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ISBN

978-85-225-1004-7
Copyright 2006 Jos Carlos Reis
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Os conceitos emitidos neste livro so de inteira responsabilidade do autor.
1 a edio 2006
REVISO DE ORIGINAIS: Maria Lucia Leo Velloso de Magalhes
REVISO: Aleidis de Beltran e Andra Campos Bivar
CAPA: aspecto:design
Converso para eBook: Freitas Bastos
Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca
Mario Henrique Simonsen/FGV
Reis, Jos Carlos.
As identidades do Brasil 2: de Calmon a Bomfim: a favor do Brasil: direita ou esquerda? / Jos Carlos Reis Rio de Janeiro:
Editora FGV, 2006.
240p.
Inclui bibliografia.
1. Caractersticas nacionais brasileiras. 2. Brasil Historiografia. 3. Brasil Civilizao. I. Fundao Getulio Vargas. II.
Ttulo.
CDD 981

Sumrio

Capa
Folha de Rosto
Crditos
Epgrafe
Introduo
Identidade e identidade nacional, hoje
As identidades do Brasil 1 e 2
Parte I O Descobrimento do Brasil
Civilizao Brasileira e Otimismo Ultraconservador (ingnuo)
Pedro Calmon, o aristocrata da interpretao construtiva do Brasil
A obra: Histria da civilizao brasileira (1933)
Civilizao Brasileira e Pessimismo Ultraconservador (cnico)
Afonso Arinos de Mello Franco, poltico e intelectual pseudoliberal
A obra: Conceito de civilizao brasileira (1936)
Civilizao Brasileira e Otimismo Ultraconservador (trgico)
Oliveira Vianna, intelectual das oligarquias rurais e do Estado Novo
A obra: Evoluo do povo brasileiro (1923, 2. ed.: 1933)
Parte II O Redescobrimento do Brasil
Civilizao Brasileira e Otimismo Revolucionrio (ingnuo)
Manoel Bomfim, escovando a histria do Brasil a contrapelo
As obras: O Brasil nao (1931) e O Brasil (1935)
Por que se deve ler Manoel Bomfim?
Bibliografia
Introduo: pode-se falar de uma identidade nacional brasileira?
Sobre CALMON, Pedro. Histria da civilizao brasileira. So Paulo: Nacional,
1933. (Brasiliana, srie V, v. XlV.)
Sobre FRANCO, Afonso Arinos de Mello. Conceito de civilizao brasileira. So
Paulo: Nacional, 1936. (Brasiliana, srie 5, v. 70.)
Sobre OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos. Evoluo do povo brasileiro. [1923]
2. ed. So Paulo: Nacional, 1933. (Brasiliana, srie V, v. 10.)
Sobre BOMFIM, Manoel. O Brasil nao: realidade da soberania brasileira.
[1931] 2. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996; e BOMFIM, Manoel. O Brasil. Org.
Carlos Maul. So Paulo, Rio de Janeiro, Recife, Porto Alegre: Nacional, 1940.
(Brasiliana, srie 5, v. 47.)

No permita Deus que eu morra,


Sem que eu volte para l;
Sem que desfrute os primores;
Que no encontro por c;
Sem qinda aviste as palmeiras;
Onde canta o Sabi
Gonalves Dias, Cano do exlio [1847]
Vou voltar
Sei que ainda vou voltar
Para o meu lugar
Foi l e ainda l
Que eu hei de ouvir cantar
Uma sabi.
Chico Buarque e Tom Jobim, Sabi [1968]

INTRODUO
Pode-se falar de uma identidade nacional brasileira?

Identidade e identidade nacional, hoje


O que o Brasil foi, est sendo e o que se tornar? Quem somos ns, os brasileiros? E ser
brasileiro ser bom ou ruim, motivo de orgulho ou de vergonha, deve-se ostentar ou camuflar? Voc
gosta sinceramente de se sentir brasileiro ou se sente desconfortvel nessa pele? Voc moraria para
sempre fora do Brasil? H muitos brasileiros que no apreciam sua identidade, que se envergonham
dela e a escondem. Deixam-se aculturar por lnguas e histrias de outras identidades que consideram
mais enobrecedoras. Depois de alguns dias no exterior, voltam, afetadamente, com dificuldades de
readaptao: esquecem parcialmente a lngua portuguesa, evitam a dieta brasileira, no leem jornais e
autores brasileiros, recusam a msica e a arte brasileiras e rejeitam os temas brasileiros. Retornam
alourados, branqueados, com olhos azulados ou esverdeados, com sotaque, com gestos e hbitos
superiores, e olham com essa carranca de vencedor os seus compatriotas. E obtm o que
desejam: as posies, as oportunidades, os empregos, as mulheres. As portas se abrem para aquele
que ostenta os smbolos e sinais dos vencedores, que visto como um representante da modernidade.
E, pensando bem, legtimo no se sentir bem em uma identidade, no apenas a nacional, e procurar
outras referncias, atribuir-se a posteriori um outro passado e criar para si uma segunda natureza.
Isso no acontece somente com esses brasileiros. H americanos antiamericanistas, europeus antiimperialistas, negros racistas, mulheres que discriminam mulheres, gays homfobos, judeus
antissemitas e proletrios aburguesados. Adolescentes envergonham-se da prpria me diante dos
amigos(!), para elevarem a autoestima. E o efeito crtico dessa postura aparentemente pueril pode
at ser muito fecundo. Ou isso deve ser visto como uma traio a si mesmo e ao seu grupo? Ser que
as noes de traio ou desrespeito ainda esto em vigor, ou o que vale mesmo a performance
eficiente do bom jogador/vendedor no mercado mundial?
Este um dos temas mais complexos da filosofia, da psicanlise, da teoria literria e da teoria das
cincias sociais e, em particular, da histria: o problema da identidade. A questo : os indivduos
podem decidir sobre como desejam aparecer e ser vistos ou carregam marcas e sinais indelveis que
o definem? Seria possvel ignorar ou maquiar, por exemplo, a nacionalidade? Haveria uma
brasilidade imutvel, que se pudesse definir, conceituar ou at mesmo trocar em midos, e que no se
pudesse esconder? Pode-se falar de uma identidade nacional brasileira? Teramos um carter
nacional? O que nos reuniria? Somos cerca de 180 milhes de indivduos, extremamente
diferenciados geogrfica, social, econmica, cultural, sexual, futebol, musical, racial, lingustica,
poltica, grupal, residencial, salarial, escolar, esteticamente etc. Somos muito diferentes e vivemos
em contnua mudana, dispersos, difusos, solitrios, isolados. Afinal, precisamos de uma identidade
nacional? Qual seria a relevncia do tratamento desse tema? Para Stuart Hall (1999 e 2000), interessase pelo tema da identidade e busca discuti-lo quem quer assumir uma posio de sujeito, isto ,
quem quer fazer, agir. A iniciativa da ao exige o reconhecimento do prprio desejo, da prpria
forma e imagem, da prpria identidade. A ao s pode ser empreendida por um sujeito que se

autoaprecie, que se autorrespeite, que queira viver e se expressar de forma plena e prpria.
Para ns, o problema da identidade interessa muito, sobretudo aos que perdem. Alguns perdem
sempre e ficam perdidos. Por que fracassam sempre? Talvez porque no saibam quem sejam, por no
conseguirem ver o prprio rosto. E se no se reconhecem, no conseguem definir o que desejam e
desconhecem a prpria capacidade de realizao. E so derrotados porque j esto internamente
derrotados. Talvez a infraestrutura humana no seja econmico-social, mas cultural. Os grupos que
conseguem se ver no espelho da cultura, que conseguem construir a prpria figura em uma
linguagem prpria, identificam-se, isto , criticam-se, reconhecem o prprio desejo e tornam-se
competentes at na ao econmico-social. Na situao mencionada, por exemplo, daquele que agiu
manipulando os sinais de uma identidade vencedora para obter vantagens, ele estava manipulando
sobretudo a identidade que a reconhecia e se deixava dominar. Houve nessa relao uma negociao
de reconhecimento, uma luta, em que uns perderam e outros ganharam. Em todas as relaes, essa
negociao de identidade ocorre e, por isso, os sujeitos envolvidos devem estar fortalecidos em seu
prprio campo. Em outra negociao de reconhecimento, aquele ex-brasileiro citado ficaria
engraado, assim, todo metido, e as portas lhe seriam ruidosamente fechadas. Discutir a identidade
nacional brasileira relevante, portanto, porque os brasileiros precisam construir criticamente a
prpria imagem para vencerem em suas lutas e negociaes de reconhecimento e superarem sua
situao de crise permanente.
Esta discusso tornou-se crucial nos dias atuais, porque as negociaes e lutas de identidade
tornaram-se mais complexas. Fala-se muito em crise de identidade, em fragmentao e at em
desapario do sujeito. As velhas identidades que estabilizavam o mundo social esto em declnio. H
uma redefinio das relaes, dos objetivos, dos papis sociais dos indivduos. A questo da
identidade impe-se, opondo em sua formulao os essencialistas e os no essencialistas.
A formulao essencialista do problema do ponto de vista da continuidade: de onde viemos?
Quem somos? E seremos? E fomos? Quem o nosso outro absoluto? Qual o ncleo autntico e
estvel do nosso eu e grupo? O que constitui a nossa unidade acima de toda mudana e vicissitude? E
constroem uma ontologia, uma metafsica do ser como ser. A metafsica iluminista descrevia um
indivduo unificado, racional, consciente, centrado em seu ncleo interior. Era um sujeito que
permanecia essencialmente o mesmo, contnuo e idntico. Este sujeito moderno individual, unificado
em seu interior, seria capaz de uma reflexo total sobre si mesmo, movido pela mxima socrtica do
conhea-te a ti mesmo. Descartes estava na base desse indivduo moderno, que existia porque
pensava que era idntico a si.
A formulao no essencialista do ponto de vista da descontinuidade: como temos nos
representado? Como essas representaes nos afetam? Quem podemos nos tornar? O que desejamos
ser? Os no essencialistas veem a identidade construda historicamente pelo discurso e em relaes
prticas e mltiplas, a veem como um processo nunca completado e sempre transformado, como um
avano em direo a um eu desconhecido. A viso no essencialista da identidade apareceu com a
crtica das cincias sociais ao sujeito moderno, no final do sculo XIX. Emergiu, ento, um indivduo
isolado, que perdeu o sentido de si na multido urbana e impessoal, que precisava reconstruir sempre
a prpria imagem. O sujeito cartesiano descobriu que pensar no garantia mais o reconhecimento
da sua existncia.1
Marx, Freud e Nietzsche arrasaram com o sujeito racional cartesiano. Depois, Foucault recusou
os conceitos tradicionais de continuidade, tradio, influncia, desenvolvimento, evoluo,
mentalidade, esprito, substituindo-os pelos de descontinuidade, ruptura, limiar, limite,
transformao. A genealogia do poder no buscava uma essncia, a pura identidade, imvel e

anterior, interna ao acidental sucessivo. No havia uma identidade primeira, original, uma verdade
essencial, solene, perfeita, a ser recuperada e reconhecida. A genealogia no visava restabelecer uma
continuidade, para mostrar que o passado estava sempre l, vivo no presente. Na arqueologia do
saber, no havia acmulo e solidificao da verdade, mas camadas heterogneas de discurso. Uma
histria global, que procurasse reconstituir o conjunto de uma civilizao, determinar o princpio
material ou espiritual de uma sociedade, a significao comum de todos os fenmenos de um
perodo, a lei que explica sua sucesso, que desenhasse o rosto de uma sociedade, era impossvel,
pois no se conheciam origens e teleologias, apenas comeos. Para Foucault, ns somos diferena:
nossa razo a diferena dos discursos, nossa histria a diferena dos tempos, nosso eu a
diferena das mscaras. A diferena a disperso que somos e que fazemos. Esse pensamento
expressava o que ocorria nos anos 1960, os movimentos feministas, estudantis, contraculturais,
pacifistas, as lutas pelos direitos civis de minorias sexuais. Cada movimento criava a sua prpria
identidade e negociava o seu reconhecimento em lutas particulares. A vida social se viu alterada: a
famlia, a sexualidade, a maternidade, o trabalho. Houve uma micropolitizao social que deu nfase
diferenciao das identidades. Esses sujeitos ditos ps-modernos no tm uma identidade fixa, mas
flexvel, definida historicamente e no biologicamente. O indivduo perdeu sua suposta unidade e
coerncia e assumiu identidades diferentes, contraditrias.2
Saiu-se de um sujeito ontolgico para uma posio de sujeito. Na formulao essencialista, o
indivduo no poderia decidir sobre como gostaria de aparecer e ser visto, pois sua identidade
biolgica e histrica era estvel, contnua, incontornvel e se impunha sobre o que ele gostaria de
ser. Os essencialistas falavam do indivduo e do grupo em si, autnticos, com traos que todos os
seus membros possuam de forma indelvel e imutvel. Falavam de pureza, superioridade, essncia,
autenticidade, apelando para a biologia e para a histria. Para os no essencialistas, o indivduo
decide sobre o que quer ser e como deseja ser visto. Ele no dominado por uma ipseidade natural
ou metafsica. Os discursos com os quais se representa revelam as diferenas, as mudanas, a histria
do grupo e dele prprio. As identidades so relacionais e mudam em cada relao. A identidade
precisa de algo fora dela, da alteridade, outra identidade, que ela no , e nessa relao com o outro,
as identidades so construdas. Uma identidade exclui, cria o exterior. Ela uma homogeneidade
interna, um fechamento. um ato de poder. As identidades so construdas no interior do jogo do
poder e da excluso. No so naturais, mas definidas em lutas histricas. Elas s podem ser lidas a
contrapelo, aps sua manifestao histrica. Para Hall, as identidades, hoje, no so unificadas, so
singulares, multiplamente construdas por discursos, prticas e posies que podem se cruzar ou ser
antagnicas. As identidades esto sujeitas a uma historicizao radical; mudam e se transformam. A
identidade no trata do que somos para sempre, mas daquilo em que nos tornamos. uma
narrativizao aberta e flexvel do eu, que tem uma eficcia material e poltica, mesmo se a sensao
de pertencimento, a suturao histria, esteja no imaginrio, marcada por smbolos.3
Para Hall, a identidade pe o problema do autorreconhecimento. E tambm uma luta pelo
reconhecimento do outro. Na viso essencialista, lutava-se pelo reconhecimento de uma identidade
imutvel, ntegra, sempre idntica a si mesma, que no podia falhar, trair-se. Os indivduos
carregavam a identidade como a sua cruz. A alma humana assume a forma e a densidade dos
materiais que a cercam e a identidade essencialista era feita de madeira de lei, de ferro, pesada,
inarredvel. Na viso no essencialista temos identidades, que lutam por reconhecimentos locais,
pontuais. No h falhas, traies, mas outras posies. Ningum deve ser fiel a uma identidade
que signifique excluso, abandono, pobreza e sofrimento. Deve-se buscar com flexibilidade uma
posio favorvel vida. como se a neoliberal relao de negcio, a compra e venda do

mercado, impregnasse a esfera cultural. Cada encenao nica, dependendo do que est em jogo e
da capacidade de realizao das partes envolvidas. O objetivo o mesmo: impor-se, obter vantagens,
vencer. As identidades ps-modernas so criadas como nas estratgias de marketing das empresas, e
os indivduos escolhem e mudam as formas, as cores e os valores com os quais querem ser vistos e
admirados. A identidade ps-moderna feita de matrias flexveis, coloridas, substituveis, como o
plstico e os aglomerados de madeira leves e bonitos. Hall utiliza o termo identidade para
significar o ponto de sutura entre os discursos e as prticas que nos leva a assumir certas posies
sociais. Para ele, as identidades so construdas em prticas discursivas, que levam um indivduo ou
grupo a assumir uma posio de sujeito. O sujeito chamado a ocupar o seu lugar e a agir. O
sujeito nunca j est constitudo. Ele se constitui e se reconstitui em uma prtica discursiva.
Para Hall, posicionando-se a favor da virada ps-moderna, o conceito til de identidade no
essencialista, estratgico e posicional. Os jogadores precisam se adaptar aos diferentes jogos,
precisam se reinventar a cada jogada e nunca aceitarem uma posio antecipada de derrota. A
identidade cultural que se inspira na relao do vendedor/comprador no se fixa, pois como uma
mutante fora plstica que, a cada instante, articula passado e futuro de forma favorvel vida. Ela
no a de um eu idntico a si mesmo e se fragmenta e se (re)constri pelo discurso e por prticas e
posies. H diversos lugares em que identidades sociais podem emergir. Os indivduos vivem no
interior de um grande nmero de diferentes instituies, de campos sociais, famlias, escolas,
partidos, grupos de trabalho, exercendo graus variados de escolha e autonomia. Cada campo social
um centro com recursos materiais e simblicos prprios. Somos a mesma pessoa, mas
diferentemente posicionados, em diferentes momentos e lugares, de acordo com os diferentes papis
que exercemos. A classe social no define mais, em ltima instncia, as identidades dos grupos e
indivduos. Somos posicionados de acordo com os campos sociais nos quais estamos atuando. H
novas formas de identificao: estilo de vida, raa, gnero, sexualidade, idade, incapacidade fsica,
justia social (sem isso ou aquilo), ecologia, relaes livres diferentes. O poltico deixou de ser da
ordem pblica, do Estado, em oposio ordem privada. O pessoal tornou-se poltico, o
micropoltico privado. As identidades so mscaras criadas para se obter o sucesso em mltiplas
relaes e situaes.4
Diante dessas redefinies do conceito de identidade, que, baseado sobretudo em Stuart Hall,
apresentei sumariamente, j que eu mesmo domino de forma limitada, pois o tema muito complexo,
envolvendo as paixes mais profundas da alma humana, pode-se falar ainda de uma identidade
nacional? Como este sujeito fragmentado atual se situa em relao a uma homognea identidade
nacional? O processo de globalizao e a generalizao das relaes capitalistas de mercado em que
essa redefinio das identidades se realiza no estariam deslocando e dissolvendo as identidades
nacionais? Antes, sobretudo no sculo XIX, predominou uma viso essencialista da identidade
nacional. A nacionalidade era a principal fonte de identidade. Os europeus se definiam primeiro
como uma nacionalidade. Sem a sua identificao nacional, o indivduo moderno experimentaria
uma profunda perda subjetiva. Um homem devia ter primeiro uma nacionalidade. Cada povo se
percebia com uma misso especial para o progresso da humanidade. A nacionalidade era sagrada.
Mas discute-se hoje o que seria essa identidade nacional. Se ela no estava impressa em nossos
genes, como poderamos consider-la uma natureza essencial? Para os no essencialistas, nao
tornou-se apenas um modo discursivo de classificar grupos de seres humanos. E um modo de
classificao difcil de operar. Que critrios definiriam uma nao? Seriam critrios objetivos como
a lngua comum, o territrio comum, a histria comum, os traos culturais comuns? So critrios
problemticos, porque as populaes no so homogneas na lngua, no territrio, na histria e na

cultura. Esses critrios valem mais para a propaganda estatal do que para uma descrio objetiva de
um suposto fenmeno nacional. Como os critrios objetivos so contestveis, tentaram-se
definies subjetivas e ainda discursivas de nao: considerar-se membro de um povo; ter a
conscincia de pertencimento a uma terra natal, a uma ptria, a um lugar de origem, a uma
descendncia, a uma alma comum, a um esprito nacional, ao gnio de um povo. Aqui, a identidade
nacional vista no como uma essncia, mas como uma comunidade que historicamente se
constituiu com forte coeso, garantida por uma comunicao efetiva entre os membros, pelo
entendimento tcito, pela cultura compartilhada.
A ideia essencialista do Estado-nao como uma unidade substancial, uma alma singular, com
uma misso sagrada, defendida pelos autores romnticos do sculo XIX, como Herder, foi contestada
por tericos polticos contemporneos, como Gellner e Bhabha. Gellner considera esse nacionalismo
romntico uma fbula, um mito. Para ele, na verdade, foi o nacionalismo do Estado que criou
naes e no o contrrio. O nacionalismo foi uma ideologia criada para a construo e a
consolidao do poder do Estado, sendo necessria ao desenvolvimento capitalista. Na Europa do
sculo XIX, o desenvolvimento capitalista foi comandado por unidades nacionais: o capitalismo
francs, o ingls, o alemo. As economias eram nacionais e o nacionalismo servia ao fortalecimento
e expanso dessas economias. A competio era inter-nacional. O Estado produzia a
homogeneidade cultural para acelerar o desenvolvimento econmico. O nacionalismo foi um meio
para a implantao do capitalismo, e no era nem espontneo, nem um fim em si. Para Gellner (1989
e 1993), nao no se relacionava a sentimento, irracionalismo, mas ao progresso da razo
universal. O nacionalismo no um sentimento intemporal, mas um fenmeno histrico recente,
sobretudo do sculo XIX, quando a Europa se consolidou como um conjunto de naes fortes. O
Estado centralizado garantia a ordem, a educao e a produo. O nacionalismo se alimentou de
desigualdades internas nao e de desigualdades entre as naes, que serviram marcha
progressiva da industrializao. Os sentimentos nacionais foram inventados pelo Estado e so contra
a fraternidade universal. Essa propaganda nacionalista era xenfoba, racista, belicista, imperialista.
Todavia, se no se pode falar de nao como uma entidade, uma entelquia, uma substncia,
objeto de uma especulao metafsica, deve-se reduzi-la astcia da razo do Estado? Ser que a
cultura popular no teria um sentimento espontneo e sincero de pertencimento a uma terra natal, a
uma ptria? Ser que tudo que o povo sente e pensa estimulado e controlado pelo Estado? Pode-se
reduzir a nao ao Estado? No haveria no discurso de Gellner ao mesmo tempo uma denncia do
pragmatismo do Estado-nao e uma nostalgia do irracional apego nacional? Para Hobsbawm
(1990), Gellner expressou o ponto de vista das elites burguesas dos Estados-naes. Ele preferiu ver
a nao na perspectiva da modernizao pelo alto, o que o impediu de dar ateno adequada viso
dos de baixo. Essa viso dos de baixo, no de governos e ativistas, mas de pessoas comuns, difcil
de ser descoberta. Felizmente, os historiadores sociais aprenderam a investigar a histria das ideias,
das opinies e dos sentimentos no plano literrio. Nesse nvel, pode-se perceber algo como uma
identidade nacional popular. O Estado tem sido o conquistador da nao, mas a populao sincera
em seu apego nacional. Essa nao popular no coincide com o Estado: se este age de forma
racional, articulando meios e fins para expandir a sua fora poltica e econmica, o povo-nao
viveria em uma lgica de apego irracionalista ao seu territrio, ao seu passado, aos antepassados, s
suas referncias simblicas. Nessa perspectiva, a identidade nacional transcende o Estado, na medida
em que a cultura no se restringe esfera poltica. A identidade nacional no se definiria pelo Estadonao, na esfera poltica, mas pela cultura nacional, na esfera cultural, a mais onipresente das
esferas sociais. A cultura atravessa todas as esferas de uma sociedade, nas representaes do sagrado,

do econmico, do social, da justia, das idades etc. Talvez a identidade nacional popular seja um
sonho coletivo, uma imaginao compartilhada, o que est longe de ser irreal e irrelevante.
Teramos, portanto, duas vises no essencialistas, duas invenes da identidade nacional: o
discurso nacionalista poltico cnico do Estado, ligado expanso do capitalismo, e o discurso
nacionalista culturalista sincero do povo-nao. O Estado-nao se atribua uma essncia, mas o que
se denuncia que ele produzia apenas um discurso nacional cnico. Na verdade, ambos veem a nao
no como uma essncia, mas como historicamente construda. O povo-nao tambm se atribui uma
alma essencial, um esprito, mas so metforas que se referem a um imaginrio
compartilhado, a um discurso historicamente construdo, mas sincero e vivo, que expressa o
sentimento de pertena a uma identidade nacional. A nao talvez possa ser pensada como anterior,
exterior, posterior e superior ao Estado, como a mais global representao da identidade de um
povo, que inclui o Estado, justificando as metforas da alma, do gnio, do esprito. A nao
no seria s uma entidade poltica, mas um sistema de representao cultural. No se trata apenas de
ser um cidado legal, mas de se sentir membro e pertencer a uma cultura nacional. Uma nao seria
uma comunidade simblica. A cultura nacional, e no apenas por obra do Estado, criou um idioma,
valores, tradio, sentimentos comuns, um esprito solidrio. Uma cultura nacional seria um conjunto
de discursos, imagens, smbolos, que expressam os sentidos com os quais os membros do grupo se
identificam. Os membros de uma nao se nutrem desse esprito que os envolve e, quando se
distanciam, sofrem, minguam e podem morrer por asfixia cultural.5
Vejo a identidade nacional, aqui, no como uma essncia atemporal, nem apenas como uma
inveno estratgica do Estado, mas como uma comunidade imaginada, um ambiente cultural, um
esprito nacional, que se narraria e se inventaria nas historiografias e literaturas, na mdia, na
cultura popular, nas artes, na tradio, nas narrativas mticas da origem. O discurso da cultura
nacional construiria imaginariamente uma identidade comum, ligando o passado ao futuro,
lembrando as glrias passadas e buscando a modernidade. As culturas nacionais tendem s vezes a se
proteger da modernidade preferindo o passado; outras vezes, impulsionam os indivduos na
competio internacional. As culturas nacionais no seriam identidades substancialmente unificadas,
mas uma unidade imaginada: as memrias do passado, o desejo de viver em conjunto, a perpetuao
de uma herana, a histria compartilhada. O grupo cria e conserva linguagens, cdigos, imagens,
eventos e personagens histricos, datas histricas; relaciona-se de uma forma particular com o meio
ambiente, com outros grupos; estabelece o que o caracteriza, o que so as suas referncias internas e
externas. O grupo constri discursivamente a prpria imagem, inventa-se e passa a conviver com
esse espelho externo como se fosse a prpria essncia. a sua prpria vida. Os termos inveno,
imaginrio, construo narrativa no querem dizer que a nao seja irreal. Pelo contrrio,
querem dizer que uma realidade profunda, que envolve as mais viscerais paixes de um indivduo.
Aqui, a traio e o desrespeito nao causaro dor e indignao aos seus membros, e os
agressores, sobretudo os apstatas, podero receber um tratamento durssimo. A grande utopia dessa
identidade nacional histrica, sobre a qual se pensou e se falou de muitas formas, o advento de um
verdadeiro Estado-nao, o Estado como expresso da nao, uma Nao-Estado, que seria um
encontro feliz, historicamente construdo, entre a organizao poltica e a cultura nacional popular.
Todavia, essa utopia da verdadeira nao-Estado parece no mobilizar mais. A crise de identidade
trazida pela globalizao perceptvel sobretudo nessa dimenso nacional. A globalizao atingiu
profundamente tanto o nacionalismo expansionista dos Estados-naes, quanto o sentimento
nacional ntimo das culturas nacionais. A globalizao desintegra as culturas nacionais ao
ocidentaliz-las. Elas esto perdendo a sua privacidade e intimidade, seus cdigos, linguagens e

referncias locais. A globalizao atravessa as fronteiras culturais, alterando a organizao do


espao-tempo nacional. No mundo interconectado, diminuem as distncias entre os povos. Os eventos
tm impacto sobre todo o mundo, alterando as imaginaes nacionais locais. O sonho
compartilhado dos grupos nacionais sofre interferncias e manipulaes externas. H afrouxamento
de fortes identificaes com a cultura nacional. As identidades se tornam desvinculadas de tempos,
lugares, histrias, tradies especficas. H uma homogeneizao cultural que atinge todo o planeta.
O Ocidente est em toda parte. A globalizao a radicalizao do processo civilizador ocidental,
que gera uma nova articulao entre o global e o local. No h quase mais alteridade absoluta, com
as muitas migraes para o centro. O Ocidente no mais puro. A miscigenao o atingiu e os
brancos esto ficando em minoria. Contudo, h forte resistncia das nacionalidades locais a esse
processo de ocidentalizao. O efeito da globalizao duplo e ambguo: por um lado, ela
desejada, pois traz a modernidade; mas, por outro, estimula os nacionalismos culturais locais. Ao
lado da homogeneizao modernizadora, h um fascnio pela diferena e h mercantilizao do
extico. H um interesse maior pelo que local e tradicional, e o sonho da identidade nacional se
fortalece e at se torna delrio na resistncia invaso dos valores e linguagens externas.6
Quanto ao Estado-nao, a globalizao o est desmontando gradualmente. No final do sculo XX
e incio do sculo XXI, a tendncia a substituio do Estado-nao por blocos, por Estados
unidos, seguindo o exemplo da confederao americana. As economias no so mais nacionais. A
revoluo tecnolgica nas comunicaes, o livre deslocamento do capital no planeta, as migraes
macias tornaram impossveis as naes do sculo XIX. As revolues comunistas do sculo XX
foram antinacionalistas. As economias dos Estados esto dominadas pelos investimentos
estrangeiros, sobretudo a dos Estados Unidos. Os mercados internos esto internacionalizados e a
dependncia econmica recproca. Ps-45, o mundo foi bipolarizado em torno de duas
superpotncias, que deixaram de ser Estados-naes para se tornarem lderes de hemisfrios. A
poltica da revoluo/contrarrevoluo estava acima das questes nacionais. O papel dos Estadosnaes deixou de ser central. Os partidos xenfobos nacionalistas, depois das experincias fascistas,
so temidos e no ganham eleies. A lngua comum no define mais a nacionalidade. Se o sculo
XIX foi o da construo das naes, a histria do final do sculo XX a da sua desestruturao. A
organizao do planeta tornou-se supranacional. O conceito de identidade nacional refere-se,
agora, quase exclusivamente s culturas locais, que, em sua resistncia homogeneizao cultural
global, tendem multiplicidade, singularizao e no centralizao. A tendncia micropoltica
da identidade atingiu tambm as identidades nacionais. A nao se separou do Estado, pois as
negociaes no mercado mundial, a busca da modernidade, exige menos homogeneidade, maior
flexibilidade e redefinio permanente de valores, atitudes e posies.7
Portanto, a redefinio ou a crise da identidade ocidental est afetando sobretudo a sua
dimenso nacional. H uma dupla recusa: da imposio, pelo Estado-nao, de uma homogeneidade
cultural e da dimenso macro das identidades. A globalizao tambm denunciada por criar uma
cultura planetria homognea, o que estimula a diferenciao radical das culturas locais. As
organizaes supranacionais, como a Comunidade Europeia, procuram no mais homogeneizar
culturalmente os seus membros, mas intensificar e explorar as suas singularidades. A utopia psnacionalista seria a de uma organizao poltica global, que permitisse e at estimulasse ao extremo a
diferenciao local e at individual. No limite, os indivduos desejam ser cidados do mundo,
membros da humanidade, livres de hinos, bandeiras, valores e tradies compartilhadas. Para
Guattari (1986), os conceitos de cultura e de identidade cultural tornaram-se profundamente
reacionrios e sempre que os utilizamos veiculamos modos de representao da subjetividade que a

reificam. Em vez dessas subjetividades reificadas, dessas identidades nacionais, ele prope que se
aborde processos moleculares de subjetivao, que se enfatize os microprocessos de singularizao.
Para Guattari, identidade e singularidade so duas coisas distintas: a singularidade um conceito
existencial; a identidade um conceito de referenciao, de circunscrio da realidade a quadros de
referncia. A identidade aquilo que faz passar a singularidade de diferentes maneiras de existir por
um s e mesmo quadro de referncia identificvel. Falamos uma lngua que 100 milhes tambm
falam, mas a falamos de modo completamente singular. As coordenadas scio-histricas no
suprimem esse processo de singularizao. O que ele chama de processos de singularizao: poder
simplesmente respirar e viver em um lugar, com meu ego, meus sentimentos, e ficar ou ir embora, se
quiser. Para ele, essa singularizao da vida no tem nada a ver com identidade e muito menos com
nacional. Assim, para ele, essa crise de identidade ocidental deve ser vista como uma nova poltica
de identidade, que no significaria perda, sofrimento, errncia, mas uma libertao. Contudo, seria
livre uma subjetividade deriva, isolada, solitria, sem estmulos, vnculos, redes, sem referncias
culturais prximas e externas, isto , sem a solidariedade de um esprito nacional? A meu ver, toda
essa redefinio da identidade est ocorrendo apenas pela necessidade de uma melhor adaptao das
naes e dos indivduos ao mercado neoliberal mundial, e no estamos desembarcando em nenhuma
utopia da liberdade.
As identidades do Brasil 1 e 2
At aqui, julguei necessrio apresentar algumas breves notas sobre o conceito de identidade,
sobre a histria desse conceito no Ocidente e, particularmente, sobre a crise atual da sua dimenso
nacional, para perguntar: essa crise de identidade j nos afeta tanto quanto as naes centrais? Hoje, a
nao seria um tema em declnio tambm no Brasil? Se j tivermos superado tambm a ideia de
Estado-nao, como estaramos construindo a nossa identidade nacional? Estaramos ainda
precisando do tradicional Estado-nao para coordenar e impulsionar o desenvolvimento capitalista
interno integrado globalizao, ou j estaramos nos fragmentando e nos multiplicando em
micronaes e sonhando com a confederao americana? A utopia da verdadeira nao-Estado ainda
nos mobilizaria ou no? Como se daria, hoje, a relao entre a cultura nacional, a identidade nacional
brasileira popular, ntima, afetiva, com os interesses pragmticos do Estado-nao? Como a vida
brasileira se autorrepresentaria e se narraria, hoje? Estaramos vivendo uma crise de interpretao da
histria brasileira?
Penso que vivemos, sim, uma crise de interpretao da vida brasileira. As redefinies
mencionadas transformaram o conhecimento histrico, e os historiadores, voltados tambm para as
dimenses micro e locais, no produzem mais grandes configuraes narrativas da identidade
nacional. Minha hiptese: as duas utopias, a da nao-Estado e a da cidadania global, coexistem no
Brasil. Mas a utopia da nao-Estado me parece mais prxima, mais ao nosso alcance, dependendo
mais das nossas aes. Precisamos ainda de uma nova nao-Estado para impulsionar e coordenar a
nossa integrao ao capitalismo mundial, protegendo a populao brasileira da excluso, da
desigualdade social e da violncia interna e externa prprias do capitalismo. H o sonho da
confederao americana e at de uma organizao mundial das naes, mas parece mais distante,
dependendo de duros confrontos e difceis alianas com outras identidades. E quando se realizar, ns
nos integraremos humanidade com a nossa histria, com o nosso passado (re)elaborado pelos
intrpretes do Brasil. possvel que os discursos da nao permaneam apenas como um momento,
uma poca, em que a vida brasileira se dava sentido e se representava assim. Mas, por enquanto, esto
ainda valendo e melhor discuti-los para nos (re)conhecermos e nos integrarmos melhor futura

organizao mundial da humanidade, pois o que quer que acontea ao Brasil, acontecer a cada um
dos brasileiros.
Meu ponto de vista o da teoria e histria da historiografia brasileira, e essas questes me
levaram a reler os clssicos da historiografia brasileira. A historiografia brasileira construiu os
paradigmas terico-metodolgicos e as teses, enfim, os discursos mais racionais que permitem
discutir as identidades do Brasil. A histria o discurso que representa as identidades de indivduos,
de grupos e nacionais, e a crtica historiogrfica a prpria vida do esprito de uma nao. Os
europeus tm bibliotecas repletas de obras com o seguinte contedo: Plato disse isto, e repete-se e
comenta-se o que Plato disse, Aristteles, Descartes, Hegel, Marx, Ranke, Febvre, Braudel
disseram isto, e repete-se e comenta-se incansavelmente o que filsofos e historiadores, os
intrpretes da identidade europeia, disseram. Na verdade, no se trata de repetir apenas, mas de
repetir reflexivamente, de reconstruir criticamente, de reavaliar e retransmitir os pensamentos
que construram as imagens das naes europeias e as orientaram em sua ao. A cada comentrio
historiogrfico, as linhas que do forma s identidades, que tendem a se apagar, so redesenhadas e
reforadas. Os europeus tm milhes de livros que reescreveram e (re)construram as identidades
europeias. No se pode ignorar a importncia da contribuio desses estudos para o sucesso europeu.
No Brasil, essa vida do esprito to miservel quanto a vida material. Os estudos filosficos so
completamente aculturados e, quanto historiografia, temos pouqussimos Frei Vicente do
Salvador, Varnhagen, Nabuco, Bomfim, Euclides, Srgio Buarque, Faoro, Furtado disseram isto
sobre a vida brasileira. E no se pode ignorar o peso da falta desses estudos para as nossas
dificuldades na obteno do sucesso.
Por isso, com satisfao, considero meus estudos sobre as identidades do Brasil uma boa
contribuio para a vida brasileira. Meu trabalho como o das bactrias e do alambique sobre a
cana-de-acar: uma destilao do esprito brasileiro. Fao uma rememorao do nosso pensamento
histrico que vai alm da mera reproduo: uma metabolizao. Ecoo e fao vibrar as mltiplas
vozes do Brasil. No primeiro volume, intitulado As identidades do Brasil, de Varnhagen a FHC,
publicado em 1999 (8. ed. em 2006), fiz uma viagem de 120 anos pelo pensamento histrico
brasileiro, pousei em seus pontos mais altos, olhei o Brasil dos seus mirantes mais clssicos.
Reconstru os paradigmas do pensamento histrico brasileiro, as matrizes que tornaram o Brasil
pensvel. Os leitores tiveram acesso a uma viso ao mesmo tempo ampla e diferenciada dos modos
pelos quais a nao brasileira se autorrepresentou e dos problemas e solues que se colocaram de
1850 a 1970. E conheceram a histria da escrita da histria brasileira, lendo os historiadores e as
obras que se tornaram clssicas, referncias permanentes para a prtica histrica. Expus ali as vises
do Brasil de Varnhagen, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Capistrano de Abreu, Nelson
Werneck Sodr, Caio Prado Jr., Florestan Fernandes e Fernando Henrique Cardoso.
Dando prosseguimento ao primeiro volume, apresento agora este A favor do Brasil: direita ou
esquerda?, dedicado discusso das identidades do Brasil (anos 1930), de Pedro Calmon a Manoel
Bomfim, passando por Afonso Arinos de Mello Franco e Oliveira Vianna. Esses autores
interpretaram a civilizao brasileira, construram uma intriga da histria brasileira, com
princpio, meio e fim, com origem, sentido, significado. Eles fizeram um retrato de corpo inteiro do
Brasil em suas obras Histria da civilizao brasileira (Calmon, 1933), Conceito de civilizao
brasileira (Arinos, 1936), Evoluo do povo brasileiro (Vianna, 1923) e O Brasil nao (Bomfim,
1931). Vou expor o mais clara, redonda e criticamente possvel as vises do Brasil desses autores
nessas obras. Seguirei a mesma ordem do primeiro volume: primeira parte, interpretaes do
descobrimento do Brasil e, segunda parte, interpretaes do redescobrimento do Brasil.

Diferentemente do primeiro volume, os intrpretes no se sucedero em ordem cronolgica, mas em


ordem ideolgica, pois as obras analisadas so todas dos anos 1930. O leque das interpretaes
analisadas vai da extrema direita rebeldia mais radical. As interpretaes da direita sero
representadas por Pedro Calmon, Afonso Arinos e Oliveira Vianna, cada um mais conservador do
que o outro; a interpretao da esquerda ser uma nica, a de Manoel Bomfim, que procura
demolir as primeiras, por um lado, racionalmente, em seus apoios terico-metodolgicos e em suas
principais teses e, por outro, furiosamente, em suas propostas polticas e formas de agir. Mas, o que
importa que todas elas informam sobre o Brasil e, do ponto de vista terico, historiogrfico e
poltico, so todas absolutamente importantes, pois sem elas no se compreende a vida brasileira.
necessrio passar por todas, discuti-las sem receio ou nojo, pelo menos em um primeiro momento,
para se construir uma identidade complexa, isto , uma escolha feita com o conhecimento das
alternativas. E na medida em que a escolha passa pelas alternativas para se tornar escolha, ela integra
virtualmente em si as alternativas e se reconhece melhor como escolha.
Nos anos 1930, e nesses autores em particular, a ideia nacional era uma exacerbao, uma
radicalizao. Os historiadores pensavam a identidade nacional brasileira na perspectiva essencialista
e construram fantsticas fbulas e mitos nacionais. Para os intrpretes do Brasil, direita e
esquerda, havia uma alma, um esprito, uma unidade virtual brasileira, que procurava se organizar, se
integrar e se realizar. Eles falavam de uma brasilidade em si hegelianamente em busca do
autoconhecimento e da liberdade. Ento, pode-se falar de uma identidade nacional brasileira? Pode-se
falar sim, e dela se falou e se fala muito. Hoje, no se pode falar mais da brasilidade enquanto tal,
mas pode-se discutir sobre o que queriam dizer os que falaram dela, pois as suas narrativas fazem
parte da nossa busca de autorreconhecimento. Minha perspectiva no a da nao em si, mas a da
nao da qual se fala. Analiso os dizeres, os discursos histricos que inventaram a nao, as
representaes narrativas da identidade brasileira, e refletindo sobre a sua repercusso sobre a vida
brasileira. Os historiadores sempre falaram da nao e a descreveram e a interpretaram de inmeras
formas. Os discursos essencialistas, os tomarei apenas como discursos. Vou desessencializ-los.
Falarei das representaes histricas da nao brasileira com fidelidade, apego e emoo, mas longe
de qualquer chauvinismo ou xenofobia fascistas. Para mim, como para Hall, falar de si mesmo,
construir discursos sobre a prpria identidade, freudianamente fundamental para a construo de
sentidos que nos ofeream uma posio de sujeito. Procurando se integrar, se organizar, para agir,
a vida brasileira se narrou de mltiplas formas e ao se narrar se autorreconheceu, se identificou.
Ao reunir essas vises do Brasil, ao coordenar essa falao sobre a identidade nacional
brasileira, minha inteno criar uma supernarrao, construda de vrias snteses, uma sntese de
snteses, uma macrointriga complexa e virtual, construda de discursos divergentes que, ao se
entrecruzarem no esprito do leitor, referindo-se ao mesmo objeto a vida brasileira , lhe
ofeream uma mxima viso crtica de si mesmo. Este macroespelho, um espelho de espelhos, nos
permitir comparar nossas imagens, relativiz-las, dissolver contedos adoecidos em palavras e
imagens-ndulos e substitu-los por palavras e smbolos novos e vivificantes. H uma organicidade
nesses estudos, que no s superpem as interpretaes do Brasil, mas as tecem e entretecem,
colocando-as em dilogo. Este texto um intertexto, uma hipernarrao do Brasil. No estou oculto e
apenas reproduzindo outros textos: recorto, organizo, problematizo, coordeno, sintetizo. Estou
presente na estrutura e no sentido global do livro, que oferece uma leitura prpria, minha, do Brasil.
Com este meu romance brasileiro, desejo ampliar e intensificar nos leitores o sentimento e a
conscincia de pertena ao mundo brasileiro, sem falar de uma brasilidade como tal. Quero
oferecer-lhes a emoo de quem examina o lbum de fotografias da prpria famlia. De foto em foto,

de poca em poca, o leitor ver a vida brasileira representada nas tcnicas e conceitos fotogrficos,
vai descobrir o que era foco e o que era margem, como as pessoas se deixavam fotografar, o que era
uma pose e o que cada tipo de fotgrafo-historiador considerava importante para ser registrado.
Fechado o lbum, visto e discutido na companhia de outros brasileiros, numa sala de aula, num grupo
de estudos, talvez, os leitores iro pensar e sonhar sobre a vida em geral, sobre as experincias da
vida brasileira; iro se lembrar e se emocionar com a prpria experincia; vo se reconhecer e,
sobretudo, comearo a planejar a continuidade que iro querer dar a essa sequncia de imagens. Ao
se situarem em uma ordem de imagens que eles prprios redesenharo, selecionando entre as fotos
as melhores, as mais belas, as mais vivas, as mais fortes, as mais contundentes, as mais pungentes, as
mais crticas, os leitores vo querer dar continuidade a essa vida brasileira e assumiro uma
posio de sujeito. A autointerpretao, a construo da prpria imagem, o ver-se no espelho da
linguagem o primeiro passo para quem quer agir.
Para refletir e agir sobre a vida brasileira hoje, portanto, preciso refazer o itinerrio das suas
autorrepresentaes. Deve-se acolher como um sinal de alerta o comentrio de Guattari sobre a
oposio entre identidade e subjetividade. Para mim, essa oposio pode ser superada. O
discurso da identidade no deve se opor subjetividade, mas tomar-se a sua elaborao, o prprio
discurso da subjetividade, ao oferecer-lhe uma imagem que a estimule a encontrar as boas estratgias
e motivos para viver. isso que Hall quer dizer com posio de sujeito: uma subjetividade que se
reconhece, passa a se autorrespeitar e torna-se capaz de agir em defesa da sua expresso viva e plena.
O discurso sobre a identidade no pode reific-la e cristaliz-la, dessubjetivando-a. Por isso,
importante construir a nossa identidade com todos os discursos j articulados sobre ela, para v-la
sob todos os ngulos e impedir que um ngulo queira autoritariamente se cristalizar como a viso
global e definitiva. No h discursos definitivos, absolutos. A tarefa discursiva freudianamente
interminvel, pois a subjetividade viva se retoma e se reconstri permanentemente. Os discursos
devem se multiplicar e se referir, concomitantemente, uns aos outros, criando uma unidade
complexa, mas reconhecvel, que permita subjetividade ao mesmo tempo se reter e reiniciar a sua
experincia. Em cada presente, os brasileiros se autorrepresentaram articulando a sua experincia e a
sua expectativa. A retomada desses discursos dos anos 1930, e dos outros do primeiro volume,
poder apoiar os brasileiros tanto na construo do discurso que os represente no incio do sculo
XXI, quanto no que poder represent-los no momento em que a questo nacional se tornar coisa
do passado.8
As reflexes de Reinhart Koselleck e Paul Ricoeur, embora no tratem diretamente desse assunto,
podem servir de orientao para minha teoria da construo da identidade nacional pela
historiografia. baseado nesses autores que penso a construo do discurso da subjetividade
nacional. A sua teoria do conhecimento histrico pode revelar como os historiadores constroem os
discursos da identidade e como as suas narrativas da nao nutrem os seus leitores na reconstruo
da prpria imagem. Para Koselleck (1990), o historiador, ultrapassando seu prprio vivido e
lembranas, mergulha no passado guiado por questes e desejos, esperanas e inquietaes do
presente. O que estrutura a sua representao do passado so as categorias campo da experincia e
horizonte de espera (expectativa), que no so ligadas linguagem das fontes. So categorias
formais, categorias do conhecimento, que tornam possvel a histria. O par experincia-espera
imbricado nele mesmo e no pe outra alternativa. No se pode ter um termo sem o outro. No h
espera sem experincia e vice-versa. Para ele, sem essas categorias a histria no seria pensvel. A
sua tese: experincia e espera so duas categorias formais que, ao entrecruzarem passado e
futuro, fazem aparecer o tempo da histria. Elas esto tambm no domnio emprico da histria,

pois a histria concreta se realiza no cruzamento de certas experincias e de certas esperas. Mas,
essas duas noes so formais e oferecem o prprio conhecimento histrico. Elas reenviam
temporalidade do homem e, de forma meta-histrica, temporalidade da histria. Uma definio do
tempo histrico se pode deduzir da coordenada varivel entre experincia e espera.
Portanto, campo da experincia e horizonte de espera, para Koselleck (1990), so as duas
categorias meta-histricas que possibilitam o conhecimento histrico. O campo da experincia o
conjunto da experincia vivida, o passado recebido pelo presente, cujos eventos foram integrados
e podem ser rememorados. Nessa rememorao, encontram-se elaborao racional e
comportamentos inconscientes. O horizonte de espera um futuro atualizado, que tende ao que no
ainda, ao que no do campo da experincia. A esperana e o temor, o desejo e a vontade, a
inquietao e a anlise racional, a contemplao receptiva ou a curiosidade, tudo isto constitui a
espera. Apesar de suas relaes no presente, esses conceitos no se completariam simetricamente,
ordenando um em relao ao outro, em espelho, o passado e o futuro. Experincia e espera so
diferenciadas. A espera no se deixa deduzir da experincia vivida, passado e futuro no se recobrem.
A presena do passado outra que a do futuro. Mas no so conceitos antnimos. So seres
dessemelhantes. Uma no se deixa transpor na outra sem que haja ruptura. Aquele que acredita poder
deduzir sua espera da experincia se engana. Mas quem no funda sua espera na experincia se
engana tambm, pois estaria bem mais informado.
H aqui uma aporia que s se resolve medida que o tempo passa. A diferena revelada por essas
categorias reenvia a uma caracterstica estrutural da histria: o futuro no o resultado puro e
simples do passado. Mas o tempo traz conselhos, e experincias j feitas podem se modificar com o
tempo. Experincias se recobrem e se impregnam mutuamente. E novas esperas se inserem
retrospectivamente. A experincia no pode ser recolhida sem uma espera retroativa, e a espera
impossvel de ser apreendida sem a experincia. Atravessar o horizonte de espera criar uma nova
experincia. a tenso entre experincia e espera que suscita solues novas e que engendra o tempo
humano. Essa tenso tem a estrutura do prognstico: o possvel do prognstico deduzido dos dados
do passado. As experincias liberam prognsticos e os orientam. Mas h alternativas alm da
experincia. Um prognstico abre assim esperas que no so deduzidas da experincia vivida.
Portanto, no concebvel uma relao esttica entre campo da experincia e horizonte de
espera. Elas constituem uma diferena temporal em um presente, na medida em que imbricam um no
outro, de forma desigual, passado e futuro.9
Essa estrutura da temporalidade histrica descrita por Koselleck pode ser encontrada nas leituras
e reconstrues das interpretaes do Brasil. Na verdade, a sua descrio da temporalidade histrica
ajusta-se com preciso aos discursos aqui reunidos. Em cada presente, 1850, 1930 ou 1970, o campo
da experincia brasileira foi reinterpretado de uma forma especfica e modificado por um
horizonte de espera novo, que estimulou a sua retomada. A representao da histria se d na
direo do futuro para o passado: um presente que quer viver no futuro, que sonha e faz planos,
retraa e repensa o seu passado. O passado nunca visto da mesma forma, mas sempre reescrito em
funo do sonho-expectativa do presente. A histria, assim, como cincia, percepo e sonho, serve
vida, orienta nas escolhas e decises, sem se reduzir a um controle do passado e a uma
tecnologia da ao. Para mim, Koselleck elaborou a teoria da operao realizada pelos
historiadores na construo da identidade nacional brasileira. Minha apropriao da sua teoria estar
implcita na reconstruo que farei das obras analisadas. No a explicitarei durante o estudo das
obras, mas o leitor atento compreender melhor o que fiz se souber que procuro seguir essa
orientao terica.

