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NOMBRE DEL CURSO/CLAVE:

tica, Persona y Sociedad / H1018

NOMBRE DEL PROFESOR TITULAR:

Mtra. Walkyria Aragn Salazar

NOMBRE DEL LIBRO:

tica, persona y sociedad. Una tica


para la vida.

NOMBRE DEL AUTOR:

Dora Elvira Garca Gonzalez y


Trasloheros, J.

NOMBRE DEL CAPTULO:

Fundamentos de la tica: Anlisis y


desarrollo moral

EDITORIAL:

Porra, SA. de CV./Tecnolgico de


Monterrey

EDICIN:

Tercera edicin

NMERO DE ISSN/ISBN:

970-07-7013-3

FECHA DE PUBLICACIN:

2008, Mxico DF

RANGO DE PGINAS:

Epgrafe 2.1, 2.4, 2.5, y 2.7 (34-37, 4650, 50-54, y 55-57)

TOTAL DE PGINAS:

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TICA. PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PARA LA VIDA

la discusin y el anlisis de casos, problem as, dilem as, narraciones y


otros recursos pedaggicos.
La propuesta principal de este escrito es que, com o o curre en otros
cam pos de estudio, en la tica los razonam ientos pueden verse desde un
punto de vista m aterial (o lo que en la lgica se llam a "m ateria, "conte
nido", "significado o la "com prensin de los trm inos) y desde la pers
pectiva formal (o sea, la clase de operaciones lgicas y psicolgicas que
podem os llevar a cabo con esos trm inos, independientem ente de su
contenido). Tam bin en tica se usan extensam ente estos trm inos para
referirse a la m oral, bsicam ente a p a rtir de la filosofa kantiana, como
se ver en el siguiente apartado.
En lgica decim os que un razonam iento puede llegar a un resultado
equivocado por dos causas; porque se com ete un e rro r du ran te el pro
ceso que nos lleva de las prem isas a la conclusin, o bien porque las
prem isas de las que partim os son equivocadas. El prim ero es un e rro r
form al, el segundo es un e rro r m aterial. De lo que se trata en el resto de
este escrito es del aspecto form al.
P ara ello he dispuesto seis apartados. En el prim ero se explica lo
que considero dos perspectivas tiles p ara ab o rd ar el anlisis de las ac
ciones m orales: la perspectiva form al y la de contenido. En segundo lu
gar presento la prim era condicin que debe cum plir una accin para
ser ticam ente calificable, a saber, su condicin voluntaria. En tercer
term ino presento el proceso interno que lleva a la "decisin com pleta,
segn la tradicin escolstica. El cuarto asunto se refiere a los elem en
tos que intei'vienen en la form acin de la calificacin tica p ara una ac
cin, considerando al agente y a la accin m ism a con sus circu n stan
cias. En quinto puesto tom o algunas ideas del enfoque "evolutivo"del
desarrollo m oral propuesto po r L. Kohlberg que sin 'c n a mi propsito.
He dividido la sexta seccin acerca del razonam iento prctico en dos
partes: en la p rim era se ofrecen varios ejem plos de falacias que pueden
darse en tal razonam iento, en la segunda se encuentra una aproxim a
cin a la parte que corresponde a la lgica en el razonam iento prctico.
2 .1 . Q U HACE QUE ALGO SEA MORAL?
E l ASPECTO FORMAL Y EL ASPECTO DE CONTENIDO
DE LA TICA

En m uchas ram as del conocim iento y de la accin hay un aspecto


formal o de la estructura, el m todo o el proceso, y un aspecto de conte
nido, m aterial o del significado de las afirm aciones. En la fsica, por
ejemplo, la form alidad se constituye al aplicar el m todo cientfico en
una serie de pruebas y el m odo de en cad en ar los razonam ientos; m ien
tras que la conclusin o afirm acin a la que se llega es un contenido o
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ANLISIS Y DliSARROLLO MORAL Allh-rlo Hernndez Baqtieim

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constituye una m ateria de conocim iento cientfico. En la etica en contra


mos afirm aciones del tipo: Juan debe perdonarle la deuda a P edro.
Entendem os bastante bien lo que significa la frase, su contenido, pero
cmo llegam os a afirm ar que Juan debe hacer tal cosa? Expresiones
com o debe perdonarle" y es bueno hacer tal cosa" tienen significado o
contenido m aterial, m ientras que el proceso por el que llegamos a se
m ejante afirm acin es un proceso formal.
Por "m aterial" quiere decirse aqu el contenido de los enunciados
ticos, lo que en cada sistem a de pensam iento tico se dice que debe ha
cerse, o que es m eritorio hacer; o que es virtuoso o vicioso, o lo que se
dice que est bien o mal. Se puede decir que el aspecto m aterial de la
tica es el que propone determ inada clase de acciones que son loables o
buenas, m ientras que otras no lo son o bien son reprobables o m alas.
O tra m anera de describir la m ism a nocin es identificar cules son las
distintas concepciones sobre la vida buena, sobre lo que ha de ser el
ideal de un buen vivir hum ano.
Las diferentes doctrinas ticas de contenido pueden proponer en su
discurso los bienes que deben buscarse, unos con preferencia sobre
otros, por ejem plo buscar el placer o b u scar la virtud; o la clase de de
beres que han de cum plirse, com o cuando el deber del juez le lleva a
sentenciar a alguien que por otro lado l am a; o cules hbitos son posi
tivos p ara las personas y cuales nocivos, po r ejem plo que la em briaguez
no es preferible a la sabidura, sino al contrario; o las obligaciones que
la ley seala y que deben cum plirse, etctera. As resultan los conteni
dos ticos com o norm as, com o bienes, com o deberes, com o virtudes y
com o valores.'
La discusin sobre cada una de esas doctrinas puede llevar m ucho
tiem po y ser muy ilustrativa. En cierto m odo, tal estudio nos llevara a
conocer cules son los diversos ideales acerca del ser hum ano tico que
han sido propuestos a lo largo de la historia, tanto por los grandes pen
sadores individuales com o tam bin po r los grupos o sociedades. De tal
suerte se podra hab lar acerca de los valores" ticos o el ideal hum ano
en las sociedades prehispnicas, o la m oral del hom bre medieval, o el
puritanism o cristiano de la Reform a, la tica m arxista o la cxistencialista, y otros ejem plos histricos. Cada una de stas exigir el apego a
ciertos patrones de conducta que pueden ser m s o m enos contradicto
rios con las conductas exigidas por las otras doctrinas ticas. Las dife
rentes m orales particulares, las que de hecho podem os identificar, estn
'
e x p o sici n d e los tip o s d e c o n te n id o s tic o s n o e s cl tem a d e e ste e sc rito , p e ro
hay q u e re fe rir q u e a d e m s d e e sto s "tipos b sic o s tra d ic io n a le s so n d e su m a im p o rta n
c ia los c o n te n id o s m o ra le s d e tip o m ixto, c o m o los d e re c h o s h u m a n o s , q u e incluye u n a
n o rm a y un b ien p o r ella p ro teg id o .

