Sei sulla pagina 1di 18

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra, fue


una guerra desarrollada principalmente en Europa, que dio comienzo el
28 de julio de 1914 y finaliz el 11 de noviembre de 1918, cuando
Alemania pidi el armisticio y ms tarde el 28 de junio de 1919, los
pases en guerra firmaron el Tratado de Versalles. Hasta el comienzo de
la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era llamada Gran Guerra o
simplemente Guerra Mundial. En Estados Unidos originalmente se la
conoci como Guerra Europea. Ms de 9 millones de combatientes
perdieron la vida, una cifra extraordinariamente elevada, dada la
sofisticacin tecnolgica e industrial de los beligerantes, con su
consiguiente estancamiento tctico. Est considerado el quinto conflicto
ms mortfero de la historia de la Humanidad. Tal fue la convulsin que
provoc la guerra, que allan el camino a grandes cambios polticos,
incluyendo numerosas revoluciones con un carcter nunca antes visto
en varias de las naciones involucradas.

Recibi el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas


todas las grandes potencias industriales y militares de la poca,11
divididas en dos alianzas opuestas. Por un lado se encontraba la Triple
Alianza, formada por las Potencias Centrales: el Imperio alemn y
Austria-Hungra. Italia, que haba sido miembro de la Triple Alianza
junto a Alemania y Austria-Hungra, no se uni a las Potencias
Centrales, pues Austria, en contra de los trminos pactados, fue la
nacin agresora que desencaden el conflicto. Por otro lado se
encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el
Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las
naciones que acabaran ingresando en las filas de uno u otro bando
segn avanzaba la guerra: Italia, Japn y Estados Unidos se unieron a
la Triple Entente, mientras el Imperio otomano y Bulgaria se unieron a
las Potencias Centrales (Triple Alianza). En total, ms de 70 millones de
militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron y
combatieron en la guerra ms grande de la historia.

Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas


las potencias involucradas fue la principal causa subyacente, el
detonante del conflicto se produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo
con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria. Su
verdugo fue Gavrilo Princip, un joven nacionalista serbio. Este suceso
desat

una

crisis

diplomtica

cuando

Austria-Hungra

dio

un

ultimtum al Reino de Serbia y se invocaron las distintas alianzas


internacionales forjadas a lo largo de las dcadas anteriores. En pocas
semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el
conflicto se extendi a muchas otras reas geogrficas.

El 28 de julio, los austro-hngaros iniciaron las hostilidades con el


intento de invasin de Serbia. Mientras Rusia se movilizaba, Alemania
invadi Blgica, que se haba declarado neutral, y Luxemburgo en su
camino a Francia. La violacin de la soberana belga llev al Reino
Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos
por los franceses a pocos kilmetros de Pars, inicindose una guerra de
desgaste en las que las lneas de trincheras apenas sufriran variacin
alguna hasta 1917. Este frente es conocido como Frente Occidental. En
el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr algunas victorias frente a los
austro-hngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento
de invadir Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio Otomano
entr en la guerra, lo que signific la apertura de distintos frentes en el
Cacaso, Mesopotamia y el Sina. Italia y Bulgaria se unieron a la
guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.

Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en


marzo de 1917 con la cada del gobierno ruso tras la Revolucin de
Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y
las Potencias Centrales tras la clebre Revolucin de Octubre en marzo
de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohngaro solicit
un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo
largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a los
alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena
revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo
fin a la guerra con la victoria aliada.

Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el


alemn, ruso, austro-hngaro y otomano. Los Estados sucesores de los
dos primeros perdieron una parte importante de sus antiguos
territorios, mientras que los dos ltimos se desmantelaron. El mapa de
Europa y sus fronteras cambiaron completamente y varias naciones se
independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial
tambin se fragu la Revolucin rusa, que concluy con la creacin del
primer Estado autodenominado socialista de la historia, la Unin
Sovitica. Se fund la Sociedad de Naciones, con el objetivo de evitar
que un conflicto de tal magnitud se volviera a repetir. Sin embargo, dos
dcadas despus estall la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones
se pueden sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de
los Estados democrticos, la humillacin sentida por Alemania tras su
derrota, las grandes crisis econmicas y, sobre todo, el auge del
fascismo.

