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INTRODUCCION

Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes,


carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas deben cimentarse sobre la
superficie del terreno o dentro de l. Las cargas de estas estructuras se transmiten
al terreno a travs de una cimentacin adecuada; dependiendo de la naturaleza
del terreno, se construyen cimentaciones superficiales como las zapatas y
cimentaciones profundas como los pilotes.
En el proyecto de cualquier sistema de cimentacin, el problema fundamental es
evitar que se produzcan asientos suficientemente grandes para daar la estructura
o dificultar sus funciones. La magnitud del asiento permisible depende, entre otros
factores, del tamao, tipo y utilizacin de la estructura, tipo de cimentacin y del
emplazamiento de la estructura.
Una manera de estimar el asiento, que se puede producir en un suelo saturado
bajo una carga determinada, es a travs de los ensayos de consolidacin. El
ensayo deconsolidacin estndar, conocido como edmetro convencional,
proporciona informacin acerca de la compresibilidad del suelo, y permite estimar,
en cuestin de semanas, la magnitud y el tiempo en el cual se producir el asiento
del suelo en condiciones unidimensionales (1-D).

CIMENTACIONES

El cimiento es aquella parte de la estructura encargada de transmitir las cargas


actuantes sobre la totalidad de la construccin al terreno. Dado que la resistencia
y rigidez del terreno son, salvo raros casos, muy inferiores a las de la estructura, la
cimentacin posee un rea en planta muy superior a la suma de las reas de
todos los pilares y muros de carga.
Una cimentacin deber cumplir tres requisitos fundamentales:

El nivel de la cimentacin deber estar a una profundidad tal que se


encuentre libre de peligro de heladas, cambios de volumen de suelo, capa
fretica, excavaciones posteriores.
Tendr unas dimensiones tales que no superen la estabilidad o capacidad
portante del suelo.
No deber producir un asiento en el terreno que no sea absorbible por la
estructura (asientos admisibles).

Muchos suelos, fundamentalmente los que tienen arcillas expansivas, varan


mucho de volumen segn su contenido de humedad. Dichos suelos debern
evitarse o recurrir a unas cimentaciones ms profundas que apoyen en terrenos
ms estables.
Otras veces, sin llegar al caso anterior, las alternancias de estaciones secas y
hmedas o la proximidad de rboles caducifolios con riego o la rotura de
conducciones de agua generan hinchamiento del suelo que puede producir el fallo
de la estructura. Por ello conviene alejarla de todas las causas citadas como
medida de precaucin.
La exploracin del terreno es necesaria para proporcionar al ingeniero proyectista
datos sobre:

La profundidad de la capa fretica.


Las diferentes capas del terreno conociendo su inclinacin, espesor y
caractersticas mecnicas (Compresin simple, ensayo triaxial, etc.).
Muestras del suelo para conocer otras caractersticas mecnicas y la
capacidad de asientos sobre suelos inalterados.

El firme es el plano horizontal del estrato de terreno sobre el cual apoyamos


nuestra cimentacin, el cual debe ser capaz de soportar las tensiones transmitidas
por las mismas.
La capacidad portante de un terreno es la carga mxima (expresada en unidades
de presin) que es capaz de soportar el terreno sin que se desencadene su rotura
o asiento incontrolado de la construccin que descansa sobre el mismo. Tambin
se denomina carga de hundimiento, de rotura o ultima. La carga admisible es la
carga de hundimiento dividida por un factor de seguridad.

TIPOLOGA DE CIMENTACIONES

Superficiales o Directas:

Las Cimentaciones Superficiales reparten la fuerza que le transmite la estructura a


travs de sus elementos de apoyo sobre una superficie de terreno bastante
grande que admite esas cargas.
Se considera cimentacin superficial cuando tienen entre 0,50 m. y 4 m. de
profundidad, y cuando las tensiones admisibles de las diferentes capas del terreno
que se hallan hasta esa cota permiten apoyar el edificio en forma directa sin
provocar asientos excesivos de la estructura que puedan afectar la funcionalidad
de la estructura; de no ser as, se harn Cimentaciones Profundas.
Debe considerarse como posible que en un mismo solar se encuentren distintos
tipos de terreno para una misma edificacin; esto puede provocar asientos
diferenciales peligrosos aunque los valores de los asientos totales den como
admisibles.
Existen varios tipos de Cimentaciones Superficiales, los cuales se detallan a
continuacin:
Terreno firme a profundidad asequible

Cimentacin Continua de Mampostera u Hormign en Masa.

Cimentacin Continua de Hormign Armado.


Macizos Aislados de Hormign en Masa.
Zapatas Aisladas de Hormign Armado (rgidas y flexibles).
Terreno firme a profundidad media
A esta profundidad no permite las cimentaciones enunciadas en tem anterior pero
no justifican la cimentacin profunda:

Cimentacin por pilares y arcos.


Cimentacin por pilares y vigas.
Terreno firme a gran profundidad
(Pero con posibilidad de cimentacin superficial con tensiones bajas)

Cimentacin por vigas flotantes de hormign armado.

Cimentacin por losa de hormign armado.


Las cimentaciones superficiales se clasifican en:

Cimentaciones ciclpeas.
En terrenos cohesivos donde la zanja pueda hacerse con paramentos verticales y
sin desprendimientos de tierra, el cimiento de concreto ciclpeo (hormign) es
sencillo y econmico. El procedimiento para su construccin consiste en ir
vaciando dentro de la zanja piedras de diferentes tamaos al tiempo que se vierte
la mezcla de concreto en proporcin 1:3:5. El hormign ciclpeo se realiza
aadiendo piedras ms o menos grandes a medida que se va hormigonando para
economizar material.
Zapatas.