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I-TICA, PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PARA LA VIDA

unidas a una determ inada visin del m undo, a una condicin tem poral
y una cultura. Estam os hablando por tanto del cam biante m undo de la
diversidad de las creencias.
Pero adem s de ese aspecto de contenido, en la tica tam bin pode
mos en co n trar o tra vertiente que solam ente se refiere al m odo com o se
llega a d a r el veredicto sobre la accin tica, pero que en s m ism a no
dice lo que luiy que buscar o lo que hay que evitar. O tam bin podra
decirse as: se encuentra en las elecciones o actos libres un conjunto de
elem entos, com unes a m uchis decisiones, que fom ian una suerte de es
tructura del pensam iento. Esta estinictura puede m anejar contenidos
prescriptivos diversos. A esto llamo el aspecto form al de la tica. En
esta consideracin form al en tran problem as tales com o la naturaleza de
la accin libre, cul es la clase de razonam ientos que em pleam os para
la actuacin tica, la voluntareidad de las acciones (que dependan de
nuestra libertad), o su necesidad (que sean inevitables); o el proce.so por
el que una disposicin se vuelve m oralm ente obligatoria (lo que colo
quialm ente decim os obligatorio en conciencia), entre otros.
El aspecto formal tam bin puede describirse diciendo que es aquel
por el que se llega a determ inar una conclusin de c a r c te r m oral, o
cules son las condiciones que perm iten la form acin de propuestas
m orales de accin y juicio.
En algunos te.xtos, los aspectos m aterial y formal tam bin han sido
llam ados tica prescriptiva y tica descriptiva, respectivam ente. La pri
m era nos dira lo que hem os de h acer para ser considerados buenos ti
cam ente, m ientras la segunda nos dira lo que de hecho ocurre, el pro
ceso que se da cuando se lleva a cabo la accin tica. Antes de seguir
adelante, una sencilla precisin de trm inos: cuando nos referim os a
accin tica no querem os decir "accin buena", sino la accin que pue
de ser calificada ticam ente, tanto p ara bien com o para m al, o tanto
p ara alabanza com o para censura, el tipo de accin que resulta del fac
tor libertad.
La teora tica que m s ha usado esta diferenciacin es el kantism o,
pues Kant distingua la "form a de la ley m oral (que l llam aba "im pe
rativo categrico) y la "m ateria de la m oral, la cual deriva de las con
diciones em pricas en que se encuentra el agente m oral. As, la form a
general es acta de tal m odo que tu accin pueda ser norm a universal"
lo cual no prescribe nada en concreto , pero la concrecin de tal
m andato general a debes ayudar a esta persona en tal o cual forma"
depende de las circunstancias em pricas del caso dado.
Bajo el trm ino form al" estoy incluyendo en este trabajo tanto as
pectos psicolgicos com o propiam ente deductivos form ales y criterios
de juicio. Seguram ente un estudio m s porm enorizado tendra que dife
renciar los elem entos lgicos de los psicolgicos, as com o diferenciar

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ANLISIS Y DESARROLLO MORAL Allierlo Heniiidcz Baqueiw

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entre la falacia formal (asunto de lgicos) y la no form al (asunto nues


tro), y dejando para otra oportunidad los aspectos ntersubjetivos y, en
ltimo trm ino, los aspectos form ales com unitarios o sociales que desde
luego tienen una im portancia decisiva en la determ inacin de lo tico.
Tanto detalle es excesivo para los fines didcticos de este ensayo.
2 .2 . E L SER HUMANO COMO SUJETO TICO: LA LIBERTAD,
LA RAZN Y LA VOLUNTAD EN LA DEFINICIN DE LO VOLUNTARIO
Y LO INVOLUNTARIO

No puedo evitar dorm ir, o tener ham bre o respirar. Esto es de todo
hom bre o m ujer. Pero ponerm e a estudiar, decir la verdad o la m entira,
ser leal con mis am igos, son cosas que estn en mi m ano. Son actos hu
m anos. Es muy com n la distincin entre los actos hum anos y los actos
del hom bre. Los prim eros son aquellos que se hacen librem ente, m ien
tras que los segundos son los que no dependen de nuestra libertad, que
no los elegim os sino que sim plem ente nos ocurren sin que podam os ha
cer g ran cosa ni p a ra que nos pasen ni para que dejen de pasarnos. As,
los ejem plos m s fciles de actos del hom bre son las funciones biolgi
cas com o la circulacin sangunea, el funcionam iento del ap arato diges
tivo, el ham bre, la aparicin de deseos, etctera.
Esta diferenciacin es til porque puede ayudarnos a ver que hay al
gunas cosas que pasan en los seres hum anos, que pueden explicar en
ocasiones nuestro com portam iento, pero que no estn bajo nuestro con
trol y, por consiguiente, no se nos puede a ch acar culpa ni m rito por
causa de ellas. Para esa clase de cosas, en castellano sin 'e muy bien la
palabra p a s a r: son cosas que le pasan a las personas, pero no son co
sas que las personas hacen. Es com o si las personas fueran slo el lugar
donde tales acontecim ientos ocurren, pero no son hechura, producto de
las personas. As por ejem plo, es indudable que una fiebre altera mi
com portam iento, pero sera absurdo que si alguien me preguntara por
lo que estoy haciendo cuando tengo fiebre yo respondiera algo como
aqu, febrilando, porque la fiebre no es cosa que yo haga, sino algo
que ocurre en m o que me o curre a m. Por eso, si Fulano tiene una
conducta extraa o inusual en l nos preguntam os qu le pasa?, por
que pensam os que no es l m ism o al hacerlo.
Una enferm edad altera nuestro com portam iento, pero las conductas
que se derivan de la enferm edad no son algo que se me pueda achacar,
como tam poco se m e adjudican una serie de cosas que ocurren en m y
que los antiguos llam aron pasiones. La ira, la tristeza, el cansancio, la
excitacin, el miedo, son todas ellas pasiones que afectan nuestra con
ducta pero que, en la m edida que no son provocadas por nosotros mis-

