iturbide, jefe del ejrcito realista, despliega un plan bien fraguado.
Mediante una hbil campaa epistolaria, logra la adhesin de los principales jefes militares. Redacta un plan
en Iguala aclamado por sus soldados, donde declara la Independencia, declara a la catlica como nica
religin de estado, y pide que europeos, criollos, e indios se unieran en una sla nacin. Como rgimen del
nuevo Imperio, mantena la monarqua. Habria de invitarse a Fernando VII a ceir la corona o una Junta de
Regencia asumira el poder. sta tendra por obligacin designar al soberano y convocar a un congrso para
redactar la constitucin del Imperio. El tono del plan era moderado y justificaba la independencia en la
mayora de edad alcanzada por la colonia. El plan de Iguala logr unificar toda la oligarqua criolla. El
proyecto presentaba la existencia de un ejrcito trigarante: Independencia, Unin y Religin. En poco tiempo y
sin derramamiento de sangre, el ejrcito de Iturbide conquista las principales ciudades. Iturbide entra a la
ciudad de Mxico el 27 de septiembre de 1821. La independecia se ha consumado pero sus trminos son
muy diferentes de los que la revolucin popular haba planteado.
Como consecuencia, los grupos europeos pierden la direccin de la nacin, los funcionarios del estado
abandonan el pas, el sector exportador pierde importancia, los propietarios de mina nunca llegan a
recuperarse y la grandes casas comerciales europeas ceden su situacin privilegiada al decretarse la libertad
de comercio. El poder ha pasado a manos del ejrcito y del alto clero.
Cando se convoc al congreso nacional se adopt un pryecto que peda una sla cmara sin separacin
de clases ni representacin proporcional y con eleccin directa. En 1822, se estableci el Congreso
Constituyente, que qued dominado por la clase media. Para julio de ese ao, el congreso se vio obligado a
coronar a Agustn como emperador de Mxico. El congreso es disuelto e Iturbide nombra en su lugar, una
junta compuesta por 45 diputados partidarios suyos.
Estados Unidos de Amrica: la revolucin de independencia y las mutaciones en el ordenamiento
potico hasta la Constitucin de 1787.
En Amrica del Norte, la ocupacin del espacio, a partir de comienzos del S XVII, sigue modalidades
diferentes al caso de hispanoamrica. En principio, se trata de un territorio colonizado por diferentes
potencias europeas: Espaa, Holanda, Francia, Gran Breta, aunque esta ltima siempre tiene el rol ms
sistantivo. De hecho, a lo largo de ese siglo, la mayora de los asentamientos se transforman, por diversos
caminos, en colonias inglesas.
El podera de los Estados Unidos tuvo como base la extensin, variedad y riqueza del territorio que haba
ocupado durante los dos siglos y medio que ocup su establecimiento y expansin. Esta variedad en el clima
y el terreno se refleja en una variedad de vegetacin consecuentemente amplsima, por lo que puede producir
prcticamente toda clase de productos agrcolas que hagan falta. La inmesa extensin del pas y el efecto
compresivo de los Grandes Lagos y del Golfo de Mxico, que son esplndidas vas naturales para los viajes y
las comunicaciones hicieron que el desarrollo norteamericano se realizara de modo predominante de este a
oeste. Se trata de un pas con vas acuticas que no slo hicieron posible la penetracin en el oeste medio,
sino que comunicaban con el sistema de navegacin fluvial ms grande del mundo: el Misissipi-Missouri, con
el ms grande de sus afluentes orientales, el Ohio. Nueva Inglaterra, las colonias centrales y el Sur, tenan
estructuras econmicas y sociales distintas. EEUU fue capaz de extraer plenamente el beneficio de
econmico de su tamao y de sus recursos porque logr mantener unidad nacional, lo que logr en gran
parte gracias a los avances de la mquina a vapor y el ferrocarril.
