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LA REVOLUCIN FRANCESA II [1792-1799]

1. Final de la monarqua y Primer terror (Agosto y Septiembre de 1792):


Con motivo del intento de huda del monarca y su familia, y su arresto en la
crcel del Temple durante el Golpe de Estado del 10 de Agosto (conocido tambin con
el nombre de Asalto a las Tulleras), se haba sustituido la autoridad monrquica por un
gobierno revolucionario controlado por una Asamblea dividida en dos rganos, el
Comit ejecutivo (compuesto por diputados moderados) y la Comuna Insurreccional
(Compuesto por unos diputados ms radicales que contaban con el apoyo del pueblo).
Durante esta etapa, que pretenda ser una transicin hacia la democracia, los lderes
radicales de la comuna, aprovecharon para llevar a cabo una renovacin poltica y social
de gran calado, pero que implicara la formacin del conocido como Primer terror.
La presin ejercida por las guerras con Austria, y en especial la toma de Verdn,
ltima fortaleza antes de Pars, fue la chispa que prendi el estallido del pueblo de Pars
en Septiembre de 1792 que, alentado por algunos integrantes de la Comuna, llevaron a
cabo el asesinato de entre 1200 y 1400 presos polticos (Clrigos y nobles,
fundamentalmente), sin juicio previo y a travs del asalto a las prisiones. Se produjeron
2500 detenciones mientras el silencio y permisin de los diputados, en particular de
Danton, ministro de Justicia, resultaba harto significativa. Se establecieron tribunales
criminales extraordinarios, para investigar los crmenes contra la seguridad del Estado,
se llevaron a cabo medidas antirreligiosas convirtiendo a Francia en un Estado civil
laico y los impuestos feudales quedaron totalmente abolidos sin ningn tipo de
indemnizacin.
Este primer rgimen de terror acabara por pasar factura al desarrollo de la
Revolucin y a su imagen en el exterior, que se vuelve enormemente negativa e incluso
implica la formacin de la Primera Coalicin de naciones contra Francia, encabezada
por Inglaterra.
2. La Convencin Nacional (1792-1795):
Con la cada del rey, y siguiendo el curso de los acontecimientos, las
instituciones se centran en crear un nuevo sistema poltico republicano a travs de la
inauguracin de una nueva Asamblea Nacional Constituyente que recibir el nombre de
Convencin nacional. Para ello se proclaman elecciones de sufragio universal
masculino, con los 21 aos como lmite para el sufragio activo y 25 para el pasivo. El
resultado fue equilibrado, mientras en Pars los radicales triunfan holgadamente (de 24
delegados consiguen 22) con Robespierre, Danton y Marat a la cabeza, en el resto de
Francia la situacin ser muy distinta y los Girondinos conseguirn un apoyo
considerable.
La Convencin se organiza a partir de una serie de Comits encargados de los
diferentes asuntos del control estatal. Estar formada por los Girondinos, que pasarn a
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constitur prcticamente la nica fuerza moderada debido a la profunda derrota sufrida


por los Monrquicos y los antiguos Constitucionalistas; los Montaeses (llamados as
por situarse en los escaos ms elevados de la Convencin), divididos entre Jacobinos y
Cordeliers, caracterizados por una falta de actitud grupal entre s; y la Llanura,
compuesta por los diputados indecisos que, a raz de su incapacidad de accin, lograran
mantenerse en el poder, pasando inadvertidos hasta que se conviertan en los vencedores
del Termidor, como veremos ms adelante. El apoyo inicial de la Llanura a las fuerzas
moderadas de los Girondinos les permitir llevar la iniciativa en los primeros
momentos.
