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Libro de buen amor

Juan Ruiz, Arcipreste de Hita


Prlogo
Por esto yo, de muy poquilla ciencia y de mucha y gran rudeza, entendiendo cuntos
bienes hace perder al alma y al cuerpo, y los muchos males que les apareja y trae el amor
loco del pecado del mundo, escogiendo y amando con buena voluntad la Salvacin y gloria
del paraso para mi alma, hice esta chica escritura en memoria de bien. Y compuse este
nuevo libro en que estn escritas algunas maneras y maestras y sutilezas engaosas del
loco amor del mundo, que usan algunos para pecar. Las cuales, leyndolas y oyndolas
hombre o mujer de buen entendimiento que se quiera salvar, escoger y obrar en
consecuencia. Y podr decir con el salmista: Viam veritatis1, etctera. Adems los de poco
entendimiento no se perdern porque los porfiados en sus malas maestras leyendo y viendo
el mal que hacen o piensan hacer, y descubiertas en pblico las muchas maneras engaosas
que usan para pecar y engaar a las mujeres, ajustarn la memoria y no despreciarn su
fama, pues muy cruel es quien su fama menosprecia: el Derecho lo dice. Y querrn ms
amar a s mismos que al pecado, porque la ordenada caridad comienza por uno mismo: El
Decreto lo dice. Y desecharn y aborrecern las maneras y malas maestras del loco amor,
que hace perder las almas y caer en la ira de Dios, acortando la vida y dando mala fama y
deshonra y muchos daos a los cuerpos.
Sin embargo, como es humana cosa pecar, si algunos -lo que no les aconsejoquisieran usar el loco amor, aqu hallarn algunas maneras para ello. Y as este libro mo, a
todo hombre o mujer, al cuerdo y al no cuerdo, al que entendiere el bien y escogiere
salvacin, y obrare bien amando a Dios; tambin al que quisiere el amor loco, en el camino
que anduviere, bien puede decir: Intellectum tibi dabo2, etctera.

1 Viam veritatis. "Eleg el camino de la verdad".


2 Intellectum tibi dabo. "Te dar entendimiento". Como la anterior es una cita del libro
bblico de los Salmos.

Y ruego y aconsejo a quien lo oyere y lo viere, que guarde bien las tres cosas del
alma: lo primero, que quiera bien entender y bien juzgar la intencin por la que lo hice, y la
enseanza de lo que aqu se dice, y no el feo sonido de las palabras; pues, segn el
Derecho, las palabras sirven a la intencin y no la intencin a las palabras. Y Dios sabe que
mi intencin no fue hacerlo por dar ocasin de pecar ni por mal hablar; sino que fue por
traer a toda persona a memoria buena de bien obrar, y dar ejemplo de buenas costumbres, y
consejos de salvacin, y para que todos sean apercibidos y puedan mejor guardar de tantas
maestras como algunos usan para el loco amor. Pues dice San Gregorio que menos hieren
al hombre los dardos si los ve venir, y mejor nos podemos guardar de lo que antes hemos
visto. Y compselo tambin para dar a algunos leccin y muestra de metrificar y rimar, y
de trovar; pues trovas y rimas y dictados y versos hice cumplidamente, segn esta ciencia
requiere.
Versin modernizada de Nicasio Salvador Miguel, Madrid, Orbis, 1983.