Paul Ricoeur, em seu Tempo e narrativa, esclarece ainda melhor o modo como vejo a construo
da identidade pela operao narrativa da histria. Ricoeur v nas intrigas que inventamos, nas que os
autores aqui analisados criaram, o meio privilegiado pelo qual configuramos nossa experincia
vivida confusa, informe e, no limite, muda, atribuindo-lhe um sentido que impulsiona e guia a ao.
A narrativa histrica, em Ricoeur, no uma teoria do tempo, mas a sua construo potica, que
oferece o reconhecimento da experincia vivida. A tese maior de Ricoeur (1994):
o tempo torna-se tempo humano na medida em que articulado de maneira narrativa. A narrativa
significativa na medida em que ela desenha os traos da experincia temporal. Esta tese
apresenta um carter circular (...) a circularidade entre temporalidade e narratividade no
viciada, mas duas metades que se reforam reciprocamente.
A intriga mimese, uma imitao criadora da experincia temporal, que faz concordar os
diversos tempos discordantes da experincia vivida. A intriga agencia os fatos dispersos em um
sistema. Ela uma composio, uma produo, uma atividade, uma construo do historiador, que
unifica a disperso da experincia. A intriga uma configurao do vivido. A vida brasileira
mltipla, os eventos so nicos, as pocas so distantes entre si, os personagens disseram apenas o
que queriam dizer, as sociedades regionais so desconectadas, a Repblica no tem qualquer relao
com a Colnia. A experincia vivida brasileira parece intocvel, inapreensvel, mas os
historiadores conseguem criar um efeito de sentido ao organizarem essa disperso, ao reunirem
essas diferenas na totalidade de uma intriga.
Por que haveria interesse na narrativa histrica? Por que esses discursos sobre a identidade nos
interessariam? Para Ricoeur (1994), pelo prazer de reconhecer as formas do nosso tempo vivido. A
narrativa histrica interessa a todos os homens, pois faz surgir o inteligvel do vivido acidental, o
universal do fato particular, o necessrio ou verossmil do evento episdico. A atividade mimtica
compe a ao quando instaura dentro dela a necessidade. Ela faz surgir o universal. Para Ricoeur, os
historiadores procuram por lucidez onde h perplexidade. A intriga uma imitao da ao, uma
organizao e agenciamento dos fatos da experincia. Essa imitao no uma cpia, uma rplica
idntica da ao. A narrativa no coincide ingenuamente com o real, no representa o que de fato
ocorreu. Ela uma construo do historiador. Ela uma representao construda pelo sujeito e se
aproxima da fico. O que controla esse seu carter ficcional, alm da documentao que a
fundamenta, o fato de a atividade mimtica no terminar na obra de histria. Ela se dirige e se
realiza no espectador ou leitor. Ela retorna ao vivido. A refigurao ou reinveno da intriga
produzida pelo receptor, que se torna coautor. A compreenso narrativa articula uma atividade lgica
de composio, o autor, com a atividade histrica de recepo, o pblico. O que realiza essa
articulao: um prazer, o de aprender pelo reconhecimento. E uma necessidade, a de agir, de tornarse sujeito e relanar a vida. por isso que o tempo torna-se tempo humano na medida em que
articulado na narrativa: a narrativa humaniza, ao oferecer o reconhecimento da experincia, ao
oferecer um rosto, uma imagem de si, uma identidade subjetiva aos que fruem dela.
Apropriando-se da intriga abstrata, o receptor reencontra a si mesmo, a sua realidade vivida e o
outro. Ele constri a sua identidade e a distingue das identidades dos outros. Nela, ele encontra o
prazer de distinguir cada situao e cada homem como sendo ele mesmo. O prazer da narrativa
histrica o de aprender pelo reconhecimento: foi assim!, sou assim!, voc faz assim!, eles
fazem assim!.
O prazer da catarse. O prazer do reconhecimento ao mesmo tempo construdo na obra e

provado pelo espectador. O autor procura antecipar a recepo do leitor, implicando-o na obra. Mas
a recepo dos leitores transcende qualquer expectativa do autor. O espectador ideal de Aristteles
o espectador implicado, capaz do prazer do texto, capaz de sofrer a catarse, de reviver as emoes
que o texto articula. Mas, em Ricoeur (1994), a catarse que se realiza no espectador/leitor depende da
sua apropriao, da articulao singular que faz entre o texto que recebe e a sua prpria experincia
vivida. A narrativa oferece-lhe uma contemplao da prpria presena, e o receptor, vivendo a
catarse, passa por uma converso. Ele tem uma viso de si mesmo, do mundo e do outro e das
suas relaes recprocas. Ele tem a vidncia da prpria presena, ele reconstri a sua imagem e a
imagem do mundo. A catarse no racionalista, mecnica, esquemtica, tecnolgica. Ela une
cognio, imaginao, sentimento, ao. uma emoo que desloca e movimenta a vida interna.
como um terremoto, que reacomoda as camadas geolgicas da alma. O reconhecimento oferecido
pela narrativa o supremo bem: a percepo e o gozo da prpria presena. Esta ganha forma,
contornos e relevos, imagem e figura. O indivduo se apropria de si mesmo e torna-se sujeito da sua
vivncia. O indivduo se situa em seu mundo compartilhado, em sua cultura. A narrativa reorganiza,
rearticula, ressignifica os sinais de uma cultura em que o autor e o espectador esto imersos. A obra
histrica produz, faz circular, renova, transmite cultura, transformando a realidade social. A cultura
humaniza porque tempo narrado-reconhecido, espelho da vida compartilhada, que transforma o
sujeito e a sua ao.
Nessa perspectiva, os discursos sobre a identidade nacional brasileira dos intrpretes aqui
analisados no se opem aos processos de subjetivao, mas os ampliam e intensificam, dando-lhes
forma e radicalizando as posies de sujeito. E, para dissolver a identidade reificada em
subjetividade, melhor do que uma nica narrativa uma orgia de narrativas. Nestes dois volumes
sobre as identidades do Brasil, o leitor brasileiro, indo de uma a outra interpretao do Brasil,
transitando pelas teses em conflito, pelas referncias tericas opostas e cruzadas, pelos projetos
polticos em combate, tocando e entrando aqui e ali, ampliar e intensificar a sua catarse ao se
perceber to mltiplo e to reconhecvel. A difusa experincia vivida brasileira ganhar contornos,
limites, imagens. A sua subjetividade no se reificar jamais, pois os discursos diversos se diluem
reciprocamente, impedindo a sua cristalizao em uma identidade fixa. Uma subjetividade que se
constri, se desconstri e se reconstri, que se expressa e dialoga consigo mesma, se
autorreconhecer sem precisar se fixar. E saber distinguir os projetos de futuro disponveis, far
escolhas reversveis ou redefinveis, pois no estar submetida a nenhum determinismo natural ou
destino metafsico inexorvel. O tempo torna-se humano quando narrado: falar sobre as
identidades brasileiras, discuti-las com todos os brasileiros e no somente com os da elite acadmica,
conversar sobre o que fomos e gostaramos de ser, dialogar sobre as nossas experincias e
possibilidades, isso estruturar a nossa subjetividade e nos tornar mais humanamente brasileiros.
Essa discusso nos colocar em uma posio de sujeito. O Brasil tem inmeros grandes intrpretes
das suas experincias histricas, que devem ser relidos, repensados e destilados. As suas obras
fazem parte do patrimnio da cultura brasileira e, consciente ou inconscientemente, repercutem e
atuam sobre a vida brasileira. Os intrpretes do Brasil no esto empoeirados nas estantes das
bibliotecas, mas, de alguma forma, vivos, nas ruas, nos gabinetes, nas escolas e universidades, na
mdia, nas artes, no Exrcito, nos partidos, no Congresso, nos sindicatos, nas ONGs, nos governos,
no Itamaraty, em todas as instituies e expresses brasileiras. No seria melhor organizar esse
debate, lendo, articulando e confrontando, com densidade e clareza, os discursos sobre a
subjetividade brasileira, as interpretaes vivas do Brasil?
Todavia, os alunos da disciplina Interpretaes Conservadoras e Interpretaes Rebeldes do

Brasil que ofereci no Departamento de Histria da UFMG (2002/03), a quem agradeo pelos timos
seminrios e dedico este livro, especialmente aos meus bolsistas de iniciao cientfica
(CNPq/Fapemig) Pedro Arajo Medeiros, Alessandra Soares Santos, Alex Alvarez, Sabrina
Magalhes Rocha, Aline Magalhes Pinto e Thiago Lenine Tito Tolentino, me provocaram
ironicamente: toda a bibliografia terica que sustenta a minha discusso sobre as identidades do
Brasil estrangeira: Hall, Foucault, Chartier, Gellner, Hobsbawm, Bahbha, Guattari, Koselleck,
Ricoeur e outros. Pode-se pensar adequadamente o Brasil com teorias estrangeiras? No teriam sido
produzidas para se pensar uma outra histria, outras identidades? A minha reflexo sobre o Brasil
no estaria sendo teleguiada e atendendo a outros interesses? Minha primeira reao, apenas reativa,
foi: o que que tem?. Uma segunda reao: lembrei-me da clssica discusso sobre as ideias
fora/no/e o seu lugar, entre Roberto Schwarz, Maria Silvia de C. Franco e Fernando Henrique
Cardoso, das reflexes de Srgio Miceli sobre os intelectuais, de Alfredo Bosi sobre a Dialtica da
colonizao, de Florestan Fernandes sobre a dependncia intelectual, de Luiz C. Bresser-Pereira e
Silviano Santiago sobre as interpretaes do Brasil, de Jos Murilo de Carvalho e a sua obra, de
Francisco Iglesias e Angela de Castro Gomes sobre os historiadores do Brasil, de Carlos Guilherme
Mota e a Viagem incompleta, alm da Ideologia da cultura brasileira, e de outros, e me perguntei se
no seria melhor me apoiar em nossos autores. Mas no os esqueci, pois esto sempre direta ou
implicitamente presentes.
Uma terceira reao: inevitvel e desejvel recorrer a autores estrangeiros, pois nossa
identidade neoeuropeia e nosso esforo de nos incluir na histria da civilizao ocidental. No
quero assumir uma posio chauvinista e xenfoba. Fiz minha ps-graduao na Europa, aprendi
muito e no sou ingrato. Os europeus e americanos tm tambm os seus antiamericanos e antiimperialistas, que os olham com nossa carranca de vencido, que tambm faz sucesso l,
incomodando a sua conscincia crist e iluminista e forando-os a se repensarem e a reformularem a
sua ao. Recebo esses autores estrangeiros como aliados e os ressignifico para pensar
adequadamente a nossa histria. Eu me aproprio deles, tornando-os meus, prprios. Uma quarta
reao: no consigo pensar a histria sem o apoio da filosofia, e os europeus no so os nicos, mas
so excelentes filsofos. Fao o que Croce denominava uma filosofia-histria, que no a
filosofia da histria, mas uma histria que associa pensamento e ao. Finalmente, resignado, uma
quinta reao: nos filmes de vampiro, a vida dos personagens se divide em antes e depois da mordida.
Ns, brasileiros, j estamos depois da mordida do vampiro e olhamos para o mundo e para ns
prprios com aquele olhar dominado pelo olhar do mestre, com aqueles caninos longos, ansiosos
para beber o sangue de populaes cada vez maiores no mercado mundial. Neste trabalho, sou como
aqueles vampiros infelizes, que, como Manoel Bomfim, procuram se lembrar do tempo anterior
mordida e se perguntam no que poderiam ter se tornado sem ela e refletem sobre o que faro agora,
j que a sua condio irreversvel e precisam aceit-la como normal e integrar-se ao castelo global.
1 Hall, 1999 e 2000.
2 Foucault, 1979 e 1986; Hall, 1999 e 2000.
3 Hall, 1999 e 2000.
4 Nietzsche, 2003.
5 Hall, 1999 e 2000; Bhabha, 1990.
6 Hall, 1999 e 2000.
7 Hobsbawm, 1990; Hall, 1999 e 2000.
8 Guattari, 1986.

9 Koselleck, 1990.

PARTE I

O DESCOBRIMENTO DO BRASIL

CIVILIZAO BRASILEIRA E OTIMISMO


ULTRACONSERVADOR (INGNUO):
Pedro Calmon e a viso romntica e crist
da nao brasileira

Pedro Calmon, o aristocrata da interpretao


construtiva do Brasil
Pedro Calmon Moniz de Bittencourt nasceu em 1902, em Amargosa (BA), e morreu em 1985.
Calmon se referia sua cidade natal como minha doce Amargosa, oximoro que pode ser estendido
sua viso da histria brasileira. Ele pertencia s aristocracias baiana e mineira, ligadas
administrao central, provincial e municipal do Imprio e da Repblica. Seus antepassados distantes
eram nobres franceses, catlicos perseguidos, que fugiram da Frana para Portugal. Ele fez ginsio e
direito na Bahia e no Rio de Janeiro e tornou-se professor secundrio e universitrio, jornalista,
diplomata, deputado, ministro. No era um historiador profissional, mas conhecia muito da histria
do Brasil. Foi deputado pela UDN-BA, professor e diretor da Faculdade de Direito do Rio de Janeiro
e reitor da Universidade do Brasil. Foi ministro da Educao, de 1950 a 1951, no governo Eurico
Gaspar Dutra. Tornou-se membro da Academia Brasileira de Letras a partir de 1936. Desde 1931, foi
membro, orador e presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, para ele, a casa da
memria brasileira. Foi professor honoris causa das universidades de Coimbra, Nova York, Equador
e Buenos Aires. Pedro Calmon, hoje pouco conhecido na universidade, pouco estudado e analisado,
em sua poca, gozava de muito prestgio acadmico e poltico.
Em 1964, reitor da Universidade do Brasil, impediu a entrada dos policiais do Dops no campus
para prender estudantes com a famosa e corajosa tirada aqui, s se entra com vestibular, que bom
lembrar, no por ela, mas pelo episdio, que mostra como a universidade, hoje abandonada por seus
aliados de ontem, foi forte na luta contra a ditadura. Vale lembrar: hoje, uns abandonados e outros
desaparecidos, foram os estudantes e professores das universidades federais e paulistas, e os
sindicalistas, que enfrentaram a polcia dos militares nas ruas e nas salas de tortura! E at Pedro
Calmon se sensibilizou com esse combate das universidades pelo retorno democracia (a luta era
por este neoliberalismo cruel, corrupto e subserviente? Somos mesmo um povo vencido, obrigado
a pagar pesado tributo ao vencedor para que nos deixe existir, para que no nos invada ou asfixie
econmica e politicamente?). Como historiador, sua obra no provocou polmica e controvrsia
agressiva, embora ele tenha sido considerado pela historiografia universitria, tecnicamente, um mau
historiador e, politicamente, um perigoso conservador, elitista, reacionrio. Foi contestado, pois
muitos no aceitavam o seu gnero de histria, os seus mtodos. Ele foi hostilizado pelos marxistas.
Mas os seus amigos intelectuais o viam como um homem afirmativo, cordial e pacfico. Era um
professor brando, conciliador, evasivo. Se no resolvia, dissimulava os problemas. Como orador,
encantava, hipnotizava, como um pregador no plpito. Dizem que sabia tudo sobre o Brasil. Para
Freyre, Calmon tinha a espada na lngua. Era um artista da lngua portuguesa, escrita e falada,
apoiado em vasta erudio histrica e jurdica. Freyre o considerava o seu grande mestre.

A sua obra de historiador ao mesmo tempo mltipla e de sntese. Ele teve curiosidade por
muitos temas e reas da histria do Brasil e escreveu dezenas de obras, sem contar os prefcios, as
colaboraes em jornais. No deixava de escrever um s dia, o que resultava em volumes e volumes!
Destacam-se as suas snteses da histria brasileira, como Histria de Pedro II (cinco volumes),
Histria do Brasil (sete volumes), Histria social do Brasil (trs volumes), Histria da civilizao
brasileira (1933), Histria da Bahia e as biografias de membros da famlia real e de grandes poetas
brasileiros, como d. Joo VI, d. Pedro I, d. Pedro II, princesa Isabel, Castro Alves, Gregrio de
Mattos e a do seu tio Miguel Calmon. Para Wehling, seu sucessor na presidncia do IHGB, Calmon
escrito e ouvido era o mesmo: fluente, retrico, rebuscado, culto, documentado, bem-humorado,
tolerante, benevolente com equvocos e at injustias! Era um fidalgo. Para Arinos, ele foi o
ltimo fidalgo brasileiro.10
Autor de obra histrica to volumosa, como Calmon entendia o trabalho do historiador? Freyre
via a sua histria mais descritiva, mais neutra, objetiva, descomprometida com ideologismos. Para
Freyre, Calmon tinha o af da objetividade e no era um estuprador de inteligncias jovens. No
impunha opes ideolgicas aos jovens. Ele ao mesmo tempo buscava a objetividade e lutava pela
brasileiridade. A objetividade, em Calmon, no queria dizer imparcialidade cientfica supranacional.
Ele era nacionalista, defendia a cultura nacional, e sua obra contribuiu para a afirmao da
criatividade e da originalidade do pensamento brasileiro. Ele tinha predileo pela histria imperial,
qual estava pessoalmente ligado, tinha muitos documentos, alm da memria oral. Conservador,
para alguns intrpretes, ele at se esforava para compreender a viso dos vencidos, mas no podia
concordar com os rebeldes de 1817, 1824, farroupilhas, praieiros. Calmon acusado de antipatia
com os revoltosos. Isso no inteiramente verdade, pois se ele se ops s rebelies do Imprio, era
emptico com os rebeldes coloniais. Ele acusado de falta de perspectiva filosfica em sua viso da
histria. Isso tambm no verdade, pois, a meu ver, impossvel no ter uma viso filosfica da
histria. Ele acusado de pouca tcnica de pesquisa, mas poucos conheciam tanto a documentao
sobre a vida brasileira. Agora que a histria poltica e cultural volta a ser valorizada e de forma
ultraconservadora, com valores flexveis e bem escrita, seus admiradores esperam que Pedro
Calmon talvez possa voltar a ser considerado um dos grandes historiadores do Imprio brasileiro,
com Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Tobias Monteiro e Heitor Lima.11
Para Wehling (1999), Calmon se situava na tradio historista de Ranke, Herder, Herculano,
Varnhagen. O conhecimento histrico teria, em Calmon, um duplo compromisso: como cincia, com
a verdade histrica; como cultura, com a memria histrica como instrumento de identidade de uma
nao. Para ele, a histria ao mesmo tempo cincia e memria. O conhecimento histrico que rene
verdade e memria consolida a identidade nacional. Esse duplo compromisso da histria, para ele,
no antinmico. A ideia de nao ou ptria um fio condutor que garante a verdade da narrativa
histrica. Para mim, Calmon tornava verdade uma memria, legitimava poderes com a
documentao histrica, envolvia o historiador na defesa de uma ordem poltica tida como
verdadeira, isto , incontestvel, indiscutvel, que deveria permanecer inalterada e estvel. Sua obra
no era objetiva, nem poderia ser. Nenhuma obra histrica objetiva, e todos que pretenderam
faz-la se enganaram. Julgo que associar verdade e memria perigoso, pois a memria mltipla
homogeneizada, soldada em uma memria nica, dissolvendo-se a pluralidade dos sujeitos
histricos. Calmon julga o passado, os acontecimentos, pessoas, instituies, defendendo uma ideia
de civilizao, de cultura, de nao, e imagina que a memria que defende coincide com a verdade
histrica e est garantida pela cincia.
A verdade histrica, para ele, se apoia na fidelidade documental e no argumento persuasivo. A

verdade histrica coincide com a continuidade da memria. Mas qual memria ser a verdadeira: a
da nao ou a do Estado? Ele hesita e se divide. Sua histria poltica comemorativa, que associa
verdade e memria, primeiro quis contribuir para a construo da nao e, aps a Independncia,
para a construo do Estado. Sua Histria da civilizao brasileira pode ser dividida em dois
momentos: no primeiro, que vai do descobrimento at a chegada da famlia real, um primeiro
Calmon faz o elogio da luta da nao brasileira pela autonomia; aps 1808, um segundo Calmon
passa a fazer a histria da famlia real, do Estado contra a nao. Ou melhor, passa a confundir o
sucesso da nao com a estabilidade do Estado, reduzindo a nao Monarquia. O segundo Calmon
foi fiel tradio dos descobridores do Brasil, especialmente a Varnhagen, para quem o Estado o
sujeito da histria brasileira e seus documentos que interessam ao historiador. A memria da nao
reduzida memria do Estado. A funo da histria seria elaborar e consolidar a identidade
nacional, fundindo histria e memria, cincia e valores ticos, impondo nao a memria do
Estado.
Contudo, Calmon era ambguo e se dividia entre a nao e o Estado. Sua histria no se restringiu
ao Estado e s fontes oficiais. Ele produziu tambm uma memria da nao. Em sua Histria social
do Brasil, onde discute o esprito colonial, ele fez uma histria cultural. Recolheu poemas que
tratavam da escravido, do ndio, das lutas no Sul, das revolues de 1817 e 1824. Calmon estudou a
vida cultural do Brasil colonial, aproximando-se da abordagem histrico-antropolgica de Freyre.
Ele reconstruiu hbitos, usos, costumes, valores coloniais. Segundo ele, no sono colonial, a cama era
nobre e rara; a rede, popular. A cama simbolizava a sociedade agrria e sedentria do litoral. Ele se
referiu hospitalidade dominante na sociedade colonial. A pessoa era bem recebida a qualquer hora
que chegasse e podia ir entrando pela casa. Ele se referiu aos horrios da vida cotidiana: o levantar
com a aurora, o almoo s 8h, o jantar s 13h, o tero e a ceia s vsperas, banho e cama s 18h. O
homem colonial branco andava de botas altas. O emboaba era ridicularizado pela bota. Era como
uma ave de pernas emplumadas. Em casa, o portugus vivia de ceroulas. As negras corrompiam os
moos brancos e negros. A libidinagem reinava na vida rural. Para Calmon, o melhor elemento
humano era o mulato, inteligente e ousado. O mulato amava a terra. O mameluco era nmade,
aventureiro, inconstante. Prximo de Freyre, para ele tambm a dialtica brasileira, a mestiagem, a
brandura e o sensualismo dos costumes nativos e da senzala fizeram do Brasil um complexo nacional
original, diferente da Europa.12
Historiador do Estado e da cultura, qual era a sua interpretao do Brasil? Este o meu tema e
este captulo tratar dessa questo. Vou discutir o sentido que ele atribua vida brasileira em sua
obra de 1933, Histria da civilizao brasileira, uma sntese da evoluo do pas. Nesse mesmo ano
foram publicadas Casa grande & senzala, de Freyre, e Evoluo poltica do Brasil, de Caio Prado Jr.,
que se tornaram clssicos universitrios. A obra de Calmon no teve um futuro to glorioso na
universidade, por seu carter narrativo e ultraconservador. H pouqussimos comentrios vlidos
sobre sua obra. Mas uma obra importante, que teve vrias edies e tradues no exterior. Ele era
crtico da Repblica, idealizava a Monarquia, discpulo fantico de d. Pedro II. Sua interpretao
construtiva do Brasil, assim a denominarei, exprime um otimismo ingnuo em relao histria
brasileira. O conceito central dessa interpretao construtiva o de evoluo. Para ele, somos um
povo unido, com carter bem-definido, com bom quinho territorial, sem problemas graves de
nenhuma ordem, e evolumos serenamente, sem rupturas, para a nossa melhor expresso, para a
nossa integrao, para a nossa felicidade brasileira. Sua obra quer oferecer juventude brasileira a
conscincia da nossa felicidade e ensin-la a se orgulhar e a amar incondicionalmente a sua ptria e a
defender com bravura a sua brasilidade.

A teoria da histria em que Calmon se apoiava para ser to otimista em relao histria
brasileira era o historismo romntico alemo, sobretudo de Herder. Em sua Histria da civilizao
brasileira, contudo, Calmon no cita Herder. Ele mantm um excelente dilogo com a historiografia
brasileira, de Frei Vicente a Freyre, com poucas referncias a estrangeiros. Minha hiptese que
Herder pode nos ajudar a compreender melhor o seu ponto de vista sobre o Brasil. Para sabermos at
que ponto Calmon se apoia em Herder ser preciso retomar algumas teses deste. Faremos isso
apoiados no prprio Herder, em excertos do seu livro Ideias para a filosofia da histria da
humanidade, e em seus comentadores Berlin, Meinecke e Collingwood. Herder, contra os Iluministas
que acreditavam que a realidade era ordenada por leis universais, eternas, objetivas e inalterveis,
que podiam ser descobertas pela pesquisa racional, sustentava que qualquer perodo histrico ou
civilizao possui um carter prprio. Ele defendia a tese historicista da distino radical entre o
mtodo utilizado para o estudo da natureza e o exigido pela mudana e desenvolvimento do esprito
humano.13
Herder era antirracionalista, contra generalizaes, abstraes, homogeneizaes, sistemas. Ele
buscava o conhecimento do particular, do nacional, do irracionalismo literrio, poltico e religioso.
Ele foi um paladino da f contra a razo, da imaginao potica e histrica contra a aplicao
mecnica das regras, da vida contra a lgica. Para ele, o objeto do historiador seria a vida das
comunidades, o esprito de uma nao ou de uma cultura. Ele acreditava na nacionalidade como
afinidade, solidariedade de um grupo. Ele olhava com simpatia a singularidade das culturas e naes.
A vida adequada aos homens, para Herder, seria viver em comunidades, em seu ambiente natural,
unidos em sua cultura comum, em sua ptria-me. Em toda sociedade, ele pressupe a existncia de
uma alma natural. O homem corpo-alma. Ele compara a evoluo das naes com a evoluo do
indivduo. O indivduo descende de si mesmo. Ele torna-se o que j , assim como a rvore cresce da
semente. A semente j continha a rvore. Os frutos so um encontro da semente original consigo
mesma, que realiza e relana a vida com novo vigor.14
As naes tambm evoluem assim. Elas realizam o que j so potencialmente. A evoluo uma
unidade na diferena. Os indivduos e as sociedades mudam, individualizam-se, na sucesso
temporal, mas no saem de si. Eles se encontram na mudana histrica. A evoluo mudana,
diferena, que desenvolve e realiza a identidade. O indivduo e a nao no rompem consigo
mesmos, por mais abrupta e rude que seja a mudana. Para Herder (1984), esta a lei fundamental da
histria: por toda parte, na Terra, acontece tudo quanto pode acontecer, em parte de acordo com a
situao e as necessidades do lugar, em parte, de acordo com as circunstncias e as condies da
poca, em parte de acordo com o carter inato ou adquirido dos povos. A ao combinada de foras
vivas, tempos, lugares, raas decidem todos os acontecimentos que ocorrem no reino dos homens. As
foras vivas do homem so as molas da histria humana, e como o homem sempre uma raa, a sua
formao, educao e modo de pensar so genticos. Da os seus caracteres nacionais especficos. Os
judeus sempre permanecem o que so at quando misturados com outros povos. Assim como todos
os povos da Antiguidade: egpcios, chineses, rabes, hindus. Quanto mais oprimidos, mais firmes so
em seu carter. Se cada uma dessas naes tivesse ficado em seu ambiente, a Terra poderia ser
considerada um jardim, onde cada planta nacional floresceria com a sua prpria forma, natureza e
evoluo. Para Herder, semelhana do Criador, o historiador deve saber ver com olhos imparciais
e julgar sem paixo. O naturalista olha do mesmo modo a rosa, o cardo, a preguia e o elefante. A
natureza deu a Terra inteira aos homens e nela decidiu que brotassem segundo o local, o tempo e as
foras ativas. As flores-naes so singulares. Se a formao de uma nao depende do tempo e do
lugar em que nasce, dos fatos que a compem e das circunstncias exteriores, o seu destino depende

tambm desses fatores. Os Estados que crescem sobre as prprias razes nacionais se mantm em
seus prprios alicerces. Podem ser subjugados, mas a nao permanece. A histria da humanidade
no mais do que uma histria natural das foras, das aes e das tendncias humanas, subordinadas
ao lugar e poca. Deve-se observar os fenmenos histricos como se fossem fenmenos naturais,
com imparcialidade, buscando a verdade, a coerncia, evitando fantasias. preciso ver o que est l,
que no poderia ser de outra maneira. Olhando assim, no h desgnios ocultos ou milagres na
histria. A histria natural e no movida por foras mgicas. A durao de um Estado depende do
equilbrio de suas foras ativas.
Essas teses vitalistas de Herder sero a chave que nos ajudar a compreender melhor a
interpretao evolutiva do Brasil, de Calmon. Ao longo de sua Histria da civilizao brasileira
pode-se reconhec-las sem dificuldade. A histria do Brasil , para ele, como uma planta. Ele
descreve sua suave evoluo desde a semente. Calmon v o Brasil como uma alma natural, um
esprito original, uma comunidade nacional, uma ptria-me, que tem como corpo o territrio de
uma parte bem-definida da Amrica do Sul. A alma brasileira habita esse territrio e foi engendrada
por ele. A raa brasileira uma formao particular da humanidade, constitui um povo, uma nao,
com caractersticas inatas e tendncias imanentes. A brasilidade uma alma natural, a alma de uma
terra natal. Os brasileiros esto enraizados nessa parte do planeta, e onde quer que estejam e por
mais que se neguem e procurem se aculturar, mudar a sua gentica brasileira, eles tero sempre a
identidade brasileira. A nacionalidade singulariza mais do que a impresso digital. A nacionalidade
um esprito natural, est inscrita no corpo e na histria. A identidade brasileira definida geogrfica
e geneticamente e est impressa no corpo-alma brasileiro de forma inescapvel, insuprimvel,
inaltervel. Longe de sua terra natal, da ptria, um brasileiro sofrer uma asfixia cultural e poder
definhar fisicamente de tristeza e saudade.
A alma natural evolui historicamente de forma serena e integrada, amadurece, liberando as suas
tendncias inatas, assumindo as suas formas superiores. H uma semente brasileira que se torna
rvore e fruto na histria. Mas essa rvore histrica j estava contida na semente. No possvel sair
da histria brasileira, tornar-se outra coisa, mesmo se formos submetidos por outra alma natural. O
caminho do Brasil ser tornar-se o que naturalmente j , encontrar-se consigo mesmo. A semente
que se transforma em rvore, floresce e frutifica mantm-se viva e igual a si mesma. No possvel
para a rvore brasileira dar outro fruto. A possibilidade de uma semente tornar-se nova semente e
continuar a sua forma de vida infinita. A evoluo histrica como desenvolvimento de foras
naturais vivas, ao oferecer alma natural o encontro consigo mesma, torna-a feliz. A felicidade
brasileira ser o mais pleno desenvolvimento possvel do esprito natural brasileiro, que se revelar
e se reconhecer na histria. Ao contrrio da tese iluminista de uma natureza humana universal e
imutvel, temos aqui a concepo de vrias naturezas humanas imutveis. No a histria que cria a
significao da brasilidade. Esta no produto, mas um pressuposto da histria. O carter de um
povo se explicita, mas no construdo pela histria. A experincia histrica resultado do carter
natural singular e imutvel de uma nao. A histria como o banho revelador de uma imagem que
j est impressa no papel fotogrfico natural. A histria no cria sentido, apenas torna visvel o
sentido inato.
Para Collingwood (1978), tal teoria pode ter consequncias polticas perigosas. Ela legitima o
orgulho e o dio nacionais, o patriotismo xenfobo e o expansionismo imperialista. Ela legitima a
ideia de que existe uma nao europeia, cujas qualidades naturais especficas a tornam apta a dominar
o mundo. A Europa seria superior porque progride, enquanto na China, na ndia ou na Amrica
indgena no h progresso, mas uma civilizao esttica, imutvel. A Europa seria uma regio to

privilegiada da vida humana como o homem privilegiado entre os animais! O europeu seria um
homem de raa superior, mais humano do que os demais. A Europa se nutriria dos espritos nacionais
escravizados, inseridos em uma evoluo que no seria a sua prpria. Berlin faz uma leitura diferente
das consequncias polticas da teoria de Herder. Para Berlin (1982), Herder sustentava que jactar-se
de pertencer a uma ptria a forma mais estpida das jactncias. Patriotismo uma coisa,
nacionalismo estatal, outra. O nacionalismo de Herder nunca foi poltico, mas cultural. Ele se
interessava por culturas. A natureza criou naes e no Estados. Para ele, o nacionalismo agressivo
detestvel, e as guerras, crimes. Uma me-ptria no pode desrespeitar o amor ptrio alheio. A nao
nunca imperialista. o Estado que a transforma nisso. A histria do Estado a da violncia e da
agresso. Herder no aceitava o imperialismo, a submisso de uma alma natural a outra. As formas
diferentes da humanidade deveriam se manter em sua diferena para que a humanidade permanecesse
como um jardim. A Europa no era a parte da Terra mais sbia, mas a mais arrogante e cobiosa, e
no tinha o direito de eliminar outras formas humanas de vida. O mal no o nacionalismo, mas o
Estado, que frio e violento.
Calmon , portanto, a meu ver, herderiano. Para ele, ns, brasileiros, estamos no caminho que nos
leva ao encontro de ns mesmos, independncia, felicidade. Para ele, devemos nos tornar o que
ns somos, devemos evoluir para o que j somos, seguimos um curso histrico que revela o nosso
esprito natural. A natureza singular brasileira se realiza na histria brasileira. Devemos nos
transformar em uma rvore robusta, frondosa, patrioticamente brasileira. Ele desvaloriza a histria
como criao de um novo sentido. O sentido da vida brasileira natural, j est dado e ningum
poder desvi-lo. Quanto s consequncias polticas dessa teoria da histria, Calmon ambguo. Por
um lado, ele tende para a anlise de Berlin, quando valoriza mais a nao do que o Estado, a cultura
do que a poltica, a paz do que a guerra. Ele defende um Brasil pacfico e fixo em seu alicerce
territorial. Mas, por outro, a partir de 1808, tendeu a confundir nao e Estado e a submeter a ptria
ao Estado, dando razo a Collingwood quanto aos perigos do patriotismo xenfobo e expansionista.
Mas Calmon, em sua interpretao do Brasil, no se apropria apenas do historicismo romntico
de Herder. Ele interpreta o Brasil tambm de um ponto de vista cristo. Ele enfatiza a fora do
catolicismo em sua viso do Brasil. Ele um catlico to radical e ressentido que, descendente de
catlicos franceses perseguidos, se indignava com o fato de acatlicos terem o direito de votar e
serem votados! Ele v o esprito natural brasileiro com qualidades crists: igualitrio, fraterno,
generoso, resignado, misericordioso, acolhedor. O amor particularista brasileiro temperado pelos
generosos valores cristos. O seu olhar sobre o Brasil patritico e filantrpico, humanista, cristo,
procurando realizar aquilo que Martius havia proposto ao historiador brasileiro. Martius, em sua
monografia Como se deve escrever a histria do Brasil, de 1843, propusera ao historiador do IHGB
que olhasse o Brasil como um filantropo, cristo e humanista. Os historiadores do IHGB passaram a
se tratar e a se reconhecerem como benemritos, filantropos. O tipo ideal do patriota e filantropo
cristo, o benemrito-mor, era o imperador d. Pedro II.
Para Calmon, o imperador olhava para o Brasil de braos abertos, inspirando-se no Cristo
ressuscitado, e o historiador do IHGB deveria imit-lo. Qualquer que fosse a expresso da alma
brasileira, no importa qual, ele a acolhia de corao e braos abertos. A simbologia posterior do
Cristo Redentor no Rio de Janeiro, maravilhosa, poderia expressar essa viso do Brasil do
imperador. Mas com uma diferena crucial: Calmon via o imperador com os braos abertos para
dentro do pas e no para o mar, para o estrangeiro. Para representar bem a sua viso do Brasil,
melhor seria se o Cristo Redentor do Rio de Janeiro girasse ou no tivesse costas e lados, ficando
sempre de frente e acolhedor. Para mim, esta seria uma atitude belssima se, a distncia, pudssemos

distinguir o Cristo crucificado do ressuscitado. Ambos esto de braos abertos! (Et quand il croit
ouvrir ses bras son ombre est celle dune croix! Georges Brassens.) Ser que o imperador amava
realmente tanto assim o Brasil? Algum o amou tanto assim? No importa, este era o ideal, a direo
para o historiador do IHGB. Para Calmon, olhar o Brasil assim seria uma atitude crist e nobre. Na
verdade, talvez no tenha sido Varnhagen quem realizou o projeto de histria do Brasil de Martius,
mas Pedro Calmon, que encarnou o ponto de vista do IHGB sobre o Brasil. Varnhagen manteve com
o IHGB rusgas insuperveis. O olhar de Varnhagen era o da monarquia portuguesa, que era mais
administrativo e fiscal do que emptico. Era um olhar estrangeiro. Era um olhar do alto, branco e
europeu, arrogante, discriminador da gente brasileira, do mazombo, intolerante com ndios e negros,
considerados inferiores, e impiedoso com o mestio, visto como doente e subumano. Varnhagen era
de um racismo raivoso. Era um olhar azul-verde e louro sobre a gente brasileira. Varnhagen e os
imperadores portugueses no aceitavam a miscigenao, desprezavam o homem brasileiro, pelo qual
mal escondiam a sua repulsa. Refletindo um pouco mais, a obra de Varnhagen era incompatvel com
o esprito de d. Pedro II e no poderia apoi-lo na construo da nao. A unio nacional, com a
interpretao de Varnhagen, ao contrrio do que se diz e eu mesmo disse, seria impossvel. A
monarquia portuguesa no poderia ter mantido a unidade nacional, pois a sua viso do Brasil exclua
toda a populao no branca do convvio brasileiro, o que levaria inevitavelmente ao conflito e
fragmentao do pas.
A interpretao construtiva de Calmon seguia as orientaes de Martius e talvez representasse a
viso do Brasil do nico imperador brasileiro, de corao, d. Pedro II, o fundador do IHGB, que era
emptico e protetor, que amava a gente brasileira, mesmo se, como branco e nobre, provavelmente
tambm a ele repugnasse esse povo miscigenado, escravo e primitivo. Em correspondncias e
encontros com reis e intelectuais europeus, como o prprio Gobineau, d. Pedro II talvez fosse tratado
e olhado com desprezo como o imperador dos mestios, um leproso entre os reis, e sofresse muito
com isso. Isto devia ampliar o seu (res)sentimento cristo e ele, certamente, passava a claudicar mais
fortemente, carregando a sua imperial cruz ainda mais paciente e resignadamente. A interpretao
construtiva do Brasil, de Calmon, alm da influncia de Herder, representaria tambm a viso de
parte da aristocracia brasileira, a mais fielmente catlica, que procurava reprimir e superar sua
repugnncia pelo povo brasileiro pela vivncia dos valores cristos da bondade, caridade,
filantropia, perdo, renncia, harmonia, misericrdia. Com esses valores, o povo brasileiro podia
ser tolerado por essa aristocracia, e a unio nacional talvez se tornasse possvel. Calmon procura
expor a histria brasileira crist e serenamente, reconhecendo todos os seus personagens, aqueles
que souberam se integrar vida brasileira. O seu ponto de vista aristocrtico, mas magnnimo. Ele
v o Brasil do alto, mas sem os dios e discriminaes de Varnhagen. Ele racista, mas esconde a
sua raiva. Um olhar fidalgo: gentil, generoso, superior. Calmon, ainda aristocrtico e imperial, d
um passo frente em relao a Varnhagen, seguindo o passo dado por d. Pedro II em relao ao seu
pai, aceitando e amando, crist e humildemente, o povo brasileiro e esperando que a sua evoluo
histrica o levasse ao encontro de si mesmo, que as suas foras ativas realizassem a felicidade
propriamente brasileira.
Todavia, embora haja nela algo de belo, o amor populao brasileira, a atitude de Calmon me
parece ultraconservadora, mais ainda do que fora a de Varnhagen. Este pelo menos via e criava
dificuldades para a unidade nacional. Calmon no formula, nem resolve os problemas, dissimula-os.
Ele narra uma evoluo brasileira serena e integrada, mas falsa! A falsidade, a hipocrisia so
familiares ao filantropo cristo e com essas no virtudes no se une uma nao. O filantropo, o
benemrito, procura dissimular o seu asco, a sua mesquinhez, o seu dio, a sua violncia, a sua