2.1 La Convencin Girondina:
Las primeras medidas que se llevaran a cabo una vez la Gironda se encuentre en
el poder van a ser las de la abolicin de la monarqua y la creacin del calendario
republicano que establece la fecha del inicio de la revolucin como el ao I y
cambiando el nombre y los das de los meses en un intento de hacer an ms laico el
Estado francs. Todo su gobierno estar marcado por la lucha constante con los
Jacobinos, y es que frente al estado liberal federalista impulsado por los Girondinos, los
Montaeses van a defender la Nacin democrtica y centralizada (para evitar que la
Francia rural ralentizara las medidas del Pars revolucionario).
Pero fue el juicio de Luis XVI el que ocasion la verdadera ruptura entre ambas
facciones. Una vez se encontraron los archivos privados del rey en el conocido como
Armario de Hierro, que demostraba la traicin del monarca y su alianza con la Austria
enemiga, ni siquiera los Girondinos pudieron alargar por ms tiempo el juicio. Este, en
realidad, fue solo una farsa ya que el rey estaba condenado desde el principio, pero la
Gironda se guardaba el as en la manga de poder abolir la sentencia en la Convencin
nacional, algo que no ocurri debido al apoyo que la Llanura manifest en este sentido
con la Montaa, fracasando los intentos moderados de evitar la sentencia. El rey fue
ejecutado, la revolucin se radicaliz y los ardides de Robespierre hicieron ver a los que
no apoyaron la sentencia como enemigos de la Repblica.
En lo referente al exterior, la victoria de Valmy supuso un aliciente ms moral
que estratgico a la revolucin. Con ella Pars quedaba a salvo, se recuperaba Verdn y
permita a Francia no solo recuperar antiguos territorios, sino tambin incorporar otros
nuevos como Niza, Saboya, la ribera del Rhin y Blgica. Pero qu hacer con estos
territorios una vez conquistados? Ante el entusiasmo de sus habitantes por la
revolucin, muchos fueron quienes abogaron por su incorporacin al territorio francs,
mientras otros hablaban solo de una guerra de liberacin que no pretenda ms que ser
un vehculo para la difusin ideolgica y cultural de la revolucin. Al final empiezan las
anexiones, primero de Niza y Saboya, y luego de Blgica, a travs de una votacin para
saber si quiere o no formar parte de la Francia revolucionaria.
Fue precisamente por la conquista de Blgica, y con ella de la posicin
altamente estratgica inglesa de Amberes, sumada a la impresin pblica que haban
provocado los sangrientos sucesos del Primer terror en Septiembre del 92, por lo que

Gran Bretaa, con el apoyo de otras potencias europeas como Espaa, Austria, Prusia,
Portugal y algunas zonas de Italia, forma la Primera Coalicin contra Francia
La Gironda pretende hacer frente a esto a travs la leva en masa de 300000
hombres, lo que unido a los problemas de caresta de trigo y a la negativa del gobierno
de imponer su precio, as como de llevar a cabo medidas contra los acaparadores de
cereal (lo cual atentara contra la ideologa liberal burguesa), provoca mltiples
desordenes, especialmente en el campo, motivados por sacerdotes refractarios con
mucha influencia en el Oeste francs que alentarn revueltas como la de La Vendee, que
refleja cmo el campesinado rechaza la extensin de una revolucin en la que no cree.
Ante todo esto, los girondinos van a responder creando rganos polticos que
corresponden al Estado de excepcin que vive Fancia, en una especie de medida
desesperada de controlar a los opositores de su revolucin burguesa, llegando incluso a
limitar el precio del grano (lo que rompe enteramente con sus principios y denota lo
jodidos que estaban). El intento de procesar a Marat y Hbert, lderes jacobinos,
precipitar su cada y el 31 de Mayo de 1793 las secciones de Pars y la Guardia
Nacional entran en la Convencin, detienen a 22 importantes diputados girondinos, los
juzgan, los ejecutan y la Revolucin burguesa se convierte en Revolucin popular.
Los fracasos interiores y exteriores de los girondinos van a provocar que su
poltica censitaria, liberal y descentralizada, pase a ser dirigida desde Pars, con
Robespierre como fuerza principal, quien ejercer su poder de forma radical, ya sin el
freno moderador de los girondinos.