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TICA. l'lRSONA Y SOCIl-DAD. UNA (TICA PARA LA VIDA

graves consecuencias, que daa tanto a la com unidad com o a los indivi
duos que quedan a tiap ad o s en l. En el m undo que vivimos y hacem os
hay m uchas cosas buenas por realizar.
2 .4 . LA ESTRUCTURA DEL ACTO MORAL PARA LA EVALUACIN
DE ACCIONES MORALES

Fierre El M agnifico es un fam oso ladrn. l roba a los ricos para ali
m entar a los nios hurfanos que viven en la calle. A Fierre le han di
cho que ro b ar es malo, pero el alega que hurta po r un fin noble, pues
los nios no m erecen sufrir. Adems, l no roba a los que tienen poco,
sino slo a los muy ricos. Esta circunstancia, dice l, es muy im portante
pues sus acciones realm ente no afectan m ucho a quienes roba.
Una de las explicaciones tradicionales acerca del m odo com o pue
den ser juzgadas las acciones hum anas es la que distingue tres elem en
tos que concurren en toda accin, a saber, el objeto de la accin, el fin
del agente que realiza la accin y las circunstancias en que se realiza
dicha accin. H aciendo una relacin entre las tres cosas obtendrem os
el juicio, la sentencia acerca de la calificacin tica o m oralidad de una
accin.'*
El objeto de una accin es su especie,'* lo que nos perm ite darle un
nom bre basado en su sem ejanza con otras acciones que, por ten er ca
ractersticas equiparables, consideram os que son del m ism o tipo que
nuestra accin. For consiguiente, el objeto corresponde a una categora
general, abstracta, com o una especie lgica de la que podem os encon
tra r m uchos individuos pertenecientes a esa especie. Esos individuos
son cada una de las acciones concretas que pueden ser llam adas con el
m ism o nom bre.
Los objetos pueden tener una calificacin m aterial positiva o negati
va considerados en abstracto, por ejem plo, el robo consiste, en general,
en quedarse con un bien que pertenece a otro sin el consentim iento de
ste. En esa descripcin general no se detalla si el robo consiste en que
darse con las vacas de otro, o con su dinero, o con sus ideas, o con al
guna otra cosa. Q uedarse con cualquier bien sin el consentim iento de
'5 A lgunos profcsorc.s a a d e n el m olivo", p o rq u e eslc se ra m s a m p lio q u e el fin del
a g en te. Me p a re c e q u e e sle c u a rto e le m e n to p u e d e s e r til e n a lg im o s c aso s, p e ro c o n lo
d ic h o a r rib a a p ro p sito d e 'v o lu n ta rie d a d b a sta p a ra su p lirlo .
'* U na n o ta p a r a re c o r d a r q u e s la esp ecie, o sea. lo e x p re sa d o p o r la d e fin ici n de
u n a cosa: u n a d e las fo rm as tra d ic io n a le s d e d a r la d efin ici n d e alg o es p o r el g n e ro y la
d ifere n cia esp ecfica. El g n e ro d e to d o s los o b jeto s m o ra le s e s q u e son a c to s voltm tario s.
L as d ife re n c ia s so n los rasg o s q u e d istin g u e n im os a cto s d e o tro s: el ro b o se d istin g u e de
la m e n tira , a u n q u e los d o s so n objeto s m o rales negativos. L.a d e lin ici n del o b jeto d eb e in
d ic a r su s a trib u to s e se n ciale s, n o d e b e s e r c irc u la r (in c lu ir lo d efin id o e n la d efinicin),
d e b e s e r c la ra y a firm ativ a, e tc te ra . V er C opi. 1987, p g in a 123 y sig u ien tes.

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legtimo dueo es un robo, y esto lo consideram os usualm ente como


una accin de carga tica negativa. En cam bio, una accin de carga ti
ca positiva, en abstracto, es la ayuda al necesitado. Lo m ism o que en el
caso anterior, no se dice si se trata de ensear el teorem a de Pitgoras a
un com paero, de sacar del agua al que se ahoga o de escuchar a un
am igo en su tristeza.
En esta teora se dice que el objeto da la calificacin m oral bsica de
las acciones, de m anera que si se com ete un robo, o si se dice una m en
tira, esas acciones son m alas de entrada, aunque el juicio que sentencia
"m entir es m alo todava es incom pleto respecto de las acciones p arti
culares que no son generales sino concretas, con circunstancias nicas,
y por consiguiente todava falta algo para poder concluir la calificacin
tica de la accin particular. Aunque es m s fcil e n co n trar nom bres
para objetos negativos (robar, asesinar, traicionar, etctera), hay otros
tantos objetos positivos que sera provechoso reco rd ar con ms frecuen
cia de la que solem os, com o ayudar, salvar vidas, devolver lo extravia
do, decir la verdad, d a r consuelo, entre otras.
El fin es el propsito que el agente persigue alcanzar con su accin.
Tiene una gran carga de subjetividad y es muy difcil de d eterm in ar des
de fuera, si no es que imposible. Solam ente el que lleva a cabo la accin
sabe lo que persigue con ella. O curre que algunas acciones, que en ge
neral o en abstracto podran considerarse positivas o negativas, pueden
verse afectadas po r la intencin de alguien en particular. Como en el
ejem plo de uno que da a otro un donativo, pero no porque quiera ayu
d ar desinteresadam ente, sino porque a travs de ese donativo consegui
r im presionar, ser alabado u obtener alguna o tra ventaja indirecta. O
el que deja de com er un da, lo que en general sera m alo para la salud,
pero lo hace por un ejercicio de disciplina o por sus creencias, lo cual l
considera bueno.
El fin es subjetivo, concreto e individual, m ientras que el objeto es
abstracto y general. Puede o c u rrir que al ju zg a r la accin considerem os
que tanto el objeto com o el fin sean positivos, o buenos, o por el co n tra
rio que considerem os que am bos son malos, pero tam bin se da el caso
de que estim em os al uno bueno y al otro malo. Si coincide la estim a
cin que hacem os de los dos no hay m ucho problem a para ju zg ar la ac
cin: nos parece com pletam ente laudable o totalm ente despreciable;
pero si no coinciden el juicio se vuelve difcil. Dos personas pueden de
c ir la verdad, pero uno lo hace po r la pura intencin de inform ar con
veracidad y no pretende ningn efecto ulterior p a ra s mismo, m ientras
que otro quiere provocar tristeza o desaliento en el que lo escucha.
Ambos dicen la verdad, pero el segundo caso nos parece, com nm ente,
una ruindad. Los casos m as frecuentes de esta clase son las llam adas
"m entiras piadosas", m entiras dichas con la buena intencin de evitar el
SU