recusa do outro, com palavras edulcoradas, edificantes e desencarnadas, abstratas, vazias de sentido.
O esprito conciliador, pacificador, de Calmon aristocrtico, monarquista, unitarista e repressor das
expresses brasileiras mais vivas. No se pode construir a unidade nacional sem ver e formular os
seus problemas. impossvel constru-la dissimulando as suas tenses, os seus conflitos, as suas
excluses e misrias. A evoluo da histria brasileira amargosa, e Calmon a chamava de doce,
pintando um retrato sem profundidade e densidade. Mas perigosamente eficiente, pois feito para
envolver e orientar a juventude em sua ao no futuro. Ao contrrio do que pensava Freyre, Calmon
estuprava o esprito dos jovens e at de crianas, nas escolas, e impunha-lhes uma opo ideolgica
ultraconservadora. No final, Calmon se reduziu a Varnhagen, ao no distinguir a histria do Estado
da histria da nao e ao legitimar a violncia do Estado. Ele ensinava mocidade o patriotismo
de Estado, supondo que ensinava a histria da nao, supondo que lhe dizia a verdade sobre a vida
brasileira. A obra de Calmon pacifica nas escolas da mesma forma que o Exrcito pacificava os
rebeldes brasileiros nos campos de batalha e a polcia poltica nas salas de tortura do Dops, nos anos
1960-70.
A sua educao cvica ensina um amor ao Brasil que deve se manifestar com a resignao, a
aceitao da realidade tal como se passou e est, a autorrepresso da insatisfao e do
descontentamento, a insero em uma evoluo serena e integrada de uma nao que se transforma
como um vegetal. Calmon quer acalmar, pacificar, adoar uma histria durssima de violncia e
conquista da populao pelas elites. O seu sentimento patritico contra a populao brasileira. A sua
interpretao construtiva do Brasil no v construo no conflito, no combate dos grupos
brasileiros oprimidos. Ele no admitiria a existncia de opresso de brasileiros por brasileiros. Ele
ficaria talvez chocado se lhe dissessem que, do ponto de vista da brutal opresso de brasileiros por
brasileiros, a sua hiptese de uma brasilidade, de uma ptria-me brasileira, ridcula! A
escravido no era um problema para ele. Ele no admitiria a existncia de bons dios, que podem
construir melhor do que uma falsa concrdia. Ele no aceitaria que amar o Brasil significasse lutar
pelo bem-estar de suas populaes. Sua interpretao construtiva, apaziguadora, impregna a cultura
brasileira, que a decorou nos bancos e compndios escolares, junto com a interpretao estatizante de
Varnhagen, sem distingui-las. O que h de comum entre elas o elogio da Monarquia, da
aristocracia, o elitismo, o medo da Repblica e a desconfiana em relao ao mestio/povo
brasileiro como sujeito histrico. A proposta feita aos brasileiros de que no devem fazer a
histria, mas aplaudi-la, docilmente, e aceitar o desdobramento de uma essncia brasileira que
necessariamente ir se realizar e se encontrar por si mesma e cujos nicos legtimos intrpretes so
os imperadores e sua aristocracia.
Estes comentrios no visam desestimular a leitura da Histria da civilizao brasileira, apesar de
criarem uma antipatia ou at inimizade entre o leitor e Calmon. Ao contrrio, eles so um convite a
sua leitura. Se o leitor quiser pensar o Brasil, refletir sobre a sua trajetria e procurar novos
caminhos, mesmo divergindo, ter que se debruar necessariamente sobre a obra de Calmon. E,
mesmo combatendo-o, dever at agradecer-lhe, como historiador, por ter construdo uma imagem,
uma figura, uma leitura, uma interpretao, uma inteligibilidade do Brasil. Calmon, ingnuo,
romntico e conciliador, surpreendendo-se sinceramente com a resistncia do leitor, poderia replicar,
com fidalguia, que existe, sim, uma brasilidade, uma alma brasileira, bastando ao brasileiro
passar uma temporada fora do Brasil ou enfrentar o servio de imigrao de um pas europeu ou
tentar atravessar o rio Grande, para compreender, sofrendo, que uma flor de outro jardim, que a
sua terra natal, a sua ptria, no ali. Para ele, os problemas mencionados so apenas histria e,
portanto, transitrios e superveis. O que interessa a essncia brasileira que continuar pulsando

forte no corao de cada brasileiro, forando-o a buscar a sua felicidade, que inclui a felicidade dos
seus irmos. Nenhum brasileiro poder ser feliz sozinho, indiferente ao fracasso da sua nao. o
sonho da brasilidade feliz que o fortalecer e o conduzir na busca do controle e da superao dos
problemas e desvios. Diante dos conflitos, tenses, dificuldades, fratricdios, a nica referncia que
pode levar os brasileiros a ter esperana em sua superao a fora revigorante da brasilidade,
que impe que cada brasileiro se engaje na realizao de uma felicidade nacional genuinamente
brasileira. E, sentindo-se vitorioso, desafiar: haveria outro horizonte de espera, outra estrela a
seguir?
A obra: Histria da civilizao brasileira (1933)
A ontologia brasileira
A semente externa portuguesa
Para Calmon, o Brasil entrou na histria portuguesa como uma esperada surpresa, uma
decepo e uma bela paisagem. Como surpresa, foi uma descoberta prevista. A cronologia do
Brasil comea em 1500, mas foi descoberto oito anos aps a descoberta da Amrica. Foi uma
descoberta dentro de outra descoberta. A noo de descoberta sustenta a viso europeia da
conquista da Amrica, querendo dizer que foram os europeus que tomaram a caravela e se puseram a
circular pelo mundo e acabaram desocultando, vendo, o que ningum tinha ainda visto: aquelas
terras, aquelas gentes, aqueles mundos. Eles acharam, viram pela primeira vez, aquelas terras
escondidas. Eles foram os sujeitos desse processo. Foram eles que viram o ndio e no o inverso. Se
dependesse dos ndios essa troca de olhares jamais teria ocorrido. Cabral des-cobriu o Brasil: este
estava escondido, oculto, coberto, e o olhar de Cabral o percebeu, o viu, e o Brasil veio luz, pde
ser visto. O olhar de Cabral o constituiu. A ideia de descoberta tem dois sentidos: primeiro, aquele
que descobre traz luz, constitui, cria aquilo que descobriu e passa a ter o direito de possu-lo.
Quando algum diz que descobriu algo est reivindicando o direito patente ou posse daquilo.
Nesse sentido, a descoberta do Brasil uma reivindicao, pelos portugueses, da propriedade do
territrio e das suas riquezas; segundo, em histria, alm do territrio e das riquezas, descobre-se
um povo que j estava l, que sempre esteve, que existia antes de ser descoberto e que tambm
descobre quem o descobriu. O olhar diferente, mas recproco. A descoberta recproca, isto ,
um encontro. No primeiro sentido, o descobridor estender populao indgena a sua
reivindicao de propriedade e impor pela fora o seu direito de dizer eu o descobri e voc me
pertence, assim como o predador se relaciona com a sua presa. No segundo sentido, a descoberta
do Brasil poderia ter sido um encontro feliz entre novos amigos. Na ideia europeia de descoberta,
o segundo sentido foi ignorado. Predominou o primeiro: os europeus descobriram esses territrios e
suas riquezas e se sentiram no direito de escravizar a populao dcil e til e de eliminar os rebeldes,
considerados resistentes civilizao.
Calmon d, inicialmente, a impresso de que seu ponto de vista europeu, pois comea a narrar a
histria brasileira aceitando o primeiro sentido de descoberta: o Brasil era uma propriedade
portuguesa porque, em 22 de abril de 1500, foi descoberto por Pedro lvares Cabral. A histria da
civilizao brasileira comeou com a chegada deste portugus a esse territrio americano, e no
teria comeado sem a sua chegada. Calmon olha para o Brasil como um historiador portugus,
emptico com o grande feito de um heri do seu povo. Ele recoloca e se posiciona em relao s
questes clssicas da historiografia portuguesa sobre o Brasil: por que Cabral chegou aqui?, teria

sido casual o seu afastamento da rota costumeira da costa africana?, como Cabral olhou para o seu
achado, com surpresa?. Para Calmon, emptico com o descobridor, ele a olhou sem surpresa,
pois sempre soube da existncia de ilhas ocidentais e apenas queria v-las. O seu destino eram as
ndias, onde ia com grande expedio, procurar o samorim, para tratar com ele o comrcio de
especiarias. Ele no considerava a hiptese de explorar outros territrios que no fossem as
lucrativas ndias. Mas sabia que, se entrasse mais pelo oceano adentro, afastando-se do costumeiro
priplo africano, ele poderia ver terras ainda no conhecidas. O mar oceano no intimidava tanto
mais os portugueses, que, frequentando a frica, passaram a ter uma viso do oceano menos latina e
mais rabe. Eles construram mapas mais exatos. Portugal se tornara uma vasta empresa mercantil.
Havia tambm um esprito de cruzada, de estender a f crist aos povos pagos. Calmon atribui a
posteriori uma inteligncia, uma teleologia ao de Cabral. Cabral descobriu o Brasil
intencionalmente, pois tinha informaes sobre a existncia de ilhas ocidentais, mas Portugal no
tinha interesse em explorar territrios que no fossem os orientais. Cabral viu a nova terra,
encantado, mas sem surpresa e sem interesse. Ele procurou saber algo mais sobre ela e, depois de 10
dias, partiu.
Pero Vaz de Caminha comunicou o descobrimento ao rei tambm encantado e sem surpresa. Em
sua carta, o escrivo deu a impresso de ter esperado encontr-la e de ter gostado da nova terra.
Entusiasmou-se com a possibilidade de salvar toda aquela gente. D. Manuel recebeu a notcia
igualmente encantado e sem surpresa e no se interessou pela terra. O rei apenas enviou uma frota de
explorao para avali-la. Em 1501, Amrico Vespcio veio reconhecer e batizar a terra: deu o seu
prprio nome ao novo continente (ele tinha esse direito?), batizou alguns acidentes da costa de
acordo com o calendrio cristo: cabo de Santo Agostinho, rio So Francisco, baa de Todos os
Santos, o falso Rio de Janeiro, Angra dos Reis, So Sebastio e So Vicente. Vespcio retificou a
impresso de Caminha: no era uma ilha de Vera Cruz, mas a Terra de Santa Cruz. E era tudo
Amrica. Vespcio desvalorizou o feito de Cabral diante do rei: ele havia descoberto a Amrica
quando descobriu o Brasil. Contudo, dentro da lgica da descoberta, no deveria ser Colmbia o
nome deste vasto territrio?
Decepcionante! Do ponto de vista dos portugueses, aquela descoberta foi um mau negcio. O
Brasil comeou sem valor, desprezado pelos seus descobridores proprietrios. A Terra dos
Canibais era verde e pobre. Vespcio retornou a Portugal em 1503, levando o primeiro e parco
lucro da terra longnqua: dois navios abarrotados de pau-brasil. Ele havia entrado 40 lguas pelo
territrio, ardendo de curiosidade, a mesma que Cabral reprimira, para continuar viagem. Ele viu
apenas aspereza, selvageria e belas paisagens. Era um mundo brbaro, pobre em metais, com uma
gente ameaadora, muito diferente das ndias. A poltica do governo refletiu essa decepo. O
Oriente continuou prioritrio. Mas, pelo menos isso: tinha belas paisagens. Por isso, o encantamento
de todos. Vespcio considerava a nova terra um paraso. O pas era alegre, os ares, sos, os ndios,
domveis, pois vrios brancos conseguiram conviver com eles: Caramuru, Joo Ramalho, Martim
Soares. Os portugueses tinham sade ali. Era como o den perdido, com uma primavera permanente.
A gua, o verde e o sol nunca se punham.
Para no perder a sua descoberta, Portugal decidiu tomar posse. A madeira brasileira j coloria de
vermelho os tecidos de outras naes europeias. Cristvo Jacques veio policiar a costa, construiu a
feitoria de Pernambuco, que foi destruda por franceses. Martim Afonso, em 1530, veio expulsar os
franceses e fortalecer o domnio portugus. Ele espalhou padres de posse de norte a sul. A Bahia foi
ocupada. Martim Afonso estabeleceu-se no Rio de Janeiro e comeou a explorar o pas. Martim
Afonso levantou duas vilas: So Vicente e Piratininga, que se tornaram a porta sul do Brasil. A

civilizao portuguesa entrou por essa porta, foi pelo interior, planalto acima, pelos campos. No
norte, as portas foram Bahia e Pernambuco. Entrando por essas portas, bandeirantes e entradistas
alargaram o territrio definido pelo meridiano de Tordesilhas. Buscava-se dar possesso
portuguesa uma fronteira natural. s exploraes de contorno se seguiram as de fixao, ao
desbravamento do territrio sucedeu a colonizao. Foi implementada a diviso em capitanias, uma
lembrana feudal ajustada nova situao. Os fidalgos pobres do reino disputavam alguma posse e o
rei lhes oferecia alguma no ultramar, para que o povoassem. O rei no queria gastar do Tesouro para
colonizar o Brasil e distribuiu-o em feudos de 100 e 50 lguas de litoral. A maioria dos capites
fracassou na explorao das suas capitanias. Houve roubo de uma feitoria pela outra e saques de
indgenas. Em Pernambuco, a lavoura da cana-de-acar prosperou. O lucro do acar foi espantoso.
Circulava um adgio: quem quiser o brasil do Brasil, traga brasil ao Brasil, isto , o capital,
representado pelos escravos. Todos negociavam em acar. Portugal floresceu. A sua moeda tornouse a mais conhecida da Europa. Do ponto de vista dos portugueses, Brasil era sinnimo de
escravo!
A semente interna brasileira
Este era o ponto de vista portugus sobre sua descoberta do Brasil. Esta foi a proto-histria da
civilizao brasileira. Era o Brasil antes do Brasil. Era a semente portuguesa da civilizao
brasileira. Os portugueses s queriam terras e riquezas e, inicialmente, no se interessaram pelo
Brasil porque no encontraram riquezas. Quanto ao indgena, eles ignoraram o seu olhar surpreso,
admirado e amedrontado. Aps um primeiro momento de decepo com a descoberta, eles foram
conquistando e tomando posse do territrio, eliminando e escravizando sua populao. Eles
ignoraram a presena dos homens que viviam ali e a sua relao com aquele lugar. Calmon, que
parecia identificar-se com o ponto de vista portugus da descoberta, com o olhar estrangeiro,
violento e conquistador, surpreendentemente abandona essa posio e passa a ver o descobrimento do
Brasil no segundo sentido, o do encontro, o do olhar recproco, entre brancos e indgenas.
Calmon abandona a empatia com o descobridor portugus para identificar-se com o brasileiro. Em
sua Histria da civilizao brasileira, o seu ponto de vista sobre o Brasil representa uma mudana de
olhar: da descoberta portuguesa para a autodescoberta brasileira. ainda uma descoberta, mas,
agora, a descoberta do Brasil no foi feita nem pelo ndio, nem pelo portugus, mas por aquele que
resultou do seu encontro, o brasileiro. Essa descoberta tambm uma reivindicao de
propriedade: o territrio brasileiro e suas riquezas no so nem do ndio, seu ex-habitante, nem do
portugus, o estrangeiro, mas do seu atual habitante. Mas sobretudo a reivindicao de uma
identidade. O segundo sentido de descoberta, o de encontro, tornou-se possvel porque um
outro portugus encontrou o ndio, e de suas trocas sexuais, afetivas, culturais, surgiu um novo
personagem, interno, o brasileiro. A reciprocidade do olhar entre portugueses e ndios gerou o
brasileiro e o mundo brasileiro. O ndio e o portugus foram absorvidos por essa nova histria, a
brasileira. A descoberta do Brasil pelo brasileiro, o filho de branco e ndia, e no o comerciante de
pau-brasil o tema da histria de Calmon. uma autodescoberta: a marcha do brasileiro para o
encontro consigo mesmo.
Esta a semente brasileira que Calmon deseja que se torne uma rvore frondosa, com belas flores
e novas e saudveis sementes. O ponto de vista de Calmon reflexivo, um olhar do brasileiro em
torno de si e sobre si mesmo, descobrindo o territrio e as riquezas. um olhar para dentro de si de
um sujeito histrico interno, nascido aqui. A sua narrativa histrica quer mostrar como o brasileiro
se apropriou do seu territrio e de suas riquezas e legitimar seu direito de possu-los. Para Calmon,

esse territrio e essas riquezas estavam predestinados a ser dele e lhe pertencero para sempre. Ele
no os roubou de ningum, e ningum poder reivindic-los. Ele se apropriava do que sempre fora
dele. H uma identidade entre o territrio e o homem. Aquele territrio dele e ele. Ele pertence
quele lugar. A natureza ofereceu-lhe uma alma e ele esculpe o seu rosto na natureza. Natureza e
homem formam uma unidade indissolvel. O brasileiro se autodescobre gradualmente, isto ,
apossa-se daquilo que j legitimamente seu por direito natural e, naquele territrio, se encontra
consigo mesmo. O Brasil passa a ser um supremo valor, e o brasileiro teme perd-lo para os
invasores portugueses e outros. Inseguro no presente, as perguntas que ele se faz so: como me
apropriei do meu espao e riquezas e como poderei mant-los?, como se deu a minha evoluo
histrica e quem sou eu?, como comecei aqui e qual ser o meu destino?, como me constitu
assim e o que posso esperar?. A histria de Pedro Calmon procura descrever, em ritmo moderado,
suave, lrico, conciliador, religioso, a evoluo da civilizao brasileira, para responder s aflitivas
questes dos brasileiros, acalmando-os. A sua histria quer ser uma certido de propriedade e uma
certido de batismo, que garantam aos brasileiros o direito propriedade do territrio e
identidade/alma brasileira.
Calmon descreve o surgimento de uma nova civilizao. Naquele territrio foi surgindo um outro
homem e um outro mundo, como resultado da reciprocidade do olhar, do encontro entre homens
to diferentes. Ele procura definir esse novo personagem da histria da humanidade, o brasileiro, o
protagonista da sua histria, o legtimo senhor dessa parte da Amrica. O brasileiro no ir apenas
conquistar e tomar posse de um territrio e de riquezas exteriores a ele. Ele daquele lugar e mantm
com esse lugar um relacionamento pessoal, afetivo, patritico. Para ele, o Brasil valioso, a sua
ptria. Mas quem era esse novo personagem da histria da humanidade? No incio, ele se confundia
com o portugus, produto de muitas raas, geralmente braquioide, nervoso, inquieto. Alguns eram
nobres, mas a maioria era de degredados religiosos e sociais. Diversas vezes Calmon se refere s
raas brasileiras do mesmo modo que Oliveira Vianna. Mas no explicitou o seu racismo como ele.
Para Calmon, o portugus braquioide, nervoso, inquieto inicialmente se sentia racialmente
superior e de origem nobre; depois, aqui, esqueceu-se disso. Misturou-se, sem culpa. O colono
abandonou muito do europeu e absorveu os costumes brbaros. O esprito brasileiro uma esquina
de diversos mundos e hesita entre as direes que poderia tomar ao mesmo tempo em que toma todas
as direes.
O homem brasileiro filho sobretudo do portugus e da ndia. O indgena falava, na maior
extenso da costa, uma lngua comum, o tupi. As suas procedncias eram vrias, seus tipos
antropolgicos diversos, cores diferentes, peculiares os seus costumes. O tupi litorneo foi o
inimigo do tapuia sertanejo. O tapuia era o gentio das lnguas travadas, o que no pertencia
comunidade tupi e vivia mais barbaramente do que o ndio da costa. Calmon olha com simpatia o
tupi, pois foi mais acessvel. Aceitou a civilizao, isto , foi domesticvel, podia viver em contato
com o branco. O tupi era mais assimilvel e inteligente: pescava, navegava em canoas, cultivava
roas, fazia cermica, tecia, construa casas, no conhecia a propriedade particular. O consumo da
caa era comum. O que era de um era de todos. O tapuia era o brbaro, o indomvel, o
inacessvel. Este no conhecia a agricultura, errava pelos matos, desconhecia a rede, no construa
aldeias e no comerciava com a civilizao. Ainda assim Calmon os admirava: tinham armas
melhores, a azagaia ou dardo de arremesso, eram guerreiros invencveis. Usavam botoques nos
lbios e orelhas, dormiam na floresta perto de uma fogueira. Nmades, no ofereciam resistncia
fixa e no tinham povoaes onde pudessem ser atacados. Mas Calmon no perdoava a sua
resistncia civilizao brasileira: deviam ser exterminados, j que no aceitavam o convvio na

nova comunidade.
Os tupis exerceram enorme e positiva influncia sobre o portugus. O portugus branco se
indianizou e, por isso, conseguiu se estabelecer nos trpicos. Calmon v com simpatia essa osmose
cultural entre brancos e ndios. O brasileiro o sertanejo, o mestio gerado no casamento do
branco com a ndia. O filho do portugus e da ndia abandonou numerosos hbitos europeus e adotou
outros indgenas: construa choas de embira e cip, tendas de palha, fortificaes de pau-a-pique;
vestia pano de algodo para proteo, em vez de couraa; substituiu o trigo pela mandioca;
moqueava a carne para conserv-la; preferia a rede. Fez queimadas na agricultura, a coivara. O
sertanejo anda como o ndio, em fila. Fuma o mesmo pito. A teraputica sertaneja indgena, e o
feiticeiro tem o mesmo poder. Do ndio, o sertanejo tem a imprevidncia, a resignao, a
incapacidade de poupana. A sua indstria caseira indgena: balaios, tecidos, cermicas. Descansa de
ccoras, traz os filhos s costas, come na cuia, defuma os legumes. A histria social da Amrica nada
tem de comum com a da Europa. A fuso dessas duas histrias trouxe luz uma sntese, que ser a
histria social original do Brasil.
A osmose cultural que constituiu o brasileiro tinha outro elemento, o negro. Calmon no
hostiliza abertamente o negro, aplaude a Abolio, olha-o com esprito filantrpico e cristo, mas
teme que o Brasil possa ser dominado por ele. Deteve-se na influncia indgena sobre o branco e a
aprecia, mas evita se estender sobre a repercusso da presena negra. Foi preciso importar os
negros, ele afirma, porque, embora os jesutas fizessem de tudo para que o ndio se tornasse o
instrumento de trabalho, ele no se adaptou lavoura de cana e ao sedentarismo. O negro interessava
ao Brasil como brao, e frica como comrcio. Alm disso, a frica tambm era portuguesa. A
importao de negros foi enorme e crescia na medida do crescimento da indstria aucareira. O
negro no teve dificuldades de adaptao. O Brasil geograficamente meio africano. O brasileiro
recebeu dele lendas, crenas, que temperou a sua simplicidade, credulidade. A economia colonial
trouxe para o Brasil grandes contingentes de africanos. O negcio de escravos tornou-se o mais
lucrativo e amplo da terra. Os prprios rgulos vendiam os cativos. O seu preo era sempre nfimo
em relao ao que obtinham na Bahia ou em Recife. A moeda corrente era o bzio da Bahia, muito
apreciado dos africanos. Depois, rolos de fumo. Trs rolos de fumo ordinrio valiam um negro. A
diversidade das lnguas e das raas entre os pretos importados salvou o Brasil de uma conquista
africana, que por vezes o ameaou, apesar das desavenas que separavam aqui os negros. Em Minas,
uma grande rebelio de escravos (qual? Ele no menciona!) fracassou porque angolas e minas
queriam reis diferentes. Calmon, portanto, aceitava a presena negra na histria brasileira, mas
temia a ameaa de uma revoluo negra, que representaria a ruptura da unio, da osmtica vida
comum e compartilhada, que constituiu o homogneo mundo brasileiro.
Essas trs culturas (ele omite o termo raa), desde 1549 trocando influncias, em um regime
de osmose cultural, coabitando na terra ampla e misteriosa, porm delas, criaram um indivduo mdio
e uma sociedade mdia, que por serem locais j eram brasileiros. Os jesutas concorreram para o
abrasileiramento do colono, fazendo-se indianistas, conhecendo-lhes as lnguas, os costumes. O
jesuta tinha a vocao do congraamento. Para Calmon, no Brasil, a obra jesutica foi de uma
profunda intuio humana e explica parte da evoluo nacional. Ela explica esse Brasil mameluco,
mestio, harmonioso, equilibrado e quase homogneo. O olhar de Calmon sobre a sociedade
brasileira cristo e jesuta. Ele deseja o congraamento entre os grupos diferentes. Ele se encanta
com a vida nova que aqui foi criada, com o sentido cristo da ressurreio. O Brasil foi descoberto
por ocasio da Pscoa, que significa a passagem a uma vida nova, dominada pelos valores cristos
do congraamento, da harmonia entre diferentes, da vida compartilhada, lado a lado, unida,

democrtica, feliz. Calmon abre os braos para o Brasil como o Cristo ressuscitado. Ele um mestre
em desfazer os conflitos mais agudos. Ele temia o negro, pois poderia vir dele o conflito
revolucionrio. Mas emocionou-se muito com a Abolio. Ele rejeitou os tapuias, porque
representavam o conflito, a no aceitao da nova vida que aqui surgia, mas admirava o seu esprito
guerreiro. Ele os temia e rejeitava, porque no foram favorveis ao encontro feliz, original, que
aqui havia se dado.
A colonizao da nova terra por esse novo homem foi associativa e expansiva. A capital do
Brasil colonial foi erguida em 1549, na Bahia de Todos os Santos. Os seis jesutas que
acompanharam o governador representavam a ordem eclesistica. Tom de Sousa, com os seus 320
homens armados, era o Estado militar; 400 degredados formavam o povo, a sociedade incipiente.
Salvador tinha mil almas. Tinha casebres de taipa, administrao pblica, cadeia, a S de palha. Era
murada. Para Calmon, no incio, trabalhavam todos na promiscuidade mais completa, no se furtando
o governador, ao lado dos padres, a ajudar os artfices, como se uma vida nova acabasse aqui com os
privilgios e as diferenas de Portugal. O colonizador portugus sonhava no porto com essa vida
nova. O novo portugus fez na Amrica uma vida em tudo diversa da que tivera at ento, de
acordo com o meio, o clima, a gente que encontrou. Ele se transformou tanto que se tornou outro,
nasceu de novo. Agora, trabalhavam juntos, ombro a ombro, as autoridades e o povo, lado a lado,
senhores e escravos, unidos, brancos, ndios e negros. As hierarquias de Portugal perderam a sua
validade aqui. Todos precisavam de todos, e todos se uniram na construo da nova nao. Um novo
nascimento, uma histria nova, em tudo diferente da europeia, se inaugurava no Brasil.
Vida nova em terra nova: esta a tese de Calmon sobre o mundo brasileiro. O indgena tupi
integrou-se plenamente e contribuiu muito para essa vida nova. Ele e os diversos negros aceitaram
viver ao lado do branco, e este se deixou aculturar por eles. O brasileiro um tipo mdio, o
sertanejo, mestio de branco e ndio, e o mulato, mestio de branco e negro. Calmon tem uma viso
positiva do mestio, sobretudo do sertanejo, como smbolo do congraamento, da vida mdia e
nova que aqui foi inaugurada. No Brasil surgiu uma sociedade mestia, igualitria, fraterna, sem
hierarquias e excluses. O brasileiro um novo homem, uma sntese superior de corpos e culturas
diferentes, que ele v com simpatia e esperana. Calmon pensa o Brasil muito prximo de Freyre e
sustentaria, como ele, que o brasileiro metarracial, transracial, a-racial, omnirracial. Talvez o
tipo ideal da sociedade mdia, da vida nova e do novo homem que aqui surgiram, para Calmon, fosse
aquele mundo em que alguns portugueses se deixaram transformar e conseguiram viver em paz e
felizes entre os ndios, sem hierarquias e violncias, trocando afetividade e bens culturais, tendo
uma vida em tudo diferente da europeia: o mundo dos jesutas, de Caramuru, de Joo Ramalho, de
Martim Soares. Para Calmon, o mundo brasileiro foi resultado do encontro, e no da descoberta,
de portugueses, ndios e negros. Foi um encontro feliz! O Brasil estaria destinado a ser, porque j era
naturalmente, um paraso social, uma nova sociedade, uma terra de todos, democrtica, igualitria e
de liberdade. O sentido da evoluo brasileira tornar essa vida nova cada vez mais plena. Eis a
utopia social crist de Calmon. Este o lado cristo, jesutico, da semente brasileira.
O lado romntico, herderiano, da semente brasileira definido pela geografia: a alma natural
brasileira. A unidade do Brasil estava inscrita na geografia. O portugus j via este pas como um
todo, j tinha uma viso de conjunto. Calmon sustenta que nenhuma das atuais naes da Amrica foi
assim to homognea desde o seu comeo e continuou homognea em sua evoluo. Brasil
chamou-se toda a terra. Um s governador-geral a administrou, um s idioma a unificou. Um conto
tupinamb dizia que o Brasil era um pombo, cujo corao ficava na Bahia. Cabral no pressentiu que
existia uma alma, um esprito, habitando este territrio, que tornaria brasileiro quem quer que

o habitasse. A geografia era como um quadro que encerrava uma alma natural. Os homens que
vivessem neste territrio, ndios ou portugueses, teriam o esprito do territrio. O ndio tupi-guarani
j era um protobrasileiro. O portugus foi absorvido pelo novo esprito e transformou-se, passando
a pertencer a outra nacionalidade.
O territrio brasileiro tem a figura de uma harpa. A distribuio das raas indgenas parecia
antecipar-se vida brasileira, pela coincidncia entre o bloco tupi-guarani e o territrio da Amrica
portuguesa. O relevo da terra, o sistema fluvial, o litoral, o meio, enfim, esboaram a histria do
Brasil. A ao humana foi coordenada pelas vantagens e desvantagens do meio. Pode-se ler a
evoluo do Brasil no seu mapa, na distribuio das populaes, na procura de fronteiras. Os
brasileiros se sentiam integrados, pertencentes a este mundo geogrfico. E partiram para a sua
conquista, pois j tinham em seu esprito o sentido da sua unidade. A sua ao unificava o que j era
naturalmente unido. Esse esprito natural se apossava deles e os levava ao desbravamento e
conquista unificadora. Eles circularam pelo territrio em busca de si mesmos e para reconhecerem a
extenso e os limites da sua casa. A sua busca no criou artificialmente o territrio brasileiro, apenas
reconheceu o que j era um dado natural. Os paulistas e nordestinos conquistaram o territrio porque
a alma brasileira inscrita neles os levava a integr-la em seu corpo.
A geografia era a moldura, havia dificuldades geogrficas para a unidade que a ao humana
devia vencer. Havia uma alma brasileira natural, mas fragmentada, que era preciso reunir, entrelaar,
recompor. Para Calmon, nada impedir o encontro do esprito brasileiro consigo mesmo. Todos os
obstculos foram sendo vencidos ao longo dos cinco sculos de sua evoluo. Tudo parecia
conspirar contra a unidade. A navegao era dificultada pela pobreza de reentrncias na extensa costa.
Apesar disso, as partes da costa se visitavam. A ocupao da casa comeou pela costa, pela fachada,
com dificuldades para adentrar. O serto por muito tempo ficou desconhecido. Leitor de Oliveira
Vianna, ele reconhecia que havia o centrifuguismo brasileiro, a disperso da vida brasileira,
provocada pela extenso territorial e pela falta de estradas. O enorme territrio e o seu relevo
tortuoso determinaram o isolamento dos grupos, engendrando uma sociedade de tipo atomstico, que
no conheceu a forma cooperativa e se conservou individualstica. A ausncia de solidariedade e a
descoordenao do povoamento tornou impreciso o movimento de conquista e aproveitamento da
terra. O Brasil desenvolveu-se caracterizado pela independncia do homem em relao ao
reguladora do Estado. A vida brasileira era livre, rebelde. Mamelucos, mulatos forros e fugidos
formavam o grosso da populao, indiferente aos preceitos polticos, seduzida pela vida livre. Mas,
para Calmon, desde a origem, apesar desses obstculos, reinou uma inquebrvel unidade nacional.
Sempre houve uma nao brasileira, mesmo antes da chegada dos portugueses, inscrita nesta parte
geofsica do planeta.
Aos poucos, os brasileiros foram criando os caminhos que consolidaram a sua unidade virtual.
Eles foram se descobrindo, se reconhecendo como brasileiros. Eles no inventaram ou impuseram
a unidade. Eles apenas concretizaram uma unidade virtual, presente no esprito de todos os
brasileiros, de norte a sul. Todos se sentiam pertencentes identidade brasileira, apesar do
isolamento e das distncias. A evoluo brasileira se d em direo ao interior da subjetividade
brasileira. Atravs de suas determinaes e experincias, atravs da histria, o esprito brasileiro vai
se encontrando consigo mesmo e tornando-se feliz. Nenhum evento trgico, nenhuma ruptura
revolucionria poder afastar o esprito brasileiro do seu movimento de autoexpresso e
autoapreenso. Esse movimento para dentro de si da alma brasileira necessrio, inexorvel. O que o
povo brasileiro pode esperar da sua evoluo histrica realizar o seu destino, isto , tornar-se cada
vez mais consciente da sua brasilidade. Essa marcha no poder ser interrompida, assim como no

se corta uma chama. O Brasil , sempre foi, j . E s poder tornar-se cada vez mais brasileiro. A
histria no levar o Brasil a ser outro que no ele mesmo. A histria no mudar a sua essncia. O
que a histria pode oferecer a conscincia histrica de que o Brasil j em si e tende a tornar-se
para si. Todos os movimentos histricos realizados pelos brasileiros tinham, tm e tero esse
objetivo.
O intrprete dos eventos brasileiros, o exegeta da ontologia brasileira, o historiador. Ele
oferece a conscincia histrica, isto , integra em uma imagem nica os eventos dispersos e
heterogneos e revela a sua fisionomia. Calmon, em sua narrativa histrica, no quer desenhar
apenas objetivamente o retrato do Brasil. Ele est interessado em revelar a sua fisionomia, o seu
retrato espiritual. Ele busca configurar a autoimagem brasileira. Por isso, para ele, tudo que
acontea no Brasil relevante para a compreenso do Brasil. Atravs de suas expresses ao longo do
tempo a essncia brasileira se manifesta e amplia a sua autoconscincia. Essa autoconscincia se
realiza na prpria vida brasileira e no se restringe historiografia. Todos os eventos que expressam
a alma brasileira so dignos de interesse e marcam o rosto do Brasil. A luta contra os ndios, a
conquista da terra, a corrida s minas, os caminhos de gado, a descida dos rios entrelaaram de norte
a sul a alma brasileira, tornando-a mais ntegra, mais inteira, mais cheia de si. So sulcos, rugas, na
fisionomia brasileira. A civilizao brasileira aos poucos se infiltrou e se consolidou em seu corpo
geogrfico. Os rudes e vidos brancos e mamelucos entraram pelo territrio em busca do seu mundo
brasileiro. A sua ao tem um sentido, as contradies se renem em um significado maior, a histria
brasileira tem um fio condutor: tornar realidade o que essencialmente j . Essa alma natural
brasileira, unida ao esprito cristo europeu, foi o que tornou possvel a nossa vida nova, alegre,
livre, rebelde, avessa a hierarquias e rituais, igualitria, democrtica. Calmon trata o Brasil como
uma pessoa e deseja a ele o que desejaria a um irmo, a um amigo, a um filho: que seja feliz, que se
realize, que desenvolva o seu potencial, que no se frustre, que se torne plenamente o que j .
A evoluo: o autodescobrimento do Brasil
A semente brasileira , portanto, dupla: a da descoberta portuguesa e a da autodescoberta
brasileira. Calmon suspendeu a narrao do desenvolvimento da primeira, no se interessando, por
enquanto, pelo seu crescimento. Mas ela continuava l. Em sua Histria da civilizao brasileira, ele
quer descrever a evoluo prpria do Brasil, o seu movimento de autodescobrimento. A semente
brasileira vai saindo de si, estendendo-se no espao, desdobrando-se no tempo. A semente interna,
para ele, venceu e tomou o lugar da externa. A rvore brasileira brotou no muito depois da chegada
dos portugueses. Os sertes convidavam independncia, e muito cedo os brasileiros se afastaram do
modo de vida portugus. A extenso do territrio dificultava o controle da Metrpole. Sem as garras
da Coroa, a unificao nacional avanou vigorosamente pelo serto adentro. Ocorreu um
descobrimento do Brasil pelo Brasil. Gradualmente, ao longo dos trs primeiros sculos, a nao foi
se autopercebendo, se autoconstruindo e configurando a prpria imagem. Os brasileiros das
diferentes regies se encontraram e se reconheceram. Paulistas, baianos, pernambucanos,
maranhenses, paraenses sempre colaboraram entre si. Calmon, nesse momento da sua obra, narra o
desenvolvimento da nao como oposio ao domnio externo, metropolitano, portugus. Ele narra
com profunda empatia o crescimento da vida genuinamente brasileira.
Ele constata, feliz: nunca houve guerra entre brasileiros. A evoluo nacional brasileira se deu
de forma serena e homognea, sem rupturas, gradual e continuamente. Em vez de enfatizar a
disperso da vida brasileira, Calmon conta a histria das atividades e caminhos que concretizaram a
unidade nacional. Os brasileiros foram aos poucos amarrando o seu territrio, tecendo o seu esprito

nacional. Primeiro, a nao brasileira se unificou geograficamente. A ocupao se deslocou do


litoral para o serto. Os brasileiros partiram de trs grandes ncleos litorneos de expanso: o de So
Paulo, que conquistou o sul e o oeste; o da Bahia, que recebeu paulistas e avanou para o norte; o do
Maranho e Par, que se expandiu pela Amaznia. Esses movimentos, inicialmente sem conexo,
foram se reunindo progressivamente. O paulista, o baiano e o paraense levaram o seu idioma, a sua
raa, a sua religio aos extremos da Colnia. Criou-se uma civilizao homognea, que se matizava
com a geografia predominante. Depois, lentamente, com uma dificuldade maior, a nao procurou
exprimir o seu esprito nas artes e na literatura. Ao longo da evoluo brasileira, o homem, a famlia,
a lngua, a religio, as instituies locais continuaram as mesmas. Calmon expe os passos da
unificao geogrfica, econmica e social e identifica as primeiras criaes da cultura que
exprimiram a alma nacional.
A ocupao e integrao do Nordeste ao mundo brasileiro se deu, no litoral, com a explorao do
pau-brasil e o cultivo da cana-de-acar, no serto, com o algodo e o gado. O primeiro centro da
vida brasileira foi a cultura da cana, em Pernambuco. Dali, o povoamento se estendeu ao longo da
costa para a Paraba e Alagoas. Na Bahia, o algodo e o gado levaram ao povoamento do serto. O
gado se espalhou pelo Nordeste. A primeira caravela carregada de vacas chegou em 1550. O
progresso do gado foi surpreendente. Havia tanto gado junto das roas que foi preciso lev-lo para
os solos pobres das caatingas. O gado era conduzido pelas estradas de gado, que se tornaram
caminhos da unificao nacional. Outros caminhos foram os rios. O So Francisco foi um
polarizador. Nenhum outro rio do Brasil teve uma funo to constante de unificao. Foi um
condensador de povos. O So Francisco era uma estrada mvel no meio da caatinga. O rio Paraguau
tornou-se outra estrada do povoamento. O gado se expandiu pelos vales dos rios. As terras mais
difceis de conquistar foram as distantes dos rios. A conquista do Piau se serviu do rio Gurgueia. Os
rios tiveram um papel fundamental na expanso do povoamento. Os caminhos do gado e os rios
foram novos caminhos, que levaram aos cafunds do serto.
Outro polo brasileiro de povoamento do serto foi So Paulo. Partindo dali, os bandeirantes
circularam por todo o territrio. Desceram pelos rios caa do ndio e de minas. Foram pioneiros na
explorao da imensidade da terra, conferindo ao Brasil a sua unidade bsica. O paulista descia o rio
Paran, ia colnia de Sacramento e subia para Gois e Mato Grosso. O paulista, metido em sua
couraa de algodo, era aventureiro e guerreiro. Era pequeno proprietrio, arteso, possua pequenas
fazendas com pouco gado e rala lavoura. Pequenos proprietrios, eles viviam mais prximos uns dos
outros, eram mais solidrios, defendiam-se juntos. Essa talvez seja a diferena do paulista em relao
ao nordestino: eles agiam juntos, eram solidrios entre si. Eles no se fixaram em So Paulo. As suas
viagens e aventuras deslocavam to grossas populaes que em So Paulo s ficavam mulheres e
velhos. O mapa histrico do Brasil retrata essa particularidade: a arrancada paulista para o oeste,
norte e sul. Eles conquistaram Santa Catarina, o Uruguai, o Mato Grosso, Gois, a Amaznia e
tornaram-se posseiros de terras espanholas. Os jesutas no conseguiram desviar os paulistas da caa
aos ndios. Esses mamelucos, falando tupi, selvagens, saram pelos campos e matos conquistando
terras e capturando ndios.
O bandeirante deixou vestgios da sua passagem por todo o Brasil. H arraiais com o nome
paulista em todo o Brasil. O paulista era um aventureiro na robustez e tornava-se patriarca sbrio e
produtivo na velhice. Pode-se encontrar cls paulistas, no sculo XVII, em Curitiba, nos vales dos
rios das Velhas e So Francisco, no Piau, no Maranho, na Paraba. O andarilho se alternava com o
canoeiro e se movia com incrvel agilidade. Combatia a p. Era rstico, sbrio, indiferente ao
conforto. Pilhava e era indigente. Mesmo em ndios no tinha muitas peas. Usava a armao, um

adiantamento em armas, mercadoria e escravos. O seu meeiro, o armador capitalista, participava do


seu lucro quando trazia a presa. Muitas famlias paulistas corriam para as terras virgens do interior
em busca de sua fazenda. No Rio Grande do Sul, de nmade e aventureiro tornou-se criador e corso
de gados castelhanos. A estncia era o seu forte e moradia. Sobre o seu cavalo estava disposto a
defender a sua propriedade violentamente. Portugal queria dar ao sul a mesma fronteira natural que o
Brasil tinha ao norte. A ocupao do Rio Grande do Sul se deveu s lutas fronteirias e absoro
das antigas misses jesuticas. O rei enviou para l casais aorianos, para que o povoassem e
resistissem presena castelhana. Enfim, os rios e os caminhos de gado do Nordeste e as bandeiras
paulistas uniram a alma brasileira e a incorporaram em seu territrio. A histria econmica, social,
poltica, cultural pouco a pouco incorporava e unificava a alma natural brasileira.
As guerras contra os ndios, os franceses, os holandeses, os espanhis tambm tiveram um papel
aglutinador da nacionalidade brasileira e neutralizaram os aspectos dissociativos da extenso
geogrfica. Em alguns momentos, Calmon nota a presena da semente externa portuguesa, mas
somente quando favorvel ao autodescobrimento brasileiro. O governo de Portugal fixou na costa
algumas feitorias, fortificou os portos, enviou armadas de socorro. Se no fosse essa poltica
portuguesa, os franceses no sairiam do Rio de Janeiro, os espanhis de Santa Catarina, os
holandeses da Bahia e Pernambuco. Os portugueses apoiaram os brasileiros na proteo do territrio
e na expulso dos estrangeiros. No combate ao ndio, a estratgia seguida era estimular a rivalidade
entre as tribos e aliar-se a uma delas. Os engenhos tinham o seu tero de indgenas para combater
indgenas. O prprio ndio foi um soldado na captura de ndios. Os paulistas eram mamelucos, que
capturavam e escravizavam a sua gente e, assim, contra a sua prpria gente, contriburam para a
consolidao da unidade brasileira. Calmon lamenta essa violncia contra os ndios, como um
jesuta, mas pensa que, afinal, essa luta era justa, pois fazia parte do movimento de integrao da
alma brasileira ao seu corpo geogrfico. E era bom para os ndios, que eram absorvidos,
assimilados, integrados nao brasileira. A guerra contra os ndios foi essencial integrao
nacional.
Outra guerra que acelerou a unificao da nao foi a guerra contra os holandeses. As guerras
holandesas no vieram dividir, fragmentar a nao brasileira. Elas uniram os diversos tipos
brasileiros, o ndio, o negro, o branco e os seus mestios. Para Calmon, paradoxalmente, essa
estranha guerra entre uma possesso remota e despovoada e um invasor culto, forte e organizado
ofereceu ao Brasil a sua fisionomia definitiva. Quando, em 1624, os holandeses tomaram a Bahia, o
Brasil era desagregado, impreciso, com umas poucas feitorias na costa, a populao disseminada
pelos engenhos de acar. Em 1654, quando o Recife holands foi dominado pelos brasileiros,
surgira ali um novo povo. Para Calmon, a luta contra os holandeses consolidou a identidade nacional
brasileira contra a sua outra metade portuguesa. Portugal tinha at aceitado ceder Pernambuco aos
holandeses, mas os brasileiros resistiram. O holands esbulhava os engenhos, o que levou
resistncia brasileira. O desejo de vingana dos parentes mortos na guerra reacendeu e os brasileiros
entraram em guerra contra os holandeses. O milagre aconteceu! A aristocracia da terra sentia-se apta
para a luta. Os holandeses foram derrotados em Monte das Tabocas, Serinham, Pontal, Penedo.
Portugal enviou reforos quando percebeu que a vitria era possvel, mas j perdera a sua Colnia.
Nessa guerra, o povo nordestino tornara-se unido e solidrio e j estava pronto para liderar a
independncia brasileira.
Seguindo a interpretao do padre Vieira, para Calmon e outros intrpretes nordestinos, a
expulso dos holandeses foi a primeira vitria da gente brasileira. A vitria final foi em Guararapes,
em 1654. O Nordeste ficara devastado. Mas a Holanda propagara os seus produtos na Europa e