2.2 La Convencin Jacobina:
Aunque nacida principalmente como medida de accin de los Sans-culottes, la
Convencin Jacobina va a tener como dirigentes a burgueses que pretenden conducir
para s a los propietarios, evitando, a su vez, enfrentarse con el pueblo que les ha dado el
poder. Sus primeras medidas van a estar encaminadas a dar solucin a los problemas
militares y econmicos que vive Francia en el momento de su llegada al poder.
Para ello, van a llevar a cabo la Constitucin de 1793, motivada ms por una
necesidad de mostrar eficiencia y legitimidad (recordemos que haban subido al poder a
travs de un Golpe de Estado), que por un verdadero deseo de fijar las leyes, y es que
esta constitucin nunca ser llevada a la prctica debido a la ausencia de esa paz tan
necesaria para llevarla a cabo. Esta constitucin aboga en su declaracin de derechos
por la igualdad, la libertad, la propiedad privada y el derecho al trabajo y a la
insurreccin, estableciendo el sufragio universal masculino como medio de eleccin de
un diputado por cada 40.000 electores. Ese diputado forma parte de un cuerpo
Legislativo que crea, a su vez, un Consejo Ejecutivo formado por 24 miembros. En la
Constitucin del 93 no se habla propiamente de separacin de poderes y esto explica la
inexistencia de un freno judicial para todo lo que se lleve a cabo durante esta etapa de la
Convencin.
Durante su gobierno, los jacobinos habrn de hacer frente a los numerosos
problemas tanto internos como externos, que influirn totalmente en su forma y
mtodos de actuacin. La Guerra con el exterior sigue siendo muy negativa para
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Francia, la rebelin federalista cobra fuerza en ciudades como Lyon, Burdeos, Nantes o
Marsella, que ven mermado su poder frente a la centralizacin parisina, mientras el
asesinato del jacobino radical Marat hace estallar a los grupos extremistas, erigindose
Hbert como su lder. Por ltimo, la crisis de suministros urbanos provoca los asaltos a
depsitos de alimento y tumultos callejeros que acrecentaran enormemente la
inestabilidad francesa.
Las soluciones por parte del gobierno sern el aumento de la disciplina en el
ejrcito y una segunda leva en masa, para hacer frente a los problemas en el exterior,
mientras en las ciudades la Convencin establece una serie de delegados apoyados por
los tribunales revolucionarios para que rijan con mano de hierro y acaben con los
problemas federalistas e insurreccionales.
La conquista de Toulon a manos anglo-espaolas precipita la situacin. Los
Sans-culottes invaden la Convencin y obligan a establecer un primer decreto de arresto
de sospechosos contra la Revolucin el 12 de septiembre de 1793 que dar lugar a un
nuevo rgimen de Terror durante el cual sern ejecutados la reina Mara Antonieta y los
partidarios girondinos, entre otros. Durante esta etapa habr un total de 500.000
sospechosos detenidos, y muchos de ellos acabaran en la Guillotina tras ser juzgados
contrarrevolucionarios por los tribunales.
Junto a esto encontramos una poltica autoritaria que pretende acabar con la
crisis de subsistencia a la par que satisface a los grupos radicales. La Repblica es la
propietaria de todo sistema de produccin que haya en suelo francs, hacindose con el
reparto de alimentos a travs de un nuevo Comit, el de subsistencias, que coordina a
las comunas en su racionamiento y control de los precios. Pero ni esto ni las leyes
contra los acaparadores que se lleva a cabo, evitan que se dispare el mercado negro y los
grandes burgueses sigan disfrutando de buenos alimentos. Donde s se tendr un
notable xito ser en la produccin de armamento y su suministro, lo que unido a una
completa reorganizacin del ejrcito (con la correspondiente ejecucin depuracin de
altos mandos), permitir que se produzcan las denominadas como Victorias de otoo
frente a los ejrcitos extranjeros. Esta recuperacin militar va a implicar tambin la
reconquista de importantes ciudades como Toulon o Marsella y el sometimiento de
gran parte de los campesinos conservadores o vendeanos.