Los lazos que unen a Amrica con Europa fueron ms fuerte en Gran Bretaa y los Estados Unidos que en
cualquier otro caso. En los primeros aos de colonizacin, las colonias presentaban la apariencia de
pequeos grupitos de colono que se adheran al ltimo extremo de un desierto duro y extrao. La coloniacin
fue ms bien una accin de empujar que de atraer. Los principales factores que empujaban eran, por un lado,
sociales y econmicos, y por otro, polticos y religiosos. Inglaterra padeca dificultades econmicas y daba a

los hombres de aquellas poca la impresin de estar sobrepoblada. El pas estaba dominado por la angustia
de la intolerancia religiosa y la lucha poltica. Uno de los principales motivos de emigracin resida en querer
vivir bajo las creencias del modo que a cada cual le pareciera mejor. Los factores que atraan eran ms
simples, de modo predominante, econmicos y sociales. Al comienzo los tent el oro, pero cuando esa
esperanza se disip, se sucedi la expectativa de prosperidad, ms solida, de la agricultura y del comercio.
El principal conflicto que Gran Bretaa enfrent en Amrica tuvo lugar con Francia. La guerra de los Siete
Aos (1756-63) seala la culminacin de la creciente importancia de Amrica, que de hecho continu por un
tiempo. Amrica era el principal objetivo de la guerra. Gran Bretaa arrebat a Francia todo Canad y el este
interior del Misissipi y a Espaa La Florida oriental y coccidental..
Todas las colonias angloamericanas estaban reguladas por alguna forma jurdica establecida por la Corona
Inglesa que define su status: dos colonias corporativas (se haban consensuado las formas de gobierno entre
la colonia y el gobierno ingles), tres propietarias (la autoridad gubernamental era ejercida por representantes
de las principales familias propietarias) y el resto reales, con cartas coloniales que le reconocen menos
prerrogativas. A diferencia de Hispanoamrica, el conjunto de las colonias inglesas no estaba controlado por
una administracin central, aunque un repertorio de leyes dejara claramente establecido el lugar que cada
una ocupaba dentro del sistema colonial ingles. Un elemento distitivo de este sistema es que las colonias
gozaban de una forma de gobierno representativo. En cada una de ellas, el gobernador deba contar con el
consenso de las asambleas coloniales, y ese lugar se transforma para las elites locales una herramienta para
controlar los fondos con los cuales se sostiene el aparato poltico y militar. Despus de la Restauracin de
1660, y sobretodo a partir de 1684 Gran Bretaa realiz esfuerzos para simplificar y uniformar el sistema.
Estos intentos fracasaron para regocijo de las colonias miebros que, no slo repudiaban la supresin de sus
asambleas, sino que tampoco estaban dispuestas a aceptar medidas de cooperacin de largo alcance.
Hacia 1763, Gran Bretaa haba tomado posesin de todas, con excepcin de cinco que continuaron bajo
el dominio de sus propietarios. Todos los gobiernos coloniales,tanto los que estaban directamente
subordinados a la Corona, como los independientes, enfrentaban el mismo problema bsico. Este problema
consista en conciliar los intereses particulares de sus colonos con los intereses generales de la madre patria,
regida ahora por el Parlamento. ste, desde el siglo XVII, haba comenzado a legislar de forma cada vez ms
directa para las colonias, cuyo enorme crecimiento y prosperidad coincidi con el establecimiento del control
parlamentario.
El Parlamento se instaura con la doctrina mercantilista segn la cual, las colonias existen en primer trmino
para el beneficio de la metrpoli. A partir de entonces, se toma una serie de medidas que se conocen con el
nombre de "Leyes de Navegacin". Este sistema tena 6 caractersticas: la proteccin de la flota inglesa, tanto
por motivos comerciales como navales; la restriccin de la exportacin de determinados artculos
"enumerados" slo con destino a Inglaterra; la entrega del monopolio de todas las importaciones de las
colonias al mercader ingls, mediante una tarifa elevadsima sobre los bienes; la prohibicin del comercio y la
idustria en las colonias; la restriccin a las exportaciones de numerarios a las colonias; y la prohibicin de
acuar monedas y emitir papel moneda.
