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Yesica Yanery Perez Ramrez

LA TERMODINMICA EN LA HISTORIA
La termodinmica surge de procedimientos empricos que llevaron a la
construccin de elementos que terminaron siendo tiles en la vida del hombre.
Surgi de la curiosidad que despert el movimiento producido por la energa del
vapor de agua.
Su objetivo principal fue el perfeccionamiento de las tecnologas aplicadas con el
fin de hacer mas fcil la vida del hombre, reemplazando el trabajo manual por la
mquina que facilitaba su realizacin y lograba mayor rapidez, el inicio se encuentra en
el bombeo de aguas del interior de las minas y el transporte.
LAS SIGUIENTES ETAPAS EXPLICAN SU DESARROLLO

EMPIRICA
Los orgenes de la termodinmica nacen de la pura experiencia y de hallazgos
casuales que fueron perfeccionndose con el paso del tiempo.
Algunas de las mquinas trmicas que se construyeron en la antigedad fueron
tomadas como mera curiosidad de laboratorio, otros se disearon con el fin de trabajar
en propsitos eminentemente prcticos. En tiempos del nacimiento de Cristo existan
algunos modelos de mquinas trmicas, entendidas en esa poca como instrumentos
para la creacin de movimientos autnomos, sin la participacin de la traccin a
sangre.
El ingenio ms conocido por las crnicas de la poca es la eolipila de Hern que
usaba la reaccin producida por el vapor al salir por un orificio para lograr un
movimiento. Esta mquina es la primera aplicacin del principio que usan actualmente
las llamadas turbinas de reaccin.
La historia cuenta que en 1629 Giovanni Branca dise una mquina capaz de
realizar un movimiento en base al impulso que produca sobre una rueda el vapor que
sala por un cao. No se sabe a ciencia cierta si la mquina de Branca se construy,
pero, es claro que es el primer intento de construccin de las que hoy se llaman
turbinas de accin.
La mayor aplicacin de las posibilidades de la mquina como reemplazante de la
traccin a sangre consista en la elevacin de agua desde el fondo de las minas. Por
ello la primera aplicacin del trabajo mediante la fuerza del vapor cristaliza en la
llamada mquina de fuego de Savery.
La mquina de Savery consista en un cilindro conectado mediante una caera a
la fuente de agua que se deseaba bombear, el cilindro se llenaba de vapor de agua, se
cerraba la llave de ingreso y luego se enfriaba, cuando el vapor se condensaba se
produca un vaco que permita el ascenso del agua.

TECNOLOGICA

Yesica Yanery Perez Ramrez

Segn lo dicho la bomba de Savery no contena elementos mviles, excepto las


vlvulas de accionamiento manual, funcionaba haciendo el vaco, de la misma manera
en que ahora lo hacen las bombas aspirantes, por ello la altura de elevacin del agua
era muy poca ya que con un vaco perfecto se llegara a lograr una columna de agua
de 10.33 metros, pero, la tecnologa de esa poca no era adecuada para el logro de
vacos elevados.
El primer aparato elemento que podramos considerar como una mquina
propiamente dicha, por poseer partes mviles, es la conocida como mquina de vapor
de Thomas Newcomen construida en 1712. La innovacin consisti en la utilizacin del
vaco del cilindro para mover un pistn que a su vez provea movimiento a un brazo de
palanca que actuaba sobre una bomba convencional de las llamadas aspiranteimpelente.
Podemos afirmar que es la primera mquina alternativa que
conocimiento y que con ella comienza la historia de las mquinas trmicas.

se tiene

Las dimensiones del cilindro, rgano principal para la creacin del movimiento,
eran: 53,3 cm de dimetro y 2,4 metros de altura, produca 12 carreras por minuto y
elevaba 189 litros de agua desde una profundidad de 47,5 metros.
El principal progreso que se incorpora con la mquina de Newcomen consiste en
que la produccin de un movimiento oscilatorio habilita el uso de la mquina para otros
servicios que requieran movimiento alternativo, es decir, de vaivn.
En esa poca no existan mtodos que permitieran medir la potencia desarrollada
por las mquinas ni unidades que permitieran la comparacin de su rendimiento, no
obstante, los datos siguientes dan una idea del trabajo realizado por una mquina que
funcion en una mina en Francia, contaba con un cilindro de 76 cm de dimetro y 2,7
metros de altura, con ella se pudo completar en 48 horas una labor de desagote que
previamente haba requerido una semana con el trabajo de 50 hombres y 20 caballos
operando en turnos durante las 24 horas del da.