Una vez consolidada la situacin exterior, Robespierre va a imponer medidas
internas como la erradicacin del cristianismo del sistema estatal, sustituyndolo por
otros cultos como el de la Razn o la Ciencia y promoviendo la veneracin personalista
de figuras como Voltaire o Marat. Pero lo ms relevante ser la eliminacin de aquellos
que un da fueron sus aliados y que, en una especie de paranoia obsesiva, empez a ver
como amenazas. As, Robespierre se deshizo de lderes de los Sans-culottes como
Hrbert (que protestaron contra medidas como la desautorizacin de las huelgas o la
bajada de los salarios implantadas por el Comit nacional alegando ser una medida de
guerra), en cuanto tuvo ocasin. Tras ello, y para no quedar asociado en la derecha,
continu sus ataques hacia el ala ms moderada del partido. Danton, al frente del
Comit de Salvacin Pblica decidi hacer pblico su rechazo al rgimen de Terror,
abogando por una poltica ms transigente y benvola y reduciendo los excesos
revolucionarios, al considerar a Francia preparada para iniciar el modelo democrtico
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implantado por la Constitucin (formando de esta manera una nueva faccin poltica
que ser denominada con el apelativo de los Indulgentes). Robespierre se opuso,
acusndoles a l y a sus seguidores de deshonestidad financiera y de tratar con los
contrarrevolucionarios, acusaciones que acabaron por derivar en la ejecucin de la
mayor parte de estos Indulgentes.
Robespierre, que se situaba en una frgil plataforma con los Hebertistas y los
Dantonistas como principales pilares, no tard en caer una vez se hubo deshecho de sus
principales apoyos. Gracias a los xitos militares recientes, los franceses se sentan
menos dispuestos a soportar el gobierno dictatorial y la disciplina econmica del Terror.
Tantos las facciones ms radicales como las conservadoras le vean como una amenaza
y la Llanura fue cobrando fuerza hasta que tras el anuncio de que el 8 de Termidor,
Robespierre hara pblica una lista con nuevos sospechosos de contrarrevolucionismo
dentro de la Convencin, estall el pnico entre los diputados que, imaginndose dentro
de esta lista, ordenaron su arresto y el de sus cercanos, as como su ejecucin al da
siguiente, sin juicio previo y convertido en un monstruo, ms por sus antiguos
compaeros que por sus antiguos adversarios, al considerar su muerte como un paso
evolutivo dentro del propio movimiento revolucionario. Era el fin de la Convencin
jacobina.
2.3 La Convencin Termidoriana:
Con la muerte de Robespierre se inici una ltima etapa en la Convencin
nacional, que es ms bien una transicin entre el gobierno popular y el regreso del poder
a manos de la alta burguesa. El Terror se calm, se redujeron los poderes del Comit de
salvacin pblica, se cerr el club jacobino, y se abolieron el control sobre los precios y
otras regulaciones de la economa.
En esta situacin de desestabilidad la inflacin se dispar, los precios volvieron
a subir (ahora sin ningn tipo de control) y las clases trabajadoras, desorientadas y sin
dirigentes, sufrieron ms que nunca. Estallaron motines espordicos, con
levantamientos obreros que levantaban barricadas sobre las calles de Pars, pero que
fueron sofocadas por el ejrcito sin demasiado derramamiento de sangre.
La burguesa, sin embargo, se erigi como elemento vencedor. Nunca haba
dejado de controlar la situacin, pero tras el Terror llega su poca de esplendor,
especialmente para esos antiguos burgueses que no haban sido nunca aristcratas, pero
que incluso durante el Antiguo Rgimen mantenan una posicin slida como abogados
o funcionarios pblicos, adems de lo que obtuvieran por sus ingresos en la propiedad
de tierra. A estos se les aaden los nuevos ricos surgidos de la Revolucin con la
compra de los bienes de la Iglesia a precio de ganga, a los que muchas veces se unieron
los antiguos aristcratas.