Estas leyes fueron de caracter liberal y a menudo beneficiaron tanto a la metrpoli como a las colonias. Sin
embargo, un importante sector de la poblacin viva del comercio, en parte ilegal; por lo que muchos colonos
se irritaron por la aplicacin de estas leyes que los ponan en situacin de dependencia de un comercio que
prescinda de ellos. Las quejas diferan en la medida en que afectaban las diferentes particularidades de las
distintas zonas. Las colonias del Sur, que dependan de las cosechas obtenidas utilizando mano de obra
esclava, eran las ms afectadas por la restriccin de su mercado britnico. La poblacin de las colonias
centrales, que viva sobre todo de la agricultura y la exportacin de granos, asi como del comercio martimo,
deba sentirse obstaculizada por la posibilidad de una rpida diversificacin de la economa que restringira
las manufacturas locales. Las colonias de Nueva Inglaterra, con sus tierras menos frtiles y sus industrias
navieras, de transporte martimo y pesquera, deban sentirse irritadas por las complejas regulaciones acerca
del comercio martimo.
La Revolucin Norteamericana fue en escencia el resultado del proceso por el cual las colonias inglesas en
Amrica haban superado la tutela de la madre patria. El Nuevo Mundo no slo haba producido una sociedad
norteamericana peculiar y vigorosa, sino que tambin la haba dotado de un espritu notablemente
independiente y nivelador.
Las primeras fricciones se dieron con motivo de un esfuerzo del gobierno britnico para administrar las
colonias con mayor eficacia. Bajo la presin de la alta burguesa terrateniente de Inglaterra, que pagaba la

mayor parte de los impuestos y urgido por el costo de la Guerra de los Siete Aos, y por la ineficacia del
sistema fiscal colonial, el primer ministro decidi reformar la admisnitracin imperial uncluyendo el sistema
aduanero. En 1764 se dict la Ley de Azucar, la cual, si bien reduca los derechos aduaneros cobre la melaza
extranjera, tena como principal objetivo cobrarlos en su totalidad. Esa medida tendia a convertirse en el
comienzo de la eliminacin del contrabando. Este intento de reforma origin temores de que las gravosas
tasas aduaneras, impuestas sin su consentimiento, pudieran socavar todo su nivel de vida. A pesar de las
enrgicas pero pacficas protestas de los mercaderes norteamericanos contra la Ley de Azucar, al ao
siguientesucedi a sta la Ley del Sello, que afectaba tambin a otras clases, como impresores y abogados.
La protesta contra este nuevo impuesto fue mucho ms intensa y la acompaaron considerables desrdenes
que, se exacerbaron por la amenaza de fuerza que pareca implcita en la aprovacin de la Ley de
Acuartelamiento.
Representantes de 9 colonias se reunieron en Nueva York, en el Congreso de la Ley del Sello, y
protestaron contra este impuesto "sin consentimiento". Las protestas fueron apoyadas con sanciones
econmicas que consistan en un acuerdo voluntario entre los colonos de no comprar mercancas britnicas
mientras no se derogara la Ley del Sello. La derogacin ocurri en 1766, pero a la vez se aprob la Ley
Declaratoria, que afirmaba la plena soberana legislativa del Parlamento britnico e inclua la atribucin de
fijar impuestos a las colonias. Esta ley hizo aparecer el problema de principio fundamental: cul era
exctamente la relacin entre Gran Bretaa con las colonias.
Mientras que en Inglaterra, los ingleses haban ido aceptando casi sin protesta la naturaleza cada vez
menos representativa de la Cmara de los Comunes; los norteamericanos, que saban que carecan de
absoluta representacin en el Parlamento britnico, crean que sus propias asambleas deban tener sobre
ellos los mismos poderes que el Parlamento tena sobre los ingleses.
Los colonos no estaban dispuestos a aceptar ninguna legislacin cuyo propsito fuera lograr la percepcin
de rentas en Amrica. Por eso, volvieron a organizarse sanciones econmicas, las cuales fueron tan fuertes y
eficaces que lograrorn derogar en 1770 todos los derechos aduaneros impuestos por Townshend, con
excepcin del te. Todas las colonias tenan motivos de queja contra el gobierno metropolitano, pero donde
ms se acentruaban era en las zonas mecantiles. En 1767 se haba amenazado con la disolucin de la
Asamblea de Nueva York por no haber aplicado la Ley de Acuartelamiento; en 1770 se haba producido la
matanza de Boston, en la cual los soldados britnicos haban disparado contra 5 norteamericanos que
formaban parte de una masa provocadora; y en 1772 un choque entre mercader y oficiales de la aduana de
Rhode Island termin con el incendio del escampava Gospee.