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TICA. PERSONA Y SOCIUDAD. UNA TICA PARA L,\ VIDA

sufrim ienlo clcl que escucha. Evitar el dolor a oros parece una inten
cin loable, pero valerse de las m entiras es exactam ente la situacin d u
dosa en la que a veces se pretende que el fin justifique los medios.
Las circunstancias son miiltiples y lo que h;>ce real a las acciones.
M entir es una abstraccin, pero una m entira concreta es dicha por un
alguien a otro alguien, sobre un asunto especfico, con unos alcances
determ inados. As tam bin un robo se com ete contra un propietario con
una fortuna determ inada, grande o pequea, y por un m onto dado, y de
un modo particular, con violencia o no, y as las otras determ inaciones.
Las circim stancias incluyen tanto el entorno en que se da la accin,
com o los m edios de los que se vale el que acta, y los instiunientos o las
acciones fsicas.
El peso de las circunstancias cuando se determ ina la calificacin de
las acciones es muy variable, y segn la teora presente solam ente au
m enta o dism inuye la gravedad, sea positiva o negativa, que ya se deter
min en vistas del objeto y el fin subjetivo. Supngase el robo: si ade
ms de robar a una persona se le m altrata e injuria, el robo es nics
grave. Si se roban cincuenta centavos en el pago de los im puestos cuyo
im porte es de m uchos millones, esto est mal porque es un robo, pero
es m enos m alo que quitarle algunos miles a una persona pobre que se
queda sin recursos p ara vivir, lo cual es muy grave.
Hay tam bin algunas circunstancias que son indiferentes para la c a
lificacin m oral, aunque form an parte de la individualidad de la accin:
es indiferente si se dicen las m entiras en ingls o en francs, o si .se dis
para contra alguien con la m ano izquierda o con la m ano derecha (aun
que a la izquierda se llam e siniestra). Desde luego, tam bin hay circuns
tancias que aum entan el m rito, com o si alguien se m uestra fiel a sus
convicciones en m om entos difciles o cuando todo le es adverso, y esto
es lo que se adm ira en los hroes. Es m eritorio, por ejem plo, si uno dice
habitualm ente la verdad, pero es heroico si al hacerlo pierde una gran
cantidad de dinero que podra consei'var callando o m intiendo, o si
gana la enemistid de alguien poderoso.
El m ecanism o entre los tres elem entos dice que la calificacin bsica
viene dada por el objeto, pero el m rito y la culpa pueden ser alterados
por el fin subjetivo. No obstante esta m odificacin, el fin bien intencio
nado no puede hacer buena o positiva a la accin que pertenece a un
objeto negativo. Por su parte, las circunstancias pueden h acer m ejor lo
Inev itab le d e c ir q u e M aq u iav clo n o e sc rib i el fin ju stific a los m edios", ni m u ch o
m en o s p re se n t e sa frase c o m o im a re g la m o ral g e n e ra l. E n 7 P rincipe se re fie re a la a c
c i n poltica del g o b e rn a n te , n o a la a c c i n m o ral d e c u a lq u ie r p e rso n a . Y su b siste el p ro
b lem a d e d e c ir c u le s fines ju stific a n el e m p le o d e c u le s m edios, [>orquc es a b s u rd o p e n
s a r q u e c u a lq u ie r p ro p sito ju stific a c u a lq u ie r co sa q u e se h a g a p a ra a lc a n z a rlo .

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ANLISIS Y DESARROLLO MORAL Alheo Hernndez Buqueiro

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bueno o peor lo malo, es decir que pueden au m en tar el grado, pero


tam poco pueden cam b iar la calificacin inicial.
Sin em bargo, puede o cu rrir que haya un objeto que incluya en s
una circunstancia esencial, o sea que si esa circunstancia no se da en
tonces no se da el objeto. Por ejemplo, el p a n icidio es un hom icidio que
se com ete contra el propio padre. Si no existe relacin de parentesco
entre el hom icida y la victim a no existe parricidio. En la legislacin de
algunos pases se recoge este ejem plo, pues se penaliza de m anera dife
rente el hom icidio com etido contra cualquier persona que el com etido
contra los padres. En Mxico este acto poda suponer la pena capital,
m ientras que el hom icidio com n no la supona.
Y
al igual que algunas circunstancias, algunos fines entran en la
com posicin de algunos objetos. Tal es el caso de la m entira, porque
m entir es decir lo que s que no es verdad. Alguien podra decir una
cosa que no es verdad po r una equivocacin involuntaria y entonces no
m iente, sino que com ete un error. El e rro r y la m entira m erecen dos
juicios diferentes, pues el defecto en el e rro r se en cuentra en el conoci
m iento, m ientras que el defecto en la m entira se encuentra en la volun
tad del que desea m entir. Por esta razn, el rem edio para el que comete
errores y el rem edio p ara el que dice m entiras han de ser distintos.
Pongam os un ejem plo que com plique un poquito las cosas. Una niita fue m ordida por una vbora muy ponzoosa, y si no recibe de inm e
diato el antdoto, m orir. En el ap a ra d o r de la nica farm acia del pue
blo est la m edicina, pero est cerrado porque es de m adrugada.
Entonces, no debo to m ar la m edicina de donde est, porque el farm a
cutico no puede vendrm ela? iClaro que debo tom arla! La circunstan
cia es tal que no hay robo sino salvacin de la nia, y la rectitud de la
accin se podr reconocer en las reparaciones posteriores.
Este esquem a puede ser excesivam ente sim plificador, pero es un in
tento de distinguir factores de muy diferente naturaleza que entran
cuando hay que ju zg ar si se hace bien o se hace mal al efectuar una ac
cin. El objeto, por su naturaleza abstracta o general, se puede relacio
nar fcilm ente con el m undo de los valores, los bienes o los principios
de actuacin que las diferentes doctrinas ticas propongan m aterial
mente. El concepto de fin subjetivo hace ver la im portancia de la inten
cin, que puede ser recta y sim ple, o com pleja y obscura, enm ascarada
en una apariencia. El fin es inaccesible para el observador externo pero
no p ara el propio agente. Al final, el agente es el nico que sabe lo que
pretenda con una accin, y entonces el juicio m oral definitivo sobre sus
acciones slo lo puede llevar a cabo l mismo. Puede en g a ar a los
otros, puede m entir respecto a su intencin, pero l sabe cual es la ver
dad. Por ltim o, las circunstancias son casi infinitas, o m s bien irrepe-