Esta burguesa desarroll el conocido como Terror blanco contra los jacobinos,
muchos de los cuales fueron simplemente asesinados, mientras asociaba a la
Democracia con el Terror rojo y el gobierno de las masas. No obstante, mantuvo sus
ideales en lo referente a los derechos legales individuales y en la implantacin de una
Constitucin escrita, que deba sustituir a la impuesta en 1793 (y nunca usada). Esta
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Constitucin se materializ en 1795 y abogaba por el sufragio censitario para la


creacin de un nuevo comit ejecutivo que recibira el nombre de Directorio.
3. El Directorio (1795-1799):
La nueva constitucin abra el camino para lo que se ha conocido como Primera
Repblica Francesa, completamente burguesa y de escasa duracin (apenas 4 aos)
debido a que se sostena sobre una base social estrecha y a que presupuso unas
determinadas conquistas militares que, a la larga, traeran numerosos problemas
exteriores.
La Constitucin de 1795, como hemos visto, reduca la poblacin polticamente
activa a la clase media alta (la mayora de la Aristocracia se abstena al considerar la
repblica repugnante), los cuales votaban a los miembros de la Asamblea nacional
legislativa, formada por dos cuerpos, el Consejo de Quinientos y el Consejo de
Ancianos (compuesto por 250 hombres de ms de 40 aos), ambas de corte muy
conservador. Estas cmaras elegan al ejecutivo que reciba la denominacin de
Directorio y que estaba compuesto por cinco directores.
Pero enseguida este nuevo Comit ejecutivo tuvo que hacer frente a los
numerosos problemas que se le sucedan por parte tanto de la izquierda como de la
derecha. En el caso de la derecha, el problema vena de manos de los monrquicos que
con el inicio de esta nueva poltica conservadora vean la posibilidad de tornar hacia la
monarqua y que instigaron varias revueltas en Pars de corte realista, que fueron
duramente reprimidas por un joven general con el curioso nombre de Napolen
Bonaparte. Los realistas consideraban al Conde de Provenza, hermano de Luis XVI y
exiliado en Verona, como el legtimo monarca otorgndole el apelativo de Luis XVIII
(El XVII era el hijo de Luis XVI, muerto en la crcel), que reciba apoyo britnico para
la propaganda de su investidura, la cual acab por fracasar ya que en lugar de proponer
un sistema de gobierno ms avanzado, se empeaba en devolver a Francia al Antiguo
Rgimen pre-revolucionario y castigar con dureza a los instigadores de la revolucin (Y
es que, segn se deca, los Borbones son como los Elefantes, ni olvidan ni perdonan,
guio, guio, codazo). Los franceses no se adheran a la Repblica por conviccin sino
por puro descarte, ya que la monarqua implicaba un retroceso brutal en las libertades
que haban conseguido.
En el caso de la izquierda, esta haba perdido mucha fuerza desde la cada de
Robespierre y tuvo su principal representante en la Conspiracin de los iguales, una
agrupacin de extremistas liderados por Babeuf que aspiraban derrocar al Directorio y
establecer una Dictadura orientada a la desaparicin de la propiedad privada y al
establecimiento de verdaderos principios de igualdad. El Directorio reprimi todo esto
sin demasiada dificultad, mientras no haca absolutamente nada por aliviar la dura
situacin de las clases inferiores que sufran los estragos de la escasez y la inflacin.
En Marzo de 1797 se produjeron las primeras elecciones libres. La victoria fue
para los monrquicos constitucionales, algo que los republicanos no podan soportar y
que motiv, casi desde el principio, una conjura para acabar con lo all establecido
aunque tuvieran que alterar su propia constitucin.