En 1772 se innnaugur en Boston el sistema de Comits de Contacto, entre elementos disidentes de las
distintas colonias, que constituiran luego el armazn del movimiento revolucionario. Al ao siguiente, el rey
de Inglaterra le cedi a Lord North el monopolio del t mediante el recurso de permitirle enbarcarlo en
grandes cantidades y pagar derechos aduaneros muy reducidos. Casi todas las colonias se negaron a
comprar t, a pesar de que su precio haba bajado. Cuando una facci de patriotas de Boston, disfrazados de
indios, tomaron los barcos que acarreaban t y arrojaron ste en el puerto, el Parlamento contest en 1774
con las Leyes de Coercin. En septiembre de ese ao, se reunieron en Filadelfia, en el Primer Congreso
Continental, representantes de todas las colonias excepto Georgia. El Congreso termin por organizar una
"Asociacin Continental" para romper todo intercambio econmic con la madre patria. Los comits locales
comenzaban a prepararse en forma activa para la resistencia prctimente en todas las colonias. A comienzos
de 1775 ya eran diez los Estados en los que las funciones de gobierno estaban a cargo de cuerpos
extralegales.
El Segundo Congreso Continental se reuni el 10 de mayo de 1775 y proclam la Declaracin de las
causas para tomar las armas. Este proceso fue acelerado por la publicacin del folleto de Tom Paine, que
abogaba por una ruptura total y definitiva. Los panfletos fueron un gran medio utilizado por aquellos que
tenan alguna idea poltica que comunicar a sus conciudadanos. La mayora de ellos era una respuesta a un
acontecimiento fundamental, estaban escritos por elietes intelectuales, con una formacin jurdica que les
permita enfrentarse a temas constitucionales. Estaba dirigidos a la Corona, el Parlamento britnico o a los
gobernadores coloniales reivindicando un derecho o denunciando una tropela, pero sobre todo tenan una
clara vocacin divulgativa.
El 4 de julio de 1776, el Congreso de Filadelfia adoptaba la Declaracin de la Independencia, que haba
sido redactada en buena parte por Jefferson. En este documento, se propona que todos los hombres
nacieron iguales y con derechos inalienables (la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad), y que para la

seguridad de estos derechos nacieron los gobiernos entre los hombres, cuyos poderes derivan del
consentimiento de los gobernados. Esto no slo era una justificacin de la declaracin de la Independencia,
sino tambin una clara afirmacin pblica de determinados derechos universales.
De la literatura poltica inglesa, el autor ms citado fue Locke. Su modelo poltico, sus teoras sobre el
contrato social y sobre los derechos naturales fueron reiteradamente convocadas. Otra de las fuentes de
inspiracin fue la literatura racionalista de la Ilustracin francesa: Voltaire, Montesquieu y otros muchos
ilustrados franceces que estuvieron presentes en los argumentos de los panfletistas norteamericanos. La
Declaracin de Independencia y otros escritos de los Fundadores estn impregnados de liberalismo y la
influencia de Locke es detectable en muchos de ellos. La teora del Contrato social, como condicin para
evitar los abusos de poder de los gobiernos, estaba presente y fue manejada en los escritos de los lderes.
El republicanismo no slo significaba el final de la monarqua y su sustitucin por un gobierno electivo, sino
que aada a la separacin de la Gran Bretaa una dimensin moral y unos ideales que, aunque en buena
medida eran utpicos, responda a los deseos de cambio de la sociedad norteamericana. En 1776, la
repblica era la solucin ideal para los diferentes estados que se haban proclamado independientes. El
republicanismo les brindaba los argumentos para combatir aspectos fundamentales de la sociedad tradicional,
como la herencia y el clientelismo, y los males que de ellos sobrevinieron, sobre todo los privilegios para la
aristocracia y la pobreza de una mayora.