La mquina de Newcomen fue perfeccionada por un ingeniero ingls llamado John


Smeaton (1742-1792). Un detalle de la potencia lograda lo podemos ver en el trabajo
encargado por Catalina II de Rusia quien solicit bombear agua a los diques secos del
fuerte de Kronstadt. Esta tarea demoraba un ao usando molinos de viento de 100
metros de altura, la mquina de Smeaton demor solamente dos semanas. Se debe
destacar que el perfeccionamiento consisti en la optimizacin de los mecanismos,
cierres de vlvulas, etc.
El anlisis de las magnitudes que entran en juego en el funcionamiento de la
mquina de vapor y su cuantificacin fue introducido por James Watt (1736-1819).
Watt se propuso estudiar la magnitud del calor puesto en juego en el
funcionamiento de la mquina, esto permitira estudiar su rendimiento.
El mayor obstculo que encontr Watt fue el desconocimiento de los valores de
las constantes fsicas involucradas en el proceso, a raz de ello debi realizar un
proceso de mediciones para contar con datos confiables.

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Sus mediciones experimentales le permitieron verificar que la mquina de
Newcomen solo usaba un 33% del vapor consumido para realizar el trabajo til.
Los aportes de Watt son muchos, todos ellos apuntaron al logro de un mayor
rendimiento, invent el prensa estopa que acta manteniendo la presin mientras se
mueve el vstago del pistn, introdujo la bomba de vaco para incrementar el
rendimiento en el escape, ensay un mecanismo que convirtiera el movimiento
alternativo en rotacional, en 1782 patent la mquina de doble efecto (el vapor empuja
en ambas carreras del pistn), ide vlvulas de movimiento vertical que permitan
mantener la presin de la caldera mediante la fuerza de un resorte comprimido. Cre el
manmetro para medir la presin del vapor y un indicador que poda dibujar la
evolucin presin-volumen del vapor en el cilindro a lo largo de un ciclo.
Con el objetivo de establecer una unidad adecuada para la medicin de la
potencia, realiz experiencias para definir el llamado caballo de fuerza. Determin que
un caballo poda desarrollar una potencia equivalente a levantar 76 kg hasta una altura
de 1 metro en un segundo, siguiendo con este ritmo durante cierto tiempo, este valor
se usa actualmente y se llama caballo de fuerza ingls.
Un detalle importante de las calderas de Watt es que trabajaban a muy baja
presin, 0,3 a 0,4 kg/cm2.
Los progresos tecnolgicos aportados por Watt llevaron la tecnologa de la
mquina de vapor a un refinamiento considerable. Se haba avanzado en seguridad
merced a la incorporacin de vlvulas, ya se contaba con unidades que daban cuenta
de la potencia y el rendimiento, los mecanismos fueron elaborados con los ms
recientes avances de la tecnologa mecnica.
Lo nico que no entr en la
consideracin de Watt fue la posibilidad de usar calderas de mayor presin, su objetivo
principal era la seguridad, y desde el punto de vista econmico no requera
perfeccionamiento, sus mquinas eran muy apreciadas y se vendan bien.
Despus de Watt se consiguieron considerables avances en la utilizacin de
calderas de muy alta presin, esta incorporacin increment el rendimiento y, lo mas
importante, favoreci el uso de calderas de menor tamao que realizaban mayor
trabajo que las grandes, adems de mejorar el rendimiento del vapor las prepar para
adaptarlas para su instalacin en medios de transporte.
En agosto de 1807 Robert Fulton puso en funcionamiento el primer barco de
vapor de xito comercial, el Clermont, el mrito de Fulton consiste en la instalacin y
puesta en marcha de una mquina de vapor a bordo, no realiz innovaciones sobre la
mquina en s. Este barco cumpli un servicio fluvial navegando en el ro Hudson.
En el ao 1819 el buque de vapor Savannah, de bandera norteamericana realiza
el primer viaje transatlntico, ayudado por un velamen. El Britania fu el primer barco
de vapor ingls, entr en servicio en 1840, desplazaba 1150 toneladas y contaba con
una mquina de 740 caballos de fuerza, alimentada por cuatro calderas de 0.6 kg/cm
cuadrado, desarrollando una velocidad de 14 km/h.
George Stephenson (1781-1848) fue el primero que logr instalar una mquina de
vapor sobre un vehculo terrestre dando inicio a la era del ferrocarril.
En 1829 la locomotora llamada Rocket recorri 19 km en 53 minutos lo que fue
un record para la poca.