CONSECUENCIAS
Lucharon 65,8 millones de soldados, de los que murieron ms de 1 de
cada 8, un promedio de 6046 hombres muertos cada da en los cuatro
aos que dur la guerra. Aunque no es posible determinar a ciencia
cierta el gigantesco saldo de vctimas, The New Encyclopaedia

Britannica estima que tan solo el nmero de soldados muertos asciende


a 8.500.000. 29 A consecuencia de esta guerra cayeron cuatro imperios
-el alemn, el austrohngaro, el ruso y el otomano- y tres grandes
dinastas, los Hohenzollern, los Habsburgo y los Romanov. Confirmaba
el

final

del

Absolutismo
Monrquico
Europa.

en

Se

calcula

que la guerra produjo


aproximadamente
ocho

millones

muertos

de
seis

millones

de

discapacitados. Francia fue el pas ms afectado proporcionalmente: 1,4


millones de muertos y desaparecidos, equivalentes a un 10% de la
poblacin activa masculina, acompaado por un dficit de nacimientos.
El

estancamiento

demogrfico

francs

se

prolong,

con

un

envejecimiento de la poblacin que slo logr crecer con la inmigracin.


El norte francs estaba en ruinas: casas, puentes, vas frreas, fbricas,
etc.

En el plano poltico, cuatro imperios autoritarios se derrumbaron, lo


que transform profundamente el mapa de Europa, rediseado por el
tratado de paz de 1919:

El Imperio del zar qued transformado en la Rusia comunista (ms

tarde la URSS),
El Imperio otomano se disolvi dando paso a Turqua (pennsula de
Anatolia y Constantinopla),

El Imperio austrohngaro fue disuelto dando paso a los Estados de


Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia como nuevos pases

independientes,
El Imperio alemn finaliz y fue reemplazado por la Repblica de
Weimar, que gobernara sobre una Alemania mermada territorial y
econmicamente por el pago de las reparaciones de guerra.

NUEVO EQUILIBRIO POLTICO MUNDIAL.


Aunque

las

colonias

suministraron

vveres,

materias

primas

combatientes a sus metrpolis, tras la guerra los pueblos coloniales


empezaron a cuestionar sus lazos con la metrpoli y reclamaron una
mejora de su situacin. Esto, sumado al progreso del nacionalismo en el
seno de las colonias.30 constituiran el proceso de descolonizacin que
iniciara tras la Guerra y que concluira con la independencia de varios
Estados actuales, luego de la Segunda Guerra Mundial. A este primer
declive de la influencia de Europa en las colonias, se sum la expansin
de Estados Unidos, el mayor beneficiado de la guerra junto con Japn,
que reconsiderara su aislamiento de los asuntos mundiales, y que
junto con el Imperio japons tendran un lugar destacado en la escena
internacional.

TRANSFORMACIN SOCIAL.
Las diferencias sociales se acentuaron con el enriquecimiento de los
mercaderes

de

armas

el

empobrecimiento

de

los

pequeos

ahorradores, los retirados y los asalariados afectados por la inflacin.


Las mujeres adquirieron un nuevo lugar en la sociedad y se volvieron
indispensables durante toda la guerra, en el campo, las fbricas, las
oficinas, las escuelas (para compensar la marcha de numerosos
profesores). El feminismo progresaba, el derecho a voto fue acordado en
Gran Bretaa, Alemania, Estados Unidos, Turqua y Rusia, pero no en
Francia. Los cambios sociales estarn estrechamente ligados a la lucha
poltica que emprendern el Liberalismo, el Comunismo, y el Fascismo a
lo largo del siglo XX.

CONSECUENCIAS TECNOLGICAS.
La contienda revel la maquinaria de terror paradjicamente surgida de
los avances y progreso de la ciencia y la tecnologa. El intenso desarrollo
de los instrumentos y tcnicas de guerra (vgr.: telegrafa sin hilos que
fue directa antecesora de la radiodifusin, fusiles de repeticin,
ametralladoras, gases venenosos dando origen a la guerra biolgica y
qumica, vehculos de combate como los tanques, dirigibles, primeros