tornara-os gneros de primeira necessidade. Por isso, quando cessou a dominao flamenga, um
perodo de prosperidade se seguiu em todo o Brasil, que se reuniu e se recomps. O forasteiro era
agora admirado pela riqueza e importncia de suas construes nas cidades. J no era mais o
Portugal das descobertas e conquistas que se via no Brasil restaurado de 1654. Para Calmon, havia,
agora, na Amrica, um novo Estado, que pudera dispensar o auxlio da Metrpole, quando da luta
contra to poderoso inimigo. O Brasil no s expulsou o batavo com os seus prprios recursos
como se libertou do domnio portugus. Agora, no era mais Colnia, mas um Estado aliado de
Portugal, e at enviou apoio aos portugueses no combate aos holandeses na frica. E a ex-Colnia
comeou a se tornar um possvel refgio e salvaguarda de Portugal, em suas guerras europeias. Aps
a vitria sobre os holandeses, a j ex-Colnia tornara-se mais poderosa e um aliado independente e
protetor da sua ex-Metrpole.
Para a vitria contra o holands, a frmula brasileira, segundo Calmon, foi a romntica e crist
unio de ndios, negros, brancos e seus mestios em defesa da sua vida nova em terra nova. Foi o
primeiro gesto patritico. O Brasil j se tornara uma ptria e j se falava dos interesses do Brasil.
A vitria sobre o holands deixou um sentimento nacionalista no mazombo. Aps as guerras
holandesas, a Amrica brasileira passou a ter uma importncia internacional decisiva. A Amrica
brasileira se articulou mudana que ocorria na economia europeia. A Inglaterra e a Holanda se
lanaram ao oceano, as suas armadas cresciam, a sua burguesia se enriquecia, a aristocracia militar
se fortalecia. Pouco a pouco, portugueses e espanhis foram sendo vencidos por ingleses e
holandeses no comrcio ultramarino. Os ibricos perderam a supremacia do mar para os ingleses e
holandeses j no sculo XVI. Os produtos brasileiros, o acar, o algodo, o ouro, entraram no
circuito comercial ingls e holands e aceleraram as mudanas na histria mundial que ento ocorria.
O mundo entrara numa nova fase, a da explorao racional das conquistas, cujo modelo era a
Companhia das ndias Ocidentais, em que a Amrica brasileira desempenhou papel central. Calmon
trata o Brasil nesse momento como uma jovem e grande nao entre as antigas e grandes naes
europeias! surpreendente que Calmon e Bomfim possam estar de acordo em relao a esse ponto
da histria do Brasil!
Nos dois primeiros sculos, portanto, paulistas e nordestinos foram os responsveis pela
construo da unidade nacional. A partir de 1695, a civilizao brasileira se modificou, se expandiu e
se enriqueceu. No sculo XVIII, as minas recm-descobertas pelos paulistas acentuaram o
deslocamento do povoamento do litoral para o interior, unindo ainda mais e profundamente a nao
brasileira. Aps a descoberta das minas, outros estrangeiros vieram disputar essas riquezas. Houve
luta entre os paulistas e esses forasteiros. Os emboabas eram os recm-chegados, vidos de
prosperidade. Eles tomaram dos paulistas as minas que haviam descoberto, pela violncia e astcia.
Sobre o brasileiro tiveram a superioridade da cooperao. Uniram-se em exrcito, submeteram-se a
chefes hbeis, como o potentado Manuel Nunes Vianna, modernizaram tecnicamente a minerao. E
mascateavam, negociavam e se enriqueciam. O mazombo considerava o comrcio um mister
inferior, preconceito originado dos privilgios inerentes agricultura e dos velhos preconceitos
nobres europeus. Esses emboabas ocuparam a regio das minas, e os bandeirantes brasileiros foram
obrigados a ir conquistar outras partes do pas e acabaram descobrindo ouro no Mato Grosso e em
Gois. A Guerra dos Emboabas foi a primeira derrota da gente brasileira, mas, felizmente, para
Calmon, no foi uma guerra entre brasileiros. Ele transforma essa derrota em um evento positivo
para a unificao brasileira, pois os bandeirantes foram conquistar outras partes do territrio,
ampliando-o, e a populao adventcia que se estabeleceu na regio das minas, inteligente, corajosa e
empreendedora, incorporou logo a alma natural brasileira e, posteriormente, contribuiu muito para a

construo da nova nao. As suas rebelies iriam soldar e consolidar o esprito nacional. A derrota
paulista para os emboabas, no final, revelou-se uma vitria da civilizao brasileira.
O resultado dessa derrota foi o surgimento do novo e grandioso Brasil aurfero das gerais. A
descoberta de ouro e diamantes inaugurou uma nova vida colonial. A ocupao da regio das minas
aumentou a importncia do rio So Francisco como avenida principal da integrao nacional. Pelo
So Francisco transitavam todas as riquezas: ouro, diamantes, mantimentos, fumo, aguardente. O sal
veio a ser a moeda corrente. O So Francisco comeou a ser policiado pela Metrpole, para inibir o
contrabando. Em 1720, Minas se separou de So Paulo. Os mineiros, apesar de se tornarem mulatos,
se sentiam orgulhosos de no serem mamelucos e de terem uma origem europeia pura! As cidades
mineiras apareceram: Ribeiro do Carmo, Vila Rica, Sabar, So Joo del Rei, Diamantina. As Minas
Gerais eram a capitania mais movimentada e comercial de todo o Brasil. Foi a mais populosa. Vila
Rica chegou a ter 100 mil habitantes. Negros afluram aos milhares. Formou-se uma sociedade
prdiga, fausta e emancipada. Havia pouca agricultura ali. Os braos eram do ouro e diamantes.
Fortunas se faziam. As vilas eram cheias de casas nobres, igrejas ricas, festas luxuosas. A civilizao
brasileira ganhara exuberncia com o ouro, tornara-se um mundo fantstico. Os diamantes tornaram
ainda mais prodigiosa a metamorfose. Aos europeus, parecia que as verdadeiras riquezas do Peru
estavam nas Minas Gerais. Portugal se endividou com obras fantsticas e mantinha a sua soberania
entregando as riquezas brasileiras Inglaterra. Portugal passou, ento, a governar o Brasil de forma
mais centralizadora. A legislao colonial imps monoplios e estancos. O governo tentou tirar do
Brasil o mximo de lucro. O terremoto de 1775 destrura Lisboa, que foi reconstruda com o ouro
brasileiro. A decadncia de Portugal ameaava as riquezas brasileiras.
O esprito nacionalista de Calmon se exalta, nesse momento, contra a explorao portuguesa.
Mas, para ele, a Metrpole j no controlava mais a nova nao que rapidamente se consolidava, por
mais centralizadora e autoritria que se tornasse. E esse autoritarismo tinha um efeito contrrio ao
que pretendia: unificava a nao. A nao brasileira aparecia e se fortalecia tanto na resistncia
Metrpole quanto no crescimento das cidades e na melhoria dos servios urbanos e rurais. Calmon
descreve a vida nas cidades mineiras, que ocuparam o serto com uma populao numerosa,
construes civis e militares, igrejas, festas, feiras. Na cidade, as casas brasileiras combinavam a casa
luso-moura com a ocara tupi. Era um sobrado, com alpendre arejado e com socavos e senzalas. A
casa colonial no tinha uma arte exterior alm de sua sbria estrutura. No tinha um trao esttico
prprio, ainda. As suas fachadas foram se embelezando com a interveno de artistas portugueses e a
importao de granitos, com frisos. No interior, o mobilirio era rude, reduzindo-se rede, uma
mesa, escabelos e um bofete. Nem tapetes, nem quadros, nem cristais, nem livros; cermica, s a
indgena. A falta de luz completava esse quadro de humildade. Usavam o azeite doce ou de palmeira
da terra, do qual eram gulosos os negros boais. Para evitar que bebessem nos candeeiros, ajuntavam
azeite amargo. O azeite de baleia tornou acessvel a todos a iluminao, pois a vela era cara. A
indstria domstica era a fiao de algodo, os doces de conserva, que entretinham volta da senhora
as escravas habilidosas. Dessas artes, muitas famlias tiravam um ganho certo. Vendiam nas ruas os
seus produtos. A indumentria era pobre, pois havia escassez de tecidos finos. Dentro de casa, as
moas vestiam um simples camiso. Para as cerimnias, seu nico patrimnio era um vestido. Os
vestidos passavam de mes para filhas, como baixelas e joias. Os homens fidalgos trajavam-se com
riqueza e andavam de serpentina, carregada por escravos.
No sculo XVIII, portanto, a civilizao brasileira j evolura muito em direo sua unificao
nacional, j estava instalada em seu territrio e explorava as suas riquezas, do litoral aos sertes. Ela
procurava, agora, encontrar as suas formas prprias de expresso cultural. A nova nao precisava se

autodescobrir culturalmente, aps ter se encontrado geogrfica, econmica e socialmente. Calmon


considera a literatura a expresso maior de uma nacionalidade. Ela sintetiza o seu esprito, oferecelhe autorreconhecimento, revela-lhe o inconsciente. Mas os trs primeiros sculos no nos deram
uma literatura prpria. A nova nao tinha dificuldade para se expressar em imagens e palavras
prprias. A nossa prosa e a sintaxe no divergiam dos modelos metropolitanos. A lngua culta era
muito distante da falada. Nas letras daquela poca no se encontrava nem mesmo um esprito
regional. Os colgios jesutas eram a nica instruo. Em Minas, onde no se estabeleceram jesutas,
at o sculo XVIII no havia ainda sequer uma escola. Apesar de professores incomparveis, o ensino
jesutico era uniforme e impedia o surgimento de ideias originais, estranhas disciplina moral e
ordem estabelecida. Fora do Brasil, os jesutas divulgaram as maravilhas do nosso mundo e fizeram
o elogio do ndio. No Brasil, fizeram uma literatura paisagista e gongrica, que cultuava a terra,
defendia o clima tropical, que os europeus desprezavam. Nas letras luso-brasileiras predominava o
ditirambo, a exaltao exagerada do pas. Frei Vicente do Salvador foi o primeiro brasileiro a
escrever um livro, em 1627, a sua Histria do Brasil, que j defendia a nao brasileira contra a
explorao da Metrpole. O canto mais romntico das belezas ptrias foi o Dilogo das grandezas do
Brasil, de Ambrsio Fernandes Brando, de 1618. Nesta nossa primeira literatura, a natureza
predominava sobre a histria e idealizava-se um ndio forte e livre.
O maior poeta foi Gregrio de Matos, o primeiro nativista, combatido, satirizava governos e
incitava o povo a desdenhar dos opressores. Os versos polticos de Gregrio de Matos ficaram no
Brasil, apesar de nunca terem sido publicados. Vieira tambm defendeu a nao nos sermes e cartas,
advogando-lhe os interesses materiais e espirituais com uma linguagem ousada. Para Calmon, esse
jesuta genial foi um protetor do Brasil. Contudo, o pensamento de Vieira era ainda portugus e, no,
um pensamento brasileiro. O esprito dos jesutas se opunha s chularias de Gregrio de Matos. A
literatura brasileira colonial no se diferenciava muito da literatura da Metrpole. Essa
indiferenciao se consolidou com a proibio da instalao de prelos no Brasil. Era proibido
publicar no reino livros que divulgassem as riquezas coloniais, como a obra de Antonil, Cultura e
opulncia no Brasil por suas drogas e minas. Os escritores do sculo XVIII no tiveram o benefcio
da imprensa. Os autores brasileiros que estudaram em Portugal confundiam-se com os portugueses.
A nao teve dificuldades para se exprimir na cultura, mas, apesar disso, grandes artistas brasileiros
j transformavam os estilos europeus. Eram entalhadores de madeira baianos, escultores de pedras e
pintores mineiros, que enfeitavam com o seu gosto individual o barroco europeu.
Aos poucos, a nao se autodescobria e se reconhecia, exprimindo sua alma prpria, cativando
uma juventude ambiciosa de reparaes para a sua terra. Para Calmon, depois de Gregrio de Matos,
a expresso literria autenticamente brasileira apareceu em dois poemas: em 1769, Jos Baslio da
Gama publicou o seu O Uruguai (O Uruguay, na primeira edio) e, em 1781, Jos de Santa Rita
Duro publicou O Caramuru, poema pico do descobrimento do Brasil. Ambos nasceram em Minas
Gerais, em um ambiente de riqueza, despotismo e revolta. Em O Uruguai, precursor do romantismo,
sobressaa uma ternura pelas paisagens, um indianismo ideal. Mas foi em O Caramuru que surgiu um
lrico e vibrante nacionalismo. A revoluo americana e a repblica francesa eram o assunto da moda
naquele tempo. A escola arcdia mineira era composta por poetas sentimentais, bacharelados em
Coimbra, que voltavam ptria escandalizados com a sua servido. Eram conspiradores. Acabaram
mrtires. Distinguiram-se: Cludio Manoel da Costa, Toms Antnio Gonzaga, Alvarenga Peixoto.
Eles modificaram a poesia, mostrando a alma brasileira. Gonzaga com o seu Marlia fez uma obra
pessoal superior a uma escola. Eles abusavam da mitologia, mas tornaram-se populares. Calmon
sustenta que, em Minas, no havia colgios jesutas. No ter sido por isso que a primeira literatura e

arte brasileiras teriam surgido a?


Quando veio a emancipao poltica, em 1822, para Calmon, a vida cultural brasileira afastou-se
de Coimbra e da Frana e passamos a imitar os ingleses. No sculo XIX, predominou um
cerebralismo, que afastava a literatura da representao da realidade. Havia disparidade entre o
pensamento traduzido e o sentimento inato. A evoluo nacional se dividiu entre uma expresso
exterior, que copiava as emoes civilizadas transmitidas pelo jornal e pela oratria parlamentar, e
outra, interior, que expressava foras imanentes e prprias, mascaradas, mas no anuladas pelas
ideias importadas. Calmon, como intrprete do Brasil, poderia ser considerado um continuador da
corrente nacionalista ou era um imitador da vida intelectual europeia? A histria de Calmon uma
expresso interior ou exterior da vida brasileira? Por um lado, ele romntico, lrico e vibrante,
olha a natureza e a histria brasileiras com ternura e proteo e se sente personagem de uma
paisagem paradisaca. Ele valoriza as expresses mais autnticas da alma nacional, como Gregrio
de Matos, frei Vicente do Salvador, os poetas inconfidentes. Mas, por outro, Calmon torna-se
ambguo, ao valorizar em excesso a contribuio jesutica, o seu ensino abstrato e disciplinador, a
sua literatura escrita na lngua culta da Metrpole, que impedia os brasileiros de criar e exprimir
ideias prprias. Para ele, nas artes, na literatura, na arquitetura, no ensino, na agricultura, no
artesanato, os jesutas foram a melhor expresso brasileira do mundo colonial.
Calmon se excede no elogio ao brasileira dos jesutas. Estes fizeram grandes realizaes
locais: calaram as primeiras estradas, fizeram os primeiros portos, os cais, organizaram as foras
econmicas. Eles eram o que a iniciativa privada tinha de mais lcido e engenhoso. Eles foram os
primeiros colonos a usar tcnicas na explorao da terra. Deram o exemplo do trabalho racional.
Eram produtores de couros e peles, cacau, acar, erva-mate, algodo, rvores frutferas;
exportavam tabaco, a erva, o cacau. Trouxeram as especiarias das ndias, canela, cravo, pimenta, a
erva-mate, a quina e outras plantas medicinais. Tinham engenhos-modelos. Eles criaram colnias
agrcolas, com disciplina religiosa e militar, com festas e msicas litrgicas, para suavizar a vida
virtuosa de horrios inflexveis e hbitos impolutos. As suas aldeias funcionavam como uma
Repblica ideal, teocrtica. Eles organizaram um exrcito de indgenas contra os bandeirantes, os
portugueses e os espanhis. Portugueses e espanhis se mobilizaram contra esse exrcito cristo. O
colono no tolerou a sua proteo ao ndio. Os jesutas conseguiram do rei uma lei que considerava
todo indgena forro, salvo os conquistados em guerra justa. Os ndios foram considerados livres.
Por isso, os bandeirantes passaram a atacar as redues jesuticas, pois o escravo, para eles, era o
trabalho, o po, o Brasil. Os jesutas revidaram e foi votada a sua expulso do Brasil.
Nesse confronto entre colonos e jesutas, entre a expresso brasileira e a expresso estrangeira,
Calmon ambguo, pois defende a primeira e se posiciona a favor dos jesutas, que considera a
melhor expresso da vida brasileira. Para ele, se o Brasil tivesse tomado o caminho dos jesutas
teria encontrado um modelo de ao construtiva que o levaria a realizar mais rapidamente a sua
autodescoberta e unificao. Para ele, a civilizao brasileira incorporou, felizmente, o senso
econmico e poltico deles. A sua ao se exerceu por todos os campos da economia tropical. Com o
jesuta, o homem arrumava a sua paisagem. Os jesutas mantiveram as fazendas mais prsperas, os
engenhos mais perfeitos desta terra. Eles estiveram por todo o Brasil e Amrica. Aos ndios, eles
reconheceram a sua humanidade e lhes ensinaram a f. Eles apenas toleravam a escravido negra.
Eles deram o exemplo da f e do trabalho racional. Calmon se identifica com o projeto jesuta para o
Brasil. Para ele, os jesutas tiveram uma ao construtiva, preservando a natureza, os ndios,
cultivando a f dos prprios colonos, arrumando a paisagem, pacificando os conflitos,
organizando a defesa, com coragem e determinao. Calmon defendia, como eles, uma monarquia

crist que reconhecesse toda a populao como humana e brasileira e procurasse resolver os
conflitos de forma salomnica, com brandura, serenidade e justia. D. Pedro II teria continuado esse
projeto jesuta e realizado um governo racional e cristo, construtivo, unificador e pacificador e,
para Calmon, foi a maior expresso brasileira.
Todavia, pode-se perguntar se, apesar das suas virtudes, o projeto jesuta poderia levar, realmente,
o Brasil ao encontro consigo mesmo. O projeto jesuta seria a autntica expresso da alma nacional?
Os jesutas no poderiam ser uma expresso brasileira, pois j tinham a sua prpria expresso
religiosa, e eram estrangeiros. A sua relao com o mundo brasileiro era de catequese e aculturao.
Talvez as dificuldades de expresso prpria encontradas pela nao viessem tambm da forte
presena jesutica. Eles impediram a criao de palavras e imagens brasileiras, pois representavam
uma fora e uma cultura externas. Em Minas, a nao brasileira pde criar uma arte e um pensamento
prprios porque no havia colgios jesutas. Houve muitos padres nacionalistas, que gritavam no
plpito contra a Metrpole. Antonil era jesuta. Mas, entre as chularias de Gregrio de Matos e a
pureza do padre Vieira, havia uma enorme e fundamental diferena, a diferena entre a expresso
nacional prpria e a expresso do interesse nacional em lngua estrangeira. Para ns, Calmon tende
para a segunda forma de expresso, pois pensa e escreve sobre o Brasil como um jesuta portugus!
Calmon e a bifurcao da evoluo brasileira
O primeiro Calmon e a Independncia com a Repblica
No incio do sculo XIX, portanto, a evoluo nacional levara o Brasil a se instalar em seu vasto
territrio; a se dar conta de suas enormes riquezas minerais, vegetais e animais; a tornar-se grande
produtor agrcola e grande criador de gado; a orgulhar-se de vitrias militares contra ndios,
franceses, espanhis, holandeses; e a uma populao igual de Portugal: 4 milhes de habitantes. O
territrio, j delimitado, estava conquistado e ocupado por brasileiros do Amazonas ao Rio Grande
do Sul, faltando apenas resolver a questo da Provncia Cisplatina. As bandeiras riscaram os
contornos do Brasil e a diplomacia portuguesa veio atrs dos sertanistas, reconhecendo o que estava
feito, sobrepondo o direito ao fato. O Tratado de Madri reconheceu o uti possidetis, isto ,
reconheceu juridicamente a ocupao de fato do territrio. A fronteira norte, menos dramtica do que
a fronteira sul, foi definida pelos tratados de Utrecht (1714), de Madri e de Santo Ildefonso (1777). A
histria da colnia do Sacramento e dos Sete Povos das Misses foi trgica e Calmon a narrou
minuciosamente. Fisicamente, portanto, o Brasil j era um pas, uma nao. Agora ele precisava
partir para o encontro poltico consigo mesmo, para a conquista do direito de fazer a sua prpria
histria. O Brasil queria acelerar a sua evoluo no sentido de se autoconduzir, fazer-se, ser sujeito
da prpria histria. O sonho da independncia nacional exigia j a sua realizao.
O domnio portugus tornara-se mais que inaceitvel e intolervel, era absurdo! O domnio de
Portugal, a outra semente brasileira, que Calmon havia deixado de lado, o outro Brasil, cuja evoluo
no o interessara, estava l e evolura paralelamente evoluo brasileira. A semente da descoberta
portuguesa evolura para uma estrutura administrativa discricionria, autoritria, extorsiva, que
impedia a livre evoluo da nao. O governo da Metrpole considerava o Brasil uma pluralidade de
colnias e submetia-o a uma severa e nica fiscalizao. O governador-geral ficava na Bahia,
representante do rei, protetor militar de toda a Colnia. Pelas circunstncias geogrficas, e para
tornar mais eficiente o fisco, Portugal descentralizou a administrao em capitanias e municpios.
Dentro das capitanias, os municpios tendiam a ter vida prpria, isolados, distantes. Alguns
municpios eram mais extensos do que os estados atuais. As primeiras vilas tinham um aspecto

militar, cercadas por caiaras. O governo municipal era o que permitia a disciplina e a existncia
social. Mas, para Calmon, foi nesses municpios, de dentro da estrutura do Estado portugus, que se
organizou e se manifestou o interesse local, a vontade brasileira, o esprito nacional. No municpio
colonial se deu o principal confronto entre a nao brasileira e o Estado portugus. A sua luta pela
liberdade se estendeu por todo o pas.
Durante o sculo XVIII, com a descoberta das minas, o Estado portugus aumentara a presso
fiscal sobre o Brasil. O domnio portugus asfixiava a nao. A evoluo externa limitava e
sufocava a expanso da semente interna. A legislao colonial restringia as iniciativas econmicas e
polticas. A resistncia ao poder da Coroa foi, inicialmente, estimulada pelos padres, que gritavam
nos plpitos a favor do Brasil. As cmaras municipais e os conventos foram os primeiros ncleos
nacionalistas. A separao entre Portugal e Brasil se radicalizou com a resistncia dos municpios
restrio a sua autonomia e com a luta dos padres contra a opresso da administrao colonial.
Houve revoltas contra leis intolerveis ou autoridades despticas. As cmaras municipais defendiam
altivamente os interesses dos municpios. Os vereadores falavam pelo povo com desassombro e
atrevimento. Na falta deles, os padres gritavam nos plpitos. A irritao nativista, o esprito de
autonomia local, o sentimento do bem comum do Brasil se apoiaram no crescente prestgio das
cmaras municipais. Alguns homens de considerao, bons, lideravam o protesto dos habitantes,
impondo novos rumos poltica portuguesa em relao ao Brasil.
Do sculo XVIII em diante, a jovem nao se rebelou contra os privilgios dos comerciantes
reinis, contra a extorso do fisco, contra o poder centralizador e discricionrio da Metrpole. Ela
passou a se autoexprimir politicamente em inmeras rebelies, sedies, conjuraes, revoltas,
revolues. Muitos foram os confrontos entre brasileiros e portugueses, sobretudo no Nordeste.
Calmon os narra com simpatia. No Maranho, a revolta popular de Bequimo teve o apoio da
Cmara. A restrio escravatura vermelha, conquistada pelos jesutas, levou os senhores de
engenho conspirao. A revolta foi duramente sufocada e Manuel Beckman foi julgado e enforcado
em 1685. Na Bahia, em 1711, brasileiros e portugueses divergiram em relao ao monoplio do
comrcio do sal grosso. O sal era vendido muito caro pelos portugueses, e os brasileiros, liderados
pelo Maneta, quebraram lojas e cometeram desatinos. A populao se aquietou com dificuldade. Em
Pernambuco, na Guerra dos Mascates, a inquietao tinha mais fundas razes. Os senhores de
engenho de Olinda lutaram contra mercadores portugueses do Recife, aqueles, devedores, e estes,
credores. Os portugueses do Recife venceram. Houve enforcamentos, degredos. Mas o dio
continuou e reapareceu em 1817 e 1824. Na Bahia, em 1798, a Rebelio dos Alfaiates eclodiu. Era
uma revolta da plebe, de mulatos ousados e eloquentes. Defendiam uma repblica baiense. Atrs dos
alfaiates alguns poderosos se escondiam. Quatro pobres artistas foram enforcados. Para Calmon,
nunca se soube ao certo se eles queriam a emancipao da Bahia, ameaando a integridade do pas,
ou se os alfaiates lutaram exclusivamente contra as desigualdades sociais.
Em Minas, a questo era a do imposto devido ao rei. A luta entre paulistas e emboabas deixara em
Minas um povo vaidoso do seu poder. Os habitantes eram fortes, tinham armas, organizao,
solidariedade, a independncia e as riquezas resultantes da vitria contra os paulistas. Eles entraram
em confronto com o conde de Assumar, que se tornara um implacvel representante do rei. O povo
de Minas lutou contra vrios impostos sobre o seu ouro e diamantes. Em 1720, o movimento de
Felipe dos Santos sofreu violenta represso. Felipe dos Santos jurara morrer pela liberdade e foi
violentamente executado. O povo retraiu-se. At 1789, os mineiros ficaram quietos. A Conjurao
Mineira reuniu poetas, proprietrios e eclesisticos, que sonhavam com a Repblica, sob as
influncias americana e francesa. Era a poca dos filsofos da liberdade de pensamento. O grupo que

se rebelou era letrado, oriundo de Coimbra. Estudantes brasileiros pediram a Jefferson apoio para a
independncia do Brasil. Tiradentes era um alferes exaltado, amigo de novidades polticas, loquaz,
imaginoso, arrebatado, meio louco. Era maom. O pretexto para a revolta foi a derrama ou execuo
da dvida de impostos. O povo mineiro comeou a gritar viva a liberdade!, liberdade, ainda que
tardia! (em latim!). Pretendiam mudar a capital para So Joo del Rei, criar uma universidade em
Vila Rica, a abolio da escravatura, estimular a indstria. Silvrio dos Reis denunciou os prprios
companheiros, e o visconde de Barbacena prendeu todos os conspiradores. Tiradentes manteve no
julgamento os planos; os outros, fraquejaram. Tiradentes morreu s. Foi mrtir e precursor! Esse
episdio s entrou para a histria atravs dos documentos oficiais da sua represso, um dos dramas
judiciais mais dramticos da histria brasileira.
Para o primeiro Calmon, essa revolta mineira significou o pice do encontro do esprito
brasileiro consigo mesmo. A partir de ento, a luta pela emancipao poltica tornou-se irreversvel,
inevitvel. J se consolidara a conscincia nacional, que se tornara ativa. O povo brasileiro adquirira
gradualmente o conhecimento de si prprio, revelara-se, amadurecera para a liberdade. A
independncia viria, a liberdade, ainda que tardiamente. No incio do sculo XIX, radicalizou-se o
movimento da independncia. Inspirados em livros franceses, proprietrios rurais, intelectuais,
polticos e padres brasileiros aprofundaram a luta pela emancipao do Brasil. Os escritos
revolucionrios franceses circulavam entre alguns letrados brasileiros. Aquelas leituras propunham a
revoluo democrtica. A maonaria tecia entre os pases e as castas uma rede de entendimentos. Os
maons portugueses e os da Inglaterra ligavam-se espiritualmente. No Brasil, as ideias
revolucionrias comearam a ganhar corpo e a agir. A maonaria teve um papel de liderana
revolucionria.
Em 1817, no Nordeste, o esprito da revoluo da independncia tornou-se ao. Em Recife,
explodiu uma das revolues mais radicais da Amrica. O movimento era nacionalista,
antiportugus, antieuropeu, antiescravista, republicano, liberal. O agricultor brasileiro lutava ainda
contra o comerciante portugus, o seu credor. Os recifenses lutavam pela nacionalizao do
comrcio. Os movimentos pernambucanos tiveram uma feio mais urbana e radical. Calmon narra
detalhadamente o episdio que deflagrou a Revoluo de 1817 e a violenta represso que sofreu. Foi
a primeira luta franca entre foras brasileiras e foras da Metrpole. A revoluo ultrapassou o nvel
da conjurao, da rebeldia de alguns, para se tornar um confronto sangrento entre foras nacionais e
externas. Para o primeiro Calmon, o sacrifcio dos lderes no foi intil, pois acelerou o processo
patritico de formao nacional. Com a derrota das revolues pernambucanas, incluindo a de 1824,
a luta pela independncia foi adiada, mas no extinta.
O segundo Calmon e a independncia com a monarquia
No incio do sculo XIX, portanto, a evoluo poltica parecia que coroaria a evoluo nacional
com a independncia e a repblica. O Brasil j existia geogrfica, econmica, social e culturalmente
e parecia pronto para tornar-se livre do domnio portugus. A busca do encontro do Brasil consigo
mesmo se radicalizou com as rebelies, conjuraes, revoltas, revolues. J se vislumbrava a
separao total de Portugal e a instalao de um governo nacional liberal, republicano, democrtico,
federativo, antiescravista. Mas fatos novos ocorreram na Europa, as guerras napolenicas, e,
ironicamente, a famlia real veio parar no Rio de Janeiro! O absolutamente imprevisvel e inesperado
ocorreu: o Brasil tornou-se o centro e a sede do Imprio portugus! Em 1808, a famlia real instalouse no Brasil e, desde esse grandioso evento, a evoluo poltica nacional se bifurcou: a semente
brasileira evolua ainda para a independncia com a repblica, mas a semente portuguesa se

fortaleceu com a possibilidade da independncia com a monarquia. O Estado portugus, agora


dentro, deixou de ser associado a explorao e opresso e passou a ser visto como o lder da
independncia brasileira! Isso teria sido impensvel no sculo XVIII, quando as rebelies foram
feitas contra o Estado portugus e cruelmente reprimidas por ele. A histria colocava um novo
problema: a independncia com a monarquia poderia representar o encontro do Brasil consigo
mesmo ou a vitria final do Estado portugus e a morte? Afinal, o que fazer: a independncia com a
repblica, coroando a evoluo interna, ou com a monarquia, com a aceitao e a submisso
evoluo externa (e seria independncia?)? A Revoluo de 1817-24 foi importante porque deixou
claro que o Nordeste manteve a opo pelo primeiro caminho. Mas, agora, havia um segundo
caminho, que no havia antes, que dividiu as foras revolucionrias brasileiras. Muitos lderes
brasileiros passaram a ver o prprio rei, o tirano de antes, como lder do processo de emancipao,
ficando em sua rbita e sob o seu controle.
Nesse momento, ocorre uma mudana surpreendente, para o leitor, na interpretao construtiva
do Brasil de Calmon: ele opta pela independncia com a monarquia! A sua narrativa, nesse
momento, torna-se ambgua, pois tem-se a impresso de que traiu o projeto da vida nova em terra
nova, a revoluo brasileira, cujas aes at ento ele acompanhara com empatia. At aqui, pelo
entusiasmo com que narrou a resistncia nacional Metrpole, pela simpatia com que acompanhou a
evoluo da semente interna da rvore brasileira, ele parecia ser um rebelde liberal, republicano,
nacionalista, democrtico. Era emptico com os rebeldes vencidos e parecia que escovava a histria
do Brasil a contrapelo. Ele havia deixado de lado a histria da conquista portuguesa, a semente
cabralina do descobrimento do Brasil, que tambm evolura, concretizando-se na administrao
portuguesa e no pacto colonial. Os portugueses haviam descoberto e, de fato, se apropriaram do
Brasil, mas Calmon dera ateno ao mundo brasileiro que se expandia. A evoluo brasileira mostra
duas rvores crescendo juntas, uma se nutrindo da outra. So rvores ao mesmo tempo prximas e
opostas. Na cova brasileira original havia duas sementes, que evoluram abraadas uma outra, a
externa explorando a interna. At 1808, Calmon era contra a descoberta e a posse portuguesa do
Brasil e falava da autodescoberta da vida brasileira enraizada, autnoma, com a sua alma natural e a
sua vida nova. Ele havia subido e se empoleirado na rvore brasileira e via o Brasil dali; mas, agora,
tendo em vista os acontecimentos, pulou para o galho da outra e passou a ter outra viso do Brasil.
A partir de 1808, Calmon deixou de ser emptico com a rebelio brasileira republicana e,
corteso radical, passou a agradecer ao destino pela transmigrao da famlia real! Ele vinha fazendo
a defesa do projeto nacionalista, mas para de faz-lo para aplaudir a presena do rei em terras
brasileiras. Talvez se possa dividir o seu pensamento, nesta obra, em duas fases: at 1808, um
primeiro Calmon, revolucionrio, nacionalista e republicano; aps, um segundo Calmon,
ultraconservador, nacionalista e monarquista. Calmon deixou-se fascinar pela grandiosa presena
do imperador em pleno Rio de Janeiro, e passou a v-lo como o verdadeiro heri revolucionrio,
que daria ao Brasil a vida independente que desejava e pela qual lutava. Para ele, agora, o Brasil foi
o pas que mais lucrou com a epopeia napolenica, que nos deu Rei, reino, abertura dos portos,
indstrias, colonizao, imprio! Agora, a fortuna nos foi favorvel e avara com nossos vizinhos!
Agora, a soluo monrquica da emancipao do Brasil manteria, na ordem, a unidade das
provncias! Agora, Calmon se posiciona ao lado de d. Joo VI e torna-se um reles corteso. A sua
origem nobre falou mais alto. Mas ele se excede em sua capacidade de ambiguidade, pois afirma que
aceitar, no mais elogiar, as prximas rebelies, argumentando que seria contra, mas falar
delas porque tudo que venha a ocorrer no Brasil, qualquer que seja a direo tomada pela histria
brasileira, ele estar sempre disposto a compreender. A sua hipcrita atitude romntico-crist em

relao doce-amargosa histria brasileira de tudo aceitar e compreender. No importa o que


ocorra, para ele, ser o Brasil buscando construir e realizar o seu destino. Ele sustenta que todos os
personagens e eventos o interessam apenas porque so brasileiros. Na verdade, ele se sentia
assegurado de que o rumo tomado estava garantido e as rebelies eram importantes apenas para
fortalecer a opo monrquica.
Calmon finge estar acima dos dramas, das derrotas, dos heris, das alternativas partidrias e tem a
pretenso de olhar o Brasil do ponto de vista superior do interesse nacional, mas o olha do ponto
de vista da famlia real. Cristo, o seu olhar jesuta finge aceitar todos aqueles que ele considera que
gostam e lutam pelo Brasil. Ele se justifica dizendo que v o Brasil como uma construo difcil, e
no quer destru-lo propondo a luta entre brasileiros. Para ele, todos os personagens que tiveram uma
ao construtiva devem ser reconhecidos e aplaudidos. E o personagem que poderia unir, reunir,
confraternizar todos os brasileiros, para ele, a partir de 1808, era o imperador. Mas Calmon no se
tornou monarquista de repente, pois, na verdade, foi sempre um fantico defensor do imperador. Ele
no mudou de posio, surpreendido com a chegada da famlia real. Ele escreveu sua obra em 1935 e
j conhecia os eventos da histria brasileira. Ele narrou com simpatia a rebelio brasileira colonial
porque j conhecia o seu glorioso desfecho. Ele considerava a vinda do rei uma coroao
milagrosa do processo de autodescobrimento do Brasil. Foi Deus quem o mandou, para unificar
definitivamente a nao brasileira, evitando o fratricdio e a fragmentao do territrio.
Em 1808, para ele, a vida brasileira se resolveu com a incluso da dinastia portuguesa como um
personagem interno. A evoluo externa entrou na interna, e a famlia real e a administrao
portuguesa tornaram-se brasileiras. D. Joo VI, ao vir para o Brasil, era como se Cabral tivesse
redesembarcado no Brasil e no fosse, depois, para as ndias. Estabeleceu-se, apropriou-se e
governou, aceitando e valorizando a sua descoberta. A famlia real veio para o Brasil, valorizou o
Brasil e, para Calmon, isso foi uma sorte, um presente de Deus. O Brasil se encontrou: as evolues
paralelas se encontraram. As rvores brasileiras se uniram em uma nica histria. A vinda do rei no
representou uma ruptura da evoluo do autodescobrimento, mas o seu feliz coroamento. Agora o
Brasil evoluiria com maior rapidez e eficincia. A temporalidade evolutiva vencera a possibilidade
do tempo revolucionrio. No haveria mais confronto entre o mundo brasileiro e Portugal, pois o
rei, finalmente, aceitara o Brasil, dando incio a uma era magnfica. D. Joo VI agiu a favor do Brasil
e, ao abrir os portos Inglaterra, antecipou a independncia brasileira, pois esse ato derrubava o
pacto colonial.
O Brasil passou a ter um rei, e a deciso brasileira tornou-se soberana. A subordinao a Portugal
era apenas histrica. A metrpole econmica era agora a Inglaterra, que passou a realizar o
comrcio diretamente com o Brasil, dispensando o porto de Lisboa. Em 1810, foi assinado o tratado
que favorecia o comrcio direto com a Inglaterra, que foi como um atestado de maioridade do
Brasil. Sob o governo de d. Joo VI, o Brasil cresceu, urbanizou-se, surgiu uma burguesia prpria,
as atividades econmicas se aceleraram. Com d. Joo VI, o Brasil entrou em um ritmo de
modernizao. De 1808 a 1816, o prncipe regente, que, para Calmon, gostava do Brasil, fez a
imprensa, o Supremo Tribunal de Justia, a Academia de Medicina, fbricas, bibliotecas, o Jardim
Botnico, museu, praas de comrcio, o Banco do Brasil. A Coroa s mantinha dois monoplios: dos
diamantes e do pau-brasil. As artes mecnicas foram valorizadas, antes mister plebeu que impedia o
acesso a cargos pblicos. D. Joo VI sentira a necessidade de atrair o colono estrangeiro e limitar as
zonas de condensao dos escravos negros. Como j sabemos, Calmon temia uma revoluo negra,
e d. Joo VI, sabiamente, tomou medidas para evit-la. O brasileiro comeou a se habituar a manejar
dinheiro, antes habituado permuta de gneros. Em 1821, d. Joo VI teve de retornar a Portugal,

interrompendo, para Calmon, um dos perodos mais brilhantes da histria do Brasil.


Todavia, na sada, d. Joo VI, que gostava realmente do Brasil, esvaziara os cofres! Ele poderia
representar o encontro do Brasil consigo mesmo, a independncia? Ou teria representado um
enorme afastamento do Brasil consigo mesmo, a morte? Ser que Calmon ousou esboar uma ironia
quando afirmou que d. Joo VI partiu levando 200 milhes de cruzados do Banco do Brasil e a
alfaia que pde transportar? Ele seria incapaz de ser irnico com o rei. Calmon, ressentido,
provavelmente, considerava que d. Joo VI trara o Brasil e a sua fiel adeso, sim, no por ter
roubado os cofres brasileiros, mas por no ter feito a opo pelo Brasil e ter nos trocado pelo trono
portugus. Ele retornou pressionado pela Revoluo Constitucionalista do Porto, em 1821, quando as
ideias liberais, com um atraso de 30 anos em relao Frana, chegaram a Portugal. Era o fim do
absolutismo em Portugal. As Cortes portuguesas exigiram o retorno de d. Joo VI e a recolonizao
do Brasil. O Brasil tambm estava embebido do idealismo revolucionrio e ansiava por sua
autonomia. Calmon retorna sua narrativa entusiasmada da rebelio brasileira contra as Cortes. Mas,
agora, a rebelio era legtima, pois liderada pelo prprio prncipe regente.
Para Calmon, d. Joo VI foi generoso ao presentear o Brasil com seu filho como prncipe
regente. D. Pedro I garantiu a unio das provncias. Era um heri romntico, cheio de paixes,
ambies, de coragem pessoal, de amor aventura. Foi o heri da independncia com a
monarquia, impedindo o movimento popular que poderia realiz-la contra a monarquia. As Cortes
quiseram arrebatar d. Pedro ao Brasil, exigindo o seu retorno a Portugal, mas o grupo brasileiro que
o circundava, liderado por Jos Bonifcio, o fez desobedecer. Felizmente, para Calmon, ele se
decidiu pelo Fico. D. Pedro tinha a seu lado o Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais e o Rio
Grande do Sul. As Cortes o consideraram inimigo. Ameaaram deserd-lo. Em Portugal, falou-se at
na deposio de d. Joo VI. Para as Cortes, a Coroa do Brasil seria a suprema aventura. Apoiado por
Jos Bonifcio e outros brasileiros, d. Pedro decidiu lutar pelo trono brasileiro. Em 7 de setembro de
1822, gritou as palavras que sintetizavam o programa da nao brasileira: Independncia ou Morte.
D. Pedro foi consagrado imperador em 1o de dezembro de 1822. Para Calmon, agora mais do que
nunca monarquista, o Brasil prosperou, modernizou-se, ento, apesar de ser aflitivo o estado das
finanas pblicas. Calmon no se lembraria, mas foi a monarquia que destruiu o Tesouro Nacional: o
fisco extorsivo da Colnia, o desfalque de d. Joo VI, as despesas das guerras da Independncia e da
Cisplatina, a indenizao paga a Portugal pelo reconhecimento da independncia etc.
Faltava ainda a despesa da Abdicao. Durante o governo de d. Pedro l, a rebelio republicana,
que Calmon passou a renegar, continuou a sua luta. O antagonismo colonial entre o senhor de
engenho e o negociante, o desejo do mazombo de controlar o comrcio, esses dios seculares
explodiram em uma ira patritica. O sentimento antiportugus, que antes Calmon dizia compartilhar
e no compartilhava mais, era intenso. No se perdoava ao imperador o fato de ser portugus. O
lado portugus de d. Pedro I despertou, ento, e ele dissolveu a Assembleia Constituinte, em 1823.
Outorgou autoritariamente uma Constituio, em 1824. Contra a sua atitude antibrasileira, em
Pernambuco, explodiu a Confederao do Equador, dando continuidade Revoluo de 1817 e
evoluo do autodescobrimento. O imperador enviou tropas a Recife e a reprimiu. Mas, mesmo
vencedor, d. Pedro I continuou a ser o portugus. Calmon, o corteso compreensivo, agora
contrrio s rebelies de 1817 e 1824, diante da intolerncia dos brasileiros, o absolve: D. Pedro I
era exacerbadamente brasileiro! A sua ao foi muito construtiva: ele fez a Independncia e
consolidou a unio nacional. O seu elogio a d. Pedro I, contra todo o sentimento rebelde brasileiro,
mostra que Calmon sempre fora monarquista e pr-portugus. Na verdade, ele preferira a monarquia
independncia. Era um ex-brasileiro.