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TICA. PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PAR/\ LA VIDA

tibies, y esto hace que cada accin tenga un juicio propio, diferente de
la m ism a clase de accin realizada po r otra pereona o en otro m om en
to. De all tam bin la dificultad de llevar a cabo el juicio concreto, po r
que el objeto puede proponerse, las circunstancias m s o m enos pueden
ser conocidas con algn esfuer/o, pero el fin queda oculto a m enos que
el agente lo declare sinceram ente.
Ntese una vez m s que estos tres (objeto, fin y circunstancias) p re
tenden ser elem entos form ales, no nos dicen qu es bueno o malo, qu
virtuoso o vicioso, y lo m ism o valdra el anlisis si en lugar de poner los
ejem plos de objetos positivos que hem os puesto hubiram os elegido
otros.
2 .5 . A u t o n o m a y d e s a r r o l l o m o r a l .
LOS NIVELES DE R/\ZONAMIENTO MORAL

Estoy en m edio de la m ontaa, al final de una jo rn a d a de excursin.


Slo queda un refresco. Alguien del grupo no ha tom ado el suyo. Yo ya
tom el que me corresponde, ipero an tengo sed! Me bebo el refresco
ahora que nadie m ira? Trato de intercam biarlo por un chocolate que
me sobra? Despus de todo, qu hay de m alo en que lo lome?
Existe una teora form ulada por Law rence Kohlberg'* acerca del ra
zonam iento que se usa p ara llegar a las actuaciones ticas. Esa teora
retom a planteam ientos muy influyentes del psiclogo suizo J. Piaget (se
recom ienda enfticam ente hacer una pequea investigacin sobre sus
teoras) y nos ser muy til para com prender otro aspecto form al de las
acciones m orales, cm o funciona la m entalidad de una persona cuando
va a juzgar.
Kohlberg establece que hay tres niveles de razonam iento que se pre
sentan evolutivam ente, de m anera que los niveles inferiores correspon
den a estadios m enos desarrollados, m s cercanos a la infancia, m ien
tras que los niveles superiores estn m s cerca de la m adurez del
adulto. Hay dos criterios que se estn usando para establecer dichos ni
veles. Un criterio se refiere a si el sujeto es capaz de tom ar en cuenta a
otras personas al m om ento de actuar, o bien, que solam ente sea capaz
de considerar su propio inters. El segundo criterio es la clase de justifi
cacin que se da para la actuacin. As obtenem os estos tres niveles:
Aqu se p re s e n ta s lo u n a p a ite p e q u e a de las id eas d e K olilberg, e n la m ed id a
q u e s i n e n al protJsito d e e s ta n o ta. P a ra a m p lia r so b re la te o ra d e esc a u to r ver: Kolilb erg , U iw re n ce : "The C laiin to M oral A decquacy o f a H ighest S ta g e o f M oral Ju d g e m en t".
J o u n ta l o f P liilosopy 70, 18. O ct. 1973, 631-632; E stu d io s m o ra le s y m o raliza ci n : El e n
foque cognitivo-evolutivo" (1976), e n T u riel, L in a /a y E n csco (co m p .) E l m u u d o so c ia l en
la incnlc iufaiU il, A lian /a , M ad rid . 1989. C u a lq u ie r b u sc a d o r de iu te m c t e n c o n tr a r m u
c h a s re fe re n c ia s e n p o c o s se g u n d o s.

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51

ANLISIS Y DESARROLLO MORAL A lU no Uemudei ttaqiiciro

N iveles

P re co n v c n cio n a l

C onvencio n al

P o sico n v cn cio n al

E studios

I. H ele ro tio m a

111. O rien taci n


del "buen chico"

V. C o n tra to social y
d ere ch o s in d iv id u ales

E stad io s

II. In te rc a m b io
in stn im e n ta l

IV. S iste m a y c o n
c ien c ia sociales

VI. P rin cip io s tico s


un iv ersales

El prim er nivel es el preconvencional, propio del nio. En l, el in


fante solam ente se mueve por su propia conveniencia, el puro indivi
dualism o es la regla de sus elecciones. Es decir, la nica persona cuyos
intereses son tom ados en cuenta en este nivel es el propio sujeto que ac
ta. Por otra parle, lo que im pera en las cosas que el nio desea en este
nivel es el placer o dolor, el prem io o castigo que obtiene com o resulta
do de tal accin. El individuo slo acta buscando su propia satisfac
cin, y su adaptacin al m edio social que lo rodea se debe exclusiva
m ente a ese m ism o deseo de ser aceptado personalm ente y a la
satisfaccin que im plica ser aceptado. Este nivel se siibdivide en dos es
tadios: heteronom a e intercam bio instrum ental. En el intercam bio ins
trum ental ya es posible que se d el intercam bio con otras personas a
pesar de la orientacin individual preponderante, pero en ese intercam
bio se garantiza que se obtendr tanto com o se da, y persiste la respues
ta con base en el prem io y el castigo.
El nivel convencional corresponde a las actuaciones que ya son ca
paces de incluir la m anera com o son afectadas otras personas distintas
del que a c t a . Se pu ed e b u s c a r el beneficio de varios, no so lam en te
el del individuo, siem pre y cuando esos varios tengan una relacin cer
cana con el sujeto que acta. Se puede decir que aqu se da una especie
de e.xtensin del crculo que el sujeto considera cuando va h acer algo, y
en ese crculo en tran quienes se encuentran mis cercanos a l, por
afecto, convivencia u otra razn anloga. En cuanto al segundo criterio,
la actuacin se justifica por su correspondencia a las reglas establecidas
por el grupo al que pertenece. En el caso de los grupos m s complejos,
esas reglas se m anifiestan com o norm as o leyes que son sostenidas por
la autoridad del grupo. El deseo de pertenencia al grupo lom a un papel
im portante p ara obsen-ar las conductas que el grupo establece. Los dos
estadios en que se subdivide son llam ados orientacin del buen m ucha
ch o (o heteronom a interpersonal)'*' y estadio del sistem a y concien
cia sociales. En su etapa m s avanzada, el individuo es capaz de enfo
car los problem as o decisiones a que se enfrenta con una perspectiva de
grupo y ste adquiere una estructura.
T erm in o lo g a p ro p u e sta p o r J. H u e rta Ib a rra y M. E z c u rra , 1995.