aviones de guerra, uso masivo de submarinos de guerra dotados de


torpedos y acorazados totalmente de acero con modernos motores como
el motor Diesel y poderossimos caones de largo alcance balstico,
tambin se usaron aunque en pequea escala cohetes tierra-tierra que
actualmente seran de muy limitado alcance) modificaran la ciencia
militar cuyas prcticas datan de varios siglos atrs de conflictos
humanos. La artillera multiplic los calibres, aument el alcance y
mejor los mtodos de correccin. El transporte motorizado se
generaliz y volvi obsoleta la artillera impulsada por personas o
animales de tiro; el caballo dej de ser til como instrumento militar, si
bien sigui utilizndose en la Segunda Guerra Mundial en las largas
lneas de abastecimiento. Igualmente supuso cambios en la estrategia
militar donde en adelante sera necesario el sigilo y el escondite de las
tropas para poder combatir, modificando la vestimenta de los soldados
con tal fin.

Tambin se revelara el grave dao que padecera la poblacin civil


producto de los bombardeos a las ciudades y otros daos colaterales; la
poblacin civil y no beligerante se transformaran en nuevas vctimas
visibles y objetivos militares de la nueva forma de hacer la guerra que

revel la Primera Guerra Mundial, producto de la masificacin de los


ataques no convencionales por un armamento mucho ms destructivo y
de mayor alcance.

CONSECUENCIAS POLTICAS EN ALEMANIA.

Los cinco tratados tras la guerra, principalmente el suscrito en


Versalles, ocasionaron un ambiente de opresin hacia los vencidos. La
nueva Alemania republicana sufri las consecuencias del Imperio
alemn y su economa fue explotada por los vencedores. As surgieron
tesis tanto izquierdistas como derechistas para acabar con esta
situacin. Los golpes contra el sistema comenzaron cuando, en 1921,
milicias comunistas se levantaron en Mnich. La revuelta fue sofocada.
Adolf Hitler culpaba
a

los

marxistas

alemanes

de

la

rendicin

alemana,

alegando

como

pruebas

la

constitucin
progresista
Weimar

de
y

el

armisticio a continuacin. Cuando Hitler an segua en las trincheras,


los militares alemanes convencan a la poblacin civil de que la guerra
poda ser ganada, mientras que confesaban a los polticos que la
rendicin era ineludible. Pero Hitler sostuvo esta tesis en el Partido
Nacional Socialista Alemn de los Trabajadores y, con ella, dirigi el
denominado Putsch de Mnich de 1923 contra la sede del gobierno. El
golpe militar fue aplastado y Hitler recluido en prisin durante ocho
meses. Sin embargo, el 30 de enero de 1933 Hitler fue nombrado
canciller por el presidente Paul von Hindenburg, y el 5 de marzo de
1933 obtuvo el 43,91% de los votos en las elecciones, con lo que obtuvo
la mayora del Reichtag.

FIN DE LA GUERRA

Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes
ponen todas sus fuerzas en su ltima ofensiva, nombrada por el
General de Infantera Erich Ludendorff como Kaiserschlacht (nombre
clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre el ro Somme, en
Flandes y en Champaa. Esta comenz el 21 de marzo y se extendi
hasta el 5 de abril, aunque con el final de esta los alemanes
continuaron con una serie de cuatro ofensivas hasta el 17 de junio.
Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron
resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: Pars,
quedando a 120 km de la capital gala. El General Foch comanda sus
tropas francesas y estadounidenses hacia la victoria, en la segunda
batalla del Marne. Los primeros tanques britnicos entraron en
combate y la superioridad area aliada era evidente.

Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las
tropas francesas atacan las lneas blgaras en Macedonia. Despus de
pocos das de lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y
pide el armisticio. El Imperio otomano est al lmite de sus fuerzas y no
puede contener a los britnicos que han tomado ya Jerusaln y Bagdad
y avanzan hacia Anatolia. Franceses y britnicos ocupan el Oriente
Prximo e Irak y el Imperio otomano tambin se rinde.

El duelo entre italianos y austracos est asimismo por resolverse. El


General Daz se ve presionado por su gobierno, que necesita de una
victoria en el frente alpino para poder negociar. Los italianos derrotan a
Austria-Hungra en Vittorio Veneto. Este hecho se suma al descalabro
del ejrcito imperial en los Balcanes, y la monarqua de los Habsburgo
se hunde.

