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LA RIVOLUZIONE DELLA SESSUALIT

La selezione sessuale e levoluzione del cervello umano

I protisti
Ameba
Paramecio

Noctiluca

Amphora Mariae

Chi sono i
protisti?
Sono gli
antenati di
animali e piante

2.200.000.000 di anni fa
LA BOMBA DEL SESSO

I protisti sono asessuati

Tutti i protisti si riproducono per via


asessuale: ciascun individuo di solito si
divide in due organismi identici

Riproduzione
asessuata

I protisti
sono organismi tranquilli e silenziosi,
ma in situazioni di carestia

Digestione cannibalica incompleta

I corredi cromosomici
I protisti hanno un corredo cromosomico
semplice (n)

La fusione cellulare porta ad un raddoppio del


corredo cromosomico (2n)

Tutti gli organismi pluricellulari che si

riproducono per via sessuale hanno un corredo


cromosomico doppio (2n): uno ereditato dal
padre e laltro dalla madre

Fecondazione

Zigote

Lattimo prima della fusione

Zigote dopo 2 divisioni

si riconoscono 4 cellule staminali embrionali

Meiosi

2n

riassumendo
2n

PROTISTI

digestione
cannibalica
incompleta

scissione

ANIMALI
PIANTE

fecondazione

(ricombinazione genica)

meiosi
(solo i gameti)

La rivoluzione sessuale ha
tre conseguenze
1. Ci si riproduce non pi per fissione, ma per
2.
3.

fusione cellulare: la manifestazione


dellAMORE
La fusione di 2 genomi aploidi (n + n) forma
un genoma diploide (2n): la base per il
riconoscimento del SE INDIVIDUALE
Lindividuo nasce come zigote, si sviluppa
come embrione, invecchia e muore: la MORTE
COME DESTINO ineluttabile

La sessualit alla radice della biodiversit

Dalla sopravvivenza
1859

On the origin of species by


means of natural selection
La selezione naturale privilegia
il diffondersi di geni UTILI alla
SOPRAVVIVENZA
dellorganismo

Charles Darwin

Il problema si pu risolvere solo


considerandolo nel modo opposto:
non dal corpo, ma dal seme

Il pollo il modo con cui un


uovo fa un altro uovo

uovo = n

uovo fecondato = 2n

Meiosi

al successo riproduttivo
1871

The descent of man, and


selection in relation to sex
La selezione sessuale privilegia
il diffondersi di geni UTILI a
rivelare la FITNESS (la
salute) dellorganismo

Charles Darwin

Differenze tra i tratti selezionati


Selezione naturale

Selezione sessuale

indicazione di scopo

indicazione di fitness

Modulari

Appariscenti

Invarianti

Estremi

Utili

Inutili

Appariscente
Nel corteggiamento
occorre esibire tratti
che siano percepibili
- e adeguatamente
valutati - dal partner
sessuale, di solito la
femmina.

Coda di pavone

Estremo
Quando un carattere
viene preso di mira
dalla selezione
sessuale tende a
raggiungere
rapidamente la sua
configurazione pi
estrema.

Megaloceros giganteus

ma senza esagerare

Inutile
Gli indicatori di fitness
sono affidabili solo se
impongono costi
elevati che i
concorrenti a bassa
fitness non possono
affrontare.
Nido di uccello giardiniere

Cos un indicatore di fitness?


E una caratteristica biologica che si evoluta

specificatamente per evidenziare la capacit di


riprodursi con successo di un certo organismo

E dovuta alla collaborazione di molti geni


Offre al potenziale partner uninformazione

genetica molto ricca, ma quanto affidabile?

Il nostro indicatore di fitness

Levoluzione del cervello umano


Gi 150.000 anni fa le strutture anatomiche del
cervello desunte dai crani fossili di H. sapiens sono
identiche a quelle moderne.
Tuttavia le prime manifestazioni di intelligenza
sembrano prive di utilit pratica:
I primi disegni geometrici hanno non meno di 70.000 anni
Le pitture rupestri hanno non meno di 25.000 anni
Lagricoltura comparsa non prima di 10.000 anni fa
La scrittura comparsa non prima di 5.000 anni fa

25.000 a.C. - Lascaux

Un cervello per riprodursi?

linguaggio
musica
arte
creativit
umorismo
generosit

Queste caratteristiche
rendono unico il
cervello umano e
sembrano essere
frutto di selezione
sessuale

La teoria del cervello seducente


Appariscente: colpisce la fantasia del partner
sessuale
Estremo: si evoluto rapidamente, come solo
un organo spinto da un processo a cascata pu
fare
Inutile: le funzioni di utilit sembrano venire
dopo le funzioni di esibizioni della fitness

sempre pi
appariscente

sempre pi
estremo

Dan OBrien
Campione di decathlon USA

sempre pi
inutile

Adattamenti fisiologici nellinnamoramento


Donatella MARAZZITI e collaboratori, Universit di Pisa
nella fase dellinnamoramento prioritario imparare lo
stare insieme e dunque il venirsi incontro
UOMINI