A grande derrota de d. Pedro I foi a perda do Uruguai. Portugal considerou sempre o rio da Prata
a fronteira natural do sul, o que incluiria ao territrio brasileiro a Provncia Cisplatina. Em 1816, d.
Joo VI havia anexado a Banda Oriental, que se tornou a Provncia Cisplatina. At 1825, essa
provncia ocultou seu sentimento de emancipao. Mas, com o apoio argentino, eles iniciaram o
combate antiportugus. Estava em disputa o controle do rio Paran. O Brasil monrquico era um
vizinho poderoso e incmodo. A Argentina deu todo apoio aos uruguaios. A paz foi obtida com a
autonomia da Cisplatina, que no seria nem brasileira, nem argentina. O Uruguai no podia manter a
sua independncia sem o apoio e a vigilncia do Imprio, pois era uma repblica minscula. Para
Calmon, a diplomacia do Imprio expandiu pelo continente sul-americano o esprito cristo e
democrtico do Brasil. O que o Imprio quis foi afastar das fronteiras um vizinho indesejvel. Ele
no cobiava terras alheias. No era um imperialista sul-americano. O Brasil no era industrial e no
lutava por mercados como a Inglaterra. Para Calmon, o imperialismo brasileiro nunca existiu de fato.
O imperador no era guerreiro, nem os militares dominavam a poltica. A aristocracia era agrcola e
a independncia e suavidade dos costumes se opunham vida severa da caserna. S depois da Guerra
do Paraguai apareceu o Exrcito brasileiro, com escolas, disciplina, equipamentos, e que,
infelizmente, iria agir contra o Imprio.
A organizao poltica do Imprio tinha por base a velha municipalidade, resultante tanto das
instituies portuguesas quanto da extenso geogrfica do Brasil. A Constituio de 1824 no refletiu
o meio nem as tendncias da evoluo nacional. Estabeleceu uma nao unitria, quando era
descentralizada desde o incio. A Constituio da Monarquia foi corrigida sucessivas vezes: 1832,
1841, 1847, 1880, 1888. O imperador podia dissolver a Cmara. Mas o unitarismo imposto se opunha
tendncia ao parlamentarismo ingls. Os conflitos entre o imperador e a Cmara se sucederam. D.
Pedro teve que abdicar. O imperador aceitara o Legislativo com dificuldade. Ele o ignorava e se
limitava a lhe pedir leis. A Cmara o censurou eloquentemente. A oposio ao seu absolutismo
cresceu. Ele ignorava a Constituio que ele prprio outorgara. D. Pedro I, em visita a Minas, foi
recebido em Ouro Preto com o sino de finados. O conflito entre brasileiros e portugueses em relao
ao imperador se manifestou em diversos episdios, como o da Noite das Garrafadas (1831). Os
brasileiros estavam insatisfeitos com o seu autoritarismo. O povo levantou-se e d. Pedro I,
infelizmente, para Calmon, teve de abdicar.
D. Pedro I tambm presenteou o Brasil com seu filho, que era ainda uma criana. Por isso, o
poder foi ocupado, pela primeira vez, por polticos brasileiros. O perodo da Regncia (1831-40)
pode ser visto como uma primeira experincia republicana brasileira. Dir-se-ia que a nao se
assenhoreava de seus destinos, que a evoluo do autodescobrimento chegava ao seu apogeu. Mas,
para Calmon, a Regncia foi uma experincia desastrosa e a prova cabal de que a monarquia era a
soluo. O regime brasileiro apareceu, ento, para ele, em sua dupla face: mentalidade indgena e
cultura europeia. No sculo XIX, esse dualismo, sangrento e dramtico, foi comum aos pases sulamericanos. Agora, Calmon considera que os defensores da independncia com a repblica
cultuavam a superstio do nacionalismo e a superstio democrtica. Na Regncia, a ptria
esteve em perigo e foi necessria a reao conservadora. Os monarquistas temiam o jacobinismo
revolucionrio, acatlico e antiburgus, que poderia levar dissoluo nacional. A palavra de
ordem era: ordem! As regncias provisria e permanente no representavam os sentimentos
antimonrquicos, mas no conseguiram controlar os antimonarquistas. As crises se sucediam.
Liberais e conservadores se enfrentaram e se alternaram no poder. O Brasil parecia beira da
anarquia. Temia-se a recada na ditadura sul-americana. A Regncia foi ento, para Calmon,
legitimamente esmagada pelo regresso conservador, e a monarquia foi salva dos atentados terroristas

dos republicanos.
Enfim, a independncia com a dinastia portuguesa significou um encontro do Brasil consigo
mesmo ou o afastamento do Brasil de si mesmo? Calmon afirma que, na Regncia, falou-se pela
primeira vez em descontentamento social, de pobres versus ricos, homens das cidades versus
fazendeiros. No seria essa discusso e a sua luta que representariam o encontro do Brasil consigo
mesmo? Por que e para quem representariam a anarquia e a desordem? Na anlise da Regncia, as
suas ambiguidades se desfazem, o seu tom melfluo, ensaboado, fidalgo, filantropo se desfaz, e o
ponto de vista de Calmon sobre a civilizao brasileira torna-se visvel. Ele v o perodo da Regncia
como uma ameaa paz e unidade nacional. O Brasil esteve prximo da autodissoluo, da
anarquia, quase se transformando em mais uma catica repblica latino-americana. As aes
empreendidas pelos governantes brasileiros desse perodo no foram construtivas. A Regncia
agiu contra o Brasil. O seu ponto de vista jesutico, aparentemente superior, acima dos conflitos,
agora ganha toda a nitidez. Ele se diz a favor do Brasil e, para ele, gostar do Brasil significa ser
antiliberal, antirrepublicano, antipopular e racista. Ele teme o radicalismo liberal e popular e prefere
o governo autoritrio e conciliador dos imperadores portugueses. Ele teme o governo de brasileiros
e a participao poltica da mentalidade indgena, popular. Ele teme a revoluo negra e a presena
popular no poder. Na Regncia, para ele, nacionalismo e democracia tornaram-se supersties.
Ele temia uma Revoluo Francesa no Brasil, feita por radicais jacobinos, acatlicos e
antiburgueses, o seu fantasma ancestral. O seu esprito jesutico, diplomtico, pacificador revela-se
defensor do mundo branco, aristocrtico, conservador, monarquista. Para Calmon, o encontro do
Brasil consigo mesmo era a independncia com a dinastia portuguesa! A Regncia o fez se decidir: a
Monarquia impediria a luta entre brasileiros, garantiria a unidade e a paz. A sua ao seria
construtiva, pois impediria os conflitos.
O perodo regencial foi to traumtico que, no final, para Calmon, at os liberais preferiam o rei.
Ele ironiza: foi a oposio liberal que deu o Golpe da Maioridade! Os prprios herdeiros da tradio
revolucionria nacionalista, em 1840, passaram a preferir a independncia com a monarquia. Para
Calmon, o caminho que ele defendia tornou-se consensual. O Brasil estava cansado de incidentes,
motins, rebelies, crises. O padre Feij renunciou, pois no podia governar sem oramento, sem o
apoio das provncias e dos conservadores. Os liberais de Feij adiantaram-se aos conservadores
tramando a conspirao da maioridade. Como no conseguiram proclamar a Repblica,
restabeleceram o trono antes do tempo e Pedro II, com 14 anos, o assumiu. Para liberais e
conservadores, a Regncia fora uma experincia democrtica violenta, que revelara a fragilidade
nacional, a deseducao das massas e a incapacidade dos brasileiros de se autoconduzirem
politicamente. Entre 1837 e 1840, o temor ao caudilhismo desencadeou a reao monrquica. Em
defesa da paz e da unidade nacional, os liberais desistiram provisoriamente da Repblica e passaram
o poder criana real. Para Calmon, o fato de o imperador ser ainda uma criana era emblemtico e
auspicioso: o Brasil renascia! As duas evolues paralelas se encontraram novamente nessa criana
e, doravante, o Brasil estaria livre de conflitos, rebelies, e entraria no seu leito natural de
desenvolvimento sereno e integrado.
Uma vez no poder, o imperador foi sbio ao preferir o apoio dos conservadores e evitar seus
interesseiros apoiadores de 1840. O esprito conservador retornou vitorioso. Essa opo do
imperador pelos conservadores reacendeu os dios liberais. A Revoluo Liberal, de 1842, em So
Paulo e Minas Gerais, liderada por Tefilo Otoni e o padre Feij, foi dura e legitimamente sufocada.
O radicalismo da Revoluo Farroupilha, no Rio Grande do Sul, foi finalmente reprimido em 1845.
Em 1848, a Revoluo Praieira, em Pernambuco, foi pacificada e fechou-se, assim,

definitivamente, o turbulento perodo regencial. O sbio imperador, apesar de 1842 e 1848,


magnnimo, ainda chamou os liberais ao governo, exigindo deles mais tolerncia e amor ao
Brasil. O parlamentarismo copiado da Inglaterra deu ao pas um largo perodo de tranquilidade. O
imperador estabeleceu uma poltica de alternncia dos partidos no governo e a nossa vida poltica
passou do partidarismo conciliao, da intransigncia tolerncia. Calmon se mostra perplexo com
uma curiosidade poltica brasileira do Imprio: os conservadores realizavam as ideias liberais e
estes, as conservadoras. Para ele, os liberais, intransigentes como sempre, apenas para se oporem,
agiram at contra a redeno dos escravos! Havia confuso, fuso, indiferenciao, entre os dois
partidos. Conservadores sustentavam governos liberais, e os liberais fizeram o Golpe da Maioridade
e a Guerra do Paraguai! O que Calmon parece insinuar que os polticos brasileiros, sobretudo os
liberais, no tinham condies de governar o Brasil, pois no conseguiriam elaborar um programa
de governo consistente e, se conseguissem, no teriam firmeza para segui-lo.
O imperador salvou o Brasil. Para Calmon, o Segundo Imprio foi o momento ureo, o mais
construtivo, da evoluo nacional. No governo de d. Pedro II, o Brasil encontrou-se plenamente
consigo mesmo, pois era independente, pacfico e democrtico. Aps 1848, a poltica imperial
anglicanizou-se e criou molas e para-choques. O principal para-choque era o poder do imperador,
que era absoluto. O seu inabalvel prestgio pessoal consumou a paz e permitiu a evoluo da
democracia. Foi um largo perodo de democracia e tranquilidade, raro na Amrica do Sul. Foi o
milagre do Brasil. O imperador alternava os governos liberais e conservadores com um transigente
esprito de conciliao, renovao e reformas. O primeiro imperador realmente brasileiro
consolidou a soberania, pacificou as lutas polticas, reuniu os adversrios, soldou a unio nacional. O
imperador, como o Cristo ressuscitado, de braos abertos, misericordioso, tinha uma viso do Brasil
de cima, global, absoluta e magnnima, pacfica, integradora. Ele tinha um vivo esprito cristo, era
culto como um jesuta, hbil como o melhor diplomata, ntegro como um asceta, via a todos os
brasileiros e a todos valorizava e buscava integrar. Estava acima dos grupos, dos interesses
particulares e das paixes polticas. A sua ao e a sua deciso tinham um nico fim: preservar a paz
e a unidade do pas. Ele se sentia e agia como se fosse a prpria encarnao da alma nacional. Para
Calmon, d. Pedro II amava o Brasil e os brasileiros, sofria com a opinio europeia sobre a
miscigenao, compreendia e aceitava a sua turbulncia e trabalhava para dar-lhes progresso, paz e
unio. Para Calmon, d. Pedro II, divina e paternalmente, estreitou o Brasil em seus braos.
O Imprio, para ele, foi o momento dourado da vida brasileira, e o imperador foi o maior e mais
ilustre brasileiro. Graas a d. Pedro II o Brasil se manteve ntegro e soberano. Alm de reino da paz e
da democracia, o seu governo deu ao Brasil um perodo de modernizao social, econmica,
tcnica e cultural. Foi um governo competente nas esferas econmica e social. Ao Brasil chegaram,
ento, com atraso, melhoramentos tcnicos: a locomotiva, as fbricas de tecido, o vapor, a
iluminao a gs, um regime bancrio, a maquinaria agrcola, enfim, a indstria, que revolucionara a
Inglaterra. Irineu Evangelista de Sousa, o visconde de Mau, foi o pioneiro da mudana. O Brasil era
ainda um pas fornecedor de matrias-primas, importador de manufaturas e continuava agrcola
quando, por toda parte, a mquina substitua o homem. Mas novos interesses industriais emergiram
em divergncia com os interesses agrcolas dominantes. A Inglaterra, lder da revoluo social e
tecnolgica ocidental, forava a modernizao da vida social e econmica brasileira e hostilizava os
monoplios e a escravido. Ela agrediu a bandeira brasileira nos mares e as relaes entre os dois
pases estremeceram. Os conflitos com a Inglaterra exigiram uma poltica industrial, apesar de a
agricultura continuar sendo considerada a riqueza real e prpria do pas. Em 1850, a abolio do
trfico liberou capitais, que foram para as atividades mercantis e industriais.

A modernizao atingiu fortemente o setor de comunicaes e transportes, vinculados ao


escoamento da principal produo agrcola, o caf. A cultura do caf foi ao mesmo tempo
conservadora e modernizadora. Em So Paulo, houve uma sbita conquista de territrios, com uma
produo impressionante. O caf apareceu quase com o Imprio e foi muito bem-aceito no mercado
externo. A aristocracia paulista do caf vivia faustosamente. A nao continuou a sua migrao do
litoral para o serto. O caf se deslocava para o interior do pas arrastando multides. Os velhos
projetos de estradas de ferro e de caminhos carroveis saram do papel. Foram construdas as
estradas de ferro D. Pedro II, as Centrais da Bahia e do Brasil. As estradas de ferro transformaram a
economia e o espao do Imprio, criaram regies prsperas onde havia o deserto, fundaram e
aproximaram cidades. As estradas de ferro foram fundamentais para a integrao nacional e Calmon
as descreve com a sua imagem do imperador: braos de ao que estreitaram o pas em um abrao.
A colonizao entrou pelo interior com os trilhos de ferro.
Com o vapor, as comunicaes fluviais tambm abraaram o Brasil. Os rios principais, que
levavam ao interior mais profundo, no sculo XIX, eram o Paran e o Amazonas. O rio Paran
convivia com navios estrangeiros, e o comrcio internacional era forte ali. O Amazonas era
exclusivamente nacional. A diplomacia imperial era liberal com o primeiro e severa com o segundo,
temendo incurses estrangeiras. Evitou-se muito a presena de estrangeiros na Amaznia. Ali no
vigorava a livre navegao. Os Estados Unidos pressionaram e obtiveram acesso. Havia uma opinio
nacional favorvel abertura do rio Amazonas aos estrangeiros. Em 1866, a Amaznia foi aberta ao
comrcio mundial. A extrao da borracha deu-lhe notoriedade. Houve afluxo de populaes,
imigrantes, capitais. A produo da borracha dinamizou economicamente a regio. A borracha ia
para os Estados Unidos, onde tinha inmeras aplicaes. Mas a terra amazonense continuou cada vez
mais brasileira. Manaus tornou-se um centro cultural moderno em plena selva! Outros meios de
comunicao modernos que estreitaram as relaes no pas foram o telgrafo e o telefone,
corrigindo o mal das distncias. Por esses meios modernos, o Brasil se integrava civilizao
ocidental. Os velhos engenhos de acar foram substitudos por usinas. Por todo o pas, a invaso da
mquina foi acompanhada do estrangeiro, que passou a ser visto como a alternativa ao trabalho
escravo. Foi levantada, ento, pelos liberais a tese de que o futuro do Brasil dependia da troca do
escravo pelo trabalhador livre.
A imigrao de europeus e asiticos passou, ento, a ser estimulada e realizada pelos grandes
senhores de terras. Aliadas ao interesse dos cafeicultores, as perturbaes econmicas na Europa e
nos Estados Unidos tambm facilitaram a vinda de imigrantes. O senador Vergueiro iniciou a
colonizao estrangeira, dando ao trabalhador parceria no granjeio e frutos da fazenda. Ele
inaugurou a poca imigrantista em So Paulo. O brao europeu veio substituir o escravo,
reforando-se o contingente branco da populao, racismo dissimulado de Calmon, que no se
estende sobre esse aspecto da imigrao. Para ele, a grande imigrao marcou a diferena entre o
Brasil luso-americano, histrico, e o Brasil contemporneo. No Brasil moderno de d. Pedro II, a
moeda passou a circular melhor, a criao de instituies bancrias aumentou a oferta de crdito,
acelerando a vida econmica, apesar das contnuas crises bancrias. Quanto ao investimento, hesitava
o Brasil entre a poltica tradicional de fomento da produo agrcola e a criao de um esprito
industrial. Os novos industriais, para prosperarem precisavam sempre de cada vez mais crdito. Na
luta por mais crdito e por maiores investimentos, estabeleceu-se uma antinomia entre a mentalidade
progressista, que imitava os Estados Unidos, e a mentalidade conservadora, rural e escravista. Aos
poucos foi vencendo a primeira, a partir de 1885-88, com a Abolio, a imigrao, o aumento da
oferta de crdito bancrio.

Mas a grande mudana social modernizadora ocorrida na fase dourada do Imprio foi a abolio
do trabalho escravo. Segundo Calmon, nenhuma questo social agitou tanto a nao. A juventude
letrada, romntica e revolucionria, no tolerava mais o cativeiro, que era visto como um vestgio da
barbrie colonial. A escravido tornara-se uma abominao histrica. A parte mais generosa da elite
a combatia discretamente desde a Independncia. A influncia intelectual e poltica nesse combate era
inglesa e americana. Desde 1831, os brasileiros j sabiam que chegaria o dia da Abolio, e a
colonizao europeia seria a soluo para o trabalho. Em 1850, a Lei Eusbio de Queiroz terminou
com o trfico, e a populao negra tendeu a minguar, bloqueada nas senzalas. Desde 1851, comeou a
gritaria pela Abolio. Intelectuais da Europa e dos Estados Unidos a solicitaram formalmente a d.
Pedro II, que agiu pessoalmente a favor dela, contra os grupos mais conservadores. O limite
abolio era que ela era um fato econmico. Os escravos eram o brasil, o capital, o investimento
principal de muitos agricultores. O escravo era o brao no pas agrcola. Como abandon-la, a
brasileira escravido? Para Calmon, foram necessrios 20 anos para a converso dos homens. O
movimento abolicionista desceu do alto s ruas e do povo ao trono. Os polticos foram arrastados
pelos poetas e jornalistas. Castro Alves foi o maior agitador. A Lei do Ventre Livre desencadeou o
movimento, e organizaes emancipacionistas formaram-se em todo o pas, favorecidas pelo
prprio d. Pedro II.
Joaquim Nabuco fundou, em 1880, a Sociedade contra a Escravido. Jos do Patrocnio gritava
que a escravido era um roubo. A fuga de negros foi facilitada, promovida, ocultada. A Guerra de
Secesso era um estmulo forte. O Partido Conservador, inicialmente, lutou contra a Abolio, que,
para ele, representaria a desorganizao da lavoura, a runa deste vasto imprio. Sem indenizao,
a Abolio seria a runa; e, para a indenizao, no havia dinheiro. Arguia-se a legalidade da
escravido, j que o trfico tinha sido extinto em 1831. Em 1885, a Lei Saraiva Cotegipe aboliu a
escravido dos sexagenrios. Os oficiais militares se recusavam a perseguir negros aquilombados. O
Exrcito se declarava abolicionista. A famlia paulista Prado libertou de uma vez todos os seus
escravos. Os senhores mais perspicazes anteciparam-se crise, desfazendo-se de seus escravos. Nas
cidades, os abolicionistas empolgavam o povo. Os comcios populares se multiplicaram.
A princesa regente era favorvel aos abolicionistas. Para Calmon, romntico, o corao de
mulher falou mais alto do que o tino poltico, pois naquela corrente de sentimentos estava, afinal, a
afetividade brasileira. A princesa apoiou o Quilombo do Leblon. A Coroa corria riscos, mas a
princesa no recuou. O imperador estava fora e disse que se aqui estivesse as coisas no teriam
ocorrido assim. Ser que ele no teria feito a Abolio? Para Calmon, por um lado, a Abolio foi o
empobrecimento repentino de toda uma casta. A confuso econmica! Por outro, foi uma festa no
Brasil o que foi uma guerra nos Estados Unidos. A multido venceu sem crueldades. O prprio
Partido Conservador jovem deixou-se arrastar pela opinio pblica. Calmon retira das ideias liberais
e do Partido Liberal o mrito da Abolio. Para ele, foi uma ao que reuniu a princesa, o Partido
Conservador e o povo! Era intil lutar contra. A princesa assinou a Lei urea, a Redentora,
estreitando afetuosamente o Brasil em seus braos. A multido festejando nas ruas tambm
estreitava calorosamente o Brasil em seus braos. A regente ganhou a partida, mas, infelizmente,
perdeu o trono! Contudo, pergunto, a Abolio no teria revelado tambm a escravido das elites?
As elites poderiam evit-la? Em que medida foi um gesto nosso, soberano, ou imitativo da
civilizao, imposto de fora para dentro? Calmon, naturalmente, no se colocava tais questes.
Calmon escreveu um maravilhoso, empolgante, captulo sobre a Abolio. Lendo-o, tem-se a
impresso de que ele sempre a defendera e de que fora um abolicionista desde o descobrimento. E, se
nos lembrarmos das primeiras pginas do seu livro, ele era realmente um defensor da vida nova

que aflorara aqui. O primeiro Calmon podia ser antiescravista. Todavia, agora, a empatia do segundo
Calmon no era com o negro escravo, mas com a generosidade da princesa. Nobre e corteso, ele
aplaudia a nobreza da princesa, emocionava-se com a sua afetividade. Ele aceitava a Abolio porque
at a princesa e os conservadores a apoiavam. Os americanos j a haviam feito. Os europeus a
exigiam. A civilizao a impunha. Ele a aceitava porque fora uma deciso da princesa. Mas ele
tambm a lamentava, profundamente, porque levou o Imprio runa. Foi uma deciso trgica, pois
contra a Monarquia. Para Calmon, o Brasil no merecia perder o seu maior defensor, aquele que agiu
da forma mais construtiva para a sua integrao e modernizao. D. Pedro II, que se entregara de
corpo e alma ao Brasil, que o construra com uma dedicao paternal, que o salvara da guerra civil e
da fragmentao, no merecia ser eliminado da nossa histria, assim, por um golpe de Estado. O
Brasil sobreviveria ao seu exlio?
Todavia, no foi apenas a Abolio que arruinou o Imprio. A runa j comeara em 1870, com a
vitria na Guerra do Paraguai. A partir de ento, os militares entraram na vida poltica do pas. Por
um lado, a vitria na Guerra do Paraguai permitiu que o pas se recompusesse financeiramente, que
ganhasse prestgio internacional, que se fortalecesse o esprito patritico da defesa da unidade
nacional. O Imprio obteve a hegemonia sul-americana. A entrada de capitais estrangeiros foi o
melhor resultado de luta to sangrenta, que nos consumiu 50 mil vidas. Mas, fortalecidos, os
militares, insatisfeitos com o pouco reconhecimento do imperador, que era um homem sbio e
pacfico, tumultuaram os anos seguintes. O Exrcito passou a se opor ao imperador e a desestabilizar
a ordem imperial. O Exrcito competia com o imperador para ser reconhecido como representante
da unidade nacional e tinha a seu favor o fato de a ter defendido e preservado no campo de batalha.
No final do sculo XIX, a Repblica e a sua sombria turbulncia reapareciam no horizonte do Brasil.
Calmon, assustado, via o Brasil voltar a mergulhar em seu desejo suicida de se encontrar consigo
mesmo pelo seu lado mais sanguinrio e menos seguro. A outra face da evoluo brasileira, j
elogiada e renegada por Calmon, emergia. Para ele, era dio e desordem vista! Teve reincio o que
mais abominava, a guerra entre brasileiros, e o que mais temia, a possibilidade da fragmentao do
Brasil.
O segundo Calmon e o retorno da independncia
com a repblica
Calmon no aceitaria a tese de que encontrar-se consigo mesmo e ser feliz significa no
suspender os conflitos e no viver artificialmente em paz. Na verdade, para ns, o Imprio no foi
uma poca to urea, pois congelou as tenses e adiou o enfrentamento dos conflitos nacionais. O
jovem imperador fascinou, conquistou a todos, que se renderam ao seu poder. A paz imperial no
poderia durar para sempre, pois uma paz artificial no pode ser duradoura. No final do sculo XIX, a
outra direo da independncia, que a vinda da famlia real interrompera, voltou a se oferecer como
possibilidade objetiva. As crises do sculo XVIII e do perodo regencial voltaram tona e, agora, os
brasileiros queriam enfrent-las e resolv-las, eles mesmos, sem interferncias externas. Os dios
liberais somados aos dios do Exrcito e aos dios da Igreja se soltaram da ncora do imperador. O
Brasil continuava a procurar o seu caminho, a civilizao brasileira prosseguia a sua evoluo e no
poderia ficar prisioneira do magnetismo do imperador. Calmon, decepcionado, continua a sua
histria, mas com menos empatia pelos novos sujeitos histricos, atemorizado pela violncia que se
desencadeou, receoso pelo futuro da nao brasileira, que ele dizia amar e querer ver no gozo de
uma vida pacfica, unida e democrtica. Ele continuou a narrar a histria brasileira, apesar de tudo,
porque o seu esprito cristo estava pronto a perdoar, a sua vocao de historiador estava pronta a

investigar, o seu esprito diplomtico, pronto a se opor ao conflito e a promover a paz e o dilogo.
Calmon aceitou a Repblica. Apesar de a nao brasileira voltar a arder e os bons dios
voltarem a crepitar, ele a aceitava, assim como d. Pedro II aceitara compartilhar o poder com os
dios liberais. Profundo admirador de d. Pedro II, ele se entristece e se revolta com a sua queda e o
seu exlio. O imperador no merecia (e compartilho com ele essa ingenuidade) o exlio. Para
Calmon, ele era a encarnao da alma nacional, e o castigo que lhe foi imposto, o afastamento do
mundo brasileiro, foi ingrato, injusto e cruel. Ele merecia ter terminado os seus dias no Brasil, pois
estava velho e doente e (para mim tambm) foi sem dvida um grande brasileiro. Para ele, se d.
Pedro II no fosse um imperador, o Imprio j seria uma Repblica democrtica. Teria sido mesmo
necessrio mudar o regime? Mas, como no havia como evitar esse fato, pois a histria j consumara
o fim do Imprio, Calmon se rende, ento, e passa a descrever o Golpe Republicano, no melhor
estilo da histria poltica tradicional: fatos, nomes, sentimentos, frases, entusiasmos, traies,
elogios, alianas, rupturas, em uma linguagem poltica personalista, afetiva, envolvente. A
contragosto, em luto, ele retoma o fio da evoluo brasileira ps-imperadores. A outra evoluo, a
primeira, a interna e, para mim, a genuinamente brasileira, que continuara a correr e a pressionar
como uma corrente marinha submersa, voltara a prevalecer. Voltamos s situaes anteriores a 1808
e a 1840, bifurcao da evoluo brasileira, e agora a opo feita era pela Repblica. Calmon se
esforaria para narrar essa histria que renegara e da qual supunha que o Brasil j estivesse livre.
No final do sculo XIX, ele prossegue, o imperador estava doente e seu governo em crise. O
Terceiro Reinado era fonte de temores e tema de discusses. O genro francs era impopular. A
imprensa republicana via-o como o francs, um reacionrio intolerante, que a Revoluo Francesa
banira de sua terra. Temia-se que o francs se tornasse um ditador. Calmon era descendente da
nobreza francesa, de catlicos perseguidos e expulsos da Frana e, por isso, esse francs, o conde
dEu, devia significar para ele algo mais do que para os brasileiros. O fato que os brasileiros no
queriam ser mais governados por um estrangeiro e, por isso, cogitou-se em um neto de d. Pedro II.
Para Calmon, essa ausncia de um herdeiro poltico de d. Pedro II era tambm um motivo da crise,
mas a Proclamao da Repblica foi desencadeada sobretudo pelos dois grandes problemas do final
do sculo XIX: a Abolio e a Questo Militar. Com a Abolio, a grande propriedade retirou o seu
apoio Monarquia. A aristocracia sentiu que uma nova ordem quebrara a sua tradio. As ideias
republicanas ganharam mais adeses entre os proprietrios e at os conservadores, desgostosos, se
submeteram sua influncia. E querendo mostrar os liberais como inconsistentes e contraditrios,
para Calmon, foram eles que, isolados e sempre do contra, defenderam a Monarquia no final.
Calmon se consolava ao pensar que o Brasil continuava do lado certo, contra os liberais, pois foram
os prprios conservadores que optaram pela Repblica.
Com a Questo Militar, o Exrcito tambm retirou o seu apoio Monarquia. A crise social, os
vcios eleitorais indispuseram o Exrcito com o trono. A poltica entrou no Exrcito tornando-o
indisciplinado. Ele j desejava estabelecer uma ditadura militar desde o fim da Guerra do Paraguai. O
Exrcito deixou-se contaminar pelo idealismo exaltado dos povos vizinhos. Inclinou-se pelas
solues radicais, porque a paz impedia o militar de obter promoes, desestimulava-o. O imperador
no se interessava pela guerra e no reconhecia os direitos do Exrcito. No governo houve quem
defendesse o fim do Exrcito aps a guerra. Os partidos no queriam mal s Foras Armadas, pelo
contrrio, procuravam cercar-se de altas patentes, que atraam votos. Mas alguns gabinetes no
confiaram a militares as pastas militares. Ento, formaram-se os episdios que compuseram a
Questo Militar: o Exrcito e o Parlamento entraram em confronto. Deodoro liderou os militares
contra os polticos. A propaganda republicana e o abolicionismo se apossaram dos militares, que,

unidos, fizeram a revoluo republicana.


Portanto, sem um sucessor carismtico, sem o apoio dos grandes proprietrios de escravos, sem
o apoio do Exrcito, e doente, o imperador no pde se manter no poder. Ele no pde contar com o
apoio dos partidos que o sustentavam porque, para Calmon, os partidos eram inconsistentes,
flutuavam em suas opinies, adaptavam-se. No foram fiis aos seus programas. Usurpavam o
programa um do outro. Conservadores e liberais no se combatiam como deviam, confundiam-se.
No se sabia quem era da esquerda ou da direita. Luzias e Saquaremas eram muito parecidos. O
conservador podia ser o mais avanado reformista; o liberal, era o intransigente, inclusive,
direita. Para Calmon, o que foi feito de bom no Imprio, as leis abolicionistas, por exemplo, foi feito
por conservadores; o que foi feito de pior, como a Guerra do Paraguai, foi feito pelos liberais. Os
polticos marchavam trocando posies entre si como convencidos de que a verdade estava sempre
do lado oposto. Evoluam de conservadores a liberais e retornavam. A meu ver, eles estavam mais
interessados em agradar ao imperador e em ser indicados para postos do que em propor um
programa de governo autntico. O imperador, ento, ao contrrio do que pensa Calmon, fez mal
vida poltica brasileira, impedindo-a de se exercitar na luta e se definir. O controle da vida polticopartidria pelo imperador, a sua poltica conciliatria e tolerante, que reduzia a luta poltica
disputa de postos na administrao, no foi construtiva. Ele se cercou de dois partidos oficiais e
cooptou ou eliminou a oposio. No final, ele prprio foi vtima dessa vida poltica debilitada,
desvitalizada pelos seus mimos e repreenses, que no lhe serviu para defender o seu poder.
Felizmente, para o Brasil, no para o imperador (e Calmon), as ideias republicanas ressurgiram,
revitalizando a vida poltica brasileira. Elas sempre existiram no Brasil, antes e depois da
Independncia, fora do controle do imperador e francamente contra o seu poder. Elas estavam ligadas
s rebelies coloniais e aos defensores da independncia sem os imperadores. Elas prosseguiam a
evoluo nacionalista interna, interrompida pela era dos imperadores. No final do sculo XIX, a vida
poltica pulsava fora dos dois partidos tradicionais, controlados e desvitalizados pela poltica
imperial. Os republicanos viam o Imprio, cercado por repblicas, como uma aberrao poltica na
Amrica. A ideia republicana voltou praa pblica em 1860. A imprensa j era republicana. O
Partido Republicano nasceu em 1868 e era liberal-radical. A vitria do republicanismo seria a
insero do Brasil ao mundo americano, com a Federao, a igualdade, a soberania do povo. A
Abolio fortaleceu o republicanismo. So Paulo era a maior fora republicana. O Partido
Republicano Paulista apareceu em 1870. O Rio Grande do Sul, terra de imigrao estrangeira, aberto
s influncias do Prata, tambm era radicalmente liberal, fazia oposio ao Imprio, era positivista.
Minas Gerais tambm era republicana. Apenas no Nordeste, completamente dominado pelo
imperador e os seus partidos, o movimento republicano era mais moderado. Mas, apesar da sua
importncia poltica, e isso, de fato, para mim, uma frustrao, no foram os partidos republicanos
que fizeram a Repblica, em 1889, pois no tinham fora para tanto.
A Proclamao da Repblica foi um golpe militar, que ostentava um discurso republicano
nacionalista. A vida poltica viva, no oficial, fora do controle do imperador, crescia margem, no
Partido Republicano, nos grupos abolicionistas e positivistas, na maonaria, nas faces dissidentes
dos partidos oficiais. O Exrcito reunia e sintetizava todas essas foras vivas: republicanos,
positivistas, abolicionistas, dissidentes liberais e conservadores, maons e at os descontentes da
Igreja. O Exrcito ao mesmo tempo sintetizava essas foras e no as representava. O Exrcito tornouse a fora catalisadora da linha evolutiva nacionalista republicana, era visto como o representante das
vertentes dessa evoluo que, agora, com o seu apoio, se sentiam em condies de resistir s
pacificaes, represses, devassas, degredos e enforcamentos dos imperadores. Ele continuava a

corrente histrica da luta dos nordestinos contra os holandeses, dos rebeldes e revoltados contra as
sentenas da Coroa. Ele era o encontro do Brasil consigo mesmo possvel, naquele momento, na
evoluo nacionalista republicana. O Exrcito representava os rebeldes do passado, agora com a
fora necessria para realizar a sua revoluo. Deodoro da Fonseca, doente, era ainda o lder. A
rebelio no contava com o apoio das patentes superiores. Os envolvidos eram capites, tenentes,
alferes. O mentor, o profeta da Repblica, era Benjamin Constant. Foi o Exrcito que atraiu os
polticos republicanos para a Repblica e no o contrrio. O movimento foi rpido, precipitado,
imprevisto. Os oficiais superiores retraam-se ou desaprovavam. Foram disseminadas notcias falsas
sobre as maldades que o governo pretendia fazer com os oficiais revoltosos. Os lderes da
conspirao seriam presos e enviados para o Mato Grosso e a Amaznia. Essa notcia foi a centelha
que desencadeou a ao dos militares.
O Imprio se decompunha. Em julho de 1889, saindo de um teatro, d. Pedro II sofrera um
atentado. Ele perdoou o agressor, no seu melhor estilo. Mas surpreendeu a indiferena do evento
entre a aristocracia. No dia 15 de novembro, dia do golpe, o imperador veraneava em Petrpolis.
Desafiado pelas foras rebeldes, o Exrcito leal ao imperador decidiu no lutar contra os seus
irmos. O Exrcito se uniu dando vivas Repblica, surpreendendo o povo e o prprio Partido
Republicano. A ao se limitou a um desfile militar. A fora dos civis foi de pouca valia, pois eram
desorganizados. Muitos polticos eram evolucionistas e esperavam que, aps a morte do
imperador, a Repblica inevitavelmente viria. Os civis republicanos foram teis, depois, para a
estabilidade do novo regime. O pas se deu conta do que se passara em novembro de 1889 somente
no ano seguinte. A imprensa da poca sustentava que o povo assistira quilo bestializado, atnito,
sem saber o que significava. Deodoro constitura o Governo Provisrio: Rui Barbosa, Benjamin
Constant, Quintino Bocaiuva, Floriano Peixoto. D. Pedro II foi exilado com a famlia e morreu, em
1891, em Paris. Ele perdoara os seus golpistas, como perdoara os liberais, o seu agressor etc. Em
1889, o Exrcito nacional doou ao Brasil um novo regime.
Em 1889, operou-se uma profunda mudana em todos os aspectos da vida nacional: Repblica
federativa, com mxima descentralizao administrativa, separao entre Igreja e Estado, foi alterada
a poltica econmica, adotadas prticas financeiras diferentes das do passado, o encilhamento, que
foi uma prosperidade fictcia, especulativa. O sucesso econmico passageiro afastou os espritos dos
impasses polticos. O Imprio refreara as iniciativas, a imaginao econmica. O Governo
Provisrio emitiu moeda sem o lastro ouro. Empresas e companhias se multiplicaram. Fortunas se
faziam e se desfaziam rapidamente. O cmbio caiu. Tudo isso permitiu ao novo regime se consolidar,
pois o desvario comercial distraiu a ateno. O projeto de Rui Barbosa era o industrialista. O
Governo Provisrio trabalhava muito, mas, dividido, durou pouco. Extinguiu a liberdade de
imprensa. Deodoro separou-se dos republicanos mais influentes. Havia falta de confiana recproca
entre os governantes. Rui Barbosa pediu demisso nove vezes em um ano. Deodoro, que se tornara
um ditador, foi abandonado pelos republicanos e precisou buscar o apoio de ex-membros do antigo
Partido Conservador. A Repblica retornava s frmulas monrquicas. A elite do Partido
Conservador aderiu Repblica. A alternncia conservadores/liberais voltava ao poder. O hbito
poltico foi mais forte do que os acontecimentos.
A Constituio foi promulgada em 1891: regime presidencial, autonomia dos estados, Supremo
Tribunal Federal como fiscal da Constituio, substituindo o Poder Moderador. O texto era sbrio. O
Brasil passara do modelo ingls da poltica do Imprio para o modelo norte-americano da poltica
republicana. Mas, lamenta Calmon, o pas no encontrou a paz interna, a calma dos espritos. Ele j
suspeitava de que seria assim e, por isso, tornara-se opositor da linha evolutiva republicana. Para ele,

essa direo da histria brasileira no era construtiva, pelo contrrio, ameaava destruir o Brasil
sempre que se manifestava. Os rebeldes do passado, se tivessem vencido, teriam fragmentado e
destrudo o pas. Os homens da Regncia, se no tivessem recuado para a Monarquia, teriam
destrudo o pas. Seria, agora, a vez do Exrcito de tentar destruir o pas? A crise republicana foi
profunda. Calmon a descreve como um terremoto poltico. Deodoro e Floriano foram candidatos a
presidente e a vice, uma combinao explosiva. O regime decepcionava. O crdito pblico arruinarase. Por falta de paz poltica, os recursos externos se retraram. Deodoro decidiu-se por um golpe de
Estado dentro do golpe. Em 1891, ele decretou a dissoluo do Congresso, como d. Pedro I fizera em
1823. O Congresso procurou o apoio do vice Floriano Peixoto. Houve ameaa de luta entre
deodoristas e florianistas. Deodoro preferiu renunciar, para evitar a tragdia. Agiu como d. Pedro I,
em 1831, e como d. Pedro II, em 1889. O vice assumiu o poder e restabeleceu o Congresso. Ele
governou como um Marechal de Ferro at 1894. Em defesa do regime republicano, ele enfrentou
revoltas do Exrcito e outras regionais. O pas se esvaa em conflitos, desacreditado no exterior. A
pacificao do pas parecia impossvel. Calmon se desespera, pois no havia mais imperador-menino
para se repetir um Golpe da Maioridade!
Para Calmon, de 1889 a 1898, a histria republicana foi to trgica como fora durante o perodo
regencial. Houve a Guerra de Canudos, que, para ele, no era monarquista, mas um conflito de fundo
religioso, produzido pela barbrie sertaneja, que s assumiu propores gigantescas pela brutalidade
dos meios repressivos, por parte de um governo empenhado em satisfazer a opinio das capitais.
Prudente de Moraes sofreu atentado e o ministro do Exrcito morreu em seu lugar. O extremismo
deixou o pas arruinado. Mas, diante do tamanho do caos, felizmente, Calmon se acalma, os
jacobinos foram se calando. O fermento revolucionrio foi passando e a ordem foi sendo
restabelecida. Em 1898, Campos Sales ps o Brasil no caminho da ordem, concluindo uma difcil
evoluo. Aps a fase tormentosa de sua instalao, a Repblica comeava a se organizar. O governo
Campos Sales foi de reconstruo nacional. Calmon passa a se interrogar: ser que a evoluo
nacionalista republicana conseguiria ser vitoriosa e levar o Brasil a um porto seguro? Ele oscilava
em sua avaliao: ora acreditava, ora temia a Repblica.
Para Calmon, mantendo o seu otimismo, aps a tormenta inicial, a partir de 1898, a Repblica
entrou em uma fase construtiva, embora a reconstruo nacional parecesse impossvel. A situao
financeira do pas era grave. A dvida externa cresceu, o cmbio foi muito desvalorizado. A soluo
foi o funding, ou emprstimo de consolidao, que substitua o pagamento da dvida externa,
negociado em Londres por Campos Sales. A opinio internacional era pessimista em relao ao
Brasil. O funding serviu para acalm-la. Mas, desde a sada de d. Joo VI, desde o pagamento da
indenizao da Independncia e desde a sada de d. Pedro I, agravada pela corrupo onipresente em
todos os nveis do Estado, a situao do Tesouro era de crise permanente. Campos Sales protegeu a
indstria nacional, estimulou a iniciativa privada. O governo Campos Sales foi de regenerao
financeira, aps a pacificao poltica. Ele buscou o equilbrio interno e o prestgio exterior. Ele
assegurou a ordem substituindo a poltica de partidos pela poltica dos governadores. A aliana So
Paulo-Minas deu equilbrio ao poder central. A diplomacia adotou uma atitude cordial com os pases
latino-americanos, e as questes de fronteira foram sendo resolvidas diplomaticamente.
Depois, o governo Rodrigues Alves foi uma poca de intenso trabalho, remodelando a civilizao
material do Brasil. Afonso Pena o prosseguiu: portos, saneamento, cidades modernas, imigrao. O
Rio de Janeiro transformou-se em uma cidade-modelo: avenidas, porto, saneamento. Osvaldo Cruz
combateu com xito a febre amarela, e as condies higinicas do Rio de Janeiro foram
restabelecidas. Em 1905, obteve-se da Santa S o nico cardinalato da Amrica do Sul. Com Afonso

Pena, o Brasil chegou a uma situao de prosperidade e ordem interna invejveis. O baro do Rio
Branco aumentara o prestgio do Brasil no exterior. As Foras Armadas foram prestigiadas. No
governo do marechal Hermes da Fonseca houve um retorno das crises, foi um governo trgico pelas
desordens frequentes. Houve descontentamentos, motins, estado de stio. Mas Wenceslau Brs
restabeleceu a ordem. A I Guerra trouxe salutares consequncias para o Brasil: desenvolveu nossas
indstrias, despertou o esprito cvico de defesa nacional, nossos produtos se valorizaram. O Brasil
assumiu responsabilidades internacionais. Um nacionalismo construtivo se implantou.
Calmon e a nostalgia do Imprio
Calmon termina a sua viagem pela Histria da civilizao brasileira em 1922, ano em que foi
comemorado o Centenrio da Independncia e em que foram repatriados os restos mortais do seu
saudoso e eterno d. Pedro II. Era uma data muito especial, extremamente adequada para a sua
rememorao da trajetria brasileira. Ele produziu uma histria comemorativa e, talvez, tenha
aceitado entrar pela Repblica adentro apenas porque o esperava aquela data-smbolo do Brasil dos
imperadores. Ele encerra a sua reflexo sobre o Brasil nessa data propcia a uma homenagem, a uma
defesa e a um voto de esperana no retorno da Monarquia. Mas, como o imperador, Calmon, apesar
de tudo, perdoava a Repblica e lhe desejava sucesso. A fidalguia a capacidade de aceitar e
perdoar erros e at injustias. Calmon era visto pelos seus amigos como um fidalgo e, para ele,
otimista, ingnuo como sempre, a Repblica j podia se considerar bem-sucedida. Ele considerava o
saldo do balano histrico republicano, apesar de tudo, positivo. Houve o primeiro recenseamento
geral em 1920 e j se sabia quantos eram os brasileiros, o que faziam e podia-se calcular o que
esperar da nossa civilizao. Em 1920, a populao era de 31 milhes de habitantes. Para Calmon, em
1922, nossa civilizao j era outra: perdera as linhas tradicionais agrcolas e litorneas,
industrializara-se, tinha uma economia sertaneja e modernos meios de transporte. So Paulo crescera
vertiginosamente. A Amaznia crescera com a borracha, a indstria siderrgica se desenvolvera em
Minas, o caf se expandira. O Brasil se fortalecera economicamente. A indstria e as lavouras
canavieira e cafeicultora conviviam harmoniosamente. Mais otimista e ingnuo do que nunca, ele
conclui, eufrico, a sua comemorao do Imprio: em 1922, no Centenrio da Independncia, a
civilizao brasileira era um xito!.
Calmon entrou pela Repblica adentro, mas, na verdade, no a aceitara. Ele apenas se rendera aos
fatos e perdoara os seus agentes e defensores. Em suas ltimas frases, ele relativizou um pouco o
seu romantismo ingnuo. Para ele, era to extensa, geograficamente, a nossa civilizao, que, em
1922, parecia que apenas esboara as suas tendncias e diferenciara a sua fisionomia. Calmon
termina a sua doce comemorao com um travo amargoso: ele tinha a impresso de que tudo
estava ainda por fazer! Mas, como todo crente que sente fraquejar a sua f, ele reafirmava mais
dogmaticamente ainda o seu otimismo. Ele estava inabalavelmente convencido de que h um esprito
nacional brasileiro que se procura e se expressa nos fatos da histria brasileira e que deseja
encontrar-se consigo mesmo e ser feliz. Ele no ousa fazer previses e profecias, pois, para ele, o
papel do historiador acompanhar a histria e registrar os fatos. A histria no definir a vida
brasileira, que j est definida, determinada. A nica profecia possvel que o Brasil vai
necessariamente realizar a sua brasilidade. A sua essncia vir luz e o historiador deve saber
interpretar essa essncia braslica nos eventos da histria brasileira e oferecer essa conscincia
histrica aos brasileiros. Calmon no s espera como se sente tranquilo quanto a isso: a unidade da
nao brasileira inquebrvel e ela marcha necessariamente para a sua realizao e autonomia. Ele
tem dificuldade em aceitar que essa marcha seja difcil, dramtica, que os bons dios tambm

possam ser construtivos e produzir a liberdade. O seu ingnuo esprito ultraconservador quer poupar
os brasileiros dos sofrimentos que o esprito nacional tem que inevitavelmente passar para se
encontrar e ser livre. Ele via a Repblica como uma turbulncia, no como o declnio da nao. O
caminho seria muito mais suave se as duas tendncias da evoluo brasileira voltassem a se reunir
em um novo governo monrquico. Mas, para ele, otimista, romntico, ingnuo, a nao brasileira j
era uma realidade, que se completaria com as suas novas experincias, tornando-se progressivamente
mais autoconsciente, poderosa, livre, feliz.

