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Introduo Biologia Celular e Molecular

Este texto foi retirado do anexo de [Lem00], revisado por [Bas00], e tem como objetivo
principal apresentar alguns conceitos bsicos de biologia celular e molecular. Ele foi
baseado em [Rob85].

1. A Clula: Organizao Estrutural


O estudo do mundo vivo mostra que a evoluo produziu uma imensa variedade de
formas. Existem em torno de quatro milhes de espcies diferentes de bactrias,
protozorios, vegetais e animais, que diferem em sua morfologia, funo e
comportamento. Entretanto sabe-se agora que, quando os organismos vivos so
estudados a nvel celular e molecular, observa-se um plano nico principal de
organizao. O objetivo da biologia celular e molecular precisamente este plano
unificado de organizao isto , a anlise das clulas e molculas que constituem as
unidades estruturais de todas as formas de vida.
H muito tempo atrs observou-se que uma nica clula poderia constituir um
organismo inteiro, como no caso dos protozorios, ou ser uma das muitas, agrupadas e
diferenciadas em tecidos e rgos, para formar um organismo multicelular.
Assim sendo, a clula a unidade estrutural e funcional bsica dos organismos vivos, da
mesma forma que o tomo a unidade fundamental das estruturas qumicas.
Clulas Procariticas e Eucariticas
A vida manifesta-se em milhes de diferentes espcies, que possuem sua prpria
morfologia e informao gentica especfica. As espcies podem ser reunidas em grupos
progressivamente mais abrangentes gneros, ordens, famlias at o nvel dos reinos
clssicos, vegetal e animal. Um dos esquemas de classificao, o de Whittaker, postula a
diviso em cinco reinos Monera, Protista, Fungi, Plantae e Animalia, com as suas
correspondentes subdivises.
Esta aparente complexidade simplifica-se com o exame das formas vivas a nvel celular.
As clulas so identificadas como pertencentes a dois grupos: procariticas e
eucariticas. Somente os seres pertencentes ao reino Monera (i.e. bactrias, algas azuis
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cianofceas) possuem clulas procariticas, enquanto que todos os outros reinos


constituem-se de organismos formados por clulas eucariticas. A principal diferena
entre estes dois tipos celulares a ausncia de um envoltrio nuclear nas clulas
procariticas. O cromossomo desta clula ocupa um espao denominado nucleide,
estando em contato direto com o protoplasma. As clulas eucariticas possuem um
ncleo verdadeiro com um envoltrio nuclear elaborado, atravs do qual ocorrem trocas
entre o ncleo e o citoplasma.
Veja na Figura 1 e na Figura 2 as clulas animal e vegetal, e note a complexidade dos
eucariontes.

2. A Clula: Organizao Molecular


A estrutura celular visvel aos microscpios ptico e eletrnico resultante de um arranjo
de molculas numa ordem bastante precisa. Apesar de haver muito ainda a ser aprendido,
comearam a surgir os princpios gerais da organizao molecular de algumas estruturas
celulares, como membranas, ribossomos, cromossomos, mitocndrias e cloroplastos. A
biologia celular no pode ser separada da molecular, pois da mesma maneira que as
clulas so os tijolos de tecidos e organismos, as molculas so os tijolos das clulas.
A organizao molecular dos seres vivos est baseada na qumica do carbono. Protenas,
carboidratos, lipdios, etc., so diferentes macromolculas que contm um grande
nmero de tomos de carbono arranjados de forma distinta.
Numerosas estruturas celulares so constitudas por molculas bastante grandes
denominadas macromolculas ou polmeros, compostas por unidades repetidas,
chamadas monmeros.
Existem trs exemplos importantes de polmeros nos organismos vivos. So eles:

cidos nuclicos, que resultam da repetio de quatro diferentes unidades


denominadas nucleotdeos. A sequncia linear de quatro nucleotdeos na molcula
de DNA a fonte bsica da informao gentica.

Figura 1. Clula animal.

Figura 2. Clula vegetal.

Polissacardeos podem ser polmeros da glicose, formando amido, celulose ou


glicognio, ou podem tambm envolver a repetio de outras molculas para formar
polissacardeos mais complexos.