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52

TICA, PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PARA LA VIDA

Quizs la com paracin sea un poco forzada, pero algunas conductas


com unes en los grupos form ados po r adolescentes se parecen a esta
descripcin. En un equipo deportivo o un club, com o en el ftbol o los
scous, hay un gran deseo de pertenencia y los m iem bros de tal grupo
realizan una serie de ritos que sirven p a ra d a r identidad al grupo y a los
individuos (como el uso de contraseas, sm bolos, reuniones peridicas
y en lugares preestablecidos, pruebas de iniciacin o incorporacin al
grupo entre otras), usan seales de identificacin (com o una form a pe
culiar de vestirse, peinarse, cam inar), se form an lenguajes especiales y
aun se pueden form ular cdigos de conducta explcitos o im plcitos (las
reglas sagradas del grupo o su cdigo de honor), po r ejemplo.
El nivel postconvencional corresponde a los razonam ientos que son
capaces de considerar a todas las personas que son afectadas por la ac
tuacin, tam bin aquellas que se encuentran m s all de los lm ites del
grupo al que pertenece el individuo que acta. Desde el punto de vista
de la justificacin de la accin aparece el deseo de e n c o n trar razones de
validez general, incluso m s all de las que se adoptan sim plem ente por
corresponder al gi-upo al que se pertenece. Valores de orden m s uni
versal son los que se aducen p ara justificar las acciones de este tipo.
Los dos estadios que aqu encontram os son el de contrato social y dere
chos de los individuos, que im plica el cam bio de actitud del consenso
grupal y la consideracin de los derechos que valen p a ra todos; y el es
tadio de principios ticos universales, en el que intei'X'ienen trm inos
abstractos. La fase superior de este nivel fue llam ada "autonom a m o
ral" por Kohlberg, pues en ella el sujeto decide sobre la base de sus con
vicciones m s elaboradas y racionales.
Como puede verse, el aspecto m s interesante de la teora es que in
tenta poner la capacidad de los sujetos de plantearse la razn de sus ac
tuaciones en relacin con el grupo social al que pertenecen, o estable
c er la capacidad de los sujetos p ara su p e ra r los particularism os o
individualism os de un nivel todava inm aduro. Si se considera que el
particularism o de grupo puede referirse a algo tan cercano com o la fa
milia, pero tam bin al partido, la iglesia o la nacin, entonces es fcil
ver que la incapacidad para ir m s all de l puede ten er consecuencias
graves, com o en los nacionalism os violentos y xenfobos y, en general,
tiene m ucho que ver con la incapacidad p ara to lerar las ideas, culturas
y conductas distintas de las del propio grupo. Tal vez el problem a de la
intolerancia podra verse, desde esta perspectiva, com o una incapaci
dad p a ra realizar y aceptar razonam ientos postconvencionales.
Por otra parte, hay que ver que cada uno de los niveles corresponde
a un m om ento evolutivo, pero hay cierta clase de acciones de las que di
fcilmente puede esperarse que se encuentren en otro nivel distinto de
aquel en el que aparecieron desde el prim er m om ento. Es decir, hay

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ANLISIS Y DESARROLLO MORAL Alhc-rto Hernndez Baqucim

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ciertas decisiones en las que sera absurdo e intil tra ta r de h acer razo
nam ientos postconvencionales de gran com plejidad, porque finalm ente
slo incum ben al propio individuo y basta con su propio p arecer para
decidir con suficiencia al respecto. Al final de una com ida llega la hora
de los postres, qu tom ar, capirotada o helado de nuez? Parece una
tontera poner en juego m s valores que el sim ple gusto personal.
En cam bio, resulta bastante grave que un individuo slo considere
su gusto personal cuando, disponiendo de una cantidad lim itada de re
cursos, pretendiera co m p rar todo y slo lo que a l le gusta, sin acor
darse de su esposa(o) e hijos(as) que dependen de su decisin. En este
caso una decisin de com pra adecuada tendra que tom ar en cuenta al
grupo del cual form a parte el individuo. Eso es lo que hacen m uchas
am as de casa cuando van al m ercado: si por ellas fuera no com praran
cerveza oscura, cereal de anim alitos ni huesos de carnaza, pero echan
todas estas cosas al carrito porque son necesarias para los m iem bros de
la familia.
Una conducta realizada bajo un razonam iento postconvencional
puede ser la de un ciudadano que acepta colaborar com o funcionario
de casilla en unas elecciones. De modo inm ediato no le resulta un bene
ficio individual ni tam poco para su grupo cercano, fam iliar por ejem
plo. Pero s puede o c u rrir que colabore porque entiende que la dem o
cracia requiere la colaboracin de todos, por consiguiente de l mismo.
Lo m s notorio es que su conducta se justifica no por el placer que le
reporta, ni porque est legalm ente obligado a ello, sino por un valor de
c a r c te r ms general.
Entonces es im portante advertir que en algunos m bitos de actu a
cin no hace falta tener en cuenta m s que el propio inters individual,
m ientras que otros requieren la capacidad de ad o p tar razonam ientos
que incluyen al gm po al que pertenezco, en un crculo muy cercano o
en uno m s am plio que se puede extender incluso a toda la hum anidad.
Esto ltim o no quiere decir necesariam ente que las acciones beneficien
a la hum anidad", sino que tengan en consideracin a cualquier ser hu
m ano que es afectado por la accin.
No hay problem a en tom ar algunas veces razonam ientos preconvencionales. En cam bio, habra una deficiencia si el individuo es incapaz,
en todos los casos que se presenten, de p ensar de otra m anera que no
sea exclusivam ente centrado en s mismo. Si no es capaz de incluir a
los dem s al m om ento que considera lo que habr de hacer, entonces
necesita aprender, crecer o m ad u ra r en su m odo de razonam iento.
Hay que advertir tam bin que estos niveles, tal com o los describi
mos, son form ales porque no decim os qu es lo que hay que buscar. A
nivel individual se puede b uscar para s m ism o la riqueza, o la sabidu
ra o el placer, cul de ellos hay que elegir en la encrucijada?, o de