CIVILIZAO BRASILEIRA E PESSIMISMO


ULTRACONSERVADOR (CNICO):
Afonso Arinos de Mello Franco e o medo da
emergncia do monstro da lagoa brasileira

Afonso Arinos de Mello Franco,


poltico e intelectual pseudoliberal
Afonso Arinos de Mello Franco (1905-90) nasceu em Belo Horizonte, filho de uma famlia
aristocrtica, ligada diretamente aos poderes estadual mineiro e nacional desde o Imprio. Neste e na
Repblica, vrios membros da famlia se destacaram como ministros, senadores, deputados,
diplomatas e escritores: Virglio Martins de Mello Franco (av paterno), Cesrio Alvim (av
materno), Afrnio de Mello Franco (pai), Afonso Arinos de Mello Franco (tio), Virglio Alvim de
Mello Franco (irmo), Afrnio de Mello Franco Filho (irmo), Caio de Mello Franco (irmo).
Afonso Arinos casou-se com Ana Guilhermina Rodrigues Alves Pereira, neta do ex-presidente
Rodrigues Alves. O nome Arinos no consta do seu registro de nascimento. Foi acrescentado depois,
em homenagem ao tio homnimo, o autor de Pelo serto, com quem Arinos se identificava afetiva e
intelectualmente. Arinos morou primeiro em Belo Horizonte, depois no Rio de Janeiro. Sua vida se
dividiu entre Belo Horizonte, Rio de Janeiro e, depois, Braslia. Estudou nos colgios Brasileiro,
Anglo-Mineiro, Arnaldo e Pedro II. Fez direito no Rio de Janeiro e foi promotor de justia em Belo
Horizonte, diretor dos Dirios Associados em Belo Horizonte e assessor jurdico do Banco do Brasil
no Rio de Janeiro. Foi professor de histria do Brasil e de direito na Universidade do Rio de Janeiro.
Exerceu a advocacia no Rio, onde frequentava a Livraria Catlica, de Augusto Frederico Schmidt,
local de encontro de um grupo de intelectuais catlicos, entre eles Alceu Amoroso Lima, Sobral
Pinto, San Tiago Dantas, Jos Lins do Rego. Em Minas, conviveu com Carlos Drummond de
Andrade, Pedro Nava, Emlio Moura, Abgard Renault; fora de Minas, esteve prximo ainda de
Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre, Ronald de Carvalho, Manuel Bandeira. Era um
apreciador e estudioso da literatura francesa, especialmente de Marcel Proust. Um de seus grandes
feitos, talvez mais poltico do que literrio, foi ter vencido, em 1958, Guimares Rosa na disputa pela
cadeira de Jos Lins do Rego na Associao Brasileira de Letras.15
Arinos comeou a participar da poltica nacional ainda jovem, em 1930, quando sua famlia
apoiou a Revoluo. Vargas nomeou seu pai ministro das Relaes Exteriores, e Arinos o
acompanhou em misses diplomticas no Chile e em Genebra. Mas teve de se internar para

tratamento de tuberculose na Sua, em 1931. Voltou ao Brasil em 1932, aps a Revoluo


Constitucionalista. Sua identidade poltica modificou-se nesse perodo, entre 1930, o golpe, e 1932, a
luta paulista pelo caminho constitucional democrtico. Entre 1930 e 1932, na Sua, o tratamento de
sade que recebeu se estendeu rea das ideias polticas. Ele foi para l golpista e getulista e voltou
constitucionalista e liberal-democrata. A poltica, para ele, era tambm uma questo familiar. A
construo da sua nova identidade poltica provavelmente lhe trouxe conflitos familiares. Ele
comeou a se diferenciar politicamente de sua famlia, do pai e do irmo, lutando por uma
Constituio e contra o autoritarismo de Vargas. O conflito em casa deve ter sido duro por algum
tempo pelo menos, pois seu pai foi nada menos que ministro das Relaes Exteriores de Getlio, e
Arinos tornou-se um combatente vigoroso da ditadura varguista. Seu casamento com a neta do expresidente Rodrigues Alves talvez seja um sinal de sua aproximao do derrotado projeto
constitucionalista paulista para o Brasil.
Sua luta contra Getlio Vargas tornou-se obsessiva. Depois do assassinato de seu irmo Virglio,
a famlia se uniu a Arinos em seu combate persistente a Vargas, pois o considerou o mandante do
crime. Nessas altas rodas aristocrticas brasileiras, o pblico e o privado se misturam e muitas vezes
o que parece um heroico combate pblico no passa de mesquinha vingana pessoal. A luta de Arinos
contra Getlio era poltica e pessoal. Em 1943, ele teve a iniciativa do Manifesto dos Mineiros, em
defesa do liberalismo e contra o Estado Novo. Em 1946, foi eleito deputado constituinte, suplente de
Milton Campos. Este tornou-se governador de Minas Gerais e Arinos assumiu o mandato. Sua
atuao na Assembleia revelou seu esprito liberal-democrata: foi contra a cassao dos mandatos
dos deputados comunistas e do registro do PCB, sempre se apoiando na Constituio. Foi reeleito
deputado em 1950, pela UDN, e tornou-se lder da bancada udenista. Em 1951, apresentou o projeto
de lei contra o preconceito racial, a Lei Afonso Arinos, uma espcie de reedio da Lei urea, que o
tornou famoso e benquisto. Mas ele prprio reconhecia as dificuldades de aplicao da lei e duvidava
da sua eficincia na luta contra o racismo. Que pena aplicar? A infrao no penal, mas cultural. O
racismo entranhou na cultura brasileira e no se pode mandar prender toda a populao brasileira.
Contudo, apesar desse entranhamento cultural, Arinos via o problema da discriminao racial no
Brasil de forma mais otimista. Para ele, a discriminao racial no Brasil era sobretudo das elites. A
aplicao da lei atingiria apenas as elites. Em outros pases, ele a via mais grave, pois era popular.
Nos Estados Unidos h a Ku Klux Klan, e desempregados desesperados matam negros. Ele
considerava que o problema racial no Brasil era mais brando e localizado nas elites. No Brasil, para
ele, no havia dio racial como em outros pases. Segundo ele, essa lei lhe saiu do corao. E
Getlio Vargas, apesar de ter sido dele a proposta da lei, a aceitou e assinou.16
Na Assembleia, como orador e lder da bancada udenista, continuou seu combate ao segundo
governo de Getlio Vargas. Foi o mais ardente orador anti-Vargas entre 1951 e 1954. Em discurso
inflamado, em 13 de agosto de 1954, pediu a renncia de Getlio Vargas. Geralmente atribui-se a essa
sua palavra-ao o suicdio de Getlio. A oratria de Arinos passou a ser admirada e temida, pois
foi considerada capaz de levar Getlio morte. Este se tornou seu grande patrimnio poltico: o
homem que levou Getlio ao desespero. Ele dizia que se arrependia do discurso e que se
surpreendera com o seu efeito. Em seu discurso-blico, ele perguntava o que a verdade? e
mostrava contundentemente os fatos do atentado a Carlos Lacerda, para ele planejado por Getlio.
Ele afirmava no ter pretendido aquele resultado, mas no recusava os louros e benefcios que,
depois do feito, vieram coro-lo e glorific-lo. Ele se celebrizou como o alter-Getlio, o
defensor da Constituio, o paladino do estado de direito, o lutador pela manuteno e pela
liberdade do Congresso, o que, para um homem pblico, no Brasil, a reputao mais

enobrecedora.17
Em 1961, no governo Jnio Quadros, como ministro das Relaes Exteriores, Arinos foi
original. Sua poltica externa chocou aqueles que defendiam o alinhamento com os Estados Unidos,
pois props o restabelecimento das relaes do Brasil com pases socialistas como a China e a URSS.
Ele defendeu a vitria e o poder de Fidel Castro em Cuba. O revolucionrio Che Guevara foi
convidado a visitar o Brasil e foi condecorado por Jnio Quadros. E Afonso Arinos foi o
responsvel por isso tudo! Na Cmara e no Senado, sua poltica exterior foi reprovada. Jnio
renunciou. Depois, Arinos se defendeu argumentando que Fidel no nasceu marxista e sovitico e s
depois de conquistar o poder que optou pelos soviticos. Os Estados Unidos atiraram Cuba nos
braos da URSS. Cuba no era, inicialmente, um pas comunista e, por isso, Jnio Quadros e ele
foram injustiados. Por suas estripulias no Ministrio das Relaes Exteriores, seu mandato no
Senado quase foi cassado. Nesse perodo, ele defendeu o parlamentarismo, pois achava o
presidencialismo invivel no Brasil. Ele lutou pelo parlamentarismo com Tancredo Neves. A tese
parlamentarista foi derrotada no plebiscito de 1963 e Joo Goulart assumiu. Ter sido por isso que
ele apoiou o Golpe de 64, ao lado de Magalhes Pinto? Considerando sua luta contra o Estado Novo,
sua defesa dos deputados e do registro do PCB, sua iniciativa do Manifesto dos Mineiros, sua lei
antirracista, sua atuao como ministro das Relaes Exteriores de Jnio Quadros, sua permanente
defesa da legalidade, do Estado de direito, do parlamentarismo, sua identidade liberal-democrata,
pode parecer estranho. Como pde apoiar 1964? Ter sido para vencer as dificuldades para a sua
sobrevivncia poltica criadas por sua atuao no ministrio de Jnio Quadros? O fato que parece
que teve de fazer graves concesses. Foi fundador da Arena e do PDS, partidos que sustentaram os
militares no poder. Ter tido alguma participao na elaborao da Constituio de 1967? Depois de
1968, afastou-se ou foi excludo do regime militar e, em seus ltimos anos de vida, afirmou que
considerava o AI-5 a mais violenta manifestao ditatorial da histria do Brasil. Ele encerrou a sua
atividade parlamentar em 1971 e passou a se dedicar s suas atividades literrias e acadmicas. Em
1988, no fim do regime militar, Arinos retornou poltica como senador constituinte.18
Para Rangel (1981) e Merquior (1981), revendo tanto a sua ao como ministro das Relaes
Exteriores quanto as suas reflexes sobre as relaes internacionais, Arinos foi um intelectualpoltico brilhante. Ele foi um criador de polticas externas, um terico jurdico e histrico-poltico
das relaes internacionais. Ele defendia a autodeterminao dos povos, a soberania nacional, a
independncia nas relaes exteriores, a descolonizao, o desenvolvimento e o desarmamento. Ele
j percebia o mundo dividido em Norte-Sul e no apenas em Ocidente-Oriente. A diferena entre o
Norte e o Sul econmica, dificilmente supervel. A diferena entre o Leste e o Oeste ideolgica e,
para ele, supervel. Ele defendia o regime de liberdade individual e a transformao das instituies
em ritmo moderado, a fim de que elas pudessem resolver os problemas sociais do sculo XX. Ele
defendia os valores nos quais fora criado, mas sempre sensvel democracia, inclinando-se ora para
a direita, ora para a esquerda, entre a ordem e a reforma. Sua ao revelava alguma indeciso,
oscilando entre o conservadorismo e a modernizao. Ele se sentia perplexo em uma sociedade de
mudanas aceleradas. Para a poltica externa era avanado; para a interna, conservador. Internamente,
o lado afetivo ofuscava a razo. Ele contestou a construo de Braslia e a arquitetura de Niemeyer.
Quando jovem, tinha tendncia socialista e se revelou moralmente solidrio com os vencidos de
1935. Ele leu Marx e no foi nas cartilhas soviticas do PCB. Era catlico, mas seu relativismo
moderado acabou levando-o descrena.
Arinos se apresentava como defensor da liberal-democracia, um moderado de centro-direita. Ele
era conservador, mas defendia as regras do jogo democrtico. Sua formao jurdica e suas

experincias polticas o tornaram apegado aos quadros constitucionais. A identidade poltica de


Arinos se definiu em suas viagens Sua, em suas leituras de autores europeus e na luta contra a
ditadura varguista. Muitas vezes assumiu posies progressistas e lutou por elas, mas conservava
uma reverncia pelo passado, com o qual se comprometia mais do que com o futuro. Para Lucas
(1969), Arinos tinha a ndole dos representantes das fases de transio, de mudana social: revelavase indeciso, perplexo, incapaz de conduzir-se com a inflexibilidade dos seus antepassados, instalados
em um mundo estvel, com classes superpostas e estratificadas. Ele pensava e agia dentro dos limites
institucionais, respeitando o enquadramento social. Arinos nunca seria um heri revolucionrio. Na
transformao social, ele era brando, hesitando entre a tradio e a modernidade. Para ele, a meta da
conscincia moral era a prosperidade e a justia social, e acreditava que esses objetivos morais
podiam ser atingidos pelo aperfeioamento das instituies burguesas. Arinos vivia uma contradio
crtica: por um lado, a necessidade da mudana social; por outro, o risco de lev-la a cabo com a
perda de certos princpios tradicionais sem os quais, para ele, a vida brasileira seria mais difcil. Ele
recebia o novo, mas no queria abandonar o antigo. Ele parecia um novo Rui Barbosa, menos
ingnuo, defendendo a lei contra as solues violentas, buscando solues legais para as crises.
A personalidade de Arinos, segundo ele mesmo e alguns comentadores, se dividia em dois
hemisfrios: o poltico e o intelectual. Ele ora se apresentava como poltico, ora como homem de
letras. E so dois hemisfrios que, nele, estavam em conflito. Arinos se caracterizava pelo
pensamento e pela ao contraditrios. Contradio aqui entendida no bom sentido. No se tratava
de inconsistncia, oportunismo, amnsias estratgicas. A contradio enriquecia o seu pensamento e a
sua ao, afastando-o do dogmatismo, da intolerncia, do proselitismo. Ele se considerava um
ctico fecundo: duvidava, para no errar. Como poltico, era conservador, defensor do passado,
sustentador do mundo brasileiro das elites, mas hesitava, dividia-se, agia com lentido; como
intelectual, por um lado, buscava proustianamente a reconstituio do passado e, por outro, no era
somente aberto s novas ideias, mas um estudioso delas. Dividido entre o velho e o novo, ele se
interrogava e refletia sobre as razes das suas aes. Por isso, os polticos mais realistas da UDN,
como seu irmo Virglio, o viam vivendo nas nuvens, menos poltico e mais intelectual. Ele
mesmo se considerava mais eficiente no hemisfrio intelectual, o que o fazia parecer hesitante,
confuso, no hemisfrio poltico. Ele sustentava que no tinha vocao para o poder. Era apenas o
homem que falava, o orador, da UDN. Os outros se reuniam e decidiam, e ele entrava com aquilo
em que era forte, a oratria, e tinha o encargo de convencer. Ele era tambm forte na tcnica jurdica
e organizava os regimentos e regulamentos do Congresso e governos. Sua fora poltica era como
intelectual, a linguagem e o argumento, que ele no via como fora, mas como razo. Ao se
apresentar apenas como orador e jurisconsulto, e no como poltico, apesar de ser o lder da bancada
da UDN, ele parecia querer se eximir das decises polticas, omitir-se, empoleirar-se no muro. Os
realistas o hostilizavam por sua estratgia de brandura e flexibilidade.19
Para Merquior, ao evitar a radicalizao ideolgica, ele se tornou o maior liberal-democrata da
Amrica Latina. Um constitucionalista liberal-progressista. A sua flexibilidade, as suas hesitaes, a
sua brandura era o que ele tinha de melhor em relao aos duros que o cercavam. Assim, ele teria
superado tanto o elitismo conservador quanto o elitismo autoritrio das esquerdas. Arinos
denunciava que o Brasil sempre fora um imprio interno, que colonizava o seu prprio povo. E lutou
para que o Brasil evolusse para a nao democrtica, representativa e participativa. Defensor do
Estado de direito, ele procurou colaborar para o aperfeioamento da tcnica jurdica. Ele tentou
conciliar progresso social e liberalismo. Crtico do poder militar, sobretudo aps 1968, ele se dizia
contra a razo tecnocrtica, a fora poltica mascarada de cientificidade. A tecnocracia no resolvia

crises, porque no era representativa, mas autoritria. Para ele, segundo Merquior (1981), a nica
forma de resolver o nosso enigma seria pela liberdade. S a nao livre poderia resolver as suas
crises. O desenvolvimento econmico deveria servir maioria. O Brasil deveria investir mais em
educao e sade. Depois de 1968, para ele, o Brasil radicalizara a sua estrutura imperial de poder,
caracterizada pela concentrao do poder por uma estrutura militar forte, por uma burocracia
poderosa, pela falta de capilaridade, que fazia com que as reivindicaes e as necessidades da base
no subissem at o alto. Ele lutou por uma Constituio que acabasse com esse imprio militar e
instalasse, finalmente, a Repblica no Brasil.20
No plano intelectual, Arinos se dedicou ao direito e histria. Ele se tornou uma referncia nas
reas dos direitos constitucional e internacional. Mas preferia a histria, rea em que pouco lido e
pouco reconhecido. Sua obra histrica poderia ser considerada uma referncia pela universidade?
Esta cita Arinos mais como fonte da histria poltica e da histria das ideias no Brasil e no como um
paradigma terico-metodolgico ou um pesquisador de arquivos. H poucos comentrios crticos
sobre sua obra histrica. A universidade o v mais como um ator poltico-social do que como um
historiador. Geralmente, sua obra histrica desvalorizada como bacharelesca, de um jurista,
amarrado s frmulas e ao preciosismo literrio. Duvida-se de que este bacharel seja capaz de uma
anlise dinmica e consistente da realidade. Mas Arinos desejaria ser reconhecido como historiador
e, aqui, estou at disposto a receb-lo dessa forma. E diria que sua histria prxima da
historiografia mais atual, uma histria da cultura, que ele definia como a busca da alma do tempo
brasileiro. Sua concepo da histria vinha de autores franceses ainda atuais, como Voltaire,
Montaigne, Rousseau, Proust, procurando combinar os fatos a um dado abstrato, o fato moral. Ele se
deixou influenciar tambm pelos filsofos alemes neokantianos, especialmente por Oswald
Spengler. Ele mesclou influncias contraditrias, o pensamento historicista alemo, que valorizava a
tradio, e o iluminista francs, que defendia o progresso, e talvez nesse ecletismo estivesse a raiz
das suas hesitaes e contradies. Sob a influncia alem e de Proust, valorizava o passado, a
tradio, os valores dos antepassados; sob a influncia iluminista francesa, preferia o futuro, a
mudana, o progresso, a reforma, a vitria da razo.21
Como historiador, ele era um grande escritor, um narrador. E quanto ao estilo, esteve prximo da
historiografia atual, que fez as pazes com a literatura e a poesia. Ele usava a imaginao criadora
para intensificar a realidade, oscilando entre a cincia e a arte. Para ele, na historiografia, seguindo
sua verve de orador, a imaginao era indispensvel e no significava o mesmo que fantasia. A
imaginao d grandeza aos ambientes. Ela enche de realidade e vida a histria. A imaginao e a
generosidade so condies necessrias para a interpretao, que faz da histria uma arte literria.
Ele pendia para a reconstituio do passado, proustianamente, dando asas memria afetiva, dandolhe dramaticidade e colorido. Como historiador, era um literato, um poeta romntico. Arinos no era
um filsofo denso, mas possua uma concepo da histria patritica , articulando a histria
comemorativa documental. Em seus estudos biogrficos, a histria, a vida coletiva, se misturava
vida individual. Ao fazer a biografia do pai em Um estadista da Repblica, fez histria da Repblica.
A trajetria individual de seu pai se confundiu febvrianamente com o mundo histrico da Repblica.
Sua grande obra histrica, reconhecida pela universidade, O ndio brasileiro e a Revoluo
Francesa, um ensaio em que relaciona a luta pela liberdade e pela justia dos revolucionrios
franceses bondade natural dos ndios brasileiros.22
Arinos produziu uma obra vasta e variada: ensaios, memrias, crticas, discursos, conferncias,
obras de histria, direito e economia. Ele nos interessa, aqui, como historiador, como intrprete do
Brasil. Suas obras histricas mais importantes so: Introduo realidade brasileira (1933),

Preparao ao nacionalismo (1934), Conceito de civilizao brasileira (1936), O ndio brasileiro e a


Revoluo Francesa (1937), Sntese da histria econmica do Brasil (1938), Terra do Brasil (1939),
Histria do Banco do Brasil (1947), Um estadista da Repblica: Afrnio de Mello Franco e seu tempo
(1955, trs volumes), Presidencialismo ou parlamentarismo? (1958), A alma do tempo (quatro
volumes, publicados separadamente nos anos 1960). Escolhi, para analisar sua interpretao do
Brasil, seu livro de 1936, Conceito de civilizao brasileira, por estar interessado em discutir o que
ele ousou construir neste livro: uma imagem do Brasil. Interesso-me pelas imagens, interpretaes,
construes, invenes, ideias, identidades do Brasil, construdas ao longo da nossa histria. O ttulo
de seu livro de 1936 de uma enorme e fascinante pretenso. Ele pretendeu construir nada menos do
que o conceito do Brasil! Sua ambio era encontrar, atrs e atravs das mudanas histricas, a
forma atemporal, essencial, ontolgica do Brasil. Sua pretenso era recuperar o tempo brasileiro e
produzir um retrato do Brasil, um desenho da alma brasileira. Mas a alma dizvel? O esprito de
um povo pode ser apreendido em um relato? Sobre o tempo brasileiro, pode-se construir um
discurso? Arinos ousou faz-lo nesse livro de 1936 e, por isso, o leremos sem pressa e com
generosa ateno crtica.23
Ele considerou, mais tarde, superficial seu livro de 1936 e pareceu querer arquiv-lo como
apenas uma precipitada reflexo juvenil. Aceito (e desejo!) que Afonso Arinos tenha se afastado de
sua viso do Brasil da juventude e compreendo por que a teria renegado. No pretendo torn-lo
prisioneiro dessa obra de 1936. Mas suponho que essa obra superficial no esteja muito distante de
uma possvel verdade profunda de Afonso Arinos. Aceito a tese psicossociolgica, embora com
restries, que sustenta que o que parece superficial pode revelar o mais profundo. Essa obra mostra
que Arinos era um herdeiro da poltica violenta do passado brasileiro, com um superficial verniz de
intelectual europeu e moderno. Contudo, meu interesse no pela autenticidade/inautenticidade
pessoal de Arinos. Quero pensar as identidades do Brasil e no as identidades de Afonso Arinos. Vou
pensar o Brasil atravs de uma obra de Afonso Arinos. Minha inteno , atravs das suas reflexes
juvenis, encontrar a imagem do Brasil de uma poca. A sua interpretao aristocrtica do Brasil, por
ser ingnua e juvenil, revelou profundamente a sua sociedade e o seu tempo. Febvre diria que sua
obra, como as dos outros intrpretes desse livro, revela a estrutura mental, o equipamento mental
do mundo histrico brasileiro. Vamos historicizar o seu conceito de civilizao brasileira, que
julgo pertencer s elites brasileiras dos anos 1930.
Minha hiptese: indo alm da breve e positiva apresentao, que fiz anteriormente, do seu
pensamento e ao, mas preservando-a, pois sua personalidade contraditria, sustento que, nessa
obra de 1936, Afonso Arinos fez uma pregao racista e autoritria contra a populao brasileira. A
bibliografia comemorativa e menos crtica dos seus amigos e admiradores o apresenta como liberaldemocrata, progressista, tolerante, legalista, mas, nessa obra de 1936, contraditoriamente, ele
revelou-se cnico, pois o seu suposto discurso liberal-democrata, sua defesa do Estado de direito, na
verdade, era antiliberal e antidemocrtica, contra a populao brasileira. Para ele, a lei precisava ser
defendida porque era o escudo protetor das elites contra a populao brasileira, que ele considerava
brbara e primitiva. Para ele, o Estado deveria se manter distante da sociedade civil e estabelecer com
ela uma relao de controle e represso de seus impulsos primitivos. Com a interpretao do Brasil
de Arinos, aprendemos a verso liberal-cnica do pensamento autoritrio das elites brasileiras. Se, ao
escrever o seu livro, ele quis alertar as elites para a ameaa que representava para elas a ascenso ao
poder do povo mestio, minha inteno, ao analisar sua viso do Brasil, alertar a populao
brasileira para o perigo que representa para ela a aceitao e o reconhecimento de intelectuaispolticos que, sob a mscara liberal-democrtica e patritica, cinicamente, querem mant-la sob o

domnio da indiferena, do desprezo e da violncia das cruis elites brasileiras.


A obra: Conceito de civilizao brasileira (1936)
Disposies terico-metodolgicas
Haveria uma civilizao brasileira com uma forma definida, com uma identidade representvel
e reconhecvel? Para Arinos, sim. Em uma sofisticada introduo terica, ele descreve o Brasil como
um enigma fascinante. E inquietador. Ele o descreve como um pas contraditrio, um mundo de
oposies extremas, fsicas, sociais e culturais. Aqui, para ele, se renem algumas das conquistas das
civilizaes superiores e os aspectos mais rudimentares da evoluo histrica. um pas
paradoxalmente riqussimo e miservel, fortssimo e vulnervel, culto e iletrado. Nessa obra, Arinos
enfrenta o desafio de construir o conceito, uma imagem unitria, dessa realidade histrica
paradoxal e, na introduo, expe a atitude terico-metodolgica que iria assumir para atingir o seu
objetivo. Para ele, a realidade histrica brasileira, por ser mltipla e complexa, ao mesmo tempo
exige o esforo de anlise e parece resistir a qualquer forma de acesso. No entanto, apesar de resistir
anlise, nos anos 1930, o Brasil comeara a se revelar aos historiadores e j podia ser objeto de
estudos seguros e confiveis. Antes, no. E ainda nos anos 1930 havia muitos obstculos ao estudo
cientfico, profundo e imparcial do Brasil. Mas j se tornara possvel desenhar o retrato do Brasil,
narrar objetivamente a experincia vivida brasileira, e seria este o seu objetivo.
Para ele, o maior obstculo construo de um conceito de civilizao brasileira era a
qualidade da vida intelectual no Brasil. As disposies terico-metodolgicas dos intelectuais
brasileiros, o subjetivismo, o idealismo, o bacharelismo, o dogmatismo, o romantismo impediam
uma anlise objetiva do Brasil. Talvez porque a realidade brasileira parecesse dividida em extremos,
as ideias tambm se reduziam a grupos de proposies esquemticas. O esquematismo e o
reducionismo predominantes impediam uma percepo nuanada da realidade brasileira. A realidade
brasileira era complexa, e o pensamento brasileiro era esquemtico e dogmtico. O esprito das elites
pensantes era elementar. Qualquer ideia poltica era levada para um dos extremos, a direita ou a
esquerda. No havia posies intermedirias. O clima intelectual no reconhecia matizes. Os anos
1930, de fato, foram dominados por projetos autoritrios, esquerda e direita, e, em 1936, Arinos
denunciava essa situao intelectual e poltica de dogmatismo e radicalismo. Ele denunciava a
ausncia de um esforo desapaixonado e imparcial da inteligncia brasileira nas anlises sobre o
Brasil. Toda anlise histrica degradava-se em radicalismo poltico.
Todavia, Arinos conseguiu escapar desse ambiente poltico e intelectual dogmtico e autoritrio?
Teria sido mesmo um brando liberal-democrata entre extremistas? Qual seria seu ponto de vista
sobre o Brasil, em 1936? A partir de que coordenadas sociais, histricas e tericas ele desenharia a
fisionomia da civilizao brasileira? Se os anos 1930 j permitiam uma anlise cientfica do Brasil,
ele imagina que essa anlise foi realizada apenas por ele! Ele imagina que escapou dos radicalismos
do seu tempo. Arinos assume uma disposio terico-metodolgica olmpica, considerando-se um
intelectual europeu, sofisticado, capaz de estudar o Brasil com imparcialidade e neutralidade.
Desprezando a inteligncia local, ele se identifica com as inteligncias francesa e alem, que,
segundo ele, no transformam a verdade filosfica ou cientfica em poltica e consideram essa atitude
uma degradao de valores, uma confuso de elementos heterogneos. Arinos, como um estrangeiro,
olhando o Brasil do alto das neves eternas dos Alpes suos, morando em outra lngua, imagina que
no confunde verdades tericas e suas consequncias polticas. Para ele, a investigao intelectual
seria um criativo trabalho de cultura; a cristalizao de seus resultados em concepes polticas

seria um decadente processo de civilizao. A investigao intelectual um fenmeno cultural que


precede logicamente a sua adaptao interessada, que um fenmeno poltico-social e secundrio no
tempo. No h nexo de causalidade necessria entre o processo de criao e o processo de adaptao.
O processo lgico da adaptao posterior e pode transformar uma verdade em erro, por estar
dominado por interesses e paixes. Ele sustenta que seu ponto de vista sobre o Brasil puramente
intelectual e no pretende ser nem otimista, nem pessimista, pois a inteligncia cientfica no ri e
nem chora. Seu olhar sobre o Brasil seria lcido, plcido, sem amor, sem cobia, sem dio ou
medo. Com esse livro, ele declara no visar nenhum fim que no esteja compreendido em seu
conceito. Em linguagem kantiana, seu estudo produziria, ento, um juzo analtico sobre o Brasil.
Uma tautologia: a civilizao brasileira o Brasil! Ele quer dizer que seu estudo um estudo
cientfico e no tem pretenses polticas. um trabalho de cultura, anterior e exterior utilizao
poltica que poderia ser feita. somente uma reflexo neutra e imparcial sobre o Brasil, uma
produo exclusiva do seu hemisfrio intelectual. Ele parece acreditar ser capaz de olhar o Brasil
assim, do exterior, como um intelectual europeu. Vamos reconstruir a sua interpretao do Brasil e
examinar de perto essa sua pretenso cientificista de imparcialidade e neutralidade.
Para sustentar essa sua posio, ele se situa teoricamente, de forma explcita, na linha alem
neokantiana. Na introduo terica ao seu estudo, ele se refere a autores alemes, de Kant a Spengler,
citando especialmente Alfred Weber e Leo Frobenius. Sua posio terica, que quer distinguir juzo
de fato e juzo de valor, cincia e poltica, lembra Weber. Assim como os autores neokantianos, ele se
ope explicitamente ao marxismo. Mas no o ignora, pois leu Marx. Ele no nega o seu valor como
teoria social, como anlise poltica e econmico-social, mas discorda de sua base filosfica e de seu
projeto poltico. Para ele, quanto cultura, Marx se equivocou. Hegel tinha razo e a inverso
marxiana era equivocada. Ele se ope tese marxiana da precedncia da produo material, da
subordinao da cultura civilizao. Para ele, a produo no pode anteceder a concepo. O
homem no pode agir antes de contemplar o mundo e de interpret-lo teoricamente. O ideal precede
o real. Arinos concorda com as posies alems tradicionais, representadas em sua poca por
Spengler, segundo as quais cada cultura produz a sua civilizao. Mas afirma ter se apropriado de
forma original da teoria spengleriana, ousando discordar das suas concluses pessimistas e chegar a
concluses realistas.
Arinos, como Spengler, pensa o Brasil com os conceitos de cultura e civilizao. Para ele,
como para Spengler, a cultura um processo subjetivo de criao de valores, que inaugura uma
civilizao; essa civilizao, posteriormente, ir realizar e explorar aqueles valores culturais.
Para Spengler, quando se torna civilizao, a cultura declina e morre. Para Arinos,
diferentemente de Spengler, a civilizao no necessariamente a consumidora e a destruidora da
cultura que lhe deu origem. Ela no representa necessariamente a decadncia dos valores culturais
que lhe deram origem. Arinos no concorda que as culturas funcionem como organismos vivos, que
nascem, crescem, amadurecem e morrem. Para ele, a cultura seria capaz de se reorganizar e se
recriar sempre. Ela se renova sempre. Nem na vida orgnica, nem na metafsica h decadncia e fim,
mas transformao. A cultura no se esclerosa por uma mecanizao tcnica de suas criaes. Os
valores culturais se renovam porque o esprito nunca esgota sua capacidade de reelaborar a sua
interpretao do mundo. As culturas variam porque so transmitidas e recriadas a cada gerao.
Arinos no aceita a tese de Spengler da morte das culturas quando se tornam civilizaes. O seu lado
francs, iluminista, transformou Spengler. Para ele, diferentemente de Spengler, h progresso. O seu
realismo cientfico, em tese, politicamente otimista, pois, para ele, as culturas se transformam,
renascem e progridem. Seria com esse otimismo antispengleriano que Arinos sustentaria a sua

interpretao da civilizao brasileira?


A meu ver, sua busca de uma inteligibilidade do Brasil, como a de todos os intrpretes do Brasil
dos anos 1930, no era nuanada, nem poderia ser desapaixonada e imparcial. Arinos tambm
esquemtico, dogmtico e profundamente autoritrio. Ele dividiu esquematicamente a populao
brasileira em dois grupos: a massa mestia, dominada pela psique afro-ndia, e o grupo reduzido da
populao branca, portadora dos valores da civilizao europeia. Em uma primeira metfora, para
ele, a civilizao brasileira seria como uma casa de dois andares. O sofisticado e confortvel andar
superior governa. O selvagem e populoso andar inferior obedece. Sua anlise do Brasil,
apaixonadamente conservadora, trabalha com esses opostos: superior/inferior, razo/fora,
puro/impuro, civilizao/barbrie. No andar superior reside o poder do passado; do andar inferior
vem a ameaa do poder futuro. Emptico com o lado superior/racional/puro/civilizado/passado,
Arinos revela o grande medo das elites diante da ascenso ao poder dos mestios. Nessa obra, ele
expressa os temores e pressgios das elites brancas, rurais, cafeicultoras, ameaadas pela Repblica
mestia. Elas temem que a populao inferior tome de assalto o andar superior e governe. Ao
contrrio de Freyre, Arinos separou e ergueu um muro entre a casa-grande e a senzala, entre
superiores e inferiores. Para ele, as elites no desejavam viver em promiscuidade com a
gentalha. Elas no se identificavam com a populao brasileira e a temiam. A civilizao brasileira
traz dentro de si essa profunda tenso, que poder lev-la ao declnio e ao fim. Como Arinos poderia,
ento, identificando-se com a populao do andar superior, formular um conceito, uma
representao imparcial e objetiva do mundo brasileiro? Como poderia contestar Spengler e chegar
a concluses otimistas em seu estudo cientfico da civilizao brasileira?
Arinos no admitiria esta minha avaliao e, se a conhecesse, protestaria com veemncia (e eu o
ouviria com atenta admirao e lhe diria, respeitosamente, que meu comentrio no pessoal, mas
historiogrfico e poltico) contra o meu ponto de vista ideolgico, insistindo em que sua anlise do
Brasil era objetiva, incontestvel, utilizando os mtodos e tcnicas mais sofisticadas da
historiografia europeia. Ele admitia que, nesse terreno metodolgico, quase nada era originariamente
brasileiro, mas socilogos e historiadores estrangeiros, adaptados ao caso brasileiro, serviam como
exemplos e guias. Para ele, os historiadores brasileiros j tinham conseguido, admiravelmente,
reunir uma grande quantidade de dados culturais, histricos e sociolgicos, mas faziam ainda desse
material uma narrativa linear, horizontal, superficial, dominados por um romantismo ingnuo. A
histria do Brasil, para ele, mesmo em seus maiores especialistas, era apenas uma investigao
minuciosa e fatigante de episdios polticos. A Histria do Brasil era um esforo grandioso de
reunio dos fatos passados, mas, lamentavelmente, os estudos histricos no tinham propsito
orgnico, visada sinttica, orientao filosfica. A Histria do Brasil no elaborara ainda um
conceito de civilizao brasileira. Os historiadores no tinham ainda traado a fisionomia, a
alma, o esprito, a identidade essencial do Brasil.
Arinos queria inovar, ultrapassando essa Histria do Brasil factual, e fazer um estudo cientfico
da civilizao brasileira que transformasse esse depsito de fontes primrias em uma estrutura
lgica, concentrada, em uma explicao do passado e em uma indicao do futuro. Seu conceito de
civilizao brasileira reuniria as peas esparsas em um todo vivo, mostrando o sentido da trajetria
histrica do Brasil, do passado ao futuro. Para ele, a histria cientfica no pode se reduzir a uma
smula fria dos fatos passados, sem ordem ntima e necessria, mas construir um organismo exato e
lgico em seu desenvolvimento. Arinos quer ver o Brasil como uma totalidade, com uma origem
comum e um destino convergente. Ele quer conceber a civilizao brasileira como um mundo unido
e homogneo. O sentido histrico da vida brasileira, para ele, no pode ser entregue divagao de

demagogos ou iluso visual de profetas, mas cincia social. Ele desejava construir um conceito
cientfico da civilizao brasileira, que seria a representao objetiva do processo histrico
brasileiro real. Mas, se Arinos me interessa, no como profeta, nem como cientista, mas como
filsofo e historiador, como intrprete do Brasil. Seu esforo legtimo, no por pretender
oferecer a representao objetiva, mas por pretender construir uma interpretao do Brasil.
Em sua interpretao do Brasil, ele apresenta uma hiptese sobre a alma brasileira, descrevendo
sua trajetria temporal. Ele discerne uma tendncia, um sentido, como vetor e como significado,
desde a origem ao futuro, situando o seu presente. Inspirando-se em Spengler, primeiro, ele discute o
tempo da origem, as culturas que geraram a civilizao brasileira. Arinos segue Spengler: a
civilizao o resultado orgnico e lgico da cultura, sua realizao tcnica e material. Cada cultura
gera a sua civilizao especfica. Portanto, a civilizao brasileira apenas explora o potencial do seu
mundo cultural original. como se o caminho do Brasil j estivesse definido desde a origem. Ele se
tornar o que j pode potencialmente ser. A cultura seria algo como um estoque original de valores
que a civilizao apenas desdobra e realiza. Assim, as possibilidades da civilizao brasileira esto
de certa forma predeterminadas, dadas, pois a origem determina as possibilidades futuras. Para
Arinos, considerando a sua cultura original, a civilizao brasileira poderia ter duas trajetrias e dois
destinos: na perspectiva pessimista, determinista, uma trajetria declinante com um destino trgico;
na perspectiva otimista, histrica, uma trajetria declinante, mas recupervel, com um destino
heroico.
Ele hesita entre o determinismo pessimista e o otimismo histrico, entre Spengler e o Iluminismo,
em relao ao tempo brasileiro. Por um lado, contra Spengler, otimista, ele no acredita que a
civilizao represente necessariamente a decadncia, pois as culturas podem se transformar, renascer
e progredir. Fugindo de Spengler, para ele, se tomssemos conhecimento do lado brbaro, selvagem,
inferior, da civilizao brasileira, ns, brasileiros, talvez, pudssemos super-lo, fazendo as boas
opes e tomando as decises superiores. A identidade brasileira, ento, no seria prisioneira de
uma essncia inferior original, de um destino irrevogvel. Por outro lado, Arinos me parece
profundamente spengleriano, pessimista, pois concebe como inferiores as culturas que geraram a
civilizao brasileira, e elas necessariamente renascero. Nessa perspectiva, h uma ontologia
brasileira, uma identidade essencial, inferior, da qual os brasileiros no podero escapar. Para ele,
pessimista, a civilizao brasileira desenvolve um potencial cultural selvagem que renascer com
mais vigor, destruindo-a, fazendo-a retornar barbrie. Mas, diante dessa possibilidade terrvel, ele
retorna ao otimismo histrico, desejando mudar esse destino trgico. Ento, para ele, torna-se
urgente pensar o presente-futuro inquietante da civilizao brasileira, e para isso que ele constri
seu conceito de civilizao brasileira. Sua inteno fundamentalmente poltica. Para ele, preciso
retornar s origens culturais do Brasil, reconstruir a sua trajetria, para tentarmos mudar o nosso
destino e encontrar as solues para o mal que nos ameaa por dentro e nos condena barbrie. Mas
resta uma dvida: o conhecimento do mal de origem suficiente para impedir que o determinismo
do declnio e da morte da cultura se realize? H lugar para otimismo na perspectiva spengleriana da
morte inevitvel das culturas? O iluminismo de Arinos permitiu, de fato, a superao do seu
pessimismo spengleriano?
A cultura original brasileira
Para Arinos, a cultura original do Brasil seria como um tringulo retngulo indo-afro-europeu:
cateto menor linha indgena, cateto maior linha africana, hipotenusa linha europeia. Esse o
peso de cada uma das trs culturas em relao ao todo: a indgena tem um peso menor, a negra, um

peso maior, e a europeia, o valor de uma hipotenusa. Mas, menor ou maior, todas pesam sobre a
civilizao brasileira, formando um conjunto, com aes e reaes recprocas. A civilizao
brasileira, o mundo brasileiro atual, seria o desdobramento do encontro dessas trs culturas, duas
inferiores e uma superior, que j era uma civilizao, que se deu na origem. Para Arinos, pensar
o Brasil, seu passado e suas perspectivas, descrever sua trajetria desde o momento do encontro
daquelas culturas primitivas com a civilizao superior at o presente. Aquela fuso original criou
uma cultura nica e nova, definindo a identidade do Brasil e o que ele poderia se tornar. A
civilizao brasileira no resultou de uma ou de outra dessas culturas tomadas isoladamente, nem
da relao de uma delas com a europeia, mas da combinao das trs em uma cultura nica e
original. A originalidade da civilizao brasileira decorre desse tringulo original, formado nos
sculos XVI e XVII. A Arinos no interessa o ndio ou o negro ou o portugus em particular, mas sua
original articulao nessa regio da Amrica Latina, desde o sculo XVI. O choque-encontro dessas
trs raas/culturas criou um mundo cultural singular, que gerou a civilizao brasileira. So trs
raas ou culturas? Arinos fez uma longa introduo terica para construir seu conceito de
cultura, mas, ao longo de sua anlise, a ideia de raa, reprimida por suas intenes cientficas,
reaparece vigorosamente.
Portanto, para Arinos, para se conhecer o Brasil seria preciso partir desse mundo cultural da
origem e avaliar o resultado desse encontro de ndios, negros e brancos. Ele constata uma enorme
dificuldade das elites brasileiras para aceitar as suas origens; por isso, teriam sido at ento
analisadas de forma pouco adequada. As influncias de ndios e negros sobre a civilizao brasileira
eram reconhecidas com dificuldade, pois as elites, contra o prprio fentipo, se sentiam arianas. As
elites e a inteligncia brasileira as aceitavam coletivamente, mas no pessoalmente. Ningum das
elites admitiria um ancestral afro-ndio. As elites e a inteligncia brasileira no se consideram
descendentes de raas inferiores. So mais tolerantes com o ndio, que no foi escravo, mas admitir
um ancestral negro seria impossvel. Apesar dessa resistncia pessoal, curiosamente, Arinos
concluiu que, no Brasil, no havia preconceito de raa, como nos Estados Unidos e na Alemanha.
Para ele, o mulato claro, no Brasil, no incomodado e no h prepotncia sobre o negro. No h
preconceito de raa porque nosso povo, embora o admita com dificuldade, mestio e incapaz de
sentir sincera averso pelo preto, ao qual se sente ligado. Mas ele admite que h preconceito de cor.
A alta sociedade mulata de sangue e branca de pele. O contato com europeus e americanos a
impedia de aceitar a cor mestia. Nas profisses que se relacionam com estrangeiros preciso ser
branco. A sua gerao, segundo ele, foi a primeira a compreender objetivamente a importncia das
influncias afro-indgenas na nossa formao.
Nos anos 1930, aps alguns estudos mais objetivos, a inteligncia brasileira se convenceu de que
a formao brasileira tem uma slida base no branca. At os anos 1930, essas culturas fundadoras
foram tratadas de forma literrio-romntica, mais descritiva e menos interpretativa. No sculo XIX, o
estudo do ndio e do negro foi mais literrio e poltico. No havia necessidade de exatido cientfica.
Havia at uma necessidade contrria, a de despojar as duas raas de sua realidade, para fundi-las
em figuras idealizadas, sintticas, para que pudessem ser apresentadas ao pblico como smbolos dos
movimentos nacionalista e abolicionista. Criava-se o ndio, o negro, um tipo literrio ideal,
perdendo de vista as suas diversidades concretas. A impreciso era necessria sntese. O discurso
nacionalista apagava as diferentes identidades e homogeneizava a diversidade para tornar-se
politicamente eficiente. Nos anos 1930, ndios e negros passaram a receber tratamento cientfico
pelas cincias sociais. A observao direta de populaes e documentos tornou-se uma exigncia. A
tendncia para a interpretao histrico-sociolgico-antropolgica era recente no mundo e