Protenas ou polipeptdeos so compostos por aproximadamente 20 aminocidos,


presentes em diversas propores, unidos por ligaes peptdicas. A ordem em que estes
20 monmeros podem se unir d origem a um nmero astronmico de combinaes
em diferentes molculas proticas, determinando no s sua especificidade, mas
tambm sua atividade biolgica.

cidos Nuclicos
Os cidos nuclicos so macromolculas de suma importncia biolgica. Todos os
organismos vivos contm cidos nuclicos na forma de cido desoxirribonuclico (DNA)
e cido ribonuclico (RNA).
O DNA o principal armazenador da informao gentica. Esta informao copiada
ou transcrita para molculas de RNA, cujas as sequncias de nucleotdeos contm o
cdigo para a ordenao especfica de aminocidos. As protenas so ento sintetizadas
num processo que envolve a traduo do RNA. Refere-se frequentemente srie de
eventos acima relacionada como o dogma central da biologia molecular; ela pode ser
resumida na forma (Figura 3):

Figura 3. Processos transcrio e traduo.

Em clulas superiores, o DNA localiza-se principalmente no ncleo, dentro dos


cromossomos. Uma pequena quantidade de DNA fica no citoplasma, contida nas
mitocndrias e cloroplastos. O RNA encontrado tanto no ncleo, onde sintetizado,
quanto no citoplasma, onde tem lugar a sntese protica.
cidos Nuclicos: uma Pentose, um Fosfato e quatro Bases
Os cidos nuclicos so compostos por uma molcula de acar (pentose), bases
nitrogenadas (purinas e piridiminas) e cido fosfrico. Veja a Figura 4.
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s nitrogenadas

pentose

Figura 4. cido Nuclico

As pentoses so de dois tipos: ribose no RNA e desoxirribose no DNA. A nica


diferena do ponto de vista de composio da molcula entre estes dois acares que a
desoxirribose possui um tomo de oxignio a menos.
As bases encontradas nos cidos nuclicos so tambm de dois tipos: piridiminas e
purinas. No DNA as piridiminas so timina (T) e citosina (C); as purinas so adenina (A)
e guanina(G). O RNA contm uracila (U) no lugar de timina.
Existem duas diferenas principais entre o DNA e o RNA. O DNA possui uma
molcula de desoxirribose e o RNA, uma de ribose; o DNA contm timina e o RNA,
uracila (Figura 5).

cido desoxirribonuclico
Localizao

cido ribonuclico

Primariamente no ncleo, No citoplasma, nuclolo e


tambm nas mitocndrias e cromossomos
cloroplastos

Bases pirimidnicas

Bases purnicas

Citosina

Citosina

Timina

Uracila

Adenina

Adenina

Guanina

Guanina

Figura 5. Diferenas principais entre DNA e RNA.