Zapatas aisladas.
Las zapatas aisladas son un tipo de cimentacin superficial que sirve de base de
elementos estructurales puntuales como son los pilares; de modo que esta zapata
ampla la superficie de apoyo hasta lograr que el suelo soporte sin problemas
la carga que le transmite. El trmino zapata aislada se debe a que se usa para
asentar un nico pilar, de ah el nombre de aislada. Es el tipo de zapata ms
simple, aunque cuando el momento flector en la base del pilar es excesivo no son
adecuadas y en su lugar deben emplearse zapatas combinadas o zapatas corridas
en las que se asienten ms de un pilar.

Zapatas corridas.
Las zapatas corridas se emplean para cimentar muros portantes, o hileras
de pilares. Estructuralmente funcionan como viga flotante que recibe cargas
lineales o puntuales separadas.
Son cimentaciones de gran longitud en comparacin con su seccin transversal.
Las zapatas corridas estn indicadas como cimentacin de un elemento
estructural longitudinalmente continuo, como un muro, en el que pretendemos los
asientos en el terreno.
Zapatas combinadas.
Una zapata combinada es un elemento que sirve de cimentacin para dos o ms
pilares. En principio las zapatas aisladas sacan provecho de que diferentes pilares
tienen diferentes momentos flectores. Si estos se combinan en un nico elemento
de cimentacin, el resultado puede ser un elemento ms estabilizado y sometido a
un menor momento resultante.

Losas de cimentacin.
Una losa de cimentacin es una placa flotante apoyada directamente sobre el
terreno. La cimentacin por losa se emplea como un caso extremo de los
anteriores cuando la superficie ocupada por las zapatas o por el emparrillado
represente un porcentaje elevado de la superficie total. La losa puede ser maciza,
aligerada o disponer de refuerzos especiales para mejorar la resistencia a
punzonamiento bajo los soportes individualmente (denominados pedestales si
estn sobre la losa y refuerzos si estn bajo ella) o por lneas (nervaduras).
En particular, tambin cabe emplear este tipo de cimentaciones cuando se disean
cimentaciones compensadas. En ellas el diseo de la edificacin incluye la
existencia de stanos de forma que el peso de las tierras excavadas equivale
aproximadamente al peso total del edificio; la losa distribuye uniformemente las
tensiones en toda la superficie y en este caso los asientos que se esperan son
reducidos. Si el edificio se distribuye en varias zonas de distinta altura deber
preverse la distribucin proporcional de los stanos as como juntas estructurales.

Consideraciones generales
Desventajas
Cabe mencionar que entre ms grande sea la losa ms costosos resultan los
procedimientos constructivos, en estos casos pudiera ser preferente una
cimentacin a base de pilas o pilotes. El costo de construccin no es la nica
desventaja de este tipo de cimientos, al estar en contacto con el suelo una gran
rea de la losa, es necesario protegerla contra la accin de la humedad, la accin
de los lcalis y la lixiviacin entre otros fenmenos indeseables para el buen
funcionamiento de la cimentacin.
Drenaje, impermeabilizacin y proteccin contra la humedad
Es casi inevitable que ocurran filtraciones de agua en los stanos de los edificios,
ya que es precisamente esta parte de la construccin la que est en contacto
directo con el suelo, ms an si consideramos los posibles defectos de la
construccin. Tambin es importante el considerar las condiciones de aguas
freticas del suelo al proyectar la profundidad de la excavacin necesaria para
desplantar la losa o cajn de cimentacin.
Si debe desplantarse por debajo del nivel fretico, deben tomarse precauciones
especiales para evitar filtraciones importantes dentro de la estructura. En general
se utilizan dos mtodos: la utilizacin de drenajes y la impermeabilizacin.
1. Drenajes:
Los drenajes son bastante tiles cuando las filtraciones son pequeas ya que es
fcil evacuar el agua acumulada a bajo costo, frecuentemente por gravedad, por
medio de albaales o zanjas.
Entre los drenes ms comunes estn los en zapatas y los de piso, los drenes en
zapata se fabrican con tramos cortos de PVC con pequeas perforaciones que se
tienden en zanjas cavadas a un lado de la base de la zapata para ser rellenadas
posteriormente con material de filtro; los ltimos 30 cm de relleno se hacen con
material menos permeable para evitar que se filtre el agua de la superficie. Los
drenes de piso no son muy comunes sin embargo, es posible que hayan flujos de
agua por debajo de la losa por lo que se aconseja el uso de drenaje. Estos drenes
no debern conectarse a tubos de bajadas pluviales ni a drenes superficiales.
2. Impermeabilizacin:

Si la cantidad de agua que se colecta en los drenes es muy grande, es


recomendable el uso de impermeabilizantes en el stano y permitir que la losa
quede sujeta a la presin del agua fretica.
Uno de los mtodos ms eficientes es el de membrana, que consiste en colocar
una membrana de material asfltico cerca del exterior del edificio. El material
asfltico se aplica en caliente y es bastante flexible y lo suficientemente dctil
como para mantener su integridad en caso de que se presenten pequeos
agrietamientos en la estructura. Para que la membrana sea totalmente efectiva
debe cubrir en su totalidad la superficie de la estructura que est en contacto con
el agua, para ello se requiere la construccin de un sub-piso sobre el cual se
coloca la membrana antes de construir la losa como tal. Los muros y pisos que
quedan dentro de la membrana estn sometidos a la accin de la presin del
agua, por lo que deben disearse para soportar dichas acciones. Actualmente
pueden utilizarse otros tipos de impermeabilizantes especiales o bien pueden
usarse aditivos para disminuir la permeabilidad del concreto como el humo de
slice y/o escorias de silicio.