recentssima no Brasil. Nos anos 1930, ndios e negros j podiam ser vistos em sua diversidade. Para
Arinos, o grande livro sobre a influncia ndia e negra no Brasil, com bases histricas, cientficas,
ainda estava por aparecer e, talvez, o seu estudo pudesse abrir caminho para o seu surgimento.
Ele pretende expor as influncias ndia e negra na nossa formao, pela primeira vez, segundo
ele, com imparcialidade. Sem idealizar romanticamente o ndio e o negro, sem envolver o seu
estudo em lutas nacionalistas e abolicionistas. A identidade brasileira originariamente tensa, nascida
do encontro dramtico entre povos e culturas que lutaram entre si e se desprezavam. A unidade foi
construda na rejeio e na luta. O tringulo retngulo era menos amoroso do que violento. As
culturas se fundiram ao mesmo tempo em que as populaes lutavam entre si. Entre povos em luta,
mas que compartilham o mesmo territrio, o reconhecimento recproco exige um trabalho difcil. A
dificuldade do reconhecimento e da aceitao no se limitou apenas a ndios e negros, atingindo
tambm a influncia portuguesa. Se, por um lado, pelas elites brancas, os ndios e os negros so
dificilmente reconhecidos como constituintes da identidade brasileira, por outro, pela inteligncia
brasileira com posies radicais de esquerda, a participao lusitana na formao brasileira tambm
era diminuda ou incompreendida. O portugus parasita foi o entrave ao desabrochar da civilizao
brasileira. direita, as elites neoportuguesas francfilas e anglfilas tambm se sentiam mal na
companhia dos seus ancestrais e descendentes mestios, meio-africanos, com uma cultura pouco
ocidental. Contudo, os meio-brancos pobres no sofreram a excluso e no foram to brutalmente
impedidos de ascender socialmente quanto os descendentes de ndios, negros e os mestios com os
sinais das culturas inferiores, com as marcas da abjeo, cuja vida sempre foi marcada pela
excluso social e pelo bloqueio do gozo dos direitos cidados.
Para Arinos, a elaborao do conceito de civilizao brasileira exigia que se vencessem essas
resistncias e preconceitos, que impediam que se fizesse uma anlise cientfica do Brasil. E quando
afirma que estudar a civilizao brasileira com imparcialidade e objetividade, acredita que
superou a dificuldade das elites em reconhecer e aceitar as suas origens inferiores. Mas Arinos
insupervel em seu cinismo! Ele prprio revela essa impossibilidade, pois no trata tambm dessas
influncias com a pretendida imparcialidade. Ele representativo das elites brancas e intelectuais
brasileiras dos anos 1930, pois, conhecendo bem nossa origem afro-indgena (ele tem Arinos no
nome), lutou desesperadamente contra essa origem. Ele usa palavras liberais, democrticas,
cientficas, crists, para dizer o que vai fazer, mas, quando faz, defende o oposto, o autoritarismo, a
excluso social, o racismo, a intolerncia. Por um lado, para ele, no podemos ignorar a fora das
trs influncias e da sua combinao original e devemos tomar conscincia das influncias afroindgenas; por outro, um pregador contra essas influncias afro-indgenas e est longe de ser
neutro e imparcial quanto influncia portuguesa. Ele se prope a ser imparcial e neutro como
aquele general que, em pleno campo de batalha, quer manter a cabea fria para ver e analisar
melhor o inimigo e criar estratgias terrveis para venc-lo. Ele no quer apenas analisar
imparcialmente, visando somente construir um conceito. Ele quer analisar objetivamente para agir
com frieza, tecnicamente. Ele queria sustar as suas resistncias e preconceitos para calcular e ver
melhor o alcance do perigo que ameaava a civilizao brasileira. Ele queria olhar o inimigo interno
do Brasil diretamente nos olhos, conhecer-lhe os limites e brechas, para venc-lo rpida e
definitivamente. Ele queria fazer um diagnstico objetivo da doena brasileira, para salvar o Brasil
europeu da companhia indesejvel e das influncias nefastas das culturas inferiores.
Em sua anlise cientfica, os europeus, felizmente, venceram as culturas inferiores. Arinos
aplaude e se vangloria dos seus ascendentes brancos como um adolescente do seu pai. Para ele, os
primeiros colonos portugueses eram grandes, fortes, valentes, machos, imbatveis. Eles

realizaram um trabalho colossal, que lhes permitiu ter uma vida folgada, na rede, na cacunda do
preto! Os juzos de valor de Arinos sobre a ao do portugus colonial so os mais elogiosos e
com-descendentes. Ele aplaude a sua sexualidade exacerbada. Eram cabres no meio de cabras!
Nos primeiros tempos, segundo ele, o trabalho portugus foi sobretudo sexual! No Brasil prcolonial, a principal contribuio dos portugueses foi o smen, afirma o piedoso Arinos. Ele no
reflete muito sobre como as ndias e as negras exploraram essa jazida de reservas naturais
portuguesas. Arinos se exalta com a lembrana de seus avs machos e violentos. A conquista militar,
ele a pe em segundo plano. A espada mais firme de conquista, segundo ele, foi o priapo inesgotvel!
Ele aplaude o invasor estuprador. Este no era selvagem! Para ele, felizmente, o portugus agiu
assim, pois seno no haveria Brasil e brasileiros. Foi da, desse trabalho portugus original, do
priapo e do smen portugueses, que surgiu a raa mestia, adaptada fsica e psicologicamente terra,
que iria desbravar o serto. Comeavam as geraes de mulatos, de cafuzos ou caburs, de curibocas
ou mamelucos. J mestio, o portugus no tinha preconceito de raa. Apesar de reconhecer que j
era mestio, Arinos afirma que ele foi um clarificador, um filtro de sangues impuros! A partir
do sculo XVI, eles se fixaram na terra dos indgenas e dessa forma, para ele corajosa e gloriosa,
fundaram a nao brasileira! A vitria portuguesa de fato, pela fora, transformou-se, em Arinos, em
direito, em necessidade racional. Ser que Arinos compreendia bem a diferena entre fora e
razo, conceitos que constituem a base da sua interpretao do Brasil? Arinos descreve como um
den o nosso inferno original. O seu absurdo mito de fundao da nao, ao invs de trazer a
esperana, j a plena consumao da sua runa.
Arinos, contudo, no to ingnuo! Ele percebe que houve uma invaso e conquista. E optou por
ser emptico com a fora do vencedor, ao qual d razo. Na cultura triangular original do Brasil,
para ele, houve ao mesmo tempo choque e interpenetrao de culturas. Houve rejeio, confronto,
luta e aproximao, aceitao, entrelaamento. Esse combate/entrelaamento se acentuou no terreno
religioso. O Brasil foi um campo de batalha religiosa. Arinos deixa claro o seu ponto de vista branco
e elitista, apesar de pretender ser neutro e imparcial, quando se refere aos negros como gado
humano de raa inferior, rebanho africano. Deste rebanho inferior vinham desde crendices
brbaras at o maometismo, e tudo isso foi incorporado ao meio espiritual da Colnia. Dos
indgenas inferiores veio a santidade, um ritual que inclua a erva santa. As santidades eram
como as macumbas dos pretos. Era uma expresso cultural de hostilidade poltica ao branco invasor.
Ele mesmo afirma que o oprimido lutava contra o opressor atravs das santidades e macumbas.
ndios e negros tentavam atuar magicamente sobre os brancos. Invocavam as foras misteriosas das
selvas para derrot-los. Ele descreve o encontro entre as trs raas/culturas como uma luta de vida ou
morte. No foi um encontro amigvel. Mas, lutando, as culturas/raas foram se assimilando.
Os portugueses venceram porque j eram uma civilizao, isto , j tinham desenvolvido um
alto controle tcnico sobre a natureza e sobre si mesmos. Do relato de Arinos, conclui-se que a
vitria dos brancos no Brasil pode ser vista como a demonstrao mais clara de que no h foras
ocultas interferindo na vida dos homens. Se as houvesse, no teria sobrado um nico branco para
contar a sua histria oficial, pois os ndios e os negros resistiram, unidos, usando todos os seus
recursos e conhecimentos das foras espirituais, ocultas, para derrotarem os canhes e fuzis dos
invasores. Em vo! Arinos percebe que houve invaso, conquista, estupro, destruio de povos e
culturas... e se identifica ao Santo Ofcio, que perseguiu a santidade e a macumba como heresias. Ele
cobre com o manto da razo a violncia portuguesa. A postura de Arinos completamente branca:
ele combate ndios e negros ombro a ombro com seus ancestrais, mas, como eles, tornou-se capaz de
alguma empatia com os vencidos, desejou as suas mulheres, deixou-se envolver por suas crenas e

valores. Infelizmente, para ele, tornou-se tambm um homem bom de sangue infectado, uma
atormentada e ineficiente alma mestia.
A civilizao branca, felizmente, para ele, venceu. Mas foi uma vitria de Pirro, porque as
culturas inferiores se infiltraram nos fundamentos da civilizao branca, integrando-se na sua
substncia. Eis a ameaa ao futuro da civilizao brasileira: a civilizao branca se alterou muito no
Brasil. Os povos vencedores adotaram elementos importantes dos vencidos. Arinos procura
desculpar os portugueses por essa promiscuidade, argumentando que eles, os vencedores, eram
muito machos para resistirem a tantas ndias e negras vencidas e nuas. Alm disso, estavam fora do
seu ambiente natural, e o novo mundo lhes era hostil, desconhecido. Eles se sentiram frgeis,
carentes, longe das mes e esposas brancas. Mas no os perdoa: a miscigenao comprometeu o
futuro do Brasil, ao criar um povo mestio, um excelente campo de desenvolvimento das culturas
inferiores. Arinos lamenta que a vitria branca no tenha sido absoluta. Infelizmente, houve
aproximao e entrelaamento com as culturas inferiores e a civilizao branca foi conspurcada
pelos dois outros agentes tnicos. Ele compara o Brasil a um lago cristalino que recebeu dois rios,
que se uniram antes de entrar no lago e o modificar. O rio afro-indgena fez do lago europeu algo
diferente, cujo acabamento se processa ainda hoje. As guas brasileiras, lamenta Arinos, no so
puramente europeias. So guas turvadas pela chegada das guas ndio-africanas. Arinos quer
identificar as tendncias gerais em que agiram essas influncias modificadoras da civilizao branca.
Otimista, ao identificar os resduos histricos que tornam o lago brasileiro escuro, impuro e
turbulento, pretende decant-lo, salv-lo de tendncias obscurantistas, supersticiosas, mticas,
irracionais, brbaras, violentas, selvagens.
Arinos deseja que o Brasil se embranquea, se europeze, se civilize, vencendo as suas origens
no europeias. Ele quer purificar e pacificar as guas brasileiras, eliminar os resduos histricos
que a poluem e ameaam. O leite derramado pelos conquistadores, ele quer devolv-lo tigela,
limpo e branco. Seu conceito de civilizao brasileira parece um atentado contra a alma mestia
brasileira. Ele deseja impor-lhe, autoritariamente, a frma europeia. Ele prope que se faa,
civilizao brasileira, a crueldade que ele fez consigo mesmo: civilizou-se, aculturou-se, tornou-se
um quase suo, um nowhere man! Arrancou-se pela raiz e, plido, exnime, flana por entre os bens
culturais do seu ex-pas. Ex-brasileiro, dos seus prprios resduos histricos, ele, aliviado, j se
sentia decantado. Ele imaginava que sua salvao pessoal j estava garantida e, como bom cristo,
desejava salvar a civilizao brasileira oferecendo-se como exemplo. Ele falou s elites brasileiras
como um menino ndio catequizado falaria, em latim, aos seus pais e aos chefes da sua aldeia:
aceitem a verdade, convertam-se, esqueam a nossa tradio selvagem. Os jesutas e os brancos, a
razo superior que veio de fora, veio para nos salvar de ns mesmos, para nos limpar de nossos
impulsos inferiores.
Para ele, pessimista, a civilizao brasileira est contaminada por resduos histricos
inferiores. O resduo histrico, em vez de ficar margem da histria, a ela se funde, impregnando-a.
Os resduos histricos sujam a lagoa toda e precisam ser filtrados e empurrados para o fundo. Ele
define como resduos histricos aqueles elementos da origem j assimilados que aparecem em
traos identificveis da civilizao atual. Para ele, h traos fisionmicos do nosso povo, por
exemplo, que so oriundos das trs raas e, no, s de uma. O gosto pela piada de sexo, pela revista
de sacanagem, marca do brasileiro (outros povos no gostam de piadas e revistas de sacanagem?),
vem das trs raas. Arinos decompe e analisa os resduos afro-indgenas, que, para ele,
funestamente, foram assimilados pela civilizao branca. Ele busca identificar as caractersticas
gerais e psicolgicas mais importantes da mestiagem e suas origens. Se ele quer passar a alma

brasileira em uma peneira fina, que deixe passar apenas o p branco e retenha e exclua os caroos e
torres ndios e negros, o seu estudo pode ser considerado puramente histrico, conceitual,
imparcial, objetivo, cientfico? Tudo que genuinamente brasileiro visto como selvagem e
brbaro. Sua interpretao do Brasil a das elites, que no se identificam com a populao brasileira,
a desprezam e a temem. A sua interpretao do Brasil uma cnica pregao poltica, racista,
autoritria, que destila preconceito e dio contra o passado afro-indgena e a atual populao
brasileira mestia.
A civilizao brasileira e a ameaa dos resduos histricos
afro-indgenas
Imprevidncia e dissipao
Para Arinos, a civilizao brasileira herdou da cultura inferior indgena inmeros males. Um
desses males a desproporo entre o esforo despendido no trabalho e o resultado obtido. Os
indgenas no articulavam de forma eficiente meios e fins. Eles podiam trabalhar muito, mas no
controlavam o resultado. Eles no eram indolentes, mas imprevidentes. Para o branco, o ndio
trabalhou muito: guardando gado, remando nas canoas, carregando pedras, nas lavras, labutando nas
lavouras de cana. Ele cultivava a terra, pescava, caava, guerreava. A civilizao europeia entrou
pelo serto carregada nos braos dos ndios. Para ele, talvez fosse prefervel que essa aliana no
tivesse jamais ocorrido. Talvez tivesse sido melhor, para o Brasil, que o ndio tivesse sido
exterminado ou que tal convvio no tivesse sido to profundo. No presente, essa forte herana
indgena deve ser filtrada, superada, para que a civilizao brasileira no decaia na barbrie. O que o
ndio ofereceu de negativo supera em muito os possveis ganhos com a sua convivncia.
Esse resduo irracional indgena, a falta de previso, o esforo sem controle do futuro, sem
poupana, imprimiram-se funestamente na civilizao brasileira. O ndio era nmade. Seu trabalho
era imediatista. Ele trabalhava na medida da sua necessidade. O ndio apenas satisfazia as suas
necessidades bsicas, sem planos, sem sentido econmico, sem previso. No planejava nada, no
calculava prejuzos e ganhos, no armazenava, no poupava. Tudo que era produzido era
imediatamente dissipado. A raa tinha um esprito infantil de dissipao. Para Arinos, esse esprito
imprevidente e dissipador, infelizmente, impregna a alma brasileira. A iniciativa privada e a
administrao pblica no Brasil so marcadas por essa desorganizao, por essa desproporo entre
o esforo atual e a segurana. O brasileiro no tem a compreenso ntida do fim do trabalho que
realiza. A produo feita sem planejamento, sem explicitao dos objetivos. Vivemos mergulhados
no presente, entregues sua experincia imediata. como se desconhecssemos a dimenso temporal
do futuro. A nossa impreviso, a nossa falta de poupana, a nossa desateno pueril com o futuro,
para Arinos, nos foram trazidos pela alma tupi-guarani. A histria financeira do Brasil, dos seus
emprstimos pblicos, federais, estaduais e municipais, segundo ele, de estarrecer. o pas das
estradas no econmicas e da produo sem meios de transporte. A administrao pblica no Brasil
imprevidente, irracionalmente conduzida. O Estado brasileiro no funciona em moldes burocrticos
europeus. O Brasil um pas fora da lgica iluminista europeia. A civilizao brasileira no funciona
como a civilizao europeia. Para Arinos, esse resduo indgena indesejvel e seria preciso
erradic-lo para que a civilizao brasileira se organize de forma racional e supere a misria que a
flagela.
O desapreo pela terra

Outro resduo indgena que funestamente se imprimiu na civilizao brasileira, para Arinos, foi o
desapreo pela terra. O ndio era incapaz de se tornar proprietrio de terra. Mas os ndios no
conheciam bem a natureza brasileira e no sabiam explor-la de acordo com as suas necessidades?
Eles a conheciam bem e a sabiam explorar, mas, para Arinos, no tinham o desejo que dignifica o
homem: o de possuir a terra. Infelizmente, passaram esse desapego pela terra massa rural
mestia brasileira. Arinos no ignora que a propriedade latifundiria tem causas polticas e
econmicas e no se liga apenas a essa herana do ndio. Mas, para ele, a propriedade latifundiria
deve-se sobretudo a esse trao psicolgico inferior da massa camponesa. No Brasil, nenhum
campons luta pela terra, logo, ela se concentra nas mos de poucos. Onde h mais sangue europeu
predomina a pequena propriedade ou se dilui a grande. Ele sustenta que at Prestes julgava que a
revoluo agrria no Brasil seria difcil e devia ser conduzida dentro de normas especiais, pois o
campons mestio no se interessa em ocupar a terra.
Para Arinos, infelizmente, essa uma caracterstica singular do povo brasileiro. A falta de
interesse pela terra grave, pois contrria ao progresso e at a uma revoluo social. O desejo
fundamental do campons deveria ser o trabalho da terra. A populao brasileira no ama a terra e
sempre que pode a abandona. As populaes rurais so nmades. Mineiros e baianos vo e vm a So
Paulo. Esse sentimento compreensvel no indgena, que no precisava cultivar a terra. Mas um
sentimento deslocado no homem brasileiro rural, que precisa cultiv-la para se libertar da misria. O
campons europeu o esposo da terra. Ele a fecunda e vigia, esperando os frutos. Tem temores e
esperanas. A terra sua companheira. Mesmo quando no proprietrio, ele a trata como se fosse.
O servo tinha apenas a posse da terra e a tratava com apreo. Ao contrrio do europeu, os ndios
faziam roas de curta durao. A terra era muito fcil, abundante e generosa. Se o ndio tivesse
dificuldades com a natureza, talvez a sua agricultura tivesse se desenvolvido. Ele no seria nmade.
Mas no foi assim e, infelizmente, a relao com a terra da massa rural mestia brasileira de
desapego e desinteresse.
Essa herana indgena se agravou com nosso tipo de trabalho agrcola. A grande lavoura colonial
brasileira no facilitou o apego do homem terra. Era um tipo complexo de explorao. Tinha
algumas caractersticas feudais e j era capitalista. Arinos se mostra conhecedor de uma discusso
clssica da teoria marxista, a da transio do modo de produo feudal ao capitalista. Para ele, a
grande lavoura colonial era uma atividade que representava o esprito da poca do descobrimento: a
transio do feudalismo ao capitalismo. A estrutura latifundiria impedia a pequena propriedade e o
esprito explorador da terra em pequenas pores. Assim, se o nomadismo indgena levou o mestio
rural a no se interessar pela terra, o colono branco, que poderia ter se apegado terra, foi proibido
disso, porque a organizao capitalista da lavoura sufocou a formao da pequena propriedade rural.
A grande lavoura do caf consolidou essa situao. Alm de ir adentrando pelo interior em busca de
terras virgens, depois de cansar as terras cultivadas, essa marcha para o interior no favoreceu a
fixao do homem. O imigrante europeu e o asitico, nos sculos XIX-XX, tambm teve a sua
iniciativa de pequeno proprietrio de terra inibida pela expanso da estrutura latifundiria.
Para Arinos, portanto, a herana indgena e a estrutura latifundiria so responsveis pelo
desapego da massa rural brasileira pela terra. Mas os europeus tm uma tradio sedentria, so
amantes da terra e sabem explor-la de forma racional. A origem branca do desapego pela terra, a
estrutura latifundiria, supervel, pois um campons branco, como os do sul do Brasil, sempre
lutar pela terra. O problema maior a origem indgena desse trao da alma brasileira: a massa rural
mestia poder algum dia dar terra o seu devido valor e explor-la racionalmente para a superao
da sua prpria misria? A massa rural sobretudo ndia e negra. Para Arinos, o negro foi bom

agricultor, mas, escravo, tambm no possua o desejo de propriedade da terra. A alma brasileira
mestia, enfim, para Arinos, no tem apreo pela propriedade da terra, nmade, e isso inviabiliza
qualquer projeto, at revolucionrio, de superao da misria pelo aumento da produo rural.
A salvao pelo acaso
Outra marca da alma brasileira que Arinos atribui a traos residuais de ndios e negros fundidos
a salvao pelo acaso. A influncia conjunta das culturas inferiores a superstio, a magia, o
mistrio, o predomnio de foras pr-lgicas sobre o comportamento social. Do ndio, o seu
sentimento do acaso, do imprevisto, do azar; do negro, o seu temor difuso, a esperana na proteo
de foras desconhecidas, a sua magia. Eis os dois grandes causadores do estranho misticismo do
povo brasileiro atual. Somos marcados por essa mentalidade pr-lgica. A vida subjetiva do povo
brasileiro desfigura as religies superiores com seu espiritismo, crenas brbaras, como a
macumba. O cristianismo europeu, no Brasil, foi alterado pelas religiosidades indgena e negra. A
alma brasileira mgica, pr-lgica. Isso tem fortes e funestas consequncias sobre a vida coletiva e
civil, econmica, poltica e social da nao.
Mstico, o povo brasileiro herdou um carter de jogador. O brasileiro confia na sorte. Ele conta
com o apoio de foras mgicas. O instinto ancestral de aventura predomina em todos. Para Arinos, o
desenvolvimento das loterias, aqui, surpreendente. O jogo do bicho tornou-se uma instituio
nacional. No h cozinheira, empregada, varredor de rua que no jogue no bicho. Arinos cita essas
atividades com desprezo. Para ele, entre os brasileiros, sejam ricos ou mais modestos, reina uma
esperana com cada centavo que sobra. Buscam uma iluso incorprea e enganadora. Todos jogam.
um atributo nacional e um vcio individual. A polcia no pode fazer nada contra isso. A fuso de
elementos culturais afro-indgenas determina um modo de ser coletivo, que no pode ser evitado.
Esses elementos culturais esto dentro de cada brasileiro e o constituem como brasileiro.
O brasileiro afro-indgena possui uma religio: um jogador. uma religio com seus estados
de sorte e de azar, e com seus amuletos, oferendas, devoes particulares: figas, ps de coelho,
nmeros preferidos ou cabalsticos, cartas fiis ou ingratas. O mulato de camisa de meia, a
populao mestia, e o elegante dos cassinos, as elites, se aproximam nesse esprito brasileiro. S
Arinos, um quase suo, um nowhere man, no se identifica com o brasileiro nessa religiosidade! Ele
no se considera mestio de ndio e negro. Ele sustenta com candura: eu, que fao parte daquele
reduzido grupo de brasileiros a quem o jogo entedia de maneira invencvel, quando entro num dos
cassinos cariocas, levo o propsito de apenas observar os jogadores (p. 162). um antroplogo
suo! Mas, se ricos e pobres no Brasil tm essa alma afro-indgena, de onde viria a alma pura desse
reduzido grupo de brasileiros? Seriam os brancos educados e aculturados na Europa? provvel,
pois Arinos s v um modo de os brasileiros escaparem dessa funesta herana selvagem: a educao.
Ela traria a transformao do que temos de mais arraigado e primitivo. Essas tendncias incoercveis
podem ser aplicadas em objetivos sociais. O seu conceito de educao , portanto, claro: as
tendncias selvagens so incoercveis, mas podem ser canalizadas racionalmente. Aqui se esclarece o
seu projeto para o Brasil: o Brasil tem essas origens inferiores, que so dadas e inevitveis. Mas,
pela educao, pode-se dar um destino superior, europeu, a essas tendncias brasileiras. Ele prope
aos brasileiros que faam a si o que ele fez consigo mesmo: europeizou-se, superou suas tendncias
selvagens, alfabetizou-se em lnguas estrangeiras. Tornou-se um antroplogo de si mesmo, sem
qualquer participao na observao, evitando encontrar-se consigo mesmo.
Arinos confessa que vai aos cassinos, mas garante que no toca em nenhum dado ou carta. O seu
esprito se mantm exterior quele ambiente pr-lgico. Ele vai apenas para observar os brasileiros

no exerccio da sua herana afro-indgena. Ele os frequenta como um historiador europeu. Mas no
to distante, pois se entristece com o espetculo que presencia. Ele descreve a sala de jogo como um
templo: tapetes verdes, veludos, silncio, conversa baixa. Os cassinos so igrejas do diabo. Os fiis
oferecem fortunas para sustent-las. O homem da classe mdia, o funcionrio pblico, depois do
trabalho, todos, vo para o templo sacrificar-se ao seu deus. Todos que querem prosperidade apelam
para o jogo. H sorteios de prdios, terrenos, vales, concursos, prmios. Por toda parte, o jogo, a
combinao caprichosa da vida. At o Estado participa dessa paixo nacional. Com as finanas
encalacradas, emite ttulos com sorteios e obtm grande sucesso. Para Arinos, agindo com esse
esprito afro-ndio, o Estado brasileiro se desmoraliza, perde sua autoridade superior. Os palcios
dos governos estaduais e municipais se assemelham aos templos-cassinos. E o Senado, a Cmara, os
palcios federais, estaduais e municipais esto lotados de jogadores!
Para Arinos, as consequncias da assimilao desse resduo afro-ndio so funestas para a
civilizao brasileira. O brasileiro no tem um esprito de economia privada e, sem economia
privada, no pode haver riqueza pblica. E com o estmulo do Estado-jogador! Cada vez mais
jogador, o brasileiro dissipa tudo o que ganha. Arinos repe o seu implcito argumento-estribilho:
na Frana no assim!. O campons europeu no gasta a sua poupana. O brasileiro precisa vencer
a sua origem selvagem e comear a economizar para ter o que gastar. Ele no pode continuar
dissipando o que no tem. As consequncias polticas so to graves quanto a econmico-financeira.
Esse esprito de jogo fortalece a esperana da salvao nacional por meio de milagres. Esse ambiente
mstico favorvel ecloso de propostas polticas insensatas, violentas, dirigidas por profetas. A
ordem pblica torna-se impossvel. O povo no percebe que a mera mudana de regimes no
suficiente. Qualquer regime poltico se sustenta na riqueza produzida. A produo anual do Brasil
inferior ao seu consumo. Qual milagre, qual prmio de loteria seria capaz de transformar essa
situao? O essencial o trabalho e a poupana. E o esprito de trabalho e poupana est fora do
horizonte do brasileiro afro-ndio. Alm disso, para o povo brasileiro, os grandes homens no so
os que trabalham, mas os mgicos, os jogadores, os prestidigitadores. O estadista no ser bemsucedido se propuser o enfrentamento de dificuldades, se impuser sacrifcios e disciplinas rudes ao
povo. Este aprecia o golpe do malandro, a rasteira, a tapeao, o despiste. O heri popular aquele
que tem cartas na manga. O povo confia em habilidades secretas, poderes obscuros, que o salvaro
milagrosamente. Arinos nos faz lembrar que essa estratgia j falhou contra os invasores
portugueses. O seu temor, que legitima o seu esforo, que o futuro do Brasil seja o mesmo de
indgenas e negros, isto , a derrota, o extermnio, o estupro, a aculturao, a decadncia de sua
civilizao.
O amor ostentao
Para Arinos, nossos antepassados afro-indgenas nos legaram outra herana, que nos impede de
superar nossa situao de ignorncia e misria: o amor do adorno, do enfeite, da ostentao
simuladora. Ele prope uma tese curiosa: o esprito selvagem inimigo da simplicidade. A beleza
discreta revelaria uma superioridade intelectual. O critrio esttico superior valoriza a simplicidade
como uma fuso ideal de todas as complicaes. O esprito superior simples, porque engloba as
diferenas, as multiplicidades, numa unidade mais alta: como o branco, cor mais simples, que rene
todas as cores. Concluso: uma prova de que os brancos so intelectualmente superiores seu
critrio esttico superior, que prefere a simplicidade, a beleza discreta, as cores menos vivas. Os
povos mais atrasados, inferiores, tm os sentidos mais vivos, mas a sensibilidade menos aguda. O
selvagem v, ouve, tateia, cheira melhor do que o civilizado. S a cor forte lhe chama a ateno e o

perfume intenso lhe d prazer. O primitivo tem inclinao ao enfeite escandaloso do corpo:
vestimentas decorativas, plumas, colares, tatuagens, pinturas. O brbaro prefere o que aparente e
ostentoso. As decoraes os protegem contra a influncia de foras mgicas hostis e como excitantes
erticas. O vesturio e o adorno na vida sexual do ndio e do negro so capitais.
Para Arinos, quanto ao critrio esttico, o povo brasileiro mais afro-ndio do que europeu. O
brasileiro popular gosta de roupas coloridas, acetinadas, de cores vivas, cheiros fortes, pinturas,
brilhantinas. Sobretudo o mulato e o caboclo. Os caboclos e mulatos despendiam tudo o que podiam
nos atavios e cuidados do corpo. Qualquer peo colonial andava com roupas de cetim. Arinos
observou isso em suas empregadas. Ele tinha empregadas pretas, mulatas e portuguesas. A
portuguesa, branca e europeia, intelectualmente superior, e isso aparece em seus critrios estticos.
Ela bem-tratada e bonita, econmica, organizada, discreta no vestir. Sua roupa de vestir e seu
uniforme so prticos, durveis, de tecido escuro e resistente. As brasileiras mulatas e pretas
envolvem-se em cetins, sedas, musselinas. E Arinos observa esse resduo afro-ndio no s nas
empregadas, mas tambm na sua patroa. Ele sustenta que as empregadas usam cetins e sedas pelo
menos da mesma qualidade que as usadas pela patroa. Isso quer dizer que as patroas, as elites,
tambm cultivam gostos afro-indgenas. As brasileiras usam faixas, brincos, pentes de cor, batom,
perfumes violentos, unhas coloridas. A mulata sai para os bailes como uma luxuosa ave tropical,
como um arco-ris! As mulatas cariocas andam to ornamentadas quanto as baianas do passado. No
usam mais joias de ouro e prata, mas se arrunam nas lojas americanas com contas de vidros
coloridos, correntes de metal folheado, espelhos. Arinos acha feias as mulheres brasileiras com
tantas cores e cheiros. Quase suo, discreto, vestindo ternos em tons escuros, ele prefere o perfume
suave, a simplicidade no vestir e adornar-se da europeia.
E no so somente as mulheres brasileiras que apreciam cores, cheiros e adornos. Os homens
brasileiros tambm. No interior, nas construes de estradas, os armazns das empreiteiras vendem
potes de brilhantina, gravatas chamativas, camisas de cores berrantes aos trabalhadores. Estes se
organizam como os ancestrais selvagens: trabalham apenas para comer, no se fixam, no ocupam as
terras, no querem saber de cultiv-las, no ajuntam um vintm, dissipam tudo em bobagens, migram
em busca de trabalho, com as mulheres e filhos remelentos e barrigudos, a viola dolorosa e
plangente. Os brasileiros trabalham durante todo o dia; noite, cantam e danam no bar, com a sua
alma mestia e ingnua. Esse resduo cultural refora as concluses anteriores sobre o brasileiro: a
falta de esprito de economia e planejamento. Mas o que Arinos mais teme nesses resduos afroindgenas a sua repercusso sobre a esfera poltica e administrativa brasileira. Horrorizado, ele
constata que essa herana funesta pode ser observada nos hbitos do governo e na organizao do
poder pblico. Embora no parea, pois ele no se identifica com a populao brasileira, Arinos est
discutindo a alma brasileira com as melhores intenes polticas: ele se preocupa com a ignorncia e
a misria que oprimem a civilizao brasileira e as atribui herana selvagem, que precisaria ser
subjugada na alma do brasileiro. O seu esprito fnebre: ele teme pela morte da civilizao
brasileira. Entristecido, ele se pergunta: haver alguma chance de sobrevivncia para o Brasil?
Arinos se preocupa sobretudo com o Estado republicano, que, para ele, significou a ascenso ao
poder do mestio. Eis o seu problema: os afro-indgenas no poder poderiam levar o Brasil ao
sucesso? Ele observa a poltica republicana e a considera ameaadora para o futuro brasileiro. Ele
toma como exemplo da ineficcia da poltica afro-indgena republicana a sua direo urbanista. A
Repblica rompeu com o campo e preferiu investir na cidade. Ela veio alterar a linha tradicional da
civilizao brasileira. As cidades so construdas como adornos faranicos, vistosos, e sem nenhum
sentido econmico. A primeira Constituio republicana j sonhava com a construo de uma cidade

na selva. Manaus, na euforia da borracha, ergueu-se no meio da floresta como um cenrio de teatro.
Tinha colunas de mrmore da Frana, bailes de mscaras, companhias de teatro europeias. As capitais
enfeitam-se como noivas de provncia: avenidas americanas, jardins ingleses, pontes, arranha-cus,
luz eltrica, asfalto, vidros. At Minas Gerais, refratria ao luxo e a influncias estranhas, ao planejar
Belo Horizonte, no resistiu a esse grande movimento da civilizao republicana. Gois seguiu o
exemplo de Minas. O Rio de Janeiro era a sntese do carter ostentatrio da civilizao brasileira.
Como uma Gata Borralheira, na Repblica, a cidade do Rio de Janeiro se livrou de suas misrias e
andrajos. Tornou-se uma princesa: encheu-se de prdios suntuosos, largas avenidas, jardins, festas,
shows, danas, luzes e cores e tornou-se a paixo nacional.
Essa poltica urbanstica da Repblica, para ele, liga-se ao resduo afro-ndio do amor
ostentao. A urbanizao, nos pases civilizados, tem a ver com a industrializao. Aqui, os
governos republicanos promoveram a decadncia do campo. Na Colnia, a administrao era
portuguesa e dava preferncia ao campo, por causa da base econmica agrcola. No Imprio,
continuou o mesmo. As eleies nunca existiram l, os mestios no tinham voz e o Parlamento era
dominado pelos homens brancos dos engenhos e do caf. O Poder Moderador era europeu de raa e
sentimentos. Na Repblica, desapareceu o poder portugus colonial e a raa e o sentimento
brancos do Poder Moderador. Por mais falsa que seja a nossa democracia, na Repblica, a vontade
popular influi mais na direo dos governos e, por isso, o gosto da ostentao e do ornamento se
afirmou na administrao pblica. O poder se concentrou no Executivo, geralmente ocupado por
mestios. As grandes obras urbanas se assemelham mestiagem dos seus empreendedores. Arinos
ousa ameaar: no vou demonstrar isso para no ferir sensibilidades respeitveis. O leitor que o
faa!. Ele imagina que, demonstrar que os lderes republicanos e os empresrios urbanos tm uma
ascendncia afro-indgena, seria, para eles, desmoralizador! E se algum revelasse a sua prpria
ascendncia afro-indgena? Arinos se identifica com o poder portugus colonial, com os jesutas,
com o Poder Moderador imperial, com as elites agropecurias, que considera afastadas e protegidas
das influncias afro-indgenas. Como ele, so de raa e sentimento europeus. Ser que, nos anos
1930, j se podia mesmo fazer um estudo profundo e imparcial do Brasil?
O ponto de vista de Arinos sobre o Brasil, agora, cristalino e est longe de ser imparcial e
cientfico. Ele se revela antirrepublicano e antidemocrtico. Ele se ope ao movimento
modernizador que vivia a civilizao brasileira. Ele defende o campo cafeicultor contra as polticas
republicanas de urbanizao e industrializao. Ele duvida do vigor da industrializao brasileira. Ele
reduz a urbanizao apenas a uma expresso do selvagem amor ostentao. Para ele, a indstria e
a cidade so prdigas iluses do mestio. Ele protesta contra o crepsculo da sua civilizao rural
cafeeira. A civilizao brasileira se dividira at ento em ciclos econmicos rurais. At mesmo a
urbanizao das minas, para ele, manteve o fundo rural da nossa civilizao. Era um mundo agrrio,
aristocrtico, lusfilo, francfilo e anglfilo, branco e cristo. At a Repblica, o povo mestio
estava ainda em seu lugar, deixando-se guiar pelas rdeas curtas das altas elites luso-brasileiras.
Para ele, na Repblica, a presso direta do sentimento da massa veio alterar aquela feliz situao
colonial e imperial de domnio das elites sem resistncia popular.
Na Repblica, nossa civilizao rural a dele, Arinos foi definhando, tomando um aspecto
antiquado. O esprito que preside a nova estrutura do Estado se apoia no sentimento popular da raa
mestia, afeioada ao luxo das aparncias e desapegada da terra. A massa hostil ao campo. Nessa
opo pela cidade, aparece o nomadismo e o apego ao ornamento afro-indgenas. Esses resduos no
so exclusivos da poca republicana. Mas sua influncia na orientao da civilizao brasileira se
fortaleceu com a Repblica, em que o poder do Estado exercido por mestios e sob a presso direta

deles. Para ele, na Repblica, a civilizao brasileira vive um paradoxo: a base da economia ainda
agrria, mas o Estado combate a lavoura, retirando-lhe recursos e empregando-os em outras
atividades. Os tcnicos do governo republicano so inimigos do caf brasileiro e da civilizao
brasileira. Pela primeira vez, ele se inquieta, uma civilizao agrria em declnio no ceder o
poder a outra civilizao agrria. Arinos formula claramente a questo que inquieta a ele e ao seu
grupo: a quem passar o caf as suas insgnias de chefe? No ser a nenhum representante da
agricultura. Ento o futuro lhe parece ameaador. Ele considera a decadncia da sua civilizao
agrria, que era de raa e sentimento europeus, como a decadncia da civilizao brasileira. Ele
no distingue as duas coisas: civilizao agrria e civilizao brasileira. O declnio da primeira
representaria a decadncia da segunda. Arinos, nesse livro, explicita o seu medo. Por um lado,
procura alertar as elites agrrias para o declnio do seu mundo e para a necessidade de reagir a essa
tendncia; por outro, resigna-se e considera spenglerianamente inevitvel a decadncia da sua
civilizao agrria. O que ele e seu grupo realmente temem a emergncia do povo brasileiro, o
monstro da lagoa a lenda escocesa , pelo qual nutrem profundo e explcito desprezo.
O irracionalismo poltico
Para Arinos, outro grave resduo afro-ndio ameaa a Repblica, decadente reino do brasileiromestio: o desrespeito ordem legal. As culturas africana e indgena no conheceram nada como o
Estado moderno europeu, pois eram rebeldes organizao tcnica da poltica. Elas tinham seu
Estado embrionrio, que garantia um mnimo de legalidade. Mas, no terreno tcnico, seu
desenvolvimento foi rudimentar. A ordem jurdica deles no era racional. A tcnica jurdica aparecia
entrelaada a mitos e magia. O sistema jurdico s se exprimia pela fora. O poder era respeitado
porque temido. No obedec-lo traria malefcios e catstrofes. A vontade do soberano era divina e
destroava as resistncias. Era justa porque capaz de fazer o mal. Apesar dos suplcios, os sditos
negros adoravam o rei. O temor infundia respeito. A ordem legal do brbaro se baseia no terror que
o poder poltico pode realizar e, no, no bem. o reino da fora. Ao contrrio, para Arinos, a
civilizao branca no apoia o poder no terror, mas nos ditames da razo. Arinos reconhece que,
mesmo nas civilizaes superiores, a lei elaborada tambm em favor de interesses e contra a razo.
Mas, nas sociedades europeias, para ele, o coeficiente de razo cresceu em relao ao da fora. A
fora sozinha no se mantm no poder, mesmo nas ditaduras. Na civilizao branca, a fora pela
fora no governa. Ela precisa do apoio da razo, mesmo quando recorre violncia. Arinos teria se
esquecido da invaso e da conquista do mundo indgena e da escravido do negro? A razo vem a
posteriori legitimar a fora. No h histria mais selvagem e violenta do que a dos europeus. A razo
a fora europeia. Aps a invaso e a conquista do territrio dos outros, americanos e europeus
montam um espetculo jurdico para condenar racionalmente os vencidos por terem resistido
invaso! Eles denominam essa heroica resistncia de crimes de guerra! E legitimam sua invaso e
conquista cobrindo-as com a razo do seu direito internacional.
Para Arinos, esse resduo afro-ndio impede a organizao tcnica do Estado brasileiro. O
mestio no poder resiste lei e forma burocrtica de organizar o poder. O Estado republicano
assimilou o resduo afro-ndio da concepo da legalidade ligada ao terror. Durante quatro
sculos, esses impulsos das massas mestias foram contidos por um complexo aparelho artificial de
Estado. Apesar de artificial, essa estrutura poltica dava um fundamento de razo vida social de
nosso povo. Na Colnia, os jesutas representaram a razo contra a fora. Na vida colonial, houve
uma luta da razo contra a fora: os colonos, brancos-mestios, se orientavam pela fora; os jesutas,
europeus, buscavam o apoio da razo. Em relao aos indgenas, os colonos, que tinham assimilado

os resduos afro-indgenas, queriam escraviz-los fora. Os jesutas, que no se deixaram dominar


pelos resduos afro-indgenas, os defenderam recorrendo razo. O jesuta teve um papel civilizador
contra o terror afro-ndio. Por isso, a escravido de negros e ndios foi mais doce aqui. Arinos
sustenta que o jesuta foi o iniciador desse complexo aparelho intelectual de refreamento dos
impulsos primrios da cultura afro-indgena. Ele trazia um compromisso eterno com a razo
evanglica. Muitos deles morreram nesse combate civilizador. Eles foram os primeiros cultores da
legalidade contra a fora afro-indgena, que ameaava tragar a administrao e a vida social da
Colnia.
No Imprio, veio predominar a razo poltica do regime parlamentar. Embora artificial, durante
60 anos, foi uma fortaleza protetora da nao. O regime parlamentar foi uma construo tcnicopoltica sutil, destinada a controlar e a orientar as correntes tumultuosas da opinio popular. O
regime parlamentar foi o resultado da velha e polida Europa ocidental. O Parlamento imperial
funcionava, no como a expresso do verdadeiro sentimento e das tendncias do povo brasileiro,
mas como a negao desses sentimentos e tendncias. Os sistemas jurdico e poltico foram trazidos
pelas elites mentais, educadas na Europa, para sustar o instinto primitivo, continuando a ao racional
dos jesutas. O Estado imperial funcionava fundado na razo poltica, opondo-se s tendncias
espontneas da massa, fundadas no terror. O Parlamento imperial funcionava exatamente porque no
era daqui. O Imprio se fortaleceu com o regime parlamentar, adaptando, aqui, o sistema das
civilizaes superiores. O Imprio no representava a realidade da nao. Era um regime artificial.
No Brasil, o parlamentarismo funcionava exatamente porque no era popular. A legalidade imperial
se assentou na razo e, no, na fora. D. Pedro II representou a prudncia e a sabedoria.
Na Colnia e no Imprio, portanto, uma estrutura estatal europeia, racional, tcnico-poltica
funcionou como um equipamento de conteno contra a emergncia do monstro mestio das
guas brasileiras. A razo europeia era como uma represa que continha as guas turvas e turbulentas
afro-indgenas, ou como uma camada de gelo sobre a lagoa quente. Mas a Guerra do Paraguai
despertou os impulsos irracionais afro-indgenas. A represa se rompeu, a camada de gelo trincou. O
Estado parlamentar imperial sucumbiu diante da violncia do Exrcito republicano. Os lderes do
novo Estado eram diferentes dos imperiais. Na Repblica, a razo de Estado se refugiou na teoria
jurdica. Essa era a base terica, como tinha sido a razo evanglica da Colnia e a razo poltica do
Imprio. A razo jurdica defendia a inviolabilidade da Constituio Federal. No entanto, mestios, os
governos republicanos no sabiam reconhecer a lei e a violaram muitas vezes. Violada, a
Constituio era mantida ainda como o farol que iluminava o regime, como o livro sagrado, cuja
aplicao seria suficiente para resolver qualquer crise nacional. A Constituio no podia ser tocada
por mos impuras. Mas ningum a cumpria! Era violentada pelo Estado e pela oposio, que
declaravam lutar entre si para defend-la. Os militares defensores da lei pura saam da lei em nome
da pureza da lei. Os governos, em nome da lei, saam da lei para combater seus adversrios. Governo
e revoltosos se acusavam de ir contra a lei. Eram homens polticos mestios ligados legitimao da
ao poltica pela fora.
A lei era uma abstrao, uma ideia geral, sobre a qual se fundava o Estado. O Estado no podia se
assentar na realidade profunda e temvel das massas. Assentava-se em um sistema convencional. Mas
a razo jurdica republicana se desmantelou em 1930. O Exrcito, apoiado por trs governos, se
levantou, fora da lei, contra o governo federal, para exigir o cumprimento da lei. Este se defendeu
saindo da lei. A lei foi suprimida e a fora decidiu. O governo tornou-se possvel apenas fora da
legalidade. Para a Segunda Repblica, governar bem ou mal no significava estar dentro ou fora da
lei. Governar bem era fazer funcionar as instituies de forma a atender s necessidades das massas.