Alm de atuarem como as unidade dos cidos nuclicos, os nucleotdeos so tambm


importantes, pois armazenam e transferem energia qumica.
Composio Bsica do DNA: A = T e G = C
O DNA est presente nos organismos vivos na forma de molculas lineares de peso
molecular extremamente elevado. A E.coli, por exemplo, possui uma molcula nica
circular de DNA que pesa em torno de 2,7 X 109 dltons (dlton uma unidade de massa
equivalente a 1/16 da massa de um tomo de oxignio, ou aproximadamente igual de
um tomo de hidrognio) e tem um comprimento total de 1,4mm. Em organismos
superiores a quantidade de DNA pode ser vrios milhares de vezes maior; por exemplo,
o DNA de uma nica clula diplide humana, se totalmente esticado, teria um
comprimento total de 1,7m.
Toda a informao gentica de um organismo vivo est armazenada em sua sequncia
linear das quatro bases. Portanto, um alfabeto de quatro letras (A, T, C, G) deve codificar
a estrutura primria (i.., o nmero e a sequncia dos 20 aminocidos) de todas as
protenas. Uma das mais extraordinrias descobertas da biologia molecular foi a
elucidao deste cdigo. Um prlogo desta descoberta, que tem ligao direta com o
entendimento da estrutura do DNA, foi o achado de que existiam regularidades
previsveis no contedo das bases. Entre 1949 e 1953, Chargaff estudou detalhadamente
a composio do DNA. Ele observou que, apesar da composio de bases variar de uma
espcie para outra, a quantidade de adenina era igual de timina (A = T) em todos os
casos. Foi tambm notado que o nmero de bases de guanina e citosina era igual (G =
C). Consequentemente, a quantidade total de purinas equivale de piridiminas(i., A + G
= C + T). Por outro lado, a razo AT/GC varia consideravelmente entre as espcies.
O DNA uma Hlice Dupla
Aps a descoberta da estrutura do DNA [WC53] ficou explicado a regularidade de sua
composio de bases e suas propriedades biolgicas, particularmente sua duplicao na
clula. A estrutura do DNA mostrada na Figura 6.
Ele composto por duas cadeias helicoidais de polinucleotdeos com giro para a direita,
formando uma hlice dupla em torno de um mesmo eixo central. As duas fitas so
antiparalelas, unidas por pontes de hidrognio estabelecidas entre os pares de bases.
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Desde que existam uma distncia fixa entre as duas molculas de acar nas fitas opostas,
somente certos pares de bases podem se encaixar na estrutura. Os nicos pares possveis
so o AT e o CG.

Figura 6. A dupla hlice do DNA.

A sequncia axial de bases ao longo de uma cadeia de polinucleotdeo pode variar


consideravelmente, porm na outra cadeia a sequncia deve ser complementar. Devido a
esta propriedade, dada uma ordem de bases em uma cadeia, a outra exatamente
complementar. Durante a duplicao do DNA, as duas cadeias dissociam-se e cada uma
age como um molde para a sntese da nova cadeia complementar. Assim sendo, so
produzidas duas molculas de DNA de cadeia dupla, possuindo exatamente a mesma
constituio molecular.
Cada fita do DNA tem duas extremidades, chamadas de 3' e 5', numa aluso aos tomos
de carbono que ficam livres no acar que compem cada nucleotdeo. H duas
observaes importantes neste contexto. A primeira que a extremidade 3' de uma fita
corresponde extremidade 5' da outra. A segunda que um A em uma fita corresponde
a um T na fita oposta, e um C sempre corresponde a um G. dito que A e T so bases
complementares, assim como, C e G. Com isto, a sequncia de nucleotdeos numa das
fitas determina completamente a molcula de DNA. justamente esta propriedade que
permite a auto-duplicao do DNA. A conveno adotada mundialmente para
representar molculas de DNA escrever apenas umas das fitas na direo 5' ? 3'.

Estrutura do RNA: classes e conformao


A estrutura primria do RNA semelhante do DNA, exceto pela substituio da ribose
pela desoxirribose e da uracila pela timina. A composio de bases do RNA no segue as
normas de Chargaff, pois as molculas de RNA so compostas por uma nica cadeia.
Existem trs principais classes de cido ribonuclico: o RNA mensageiro (mRNA), o
RNA de transferncia (tRNA) e o ribossmico (rRNA). Todos esto envolvidos na
sntese protica. O mRNA contm a informao gentica para a sequncia de
aminocidos, o tRNA identifica e transporta as molculas de aminocidos at o
ribossomo, e o rRNA representa 50% da massa dos ribossomos, organelas que fornecem
um suporte molecular para as reaes qumicas da montagem de um polipeptdeo.
Protenas
As unidades constituintes das protenas so os aminocidos. Existem vinte tipos de
aminocidos. Eles esto apresentados na Figura 7 com os cdigos de nmeros 1 a 20.
Alm dos cdigos dos aminocidos, existem mais trs cdigos usados pelos bilogos no
sequenciamento de protenas, que tambm esto na tabela seguinte. O 21 e o 22 que
identificam os pares de aminocidos Asparagina/cido Aspartmico (ou cido
Asprtico) e Glutamina/cido Glutmico, e o 23 que identifica todos os aminocidos.