En la guerra que sigui a la apertura de hostilidades en 1775, los norteamericanos debieron enfrentar
dificultades serias: carecan de ejrcito regular, su experiencia militar era escasa, y la falta de equipo era
lamentable (gran parte de lo que se tena se compraba al extranjero). Se nomb comandante en jefe a
George Washington. La ineficiencia norteamericana era superada por la britnica, cuya lentitud, inflexibilidad y
falta de imaginacin confluyenron en la indeterminacin e inexistencia de esfuerzos militares decisivos. Gran
bretaa no logr impedir que la guerra se convirtiera en guerra internacional. Los franceses se incorporaron a
la lucha en 1777 y los espaoles un ao ms tarde. La participacin de Holanda en la contienda fue a partir
de 1780.
En 1782, cuando el Ministerio de North fue reemplazado por el de Rockingham, se inici negociaciones
con Norteamerica. Gran Bretaa libraba una guerra con tres de las mayores potencias europeas, y tena
mucho ms inters en ganarla que en reafirmar su poder sobre los EEUU. Este tratado no haba tenido
consecuencias prcticas hasta la termiacin de la Paz de Pars entre Gran Bretaa y Francias en 1783. Los
trminos reales del tratado eran mucho ms favorables a EEUU de lo que la mayora de los estadounidienses
se haban atrevido a esperar. EEUU obtena cierto derecho de pesca, una amplia frontera, y la libre
navegacin del Misissippi; adems de que el primer artculo del tratado de paz reconoca que los Estados
Unidos eran estados libres, soberanos e independientes Gran Bretaa obtuvo de EEUU dos atrculos: uno de
ellos permita a los acreedores ingleses tratar de que se le devolvieran sus deudas y el otro recomendaba a
varios Estados la restauracin de la propiedad de los realistas.
Una vez lograda la Independencia, se trataba de inventar una nueva forma de autogobierno que
respondiese, si no a todas, a la mayora de las expectativas de los individuos que se haban planteado en los
ltimos 20 aos. Los norteamericanos estaban convecidos de que estaban inventando su futuro y que de
ellos dependa la construccin de la Repblica. Surga entonces un problema: si los trece estados
constituiran o no una nacin. En la realidad, era ms una confederacin que una unin, en donde cada
Estado conservaba una acentuada individualidad.
Para 1783, lo nico que una insitucionalmente a los treces Estados eran los "Artculos de la
Confederacin", que se basaban en el plan de Dickinson. stos se haban terminado de redactar en
noviembre de 1777; 8 Estados sieron su consentimiento en 1778, dos ms en el ao siguiente y Maryland
slo despus de que se acordase que todas las reivindicaciones de tierra deberan pasar por l. Slo tuvieron
fuerza legal a partir de 1781. Segn estos, todas las decisiones importantes requeran el apoyo de siete de
las delegaciones estatales del Congreso; las resoluciones acerca de la guerra y de la paz, los tratados
extranjeros, los pedidos de dinero a los Estados, la impresin de papel moneda u a celebracin de
emprstitos deban contar con nueve votos afirmativos, de tal modo que a menudo las abstenciones actuaban
de manera de veto. Para la reforma de los artculos se necesitaba consenso unnime. El Congreso no tena
autoridad directa sobre los individuos, sino a travs de los Estados, que eran soberanos, libres e
independientes. La confederacin era un tratado entre Estados soberanos que cooperaban entre s. Los
ciudadanos de todos los estados tenan los mismo derechos y privilegios. La coordinacin de intereses de los
diferentes estados con la existencia de un organismo central que fuera eficaz fue la tarea ms difcil que tuvo

que abordar el congreso. La discusin en torno a los Artculos se centr en problemas concretos que
afectaban los intereses particulares de los Estados.