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3.1 Situacin exterior:


La llegada de los ejrcitos franceses en Italia, dirigidos por el General
Bonaparte, produjeron una gran excitacin en el Norte, hasta el punto de que se permiti
crear a Napolen en el Valle del Po la denominada como Repblica Cisalpina
modelada segn el sistema francs y con Miln como capital, chocando esto con la
necesidad del Directorio de compensar a Austria por el reconocimiento de Blgica como
conquista francesa a travs de la entrega de la ciudad italiana. La victoria de los
monrquicos empeor esta situacin y produjo una rotunda negativa por parte de
Napolen, quien negoci con los austracos una paz que dej sola a Gran Inglaterra
contra Francia, en un momento no demasiado boyante para la poltica y la economa
britnica. Era el momento de conseguir la ansiada paz con las islas, la cual solo poda
llegar a travs de los realistas del Directorio y la constitucin de un monarca en Francia
pero Hasta qu punto era necesaria esa paz para renunciar a la repblica? Hasta qu
punto se ansiaba esa paz como para permitir que el futuro Rey devolviera, como sin
duda devolvera, todas las conquistas y nuevas repblicas liberales (Holanda, el Valle
del Po) que se haban formado en torno a Francia?
3.2 El golpe de Estado de Fructidor (1797):
Todas aquellas cuestiones fueron resueltas con el Golpe de Estado de Fructidor
(4 de septiembre de 1797), ejecutado por el Directorio con el apoyo del ejrcito y contra
los moderados y monrquicos, mayoritarios en el Consejo de los Quinientos y en el
Consejo de Ancianos que signific la preeminencia del poder ejecutivo en detrimento
del legislativo. El Directorio pidi ayuda a Napolen, quien envi a uno de sus
generales, Augerau, para que apoyara con la fuerza a los Consejos mientras estos
anulaban la mayor parte de las elecciones de la primavera anterior. Para ello, los
republicanos tenan violar su propia constitucin y anular la primera eleccin libre
francesa constitucional, pero el miedo al retorno de la monarqua y al Antiguo rgimen
se present como algo totalmente necesario.
Se depusieron a dos de los directores (monrquicos constitucionalistas) y se
rompieron las relaciones con Inglaterra al tiempo que se firmaba la paz con Austria
(Tratado de Campo del 7 de octubre de 1797) segn la cual Austria reconoca la anexin
francesa de Blgica y la existencia de la Repblica Cisalpina y a cambio se permita a
los austracos el control sobre el Vneto.
Esto motiv la formacin de mltiples repblicas anexas segn los principios
franceses revolucionarios como la de Gnova, Roma, Npoles, Suiza.
3.3 El golpe de Estado de Napolen Bonaparte (1799)
Despus del golpe de Estado de Fructidor haba quedado demostrado que iba a
resultar imposible mantener una Repblica con un gobierno libre o constitucional. Hubo
ms levantamientos, ms elecciones anuladas, ms depuraciones tanto a la izquierda

como a la derecha. El Directorio se convirti en una especie de dictadura ineficaz que


no poda restaurar ni la confianza ni la estabilidad financiera.
Haba llegado el momento del General Bonaparte, quien dej su ejrcito en
Egipto (a donde haba acudido a presionar a Inglaterra al no poder hacerlo directamente
en su metrpoli por razones estratgicas) y march hacia Francia donde descubri que
ciertos dirigentes civiles estaban proyectando un cambio que necesitaba un general para
llevarse a cabo. Fue as como, bajo la direccin de Siyes, antiguo miembro de la
Convencin Nacional, se llev a cabo un golpe de Estado de Brumario (9 de noviembre
de 1799), frente a las opiniones de los republicanos del consejo de Quinientos y el de
los Ancianos a los que repugnaba la idea de una dictadura militar. Estos legisladores
fueron expulsados de las cmaras por soldados armados y se proclam una nueva forma
de Republica: un Consulado dirigido por tres cnsules, siendo Bonaparte el primero de
ellos y poniendo fin a la Revolucin como tal, para dar paso a una etapa completamente
diferente que ser relatada por nuestra maravillosa amiga Almudena. Paz.