Yesica Yanery Perez Ramrez

CIENTIFICA
Sadi Carnot (1796-1832) es el fundador de la termodinmica como disciplina
terica, escribi su trabajo cumbre a los 23 aos. Este escrito estuvo desconocido
durante 25 aos hasta que el fsico Lord Kelvin redescubriera la importancia de las
propuestas contenidas en l.
Llam la atencin de Carnot el hecho de que no existieran teoras que avalaran
las propuestas utilizadas en el diseo de las mquinas de vapor y que todo ello
dependiera de procedimientos enteramente empricos. Para resolver la cuestin
propuso que se estudiara todo el procedimiento desde el punto de vista ms general,
sin hacer referencia a un motor, mquina o fluido en especial.
Las bases de las propuestas de Carnot se pueden resumir haciendo notar que fue
quien desarroll el concepto de proceso cclico y que el trabajo se produca
enteramente "dejando caer" calor desde una fuente de alta temperatura hasta un
depsito a baja temperatura. Tambin introdujo el concepto de mquina reversible.
El principio de Carnot establece que la mxima cantidad de trabajo que puede ser
producido por una mquina trmica que trabaja entre una fuente a alta temperatura y
un depsito a temperatura menor, es el trabajo producido por una mquina reversible
que opere entre esas dos temperaturas. Por ello demostr que ninguna mquina poda
ser ms eficiente que una mquina reversible.
A pesar que estas ideas fueron expresadas tomando como base la teora del
calrico, resultaron vlidas. Posteriormente Rudolf Clausius y Kelvin, fundadores de la
termodinmica terica, ubicaron el principio de Carnot dentro de una rigurosa teora
cientfica estableciendo un nuevo concepto, el segundo principio de la termodinmica.
Carnot tambin establece que el rendimiento de cualquier mquina trmica
depende de la diferencia entre temperatura de la fuente mas caliente y la fra. Las
altas temperaturas del vapor presuponen muy altas presiones y la expansin del vapor
a bajas temperaturas produce grandes volmenes de expansin. Esto produca una
cota en el rendimiento y la posibilidad de construccin de mquinas de vapor.
En esta poca todava tena vigencia la teora del calrico, no obstante ya estaba
germinando la idea de que esa hiptesis no era la adecuada, en el marco de las
sociedades cientficas las discusiones eran acaloradas.
James Prescott Joule (1818-1889) se convenci rpidamente de que el trabajo y el
calor eran diferentes manifestaciones de una misma cosa. Su experiencia ms
recordada es aquella en que logra medir la equivalencia entre el trabajo mecnico y la
cantidad de calor. Joule se vali para esta experiencia de un sistema de hlices que
agitaban el agua por un movimiento producido por una serie de contrapesos que
permitan medir la energa mecnica puesta en juego.
A partir de las investigaciones de Joule se comenz a debilitar la teora del
calrico, en especial en base a los trabajos de Lord Kelvin quien junto a Clausius
terminaron de establecer las bases tericas de la termodinmica como disciplina
independiente. En el ao 1850 Clausius descubri la existencia de la entropa y enunci
el segundo principio:
Es imposible que una mquina trmica que acta por s sola sin recibir
ayuda de ningn agente externo, transporte calor de un cuerpo a otro que est
a mayor temperatura.

Yesica Yanery Perez Ramrez

En 1851 Lord Kelvin public un trabajo en el que compatibilizaba los estudios de


Carnot, basados en el calrico, con las conclusiones de Joule, el calor es una forma de
energa, comparti las investigaciones de Clausius y reclam para s el postulado del
primer principio que enunciaba as:
Es imposible obtener, por medio de agentes materiales inanimados, efectos
mecnicos de cualquier porcin de materia enfrindola a una temperatura
inferior a la de los objetos que la rodean.
Lord Kelvin tambin estableci un principio que actualmente se conoce como el
primer principio de la termodinmica. Y junto a Clausius derrotaron la teora del
calrico.
La termografa en la actualidad:
Hoy se ha llegado a un interesante perfeccionamiento de las mquinas trmicas,
sobre una teora basada en las investigaciones de Clausius, Kelvin y Carnot, cuyos
principios estn todava en vigencia, la variedad de mquinas trmicas va desde las
grandes calderas de las centrales nucleares hasta los motores cohete que impulsan los
satlites artificiales, pasando por el motor de explosin, las turbinas de gas, las
turbinas de vapor y los motores de retropropulsin. Por otra parte la termodinmica
como ciencia acta dentro de otras disciplinas como la qumica, la biologa, etc.