Cdigo

Letra

Abreviao

Nome

Ala

Alanina

Cys

Cistena

Asp

cido asprtico

Glu

cido glutmico

Phe

Fenilalanina

Gly

Glicina

His

Histidina

Ile

Isoleucina

Lys

Lisina

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Leu

Leucina

11

Met

Metionina

12

Asn

Asparagina

13

Pro

Prolina

14

Gln

Glutamina

15

Arg

Arginina

16

Ser

Serina

17

Thr

Treonina

18

Val

Valina

19

Trp

Triptofano

20

Tyr

Tirosina

21

Glx

Asparagina/cido Aspartmico

22

Asx

Glutamina/cido Glutmico

23

Qualquer aminocido

Figura 7. Cdigos dos aminocidos.

Protenas Homlogas
Protenas homlogas so aquelas que possuem relao filogentica comprovada. A
evoluo molecular segue alguns dos mesmos princpios da evoluo dos seres vivos;
golfinhos e tubares tem mais ou menos o mesmo formato, entretanto so animais
completamente diferentes (peixes X mamferos). Da mesma forma, duas protenas
podem exercer a mesma funo, e at terem uma certa semelhana, mas no terem
relao nenhuma do ponto de vista de sua origem. Resumindo, duas protenas
homlogas so protenas cuja relao de origem foi comprovada.

3. Biologia Molecular do Gene


O DNA transporta a informao gentica de maneira codificada de clula a clula e dos
pais para a prognie. Toda a informao necessria para a formao de um novo
organismo est contida na sequncia linear das quatro bases, e a replicao fiel desta
informao assegurada pela estrutura de dupla cadeia do DNA onde o A pareia-se
somente com o T e o G com o C.
O DNA no est livre dentro da clula, mas forma complexos com protenas na
estrutura denominada cromatina. No momento da diviso celular, a cromatina
condensa-se na forma de cromossomos.
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Figura 8. A clula e o cromossomo.

Os cromossomos so filamentos encontrados no interior do ncleo das clulas (Figura


8). Eles ocorrem normalmente em pares, tm diferentes tamanhos e formas e seu
nmero constante em cada espcie de ser vivo. As clulas humanas tm 46, divididos
em 23 pares, com exceo das reprodutivas, que tm apenas 23 cromossomos. Os
membros de um par recebem o nome de cromossomos homlogos.
O gene uma unidade hereditria que consiste numa sequncia particular de bases no
DNA e que especifica a produo de uma certa protena (por exemplo, uma enzima).
Existem trs tipo de genes. Aqueles que so apenas transcritos, os que so transcritos e
traduzidos e os que no so transcritos e consequentemente no so traduzidos.
Os genes esto presentes em pares denominados alelos, sendo que cada alelo est
localizado em um dos cromossomos homlogos. Eles esto situados num locus
especfico que ocupa a mesma posio em cada cromossomo.
Quando um gene se expressa, sua informao primeiramente copiada no cido
ribonuclico (RNA), que por sua vez dirige a sntese dos produtos elementares do gene,
as protenas especficas.
O termo transcrio empregado como sinnimo de sntese do RNA, e traduo como
sinnimo de sntese protica.

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Trs Nucleotdeos codificam um Aminocido