Ferdinand Foch, segundo por la derecha, posa frente al vagn en


Compigne tras la firma del armisticio. Ese mismo vagn de tren fue el
lugar elegido por Adolf Hitler para la simblica firma de la rendicin
francesa en junio de 1940.27
El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin aliados,
su poblacin civil sufre draconianas restricciones, su ejrcito est al
lmite, sin reservas y desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son
partidarios de la capitulacin inmediata, pues creen que el frente se
derrumbar en cualquier momento. En efecto, tropas estadounidenses
de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara para
enviar un contingente a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca
de Amiens tiene xito y rompe el frente alemn; los aliados penetran en
Blgica. El Alto Mando pide al brazo poltico iniciar inmediatamente
negociaciones de paz. Cunde la conviccin de que la guerra est
perdida. Wilson proclama que Estados Unidos slo negociar con un
gobierno alemn democrtico. Los Hohenzollern tienen los das
contados. Tras una revolucin obrera en Berln, el Kiser huye a
Holanda. El gobierno de la nueva Repblica alemana firma el armisticio
de Compigne el 11 de noviembre de 1918. La guerra termina con la
victoria de los Aliados.

TRATADOS DE PAZ
Tras el conflicto, se firmaron varios tratados de paz por separado entre
cada uno de los vencidos y todos los vencedores, con excepcin de
Rusia, que haba abandonado la guerra en 1917. Al conjunto de estos
tratados se le conoce como La Paz de Pars (1919-1920).

VERSALLES: Firmado el 28 de junio de 1919 entre los aliados y


Alemania. El antiguo territorio del Imperio alemn fue cortado en
dos por el Corredor polaco, desmilitarizado, confiscadas sus
colonias, supervisado, condenado a pagar enormes compensaciones
que termin de satisfacer casi un siglo despus, en 2010 - 28 y
tratado como responsable del conflicto. Este tratado produjo gran
amargura entre los alemanes y fue la semilla inicial para el prximo
conflicto mundial. Con este tratado tambin fue creada la Sociedad
de Naciones.

SAINT-GERMAIN-EN-LAYE: Firmado el 10 de septiembre de 1919


entre los aliados y Austria-Hungra. En este tratado se estableca el
desmembramiento de la antigua monarqua de los Habsburgo, el
Imperio austrohngaro, y Austria qued limitada a algunas zonas en
las que se hablaba solamente el alemn.

NEUILLY: Firmado el 27 de noviembre de 1919 en Neuilly-sur-Seine


(Francia) entre Bulgaria y las potencias vencedoras. De acuerdo con
lo estipulado en el tratado, Bulgaria reconoca el nuevo Reino de
Yugoslavia, pagaba 400 millones de dlares en concepto de
indemnizacin y reduca su ejrcito a 20.000 efectivos. Adems,
perda una franja de terreno occidental en favor de Yugoslavia y

ceda Tracia occidental a Grecia, por lo que quedaba sin acceso al


mar Egeo.

TRIANON: Acuerdo impuesto a Hungra el 4 de junio de 1920 por los


aliados, en el que se dictamin la entrega de territorios a
Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.

SVRES: Firmado el 10 de agosto de 1920 entre el Imperio otomano


y los aliados (a excepcin de Rusia y Estados Unidos). El Tratado
dejaba a los otomanos sin la mayor parte de sus antiguas
posesiones, limitando sus territorios a Constantinopla y parte de
Asia Menor.

ASPECTOS ECONMICOS
La primera guerra mundial fue la primera que exigi a los gobiernos
intervenir

en

la

economa

para

lograr

resolver

cuestiones

de

envergadura relacionadas con la disponibilidad de los factores de


produccin

la

necesidad

de

distribuirlos

en

un

escenario

caracterizado por deudas crecientes y diversificadas y por restricciones


a la importacin.

PRODUCCIN: El accionar del Estado en relacin a los procesos


productivos se limit al control de los mismos sin afectar los
principios de la libre empresa. El principal problema para la
produccin fue el factor trabajo ya que la mano de obra estaba
reclutada. En consecuencia, las potencias en guerra recurrieron al
trabajo femenino. En el sector agrario se incentiv la produccin por
todos los medios. Por ejemplo, Alemania oblig a cultivar las tierras
comunales e Inglaterra estableci multas al terreno baldo. La
produccin

industrial

tambin

experiment

un

importante

crecimiento sobre todo la industria metalrgica para la fabricacin


de armamento y la textil para la confeccin de uniformes.