Una de las controvercias suscitadas fue en el momento de fijar la representacin: los estados ms
poblados deseaban que el nmero de habitantes fuese la base para adjudicar la representacin en el
Congreso; los menos poblados exigan una representacin igual para todos. Finalmente se opt por la
igualdad. El segundo conflicto estubo dado en base a la financiacin del organismo central: la frmula original
planteaba que la contribucin a fastos de la Confederacin fuese proporcional a la poblacin, incluidoslos
esclavos. Los estados del sur se opusieron de forma tajante y la frmula adoptada sera, finalmente, la de
tomar com base el valor de la tierra. La ltima controvercia, y ms importante, haca referencia a las tierras
del Oeste: Virginia y Massachisetts esgrima derechos recogidos de sus cartas coloniales. Otros estados
fueron partidarios de que las tierras en discucin fueran puestas bajo la autoridad del Congreso. Finalmente,
se reconoci al Congreso la capacidad de colonizar y dividir el territorio en nuevas Estados, que se sumaran
a la Unin.
Cuando el Segundo Congreso Continental le pidi a cada una de las colonias que se diese a si misma un
nuevo orden poltico. stas buscaron en un patrimonio terico muy variado los principios que inspiraron sus
constituciones estatales y dieron cuerpo a la Confederacin. La filosofa liberal empezara a calar entre los
colonos y con ella, la tolerancia religiosa, la filantropa, el espritu cientfico de Newton y el modelo poltico de
Locke se haran presentes en las discuciones de las Asambleas coloniales. Aunque los gobiernos estatales
aislados poseyeran el poder predominnte en Amrica, que les haba sido conferido por el activo consenso
popular de los gobernados durante la guerra en las antiguas colonias, la forma de sus respectivas
Constituciones demostraba que, en gran medida, sus ideas polticas eran comnes, como en lo que respecta
a la autoridad de la ley y la necesidad de separar los poderes legislativo, ejecutivo y judicial con el fin de
preservar la libertad. Casi todos los Estados haban establecido los gobiernos basados en el consenso
popular. En Massachusetts y New Hampshire, los legisladores haban convocado cuerpos especialmente
representativos, denominados convenciones, y les haban sometido a las constituciones para que las
ratificaran por votacin.
En 1786, en Massachisetts tuvo lugar una rebelin campesina contra el gobierno, dirigida por el capitn
Shays, cuando aqul exisgi el pago de impuestos en metlico. Aunque esta revuelta se sofoc con facilidad,
se agreg a la ya considerable alarma que dominaba a los ciudadanos acaudalados en todo el pas, quienes
teman un brote de radicalismo que minara los derechos de propiedad. Ante la rebelin de Shays, se demotr
la total incapacidad del Congreso por su falta de facultades. Fue incapaz de establecer medidas eficaces para
aliviar la penuria econmico, no pudo imponer la estabilidad (y menos la uniformidad) de la moned en los
Estados y tampoco recaudar los fondos necesarios para el pago de deudas y para promover la reduccin al
mnimo de la actividad gubernamental. La debilidad se extendi tambin al campo poltico, los gobiernos
estatales comenzaron a disputar entre s y algunos armaron milicias y obtuvieron sus propios barcos de
guerra.
El Congreso se convenci de que deba autorizar a una convencin de representantes de todos los
Estados para reformar los "Artculos de la Confederacin". Madison propone un plan que contemplaba una
reunin de todos los Estados con el fin de apoyar el mayor poder para el Congreso; este plan es aprobado y
se fija la reunin para septiembre de 1786. La convencin de Annapoles se reuni incompleta, slo enviaron
delegados cinco Estados. Frente a esto, Hamilton propone una resolucin que plantea la necesidad de que
los Estados se comprometan a integrar a los otros Estados. La nueva convocatoria precisaba su finalidad:
estudiar la situacin de los Estados Unidos, acordad medidas necesarias para que el gobierno federa fuera
apropiado a los intereses de la Unin e informar de todas las decisiones al Congreso de la Confederacin. En
1787 se reunieron en Filadelfia, y bajo la presidencia de Washington decidieron enseguida promulgar una
Constitucin. Los conservadores consideraban evidente que si no se fortaleca en grado extraordianario la
autoridad del gobierno federal, los Estado Unidos no podan an modo alguno constituir una nacin. La
Convencin decidi no someter la Constitucin a las legislaturas estatales, sino a convenciones del pueblo en
los Estados; a diferencia de lo que ocurra con los Artculos de la Confereracin que estaba bajo el control
absoluto de los Estados. La Constitucin fue un gran paso adelante, su ratificacin seal el surgimiento del
federalismo moderno, que es, en lo escencial, un invento de Estados Unidos. Tanto el gobierno estatal como
el gobierno federal tenan jurisdiccin inmediata y ejercan la autoridad directamente sobre el individuo.