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TICA. PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PARA LA VIDA

otro modo, cul de ellos es preferible, esta es otra cuestin, de ndole


m aterial. Y lo m ism o p a ra los dem s niveles: el individuo puede buscar
para su grupo uno u otro valor m aterial, com o puedo p referir p ara mi
familia que sea culta a que sea rica, o en mi em presa p referir que sea
un buen lugar p ara tra b a ja r a que sea ordenada. O a la inversa.
Asimismo, se pueden fo n n ar varias com binaciones, poniendo distin
tos valores en los tres niveles. Si pongo com o valor preferible el placer,
mis acciones pueden dirigirse a la consecucin de mi p lacer individual,
o a la del placer de mi grupo, o a que ese placer llegue al m ayor nm e
ro posible de personas. Finalm ente, en cuanto a esto, hay que decir que
la escuela de Kohlberg desarroll toda una m etodologa para m edir el
nivel de desarrollo m oral de las personas, pero eso no indica la actua
cin que tendrn de hecho. En las pruebas em pricas se ha constatado
que individuos capaces de razonam iento m oral postconvencional en el
test, llevaron a cabo acciones com pletam ente deplorables e inm orales
cuando se encontraron fuera del am biente en que se realiz la prueba.
2 .6 . METODOLOGA DE ANLISIS DE DILEMAS TICOS.
Ap r o x im a c i n d e s d e e l r a z o n a m ie n t o p r c t ic o

Existen hoy da distintas estrategias didcticas y varias m etodologas


m orales p a ra ab o rd ar problem as ticos. Algunas de ellas son muy sofis
ticadas y se puede a p ren d er m ucho de ellas. Posiblem ente algunas re
quieran algn entrenam iento previo en el lenguaje y en el m odo de ra
zonar propio de los filsofos m orales. Lo que aqu vam os a p resen tar es
m s discreto. Vamos a lim itarnos a exponer la parte lgica de nuestros
razonam ientos cuando nos enfrentam os con una situacin de car c te r
moral.
Se razona p a ra tra ta r de llegar a soluciones a los problem as (un
amigo mo con sentido del hum or muy negro deca que los hom bres
no se si se aplicar tam bin a las m ujeres solam ente piensan para
resolver un problem a cuando no les queda otra salida). Cada vez que se
trata de entender un problem a se realiza un com plejo de actividades in
telectuales. El razonam iento im plica "procesar la inform acin que se
recibe a fin de que lleve a conclusiones nuevas. Tam bin en las cuestio
nes eticas hay un proceso de razonam iento en el que tiene lugar una se
rie de enunciados o inform aciones acerca de lo que se hace o decide,
nuestra reflexin sobre tales enunciados lleva a conclusiones acerca de
lo que hay que h acer o acerca de la calificacin etica que corresponde a
lo que ya se ha hecho. Estos procesos son designados con el trm ino
"razonam iento prctico". Veremos prim ero lo que nos com pete sobre
las falacias y term inarem os ocupndonos del razonam iento prctico.

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ANLISIS Y DESARROLLO MORAL Alberto Hernndez OatiMnj

2 .7 . L a s

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f a l a c ia s e n t ic a

Un razonam iento es una operacin lgica en la que se pasa de una


serie de afirm aciones llam adas prem isas a una o varias afirm aciones
nuevas que son las conclusiones. He aqu un razonam iento de foiTna
silogstica;
a) Ningn tigre es anim al dom stico
b) Algn felino es tigre
c) Por lo tanto, algn felino no es anim al dom stico
Este silogism o es correcto form alm ente porque corresponde a una
de Icis figuras silogsticas clsicas ("FERIO"). Intuitivam ente, si no re
cordam os las reglas que gobiernan los silogismos, quizs no sea tan f
cil d ecir si la conclusin es co rrecta o no.
De parecida m anera a com o podem os equivocarnos en el razona
m iento acerca de problem as tericos o tcnicos debido a un simple
e rro r form al, tam bin podem os equivocam os en el razonam iento acerca
de cuestiones ticas. Especialm ente hay que ten er en cuenta que el
ejem plo an terio r corresponde a una lgica cuantitativa, pero en la tica
es poco frecuente que nos encontrem os con esquem as lgicos de esa
clase, sino m s bien con enunciados com o tal cosa se debe hacer" o
"tal o tra es preferible" que im plican otros m ecanism os p ara llegar a
ciertas conclusiones.
Por otra parte, encontram os continuam ente en los razonam ientos
ticos que se dan engaos, sofism as o falacias, donde se presenta com o
una supuesta conclusin im razonam iento donde hay un paso lgico in
correcto, por ejemplo:
a) La ciencia no es culpable de los usos que se dan a sus productos
b) Algunos productos cientficos tienen usos perversos
c) Por esto, los cientficos no son culpables de los usos perversos de
sus productos.
En este razonam iento se incurre en varias falacias, la principal de
ellas es de tipo m aterial, porque lo que vale p a ra la ciencia "bsica no
vale p ara la ciencia ap licad a, pero adem s hay un e rro r form al por
que se intercam bia el term ino "ciencia" (que no es "alguien") por el tr
m ino "cientficos" (que son personas), cam biando el uso al p asar de las
prem isas a la conclusin.
Las falacias form ales son aquellos razonam ientos que, aunque inco
rrectos, son psicolgicam ente persuasivos. Es "una form a de razona
m iento que parece correcta, pero resulta no serlo cuando se la analiza
cuidadosam ente. El estudio de estos razonam ientos es provechoso, pues