DISTRIBUCIN E INTERCAMBIOS: Los problemas de distribucin


de materias primas y alimentos se fueron agudizando a medida que
transcurra la guerra. Los bloqueos comerciales por parte de ambos
bandos obligaron a cambiar las rutas de comercio con un

correspondiente aumento de los fletes. A su vez, una economa de


guerra oblig a las autoridades a fijar cupos de importacin, fijar
precios y crear organismos de distribucin de alimentos. Hasta
Inglaterra, quien haba mantenido el libre comercio durante la crisis
de 1873, debi realizar medidas proteccionistas como derechos
arancelarios. Por otro lado, los problemas de transporte interno
fueron serios, por ejemplo, el Estado alemn subordin a las

empresas ferroviarias para organizar la circulacin.


FINANCIAMIENTO: El conflicto armado signific para los Estados
involucrados en l un aumento del gasto pblico lo que provocaba
inflacin. Las posibilidades de financiamiento de la guerra eran tres:
emitir moneda, recaudar ms impuestos y a travs de emprstitos
internos. Una cuarta opcin era la financiacin externa en el caso de
Gran Bretaa y sus aliados. Alemania tena la idea de que al final de
una guerra victoriosa, los vencidos pagaran los costos. Por eso, en
su mayora, recurri a emprstitos internos para financiarse. Francia
comparta la misma nocin de Alemania y pensaba que los vencidos
pagaran los costos de guerra. Recurri en gran medida al crdito
exterior, emisin de bonos y emprstitos de guerra. Inglaterra por su
parte, logr la autorizacin para emitir moneda de los lmites
establecidos por ley; aunque la mayor financiacin la obtuvo a partir
de reformas impositivas. Con respecto a la financiacin exterior,
Gran Bretaa inicialmente era el banquero de sus aliados debido a
su posicin privilegiada. A medida que avanz el conflicto, encontr
cada vez ms dificultades para desempear ese papel por lo que
empez a recibir dinero de Estados Unidos. En consecuencia, el
papel de gran acreedor pas a manos de EE. UU.

EMPRESAS: Las empresas beneficiadas con la guerra fueron una


serie de nuevas industrias que provean bienes y servicios al ejrcito.
El crecimiento de la demanda blica favoreci a su vez el
perfeccionamiento de las tcnicas de organizacin cientfica del
trabajo, concentrndose el fenmeno de estandarizacin. A partir de
ella, la fabricacin de un gran nmero de artculos se redujo a un
corto nmero de tipos normalizados para ser producidos en serie.
Por otro lado, la guerra modific de manera profunda las relaciones
entre

gobierno,

ciencia

industria.

El

Estado

asumi

la

responsabilidad directa en la orientacin de la actividad cientfica y


la aplicacin de esta en la industria. La guerra constituy una etapa
ms en el proceso de concentracin econmica. La posicin
privilegiada que ostentaban las grandes empresas ya antes del
conflicto les permiti ser beneficiarias preferenciales de los contratos
estatales destinados al aprovisionamiento de las tropas, as tambin
como crditos ms baratos.

EL RESTO DEL MUNDO: La guerra fue un importante factor en la


expansin econmica de algunos pases situados fuera del escenario
principal de los acontecimientos. Se abrieron perspectivas de
exportacin para cubrir una demanda distorsionada que permita
vender a precios altos, alimentos, materias primas, y productos
industriales. Estados Unidos, al ser el nico pas industrializado
fuera de Europa, abasteci la demanda de los que peleaban, de los
pases que antes compraban a Europa y de sus propias necesidades
desde que entr en guerra en 1917. En Amrica Latina, la guerra
favoreci la expansin de la exportacin de materias primas y
alimentos que constituan la base de su participacin en el mercado
mundial. Por otro lado, el vaco generado por el retiro de capitales

britnicos en la regin, permiti la posicin de capitales privados


estadounidenses. Japn, si bien estaba en guerra, su participacin
fue escasa, por lo que la actividad econmica apenas se vio afectada.
La base de la expansin japonesa fue la exportacin de productos
industriales hacia los mercados asiticos abandonados por los
europeos.