Diminuisce il testosterone
Aumenta ladrenalina

DONNE

Aumenta il testosterone
Aumenta ladrenalina

Complessivamente, linnamoramento presenta un


quadro fisio-comportamentale di tipo ossessivocompulsivo

Levoluzione al chiaro di luna

Non per conquistare il mondo, ma per conquistare il partner

Fine dellevoluzione?
un momento

Esaptazione
Una caratteristica che si evoluta per
assolvere un certo scopo pu rivelarsi utile
per uno scopo diverso.
Si tratta di un EX-ADATTAMENTO
Consideriamo un tratto molto umano:
la GENEROSIT

Levoluzione della generosit


Secondo la

selezione naturale
si pu essere
generosi solo con i
propri parenti
(kin selection) o con
chi capace di
restituire (tit-for-tat)
latto generoso

Secondo la

selezione sessuale
la generosit pu
evolvere
rapidamente se
laltruismo rivela
anche la fitness del
donatore.

Esaptazione della generosit


La generosit una caratteristica che pu essere appariscente,
estrema e inutile: adatta alla selezione sessuale

Chi generoso dimostra di poter sopravvivere nonostante la


generosit

La generosit si evolve rapidamente per la conquista del partner


Progressivamente per esaptazione la generosit si rende autonoma
Con il pensiero riflesso la generosit diventa pi matura e si innalza
Attraverso la generosit luomo conosce una delle possibili vie
daccesso alla spiritualit

Esaptazione del cervello umano


generosit
poesia
musica
creativit
umorismo

Ciascuna delle
caratteristiche del
nostro cervello
evolutesi per
selezione sessuale
possono essere
altrettante vie
daccesso alla
spiritualit

Riassumendo
La sessualit ha rivoluzionato il mondo della vita
La manifestazione dellamore
Lorigine del s individuale
La morte come destino

Dalla selezione sessuale sorto il cervello umano


Per esaptazione il cervello umano ha sviluppato
una funzione spirituale oltre che utilitaristica
Lenergia sessuale pu essere impiegata per scopi
non riproduttivi

Kundalini

Muladhara

Albero della sefirot

Yesod

Fig. 1. High-amplitude gamma activity during mental training

Lutz, Antoine et al. (2004) Proc. Natl. Acad. Sci. USA 101, 16369-16373

Copyright 2004 by the National Academy of Sciences

Fig. 2. Relative gamma power during mental training

Lutz, Antoine et al. (2004) Proc. Natl. Acad. Sci. USA 101, 16369-16373

Copyright 2004 by the National Academy of Sciences

Fig. 3. Absolute gamma power and long-distance synchrony during mental training

Lutz, Antoine et al. (2004) Proc. Natl. Acad. Sci. USA 101, 16369-16373

Copyright 2004 by the National Academy of Sciences

Ma cosa vuol dire attivare onde gamma


nella pratica della meditazione?
Lattivit sincrona a 40Hz sembra essere
coinvolta nel collegamento degli impulsi dei
sensi in un singolo oggetto unitario cos come
noi lo percepiamo.
Per esempio: il colore, la forma, il movimento e
la localizzazione di un oggetto sono processarti
in parti differenti della corteccia visiva e queste
caratteristiche di un oggetto necessitano di
essere riunite in una entit singola.

Le persone che praticano la meditazione da


molto tempo sono capaci di auto-indurre
onde gamma durante la meditazione
Non importante let, ma le ore che si
dedicano alla pratica di meditazione.
Lattenzione e lamore, laffetto per gli altri, che
trovano un riflesso nella sincronizzazione delle
onde gamma dellEEG dei praticanti la
meditazione, sono abilit che possono essere
allenate (trained)

November 28, 2005, NeuroReport 16(17):1893-1897


Meditation experience is associated with increased cortical thickness.
Lazar SW; Kerr C E; Wasserman R; Gray JR; Greve DN; Treadway MT; McGarvey M;
Quinn BT; Dusek JA; Benson H; Rauch SL; Moore CI; Fischl B.

Abstract

Previous research indicates that long-term meditation practice is associated


with altered resting electroencephalogram patterns, suggestive of long lasting
changes in brain activity. We hypothesized that meditation practice might also
be associated with changes in the brain's physical structure. Magnetic
resonance imaging was used to assess cortical thickness in 20 participants
with extensive Insight meditation experience, which involves focused
attention to internal experiences. Brain regions associated with attention,
interoception and sensory processing were thicker in meditation participants
than matched controls, including the prefrontal cortex and right anterior
insula. Between-group differences in prefrontal cortical thickness were most
pronounced in older participants, suggesting that meditation might offset agerelated cortical thinning. Finally, the thickness of two regions correlated with
meditation experience. These data provide the first structural evidence for
experience-dependent cortical plasticity associated with meditation practice.

Levoluzione va avanti a tentoni


ma precise linee di sviluppo emergono
dallanalisi dei fatti evolutivi
Pierre Teilhard de Chardin

LA RIVOLUZIONE DELLA SESSUALIT


Giuseppe Barbiero

Dipartimento di Scienze della Vita e Biologia


dei Sistemi
Universit di Torino
Dipartimento di Scienze Umane e Sociali
Universit della Valle dAosta