Os cdons, ou unidades hereditrias que contm o cdigo de informao para um
aminocido, so compostos por trs nucleotdeos (um trio). Esta informao encontra-se
no DNA, de onde transcrita para o RNA mensageiro; assim, o mRNA possui a
sequncia de bases complementar do DNA do qual foi copiado. O DNA e o mRNA
possuem somente quatro bases diferentes, enquanto que as protenas contm 20
diferentes aminocidos. Dessa maneira, o cdigo lido em grupos de trs bases, sendo
trs o nmero mnimo necessrio para a codificao de 20 aminocidos. [As permutaes
possveis das quatro bases so 43 = 64. Se o cdigo gentico fosse constitudo por duplas,
o nmero de cdons seria insuficiente (42 = 16) e se fossem utilizados grupos de quatro
bases as possibilidades ultrapassariam em muito o necessrio (44 = 256).] Veja na Figura
9 a ilustrao do cdigo gentico.
O comprimento da poro codificadora de um gene depende da extenso da mensagem a
ser traduzida, isto , o nmero de aminocidos da protena. Por exemplo, uma sequncia
de 1.500 nucleotdeos pode conter 500 cdons que codificam para uma protena que
contm 500 aminocidos. A mensagem lida a partir de um ponto inicial fixo sinalizado
por cdons de iniciao especiais.
A sequncia de trios determina a sequncia dos aminocidos de uma protena. Os
aminocidos, no entanto, no so capazes de reconhecer por si ss um dado trio do
mRNA; para que isso acontea, cada aminocido precisa ligar-se a uma molcula
adaptadora denominada RNA de transferncia (tRNA). Cada molcula de tRNA possui
um stio de ligao do aminocido e um outro local para o reconhecimento dos trios do
mRNA. Este ltimo stio denominado de anti-cdon e consiste em trs nucleotdeos
que podem estabelecer um pareamento de bases com o cdon complementar do mRNA.
A traduo da mensagem numa protena ocorre nos ribossomos, que asseguram a
interao ordenada de todos os componentes envolvidos na sntese protica.

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Figura 9. O cdigo gentico.

Por volta de 1964 todos os 64 cdons possveis haviam sido decifrados. 61 cdons
correspondem a aminocidos e 3 representam sinais para a terminao das cadeias
polipeptdicas. Sabendo que existem somente 20 aminocidos, fica evidente que vrios
trios podem codificar para o mesmo aminocido; isto , alguns dos trios so sinnimos.
A prolina, por exemplo, codificada por CCU, CCA, CCG e CCC. Note que na maioria
dos casos os cdons que so sinnimos diferem somente na base que ocupa a terceira
posio no trio e que as duas primeiras bases so mais inflexveis na codificao. Em
consequncia, as mutaes que atingem a terceira base frequentemente passam
desapercebidas (mutaes silenciosas) pois elas podem no alterar a composio de
aminocidos da protena.
O sinal de iniciao para a sntese protica o cdon AUG. O sinal de terminao
fornecido pelos cdons UAG, UAA, UGA. Quando o ribossomo atinge o cdon de
terminao, a cadeia polipeptdica completa liberada.

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Sequncias Intercaladas nos Genes Eucariticos


Inesperadamente, observou-se que nos eucariontes a informao para mRNAs
covalentemente contguos est frequentemente localizada em segmentos de DNA no
contguos. Em outras palavras, os genes so interrompidos por inseres de DNA no
codificador. Estas sequncias de DNA inseridas, que no so encontradas no mRNA
maduro, so denominadas sequncias intercaladas ou ntrons. Foram encontrados ntrons
em genes da globina, albumina de ovo, imunoglobina, tRNA e muitos outros genes. Nem
todos os genes eucariticos so interrompidos; aqueles que codificam para as histonas e
alguns tRNAs, por exemplo, so contnuos.
As partes da sequncia de DNA que produzem protena so chamadas de xons.
Mutao
Outro conceito importante da biologia o de mutao, que uma mudana no contedo
do DNA. Os tipos de mudanas podem ser de substituio de base, insero de base,
remoo de base, e rearranjo ou troca na ordem de segmentos de base. Estas mudanas
podem ser divididas em classes dependendo da escala com que elas ocorrem. Algumas
mudanas so fenmenos localizados, enquanto outras ocorrem um milho de vezes
seguidas.
Genoma
O genoma o contedo de todo DNA presente em uma clula, incluindo todos os genes
e todas as regies intergnicas.

4. Referncias
[Bas00]

A.Baslio. Comunicao pessoal, 2000.

[Rob85]

E.M.F. De Roberts, Jr. "Bases da Biologia Celular e Molecular". Editora Guanabara, 1985.

[Lem00]

M.Lemos. Gerenciamento de Memria para Comparao de Biossequncias, Dissertao de


Mestrado, Departamento de Informtica, PUC-Rio, 2000.

[WC53]

J.D.Watson e F.H.C Crick. "Molecular Structure of Nucleic Acid: a Structure for Deoxyribose
Nucleic Acid." Nature 171, 737, 1953.

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