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TICA, PERSONA Y SOCIEDAD. UNA TICA PARA I.A VIDA

la fam iliaridad con ellos y su com prensin im pedir que seam os enga
ados por ellos".*
Hay una gran variedad de falacias y existen varias clasificaciones de
ellas. Slo m encionar brevem ente algunos tipos, sin ningn nim o de
h acer ahora una exposicin completa:^'
a) Falacias de atinencia. Las prem isas son incapaces de establecer la
verdad de la conclusin, pero son psicolgicam ente persuasivas. Por
ejemplo, el argum ento acl haculiun o a la violencia supone el uso de la
fuerza o una am enaza im plcitas en la m anera de expresarse. El arg u
m ento ad lominem se usa cuando en lugar de dem o strar la verdad o
falsedad de una afirm acin se descalifica a la persona que hace la afir
m acin. El argum ento ad ignorantiani se basa en que nadie ha dem os
trado que una determ inada afirm acin sea falsa para decir que es ver
dadera. El argum ento ad niisericordiani es el que se com ete cuando se
apela a la piedad para conseguir que se acepte una conclusin. El arg u
m ento ad populuni es la falacia que se com ete al dirigir un llam ado
em ocional "al pueblo, de m anera que se consigue su entusiasm o o su
aprobacin para alguna cosa, etctera.
b) Falacias de ambigedad. En su form ulacin contienen palabras o
frases cuyo significado vara de m anera m s o m enos sutil durante el
razonam iento (ver el ejem plo de la ciencia y los cientficos, m s arriba).
Un prim er ejem plo es el equvoco, que se da cuando se usan palabras
que tienen m s de un significado. Valga esta ilustracin:
El fin de una cosa es su perfeccin
La m uerte es el fin de la vida
Por lo tanto, la m uerte es la perfeccin de la vida
Otros tipos de am bigedades son la anfibologa, que se da cuando lo
que se quiere decir es confuso debido a la m anera com o estn ordena
das las palabras o por la form a gram atical de los enunciados. Ejem plo
clsico, dice el orculo para Creso: "Si Creso em prende la guerra con
tra Persia destruir un reino poderoso (Creso em prendi la guerra y
fue derrotado rpidam ente, destruyendo su propio reino). La falacia de
nfasis, en la que al subrayar determ inada palabra parece autorizarse
una interpretacin incorrecta: "No debem os m entir a nuestros amigos"
(entonces, podem os m entir a quienes no son am igos nuestros?). La di
visin, juega con lo que puede decirse del todo y lo que puede decirse
de la parte: por qu las ovejas blancas com en m s que las negras?
(Respuesta: porque hay m s ovejas blancas que negras).
20 Copi, 1987. pp. 81-82.
2' El p ro fe so r W aldo M rq u ez G onzlez hizo u n resumen q u e p u e d e e n c o n tra rs e en
los sitio s w vh q u e a y u d a n a " a b o n a r tiem p o " en los tra b a jo s e sc o la re s , d o n d e se e.xplican

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ANLISIS Y DESARROLLO MORAL Alberto Hernndez Baqueiro

57

Puede o c u rrir que al tom ar una decisin com eta una equivocacin
formal y una injusticia sin darm e cuenta, e incluso creyendo que haba
hecho bien. Pero fuera de estos casos bien intencionados, es m s fre
cuente que se pretenda que las inform aciones de que se dispone "cua
dren con los propsitos que de antem ano se tenan, aparentando que
son "conclusiones" estrictas. En otras palabras, frecuentem ente tra ta
mos de concluir lo que nos conviene. Leibniz, descubridor del clculo
infinitesimal, dijo que "si la geom etra se opusiera a nuestras pasiones e
intereses actuales, com o la m oral, no la vulneraram os m enos que a
sta, a p esar de todas las dem ostraciones de Euclides y Arqumedes, las
que consideraram os com o sueos y lem as faltos de lgica.^^
2 .8 . D e l

s i g n i f i c a d o l g ic o d e l r a z o n a m ie n t o

PRCTICO

El razonam iento prctico tiene com o finalidad la accin. Se diferen


cia del "razonam iento terico porque ste tiene com o propsito la
transm isin de la verdad contenida en las prem isas hacia la conclusin,
pero en el prctico la conclusin no es forzosam ente una proposicin
verdadera, sino que es una accin. En la deduccin form al, la correc
cin del razonam iento que se realiza a p a rtir de prem isas verdaderas
garantiza la verdad de las conclusiones. En el razonam iento prctico la
conclusin no se "deduce necesariam ente de las prem isas, porque es
una accin y no un enunciado declarativo de un estado de cosas dadas.
As pues, no es dem ostrativo.
Adems, las prem isas que se utilizan en un razonam iento prctico
tampoco son iguales a las que se em plean en una deduccin terica. Lo
que se contiene en las prem isas de un razonam iento terico es cierta ver
dad que las reglas formales conservan hacia la conclusin, pero en un ra
zonamiento prctico no es la "verdad lo que hay que preserv-ar^J sino la
satisfaccin de un plan de accin, que puede no darse por mltiples cau
sas, desde la pereza, ignorancia o incapacidad del agente, hasta la inter
vencin de un factor externo que impide realizar la decisin tomada.
Una m anera de entender el significado lgico del razonam iento
prctico es que "las inferencias practicas resum en una cosa o accin
particular bajo algn principio o regla general acerca de lo que nos
los 18 tipos m s c o m u n e s de falacias: a) las de a tin e n c ia ; a p e la c i n a la fuerza; a d lioniiiient; a d if;noraiin'ntii; <ul m isericordiani: a d populiinr, p o r la a u to rid a d ; a c c id e n te o la ex
cepcin de la regla: a cc id e n te inverso; cau sa falsa; peticin d e prin cip io ; p re g u n ta c o m p le
ja: c o n clu si n in a tin c n tc ; b) las de a m b ig e d ad : equvoco, an fib o lo g a, nfasis, c o m p o si
cin, divisin.
22 G. W. Leibniz; N u d 'o s eiusavos sobre el entendim ieuto liw n a u o , libro I. cap. 2, p ar. 1 1.
23 K enny. 1986. p. 71.

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