Ninguno era agente del otro, de modo que el ciudadano estaba sometido a ambos en forma directa. Se
decidi que el documento entrara en vigencia cuando lo aprobaran 9 de los 13 Estados.

En septiembre de 1787 se llev a cabo en los Estados un urgente y grave debate nacional que result
condigno del aconteciminto, acerca de las consecuencias de la ratificacin. Las deliberaciones de la
Convencin no fueron rpidas ni sencillas, pues se prolongaron durante 4 meses en Filadelfia. El ms
importante de todos los conflictos tuvo lugar entre los que, como Hamilto, aspiraban a crear un gobierno
nacional norteamericano tan fuerte y centralizado como fuera posible y lo que deseaban preservar al mximo
la autonoma de los Estados. Esta discusin se asoci con la divisin entre los Estados Grandes y los
Pequeos. Los grandes se agruparon en el "plan de Virginia", que abogaba por un sistema prcticamente
nuevo, dirigido por una poderosa legislatura con representacin proporcional a la poblacin de cada Estado.
Un contraplan de Nueva Yersey, peda slo la reforma de los Artculos de la Confederacin para conferir ms
poder al Congreso. Finalmente, esta discusin qued finalizada cuando se decisi que todos los Estados
tendran la misma representacin en el Senado (dos senadores por cada uno), pero se estableca una ms
amplia Camara de Diputados integrada por representacin proporcional a la poblacin. Otra discusin estuvo
dada entre el Norte y el Sur. El sur agrcola, productor de grande cosechas para la exportacin, gracias al
trabajo de los esclavos negros, a menudo en grandes plantaciones. El norte, de pequeos terratenientes
agricultores y comerciantes martimos, dispuestos a la pronta ramificacin de la industria. El problema fue el
de si deba tenerse en cuenta a la poblacin esclava, a fines de establecer la proporcin de la representacin.
Finalmente, se estableci que cada esclavo equivala a 3/5 de persona, tanto para este propsito, como para
la contribucin directa de impuestos.
El sistema poltico conserv una gran similitud con la forma de gobierno britnica tal como esta se di en el
siglo XVIII, antes de que surgiera el moderno sistema de partidos. La sepaacin de los tres poderes era la
nica certeza de libertad. La Constitucin otorg al Congreso facultades para regular el comercio exterior e
interior, para fijar impuestos, contraer emprstitos en dinero y acuar moneda y regular su valor. Prohibi a los
Estados de estas funciones, emitir documentos de crdito, autorizar el pago de deudas en otra cosas que oro
y plata y aprobar leyes que alteren las obligaciones contractuales. Se otorg al Congreso autoridad para
declarar la guerra y mantener la fuerza armada, para conceder patentes, y disponer de la Sede de Gobierno.
El presidente tena tribuciones para designar los funcionarios civiles y militares, para dar al Congreso
informacin del estado de la Unin, convocar al Congreso a sesiones especiales en ocasiones extraordinarias
y se lo declar comandante en jefe de las fuezar armadas. Las legislaturas estatales designaran a los
miembros del senado por un termino de 6 aos con renovacin cada dos. Los miembros de la Cmara de
Representantes eran elegidos slo por dos aos por electores que debern reunir en cada Estado
condiciones particulares. La mayora de los Estados exiga la propiedad como requisito para votar. Casi
siempre se refera a la propiedad de la tierra, lo que en la prctica algo muy semejante al sufragio universal.
El sistema de eleccin de presidente y vicepresidente era indirecto, proyectado para asegurar un eleccin fra
y reflexiva.