So essas necessidades que procuram se fazer ouvir pela fora, num evidente recuo ao plano de
influncia das culturas primitivas. Se a razo europeia conseguira conter os impulsos selvagens na
Colnia e no Imprio, na Repblica, e sobretudo na Segunda Repblica, esse controle tornou-se
impossvel, pois o poder j no era mais exercido por europeus de raa e sentimento, como os
jesutas e d. Pedro II, mas pelo povo mestio, que governava atravs dos novos lderes, do Exrcito e
do sufrgio universal.
Arinos e o medo da emergncia do monstro da lagoa brasileira
At a Primeira Repblica, portanto, para Arinos, o Estado brasileiro funcionava porque
repousava sobre uma razo exterior. Na razo evanglica colonial, na razo poltica imperial e na
razo jurdica da Primeira Repblica havia um esforo eficaz de conteno dos impulsos irracionais
do povo brasileiro. A Segunda Repblica foi um momento em que no havia modelo de razo
exterior que predominasse. Arinos se preocupa: poderemos aceitar um Estado que no se apoie em
argumentos e equipamentos racionais, mas explicitamente na fora? Isso seria o retorno barbrie!
Para ele, enquanto no se criasse um novo mito equivalente ao parlamentarismo ou ao legalismo, o
Estado republicano se basearia na fora. O Estado acabaria assumindo a lgica poltica do terror,
prpria das culturas inferiores, identificando-se com a populao mestia. Ele no poderia mais
control-la, pois no lhe seria exterior e superior. Em 1936, para ele, a Segunda Repblica precisava
de uma nova legitimao racional. Ela a procurava, mas no a encontrava. Nos anos 1930, os
impulsos primitivos j estavam no poder e baniam toda ao racional do Estado. Qual seria o
prximo passo, Arinos se interrogava, alarmado e pessimista: a emergncia do selvagem, a
implantao da barbrie, o reino da fora, o retorno ao caos? Seria o fim da civilizao brasileira?
De fato, os prximos passos foram golpes de fora: o Estado Novo e o Golpe de 1964. As
Constituies foram rasgadas. Mas, tanto em 1937 quanto em 1964, a fora no poder no representou
o governo do povo. A fora veio acompanhada de outro ideal de legalidade, outro modelo de razo
exterior, que, como os anteriores, mantinha o povo distncia do Estado e ocultava a eficincia da
fora pura: a razo tecnocrtica. Qual teria sido a real participao do paradoxal Arinos na
formulao, defesa e implementao desse novo modelo de razo externa? Ele provavelmente teve
algum vnculo com essa razo tecnocrtica, embora o negasse, porque a sua inquietao era se a
civilizao brasileira poderia sobreviver se no encontrasse uma nova forma de legitimao
racional, um novo modelo que a vinculasse razo exterior da civilizao europeia. Para ele, no
sobreviveria, e o modelo civilizador que passou a vigorar, separando povo e poder, provavelmente
com o seu apoio, foi o da tecnocracia. Todo o seu esforo civilizador dava continuidade ao dos
jesutas, de d. Pedro II e Rui Barbosa. Ele prprio quis fazer um estudo tcnico e cientfico da
sociedade brasileira. O que Arinos realmente temia era o encontro do Brasil consigo mesmo. Ele
afirmava no ser pessimista, mas cientificamente realista. No entanto, ele parece spenglerianamente
pessimista, pois temia a coincidncia entre o Estado e a populao mestia, que, para ele,
representaria o ressurgimento das origens culturais inferiores, que inviabilizariam a civilizao
brasileira.
Para ele, pessimista, a civilizao grandiosa quando brota de culturas ricas, que oferecem um
programa superior a ser implementado. E mesmo assim decaem. O Brasil j teria nascido fadado ao
fracasso, porque no tinha valores culturais originais superiores para explorar e realizar. O terrvel
futuro que ele vislumbrava era o da emergncia dos impulsos irracionais reprimidos durante sculos
pela razo europeia. Para ele, se essa razo europeia se esgotasse e no pudesse mais impedir a
emergncia da barbrie do povo brasileiro, o Brasil desabaria em suas origens inferiores. Em 1936,

a populao do andar de baixo j estava no andar de cima, os catetos tomaram a hipotenusa, as guas
turvas e turbulentas romperam a represa e a camada de gelo j se dissolvera. O povo mestio j se
instalara no Estado! E agora? Apavorado, Arinos se interrogava: seria o retorno vitorioso do
reprimido?
Contudo, h uma brecha para o otimismo em Arinos. Concluindo sua obra, ele afirma: se o
futuro das naes pertence a Deus, o que a histria ensina que Deus d procurao aos homens para
se ocuparem da histria. Para salvar a civilizao brasileira, o aterrorizado Arinos ousou discordar
de Spengler. Para ele, a civilizao no necessariamente a destruidora das culturas, que podem se
transformar e renascer. A civilizao brasileira poderia esperar a sua transformao e renascimento.
Ele s procurou fazer esse retrato psicolgico do Brasil, esse desenho dos contornos da alma
brasileira, porque esperava salv-lo. Ele esperava que, se as elites republicanas conhecessem os
motivos pelos quais agiam to irracionalmente poderiam transformar-se e renascer. Ele acreditava
ter demonstrado cientificamente a causa histrica da nossa psicologia, e como ela repercutia em
nossa civilizao. Ele foi ao passado para, na verdade, colocar o grave problema do futuro da
civilizao brasileira e formular estratgias de salvamento. Para ele, apesar de nossas origens,
devemos ser otimistas com a nossa procurao divina para fazermos a nossa histria. Seu
otimismo revela o seu lado iluminista, que cr na razo e no progresso. E talvez haja tambm algo de
afro-indgena nessa sua atitude otimista, diferenciando-o de Spengler e do Iluminismo. como se ele
aceitasse que, se, em todo caso, uma poltica educacional europeizante no desse certo, quem sabe o
acaso, foras sobrenaturais, uma expectativa pr-lgica poderiam nos salvar!
Contudo, seu otimismo reformista seria favorvel democratizao da sociedade brasileira? Se
sua anlise histrico-sociolgica, embora equivocada e imatura, como ele prprio admitia, estimula
a reflexo sobre a realidade brasileira e, desse ponto de vista, at muito interessante, o programa
poltico que ela sugere seria o melhor para a produo da transformao da realidade brasileira? Ele
garante que sua anlise do Brasil apenas uma anlise e no uma proposta de interveno na
realidade. Mas sua anlise no pode ser tomada pelo leitor apenas como um conceito. Ela oferece
um programa de transformao da realidade brasileira. Sua interpretao histrico-sociolgica do
Brasil no apenas um juzo analtico, mas um juzo de valor, com srias consequncias polticas.
Arinos prope uma revoluo cultural conservadora. Seu programa otimista quer fazer com que o
lado europeu da nossa identidade fragmentada obtenha uma vitria completa, levando-nos em
direo ao esprito sedentrio e trabalhador, ao desejo de poupana e riqueza material, ao
apego a critrios estticos simples e perfeitos, organizao racional do Estado. Ele lutaria pela
implementao do modelo europeu de Estado de direito, pela vitria do modelo exterior de justia.
Arinos defende a inculcao na populao brasileira dos valores, critrios, normas, meios e fins da
racionalidade europeia. Liderado por suas elites brancas e europeizadas, o Brasil poderia tornar-se
uma nao de tipo europeu-americano, se eliminasse os resduos histricos das culturas inferiores. A
salvao da civilizao brasileira que ele defende, enfim, um projeto autoritrio de imposio
populao brasileira, pela educao e por polticas pblicas, de uma racionalidade tcnicocientfica que lhe viria do exterior. Nessa perspectiva, a salvao no poderia vir apenas pela fora
imposta pela razo tecnocrtica? Seria esta uma perspectiva otimista para a sociedade brasileira?
A interpretao histrico-sociolgica do Brasil, de Arinos, e seu programa autoritrioconservador de transformao social foram contestados, j em 1936, por Srgio Buarque de
Holanda, em Razes do Brasil. Holanda fez uma avaliao do Brasil ao mesmo tempo muito prxima
e diametralmente oposta de Arinos. Holanda concordava com a irracionalidade da alma brasileira,
que aparece em comportamentos, hbitos, costumes, gostos, na arte, na administrao pblica, na

vida econmica, na vida poltica. Holanda tambm via o horizonte brasileiro ameaado por suas
razes culturais e propunha uma mudana profunda. Ele descreveu a alma brasileira quase da mesma
forma como a descreveu Arinos: imprevidente, dissipadora, aventureira, desorganizada,
indisciplinada, cordial, familiar, instvel, rural, depredadora da natureza, avessa burocracia e lei,
dominada pela promiscuidade entre o pblico e o privado. Mas Holanda discordou duas vezes de
Arinos: primeiro, essa situao no se devia aos resduos histricos afro-indgenas, mas aos resduos
histricos portugueses. O mal que ameaava nossa civilizao no vinha de suas culturas inferiores,
dos catetos, mas da hipotenusa, a civilizao branca. Holanda denunciou a incompetncia, desde a
origem, das elites luso-brasileiras. Para ele, o mal que inviabilizava o Brasil era a sua raiz ibrica;
segundo, para Holanda, a urbanizao, a industrializao, criando e estimulando o surgimento de
novos padres de comportamento e relacionamento, no eram o mal trazido pela Repblica mestia
eram a revoluo brasileira. assim que o Brasil estava lentamente rompendo com a sua raiz
ibrica, com a civilizao agrria de Arinos, e se tornando uma civilizao moderna e racional.
Holanda, otimista, pensava que nossa raiz agrrio-ibrica j estava sendo e seria superada, isto ,
negada e conservada, transformada e integrada no futuro. Ao contrrio de Arinos, Holanda era
otimista em relao Repblica, pois a revoluo brasileira era sobretudo uma ao democrtica e
republicana.
Entretanto, pode-se ver em ambos algo em comum, que pertencia aos anos 1930: o preconceito
em relao populao mestia. O problema posto pelos intrpretes do Brasil nos anos 1930 era o
do reconhecimento da identidade mestia da civilizao brasileira. Nem Srgio Buarque de Holanda
escapou desse preconceito. Ele pouco menciona negros e indgenas em Razes do Brasil. Para ele,
infelizmente, eles s acentuaram os males portugueses e no representaram uma diferena. O seu
silncio eloquente. A histria brasileira foi toda feita pelos portugueses. Holanda restringiu seu
estudo aos portugueses e, por isso, a obra de Arinos, que fez a mesma avaliao do Brasil a partir de
suas origens indgenas e negras, torna-se complementar de Holanda. Holanda e Arinos,
diferentemente de Freyre, que foi o primeiro a aceitar o mestio, a morenidade brasileira, a
valorizar a vitria cultural dos vencidos e a aclimatabilidade, a miscibilidade e a adaptabilidade dos
portugueses, compartilhavam a resistncia mestiagem: para Arinos, nosso futuro estava ameaado
pelos resduos afro-indgenas; para Holanda, nosso futuro estava ameaado porque o portugus no
era plenamente branco e europeu, mas ibrico, mestio de africano, rabe, judeu. Os negros e ndios
eram tambm meio portugueses. Cada um a sua maneira, ambos eram racistas. Ambos recusavam as
nossas origens mestias e, para ambos, nossa revoluo seria a superao das nossas origens
mestias. A favor de Arinos, a Lei Afonso Arinos, de 1951, bem posterior a esse livro, contra a
discriminao de negros, que poderia ser aplicada a ele mesmo, em 1936; a favor de Holanda, a
presena de um projeto democrtico e a ausncia de um discurso explcito contra ndios e negros.
Ambos sonhavam com uma sociedade em padres brancos, americano-europeus; cultuavam o
Estado burocrtico; defendiam a modernizao, a civilizao, a implantao da racionalidade
europeia. Mas chegaram a projetos polticos opostos. Holanda ofereceu um programa liberaldemocrtico, revolucionrio, s novas elites urbanas e defendeu um Brasil republicano, que
superaria/integraria as suas razes ibricas. Ele defendeu o mundo urbano, moderno, as relaes
sociais e econmicas capitalistas, regidas pela universalidade da lei e, no, pela fora ou pelo
individualismo carismtico. Em Holanda, a racionalidade exterior devia se interiorizar e modificarse com as nossas cores. Quanto a Arinos, em sua luta pelo direito, na verdade, lutava era pela vitria
da fora da razo exterior, que significava a sobrevivncia das velhas elites rurais. Em Arinos, a
racionalidade exterior, aplicada ao mundo interior, devia permanecer exterior. Ele temia a

emergncia da fora interna do povo mestio na histria brasileira republicana e propunha o retorno
forma de domnio das elites imperiais, fora legitimadora da razo parlamentar exterior. O
Estado devia retornar posio anterior e exterior, colocando-se, cinicamente, em nome da lei,
acima da populao mestia, para controlar e reprimir os seus impulsos selvagens. Seu projeto
poltico separava o Estado da sociedade civil, vendo negativamente qualquer aproximao entre o
povo e o poder. O poder devia ser privilgio de uma elite branca de corpo e alma. O imprio da lei
devia empurrar os resduos da nossa origem brbara para o fundo da lagoa. Ele temia a emergncia
do monstro mestio da nossa lagoa, um medo do (seu) imaginrio escocs.
Todavia, ao contrrio de Arinos, e mais radicais do que Holanda, os historiadores brasileiros, ao
mesmo tempo otimistas e crticos, esto com os olhos e as cmeras apontados para a lagoa, ansiosos,
esperanosos, para verem emergir o longo e vigoroso pescoo da profunda, mestia e diferente
nassie brasileira. Para ns, a emergncia da nossa cultura original no seria decadncia e fim da
civilizao brasileira, mas o reconhecimento e a integrao da grande maioria da populao
brasileira poltica, ao direito e riqueza. Ou devemos temer a nossa prpria fora, as nossas razes
internas, as nossas identidades e nos rendermos violncia da razo exterior? No seria melhor que
a populao brasileira conhecesse e reconhecesse as suas origens e integrasse sua civilizao as
culturas afro-indgenas? E isso seria incompatvel com a incorporao do projeto modernizador
ocidental ou, como sugere Holanda, esse no seria o caminho especificamente brasileiro de
integrao civilizao ocidental?

CIVILIZAO BRASILEIRA E OTIMISMO


ULTRACONSERVADOR (TRGICO):
Oliveira Vianna e a via autoritria da integrao do
Brasil civilizao ocidental

Oliveira Vianna, intelectual das oligarquias rurais


e do Estado Novo
Francisco Jos de Oliveira Vianna (1883-1951) nasceu em Palmital de Saquarema (RJ), bero dos
grandes chefes conservadores fluminenses. Saquarema tornou-se sinnimo de conservador porque
perto daquela cidade fluminense ficava a fazenda de um dos chefes eminentes do Partido
Conservador do Imprio, Joaquim Jos Rodrigues Torres, o visconde de Itabora. Vianna deu
continuidade ao pensamento conservador imperial, tornando-se um dos intrpretes mais influentes do
pensamento histrico-poltico brasileiro, ao lado de Alberto Torres, que tambm era dessa regio
fluminense. Vianna era um abastado filho de fazendeiros. Foi educado no Colgio Carlos Alberto, em
Niteri, e formou-se, em 1906, pela Faculdade de Direito da Universidade do Rio de Janeiro, onde
lecionou direito criminal. Foi diretor de Fomento Agrcola do Rio de Janeiro (1926), membro do
Conselho Consultivo do Rio de Janeiro (1931), consultor jurdico do Ministrio do Trabalho, de
1932 a 1940, quando se destacou como principal formulador da poltica sindical e social do governo
Vargas, instituindo a Justia do Trabalho e implementado a Consolidao das Leis do Trabalho (CLT)
e, de 1940 a 1951, ministro do Tribunal de Contas da Unio. Foi scio do Instituto Histrico e

Geogrfico Brasileiro (IHGB) e membro da Academia Brasileira de Letras (ABL). Desde 1956, a
residncia de Oliveira Vianna, em Niteri, foi transformada, pelo estado do Rio de Janeiro, em
museu, fundao e, depois, Casa de Oliveira Vianna, onde se pode visitar sua biblioteca, examinar sua
correspondncia, ver a moblia e sentir o ambiente em que viveu.
Vianna foi um intelectual-poltico de muito sucesso nas dcadas de 1920-30. Rodrigues (1988),
um crtico radical, o descreve como tmido, reservado, discreto, austero, grave, referindo-se
ironicamente a ele como um mulato rseo, bem-trajado, limpo, sereno, que defendia suas teses
com lucidez, argcia e calma. Nunca se exaltava. Ele confiava em sua inteligncia, mas era pouco
crtico das suas prprias opinies. Para Carvalho (1993), outro crtico contundente, mas bem menos
raivoso do que Rodrigues, Vianna era dedicado ao seu trabalho e aos livros, sem ambies de poder
e reconhecimento pblico, de hbitos monsticos, catlico fervoroso, ntegro, pois, perto do poder
autoritrio, no tirou proveito pessoal. Tinha respeito pelo debate intelectual, mas curiosamente no
aceitava convites para conferncias e no frequentava festas e rodas literrias. Era um homem de
letras, fechado em seu gabinete, e tambm por aparecer assim foi caricaturado e atacado, descrito
sarcasticamente como misgino, ermito, catolico. Ns temos o hbito preconceituoso de louvar os
bomios e condenar os monges. Os homens de hbitos reclusos e monsticos so tratados como
criminosos em potencial, mas, na verdade, uns e outros no so nem piores, nem melhores.
Venncio (2001) procurou relativizar a fama de Vianna de ser um intelectual solitrio e recluso,
incluindo-o em uma vasta rede de sociabilidade, a partir do exame da sua correspondncia recebida.
Vianna era pouco oral; perguntava, respondia, conversava por escrito. Enviava seus livros aos seus
pares, que eram sobretudo advogados. Venncio conclui que Vianna no poderia ter vivido to
isolado, pois criou um mundo social mediado por papis: cartas, telegramas, bilhetes e envio de seus
livros e recepo de livros de amigos. A anlise de Venncio no desfaz a primeira representao de
Vianna, mas a relativiza, mostrando que um homem to integrado vida poltica e intelectual no
poderia viver de forma to solitria e monstica. Sugeriria, avaliando sua atitude esquizoide e
antissocial, respeitosamente, a possibilidade de dificuldades psquicas, que provavelmente ele prprio
no desconhecesse, pois tinha interesse e fez estudos de psicologia, e talvez procurasse se proteger (e
aos outros) se autointernando em seu gabinete. Em sua poca, esse tipo de problema era tabu e era
dificilmente reconhecido, pelo receio de discriminao e medo do hospcio. Mas dificuldades
psquicas so muito frequentes no grupo dos intelectuais e Vianna, hoje, se minha hiptese for
correta, e se ele se dispusesse, poderia recorrer a terapias e medicamentos sofisticados e eficientes.
Ser que sua interpretao do Brasil seria diferente?
Vianna produziu uma vasta obra: Populaes meridionais do Brasil: paulistas, fluminenses,
mineiros (1920), Pequenos estudos de psicologia social (1921), Evoluo do povo brasileiro (1923), O
ocaso do Imprio (1925), O idealismo da Constituio (1927), Problemas de poltica objetiva (1930),
Raa e assimilao (1932), Problemas de direito corporativo (1938), Instituies polticas brasileiras
(1949), Direito do trabalho e democracia social (1951) e, postumamente, Problemas de organizao e
problemas de direo (1952), Histria social da economia (1988), Ensaios inditos (1991). Trata-se de
uma obra interdisciplinar, articulando as disciplinas antropologia, histria e sociologia polticas,
psicologia social e direito. A obra de Vianna se destacou tambm por ser engajada, militante,
assessora do poder. Os seus livros tornaram-se leitura obrigatria tanto para os cientistas sociais
quanto para os polticos e a tecnocracia brasileira. Vianna execrado pelas esquerdas e uma
referncia conselheira, orientadora, dos grupos da direita. Reuni a seguir alguns comentrios crticos
sobre ele e sua obra que avaliam a sua importncia interpretativa e problematizam a sua militncia,
para procurar situ-lo no quadro das cincias sociais e da vida poltica brasileira. Eis um rpido

retrato de Oliveira Vianna, como intelectual e poltico, construdo com fragmentos das anlises de
alguns dos seus mais importantes comentadores.
Como intelectual, os diversos cientistas sociais ora o reivindicam para as suas disciplinas, ora o
rejeitam. Os historiadores discutem se a sua produo seria a de um historiador. Rodrigues no o
considera um historiador, pois no frequentava arquivos e no valorizava fatos e documentos, mas
um filsofo da histria, um intrprete, buscando compreender os motivos, descobrir as conexes.
Vianna no respeitava as divises temporais e periodizaes. Em sua obra no h cronologia. Ele no
pesquisava, no trazia inditos documentais e factuais, apenas compilava e interpretava. Ele no
conhecia a economia brasileira e inspirava-se em socilogos, antroplogos, gegrafos, psiclogos
sociais e historiadores estrangeiros secundrios e esquecidos, como Le Play, Lapouge, Le Bon,
Tarde, Ratzel, Toppinard, Gobineau, Ribot. Rodrigues (1988) no poderia incluir nessa lista de
esquecidos o gegrafo Vidal de la Blache e o historiador Lucien Febvre, que foram importantes,
mas poderia questionar se, apesar de cit-los, Vianna soube se apropriar das suas obras de forma
criativa. Ele se inspirava em estrangeiros e acusava os intelectuais brasileiros de s copiarem as
teorias estrangeiras. Rodrigues interroga agressivamente: e ele?. Para Rodrigues, ele seria to
medocre quanto os mestres europeus que copiava.
Iglesias (1993 e 2000) o reivindica para a histria. Para Iglesias, Vianna sempre apresentado
como socilogo, mas foi tambm historiador em O ocaso do Imprio e em Evoluo do povo
brasileiro. Era um cientista social que no podia deixar de se interessar pela histria. Foi pioneiro na
defesa da interdisciplinaridade, em 1920. Vianna no era dado a arquivos e fontes primrias, mas lia
fontes impressas publicadas pelo IHGB, arquivos e museus. Iglesias admite que nem todos os
historiadores so dados pesquisa convencional, o que no os impediu de produzirem obras-primas
de histria. A falta desse tipo de pesquisa no impede algum de ser historiador. Vianna gostava de
estabelecer classificaes, tipologias, generalizaes, que comprometiam suas anlises histricas.
Mas, para Iglesias, um de seus momentos mais felizes foi como historiador, em O ocaso do Imprio,
que, de todos os seus livros, foi o que menos envelheceu. Iglesias tambm o considera pouco crtico:
racista, autoritrio, unitarista, centralizador. Era um conservador exaltado. Vianna denunciava o
apego dos intelectuais brasileiros a formas estrangeiras, o mimetismo, que levava cpia dos
modelos externos, mas ele mesmo cometeu em excesso esse pecado. Ele denunciava a xenofilia das
elites polticas e mentais, desejando partir da nossa gente, do nosso homem, da nossa terra. Para ele,
o primeiro dever de todo nacionalista era nacionalizar o pensamento.
Mas, pergunta Iglesias (1993), sua CLT no imitava a Carta del Lavoro de Mussolini? O seu
Estado Novo no imitava os Estados fascistas alemo, italiano, portugus e polons? Vianna
rechaava o epteto de fascista para a sua legislao trabalhista. Gomes (1993), relativizando o
fascismo de Vianna, chama a ateno para a influncia da escola sociolgica americana e do new
deal sobre a sua concepo do direito e do Estado. Para ela, analisando sua obra sobre direito do
trabalho, o seu corporativismo no era fascista, pois procurou reunir e abrasileirar modelos
estrangeiros, incluindo o modelo americano. Mas no seria os Estados Unidos em um momento
fascista? O modelo liberal americano, Vianna no o considerava adequado realidade brasileira.
Para Gomes, o modelo vencedor no foi o dele, pois teve de negociar com outros sujeitos histricos
que lhe faziam oposio. Em 1940, ele teve que sair do Ministrio do Trabalho, vencido pela fora da
Fiesp. No seria a vitria e o retorno do liberalismo contra o fascismo de Vianna?
Carvalho (1993) o reivindica para a sociologia e a cincia poltica, valorizando sua meta-histria
e considerando sua obra principal Instituies polticas brasileiras. Vianna no se satisfazia com
arquivos e documentos, pois pensava que eram limitados e parciais e ocultavam o essencial. Para ele,

para interpret-los, era necessrio o recurso s teorias das cincias sociais. Alm disso, para Vianna,
o conhecimento do passado exigia o envolvimento com o presente. Ele no queria ser uma
autoridade em detalhes inteis. Vianna tinha a paixo pelos quadros gerais e pela ao poltica. Para
Carvalho, ele no era objetivista, embora s vezes se apresentasse assim. Sua obra cheia de ideias,
hipteses e valores. Carvalho aprecia a sua predileo pela teoria e pela interpretao e no o censura
por ser menos atento s fontes primrias. Carvalho o defende tambm contra a acusao de apoiar-se
apenas em autores estrangeiros. Para ele, Vianna pertencia a uma tradio intelectual brasileira, a do
pensamento conservador do Imprio, que comeava com Varnhagen e Paulino Jos Soares de Souza,
o visconde de Uruguai, passava por Slvio Romero e Alberto Torres e ia at Guerreiro Ramos,
Golbery do Couto e Silva e Roberto Campos. Vianna se insere e central na linha do pensamento
conservador brasileiro que o antecedeu e sucedeu.
Martins (1976) o reivindica para a psicologia social e considera sua obra mais original Estudos
de psicologia social. Para Martins, Vianna marcou 20 anos fecundos da vida intelectual brasileira e a
ele deve-se a moderna orientao dos estudos de psicologia grupal no Brasil. Para ele, Vianna seria
sobretudo um psiclogo social e quase nada tinha de socilogo. Ele no estudava formas e processos
de associao, mas reaes mentais e psquicas dos grupos como unidades compostas de indivduos
cujas reaes se confundiam com as dos outros membros. Para Martins, sua obra-sntese, e no a
mais original, seria Instituies polticas brasileiras, e se perdssemos todos os seus livros, menos
este ltimo, seu pensamento sobre o Brasil estaria integralmente salvo. Vianna, portanto, como
intelectual disputado pelas comunidades dos historiadores, socilogos, cientistas polticos,
psiclogos sociais e poderamos ainda incluir os que o reivindicariam para a rea do direito, que
destacariam outros livros seus. Essa disputa revela sua importncia para a vida intelectual brasileira
do seu tempo e a relevncia da retomada, hoje, do seu pensamento histrico-sociolgico-jurdicopsicolgico-poltico sobre o Brasil. Sua contribuio cientfica, apesar dos ataques que sofreu e
mereceu, est acima do foi positiva ou foi negativa: fundamental e incontornvel.
Como poltico, sua interpretao histrico-sociolgica do Brasil e sua atuao como assessor do
Estado Novo despertaram justificados rancores, e seus analistas talvez possam ser divididos entre os
raivosos e os menos raivosos. claro, h tambm os ambguos e os admiradores. Para
Rodrigues (1988), seu crtico menos complacente, a sua obra defensora intransigente dos
privilgios das classes dominantes. Para ele, o autoritrio Vianna era adversrio dos rebeldes
brasileiros de todas as pocas, louvava os grandes homens, os heris brancos, e escarnecia da plebe,
de negros, ndios e mestios. Ele representa a historiografia ultrarreacionria, inspiradora dos
movimentos autoritrios de 1930 e 1964. Era admirador do passado, do latifndio, da aristocracia
rural, do coronel. Se pudesse, faria reviver a casa-grande e a senzala, os senhores e os escravos, o
harm de escravas. Vianna seria mais que conservador, regressista, uma retaguarda historiogrfica,
que despreza o povo e a democracia. Rodrigues o considera moralmente desprezvel, um fascista, um
traidor do povo brasileiro. Era bajulador de Getlio Vargas, o ditador, seu benfeitor. Rodrigues
coloca-se do lado oposto ao de Vianna: para ele, chega de gachos, de generais! Vianna preferiria
que fssemos alemes! Ora, pergunta Rodrigues, no seria melhor se tivssemos outras elites e
outros intelectuais no poder?
Paiva (1976), raivosa, reafirma as crticas de Rodrigues, mas avalia que a presena de Vianna na
vida intelectual e poltica brasileira subestimada. Para ela, Vianna fundamental para a
compreenso do Brasil, pois sua obra ofereceu argumentos s foras reacionrias. Ele combateu a
democracia, justificou o racismo e a explorao imperialista. Vianna achava que a histria brasileira
era pacfica, apreciava a dominao, para ele necessria porque os dominados queriam ser

dominados. Para Vianna, civilizao uma ordem estvel, sem revoltas e revolues, e s o branco
poderia produzi-la. Os inferiores racialmente no podiam construir a civilizao, apenas traziam a
instabilidade. Somente os brancos plebeus imigrantes podiam ascender. Os mestios tenderiam
anarquia, ao crime e, por isso, precisavam ser guiados e tutelados pelo Estado dos brancos. Para
Paiva, Vianna defendia o imperialismo anglo-saxnico, considerando-o intelectualmente forte,
organizador, civilizador. Para Vianna, ns s poderamos ter a democracia quando fssemos todos
brancos. A democracia um regime poltico para brancos e quando formos brancos seremos tambm
imperialistas sobre os latino-americanos. O seu conceito de povo era ambguo: ora se referia s
elites rurais, ora s camadas inferiores. Por um lado, ele era corteso das elites, por outro, era crtico
delas, quando eram egostas, quando no tinham conscincia nacional. Vianna transplantou teorias
racistas para o Brasil, embora negasse a legitimidade de transplantes de teorias. Ele fez uma defesa da
singularidade da civilizao brasileira, mas, para ele, interroga Paiva, a civilizao podia ser
original? Ela no poderia ser apenas obra de brancos? Para Vianna, a civilizao brasileira no
existia ainda e passaria a existir somente com o branqueamento e a sua integrao ao mundo europeu.
No Brasil, a civilizao se circunscrevia ao reduzido mundo das elites rurais, cercada pela ameaa
iminente do retorno barbrie.
Carvalho (1993) foi ao inferno, para onde acha que Vianna foi mandado, fazer-lhe uma visita
desarmada, para tentar produzir uma anlise poltica menos raivosa. Ele foi desarmado porque queria
compreend-lo ou talvez ouvi-lo em confisso e, quem sabe, absolv-lo. Para Carvalho, entre
1920 e 1940, Vianna reinou absoluto. Depois, entre 1940 e 1964, e aps a ditadura, ele foi lanado ao
inferno. Foi condenado. Desde 1950, a esquerda xinga Vianna: racista, elitista, corporativista,
colonizado, reacionrio, fascista. Mas, contemporiza Carvalho, em 1930, todos eram antiliberais e
no apenas Vianna. E outros grandes intelectuais tambm foram ligados ao Estado Novo, como
Mrio de Andrade, Carlos Drummond de Andrade. Carvalho reconhece que Vianna exerceu inegvel
influncia sobre a sociologia poltica brasileira, at mesmo sobre os seus opositores. Ningum o l e
fica indiferente s suas teses sobre a vida social e poltica brasileira. Para Carvalho, que s vezes
talvez se exceda em sua atitude de advogado, o seu projeto poltico no era fascista ou totalitrio. Era
iberista, positivista ortodoxo e cristo. Os seus valores eram o comunitarismo, o anti-individualismo,
o predomnio do sentimento sobre a razo, da cooperao sobre o conflito, do coletivo sobre o
individual. A sua utopia era uma verso leiga do amor ao prximo cristo. Era corporativista e
cooperativista. Vianna era antimoderno: pertencia ao outro Ocidente ibrico. Dentro do capitalismo,
queria resolver seus conflitos maneira tradicional, ibrica, com sentimento, cooperao. Para ele, a
mentalidade genuinamente brasileira anticapitalista, antiurbana, anti-industrial. Nossa herana rural
e ibrica deveria prevalecer contra o industrialismo e a fome de lucro capitalista.
Para Carvalho, Vianna era um exilado do mundo rural decadente na grande cidade. Para ele, o
Estado devia criar a nao: estabelecer o domnio do pblico sobre o privado, sem alterar os valores
tradicionais. O trabalhador deveria ser incorporado em uma legislao trabalhista protetora. Seu
conceito-chave era o catlico de pessoa, um indivduo com relaes, com identidade, com direitos.
A mobilizao poltica no o interessava. Estimular o conflito, a luta de classes, no seria o melhor
caminho. Ele propunha o caminho da organizao, da integrao, da incorporao, da cooperao
entre as classes. Vianna queria evitar o centrifuguismo desagregador e o conflito. Seus atores sociais
no seriam indivduos carismticos, mas coletivos: governo, associaes de classe, corporaes,
sindicatos. Seu ideal de sociedade era um corpo orgnico, que funcionasse por conta prpria. Vianna
no era modernista, pois no propunha a ruptura com o passado. Sua viso do futuro fundava-se em
tradies de longas razes. Ele idealizava a vida fazendeira. Ele e Srgio Buarque de Holanda fizeram

o mesmo diagnstico sobre o passado brasileiro: peso da famlia, ruralismo, relaes pessoais,
cordialidade. Mas, diferentemente de Srgio Buarque de Holanda, que queria romper com a tradio
ibrica, Vianna queria perpetu-la. Holanda era inimigo do passado; Vianna idealizava um futuropassado. Carvalho, advogado de Vianna como intrprete do Brasil, mas no cmplice, procura nos
aproximar dele com esta questo: se, por defender a restaurao da tradio, Vianna foi condenado
ao inferno, essa tradio-inferno dele ou nossa? Carvalho sugere que Vianna somos ns, mais ou
menos como Hitler representava os alemes, e se ns o condenamos ao inferno, deveramos ir fazerlhe companhia. Para nos compreendermos devemos nos reconciliar com Vianna, procurando
conhecer as razes que tornaram seu pensamento possvel e to poderoso no Brasil.
Iglesias (1993 e 2000), brando no tom, mas radical, questiona o seu nacionalismo, j que no se
identificava com o povo mestio, que a maioria da populao brasileira. Vianna tinha apego ao
Brasil arcaico, agrrio e rural, e nenhum entusiasmo pela cidade e pela indstria, resistindo
mudana, modernidade. Ele recusava o mundo capitalista moderno e idealizava o mundo histrico
das oligarquias rurais. Bresciani (1973 e 1993), em tom mais analtico, menos raivosa, avalia que
Vianna defendia um autoritarismo democrtico, que seria a nossa forma prpria de governo. Para
Vianna, a democracia seria inadequada realidade brasileira e a forma de governo ideal seria aquela
que est ajustada realidade histrica particular. Ele era contra o sufrgio universal, contra o
Parlamento, que seria representante do centrifuguismo, um luxo caro, perigoso e ineficiente. Vianna
fazia a apologia do poder ps-Revoluo de 1930, da razo tecnocrtica, que trouxe o esprito da
colaborao tcnica dos rgos representativos das classes produtivas. Para ele, o Estado deveria
estimular a organizao das classes econmicas. Ele propunha um dirigismo estatal. A unidade da
nao deveria ser construda pelo Estado. As oligarquias deviam ser esclarecidas, para no serem
egosticas e pensarem na nao. A integrao nacional dirigida pelo Estado seria civilizadora e nos
tornaria um povo forte e dominador. Seu pensamento era pragmtico, voltado para a ao poltica.
Nossa forma poltica autntica e eficiente seria, portanto, o autoritarismo democrtico, no qual no
haveria oposio entre poder e liberdade. Para Iglesias, radical, o primeiro a usar a expresso
democracia autoritria foi Goebbels! O totalitarismo tem caractersticas da democracia e real o
enorme risco de confundi-los. E Vianna no percebeu ou preferiu ignorar as suas diferenas.
Esses analistas so ora mais agressivos ora mais contidos em sua recepo de Vianna. Pode-se
manter uma atitude contida, apenas analtica, cientfica, diante da interpretao do Brasil de
Vianna? Odlia (1997), em tom ambguo, parece compartilhar o sonho da sociedade solidria de
Vianna. Para ele, Vianna acreditava que o Estado seria o sujeito da realizao do seu sonho poltico: a
nao brasileira solidria. Somente o Estado autoritrio poderia impor um novo caminho contra o
centrifuguismo predominante desde a Colnia. O Estado devia criar a solidariedade social, devia ser
a fora de integrao e unidade, limitando os poderes locais. Vianna defendia um Poder Executivo
forte e uno, capaz de governar acima dos partidos e dos indivduos. A nao devia ser dirigida do
alto, por um nico homem. Um governo sem partidos, que governasse a nao como um todo.
Nenhum cidado ou classe poderia ter direitos contra a coletividade nacional. No podia haver
direitos individuais contra a nao. O direito particular legtimo devia coincidir com o da nao. O
perodo republicano destrua a nao, em vez de constru-la. A integrao nacional pressupunha os
princpios da unidade poltica, da continuidade administrativa e da supremacia da autoridade central.
Vianna props que se substitusse o Legislativo, representante das foras centrfugas, por um
conselho tcnico. As associaes de classe ensinariam a populao a reconhecer os seus interesses, a
adquirir uma conscincia de classe e a subordinar os seus interesses particulares ao interesse
nacional. Para Odlia, Vianna props uma estrutura estatal totalitria, um Estado apoiado na opinio

pblica e controlando-a pela propaganda e pela educao.


Moraes (1993), um terico marxista reconhecido por suas anlises sobre a histria do marxismo
no Brasil, curiosa e paradoxalmente, parece um admirador de Vianna! Para ele, Vianna propunha o
Estado autoritrio apenas como criador das condies para a instaurao da ordem democrtica. A
democracia exige como precondio para ser implantada uma tradio de autogoverno que no
temos. A democracia se apoia na capacidade de cada indivduo de subordinar seus interesses pessoais
aos interesses da sua comunidade. Esta a base cultural da democracia, que s os anglo-saxes e
escandinavos tiveram e, por isso, a democracia entre eles foi bem-sucedida. Como tais precondies
culturais no existem no Brasil, elas teriam de ser criadas de cima para baixo. O novo Estado
combateria a cultura clnico-feudal com o seu autoritarismo iluminado. A terapia autoritria seria
inevitvel para a criao das precondies culturais necessrias vigncia da democracia. A
sociedade brasileira, para chegar democracia, deveria renunciar, no presente, aos mtodos
democrticos. A democracia exigia, transitoriamente, a via autoritria. O povo no poderia
conquist-la sozinho.
Para Moraes, Vianna no era um autoritrio convicto e estava enamorado da beleza da
democracia anglo-saxnica. Para atingi-la, ele propunha uma revoluo pelo alto, pelo Estado
central, que asfixi[ass]e os poderes dos cls. O Estado deveria construir o povo, organizando-o em
associaes que defendessem os seus interesses. O Estado teria um papel diretor, mas no criador de
realidade. Ele devia aceitar a existncia prvia de prticas e mentalidades sociais como um poder
limitador e ajustador de suas intervenes. O construtivismo do seu Estado seria orgnico e
reconheceria a sociedade. Um Estado tecnicista poderia produzir normas artificiais, distantes das
condies da vida real. O Estado deveria ser um camaleo atento s mudanas das cores da realidade.
Ele deveria educar o povo e ensin-lo a defender seus direitos e interesses. Em sua ao
transformadora, o Estado deveria levar em conta o povo-massa, o direito costumeiro, e agir com
cautela, mudando gradualmente o pas real. Ele deveria agir de forma lenta e gradual, sem ir contra a
ndole e os costumes do povo. A sociedade no se autotransformaria. O Estado viria de cima e de
fora, para transform-la em direo democracia. Tem-se a impresso de que Moraes transferiu o
papel do Estado autoritrio-revolucionrio do PCB para o Estado Novo de Oliveira Vianna! Ser que
o PCB era racista tambm?24
Para Leite (1976), extremamente raivoso, inaceitvel que, apesar do absurdo de suas afirmaes,
seus livros tenham tido vrias edies e tenham sido citados a srio como se fossem mais que
imaginao doentia de um homem que deve ter sido infeliz. A sua obra demonstra a crueldade do
domnio de um grupo por outro: o grupo dominado acaba por se ver com os olhos do grupo
dominante, aprende a se autodesprezar e a se auto-odiar, recusando em si mesmo os sinais que os
outros consideram a sua inferioridade. Poucos escreveram palavras to cruis sobre o negro:
troglodita, simiesco, decadente, imoral, inferior. Leite quer dizer que o povo brasileiro possui uma
autoestima to baixa, se representa de forma to autodepreciativa, anulando-se politicamente, porque
essa construo elitista da identidade brasileira, que o representa como mestio, inferior, brbaro,
primitivo, feio, sem cultura, apoderou-se dele e o aniquilou. Oliveira Vianna representa, para Leite,
esse ponto de vista sobre o Brasil, que resseca a nossa alma e nos condena ao inferno. Vianna teria
produzido uma cincia social ultrapassada, delirante, especulativa, e defendido o projeto poltico
mais ameaador. Para Leite, por condenar os brasileiros ao inferno, Vianna merecia que o
envissemos definitivamente para l.
Desses comentrios sobre a sua obra, produzidos por autores to importantes e h outros
importantes, pois ele um dos intrpretes do Brasil mais estudados, sobretudo por cientistas polticos

, conclui-se que Vianna um autor fundamental para o estudo das identidades brasileiras, assim
como os tericos e os lderes fascistas so importantes para a construo das identidades alem e
italiana. Ele representa o pensamento autoritrio brasileiro, que esteve mais no poder do que fora
dele. Ele representa, portanto, o pensamento dominante no Imprio, em 1930 e em 1964. A sua obra
responde s questes: o que pensam as elites brasileiras do povo brasileiro? Como elas prprias se
autorrepresentam? O que planejam para o (seu) futuro brasileiro? Seriam otimistas? O que deveriam
fazer e como deveriam agir? Vianna explicitou essa identidade brasileira oligrquica tradicional com
rara clareza e despudor, propondo a essas elites um modelo poltico que garantisse a perpetuao do
seu poder. Pode-se apenas analisar Vianna e evitar a indignao e a manifestao de juzos de valor
democrticos? Devemos combater ou compreender Vianna? possvel admir-lo? Para sabermos
a atitude que devemos assumir preciso conhec-lo.
Para conhecer sua interpretao histrico-sociolgica do Brasil no escolhi Instituies polticas
brasileiras, que Carvalho, Martins e Moraes, e muitos outros, consideram uma obra madura,
teoricamente original, coerente e completa. Os seus analistas a consideram a grande obra de Vianna
e se dedicaram a ela. Preferi analisar uma obra do jovem Vianna, Evoluo do povo brasileiro, de
1923, por vrios motivos: primeiro, porque uma de suas primeiras obras e a percebo como
seminal; segundo, porque, nessa obra, ele faz uma reflexo terica sobre a histria da sociologia
contempornea, situando-se nela; terceiro, porque exps seu pensamento sobre o Brasil
integralmente, inclusive mantendo a sua formulao da questo racial em sua reedio; quarto,
porque foi republicada durante o tempo em que esteve no poder (1933) e no a posteriori e, por isso,
tem um valor de manifesto ou de programa poltico; quinto, por ser uma obra de histria, em que ele
elaborou uma temporalidade brasileira, articulando o passado colonial e imperial ao presente
republicano e projetando um futuro possvel. O espao-da-experincia brasileira foi pensado a partir
de um horizonte-de-espera autoritrio, que levou a uma redefinio dos contornos, do fio condutor, e
diferenciao dos ritmos da vida brasileira. Esse conjunto de argumentos torna a sua Evoluo do
povo brasileiro uma obra central para a compreenso da sua teoria da histria e da sua interpretao
do Brasil.
Nessa obra, Vianna apresenta sua viso do Brasil, completa e sinteticamente. Eu a seguirei, parte
por parte, apropriando-me de sua linguagem, apurando a ateno para estar bem prximo da sua
reflexo sobre a identidade brasileira. O que penso da sua interpretao do Brasil ser explicitado de
forma ao mesmo tempo serena e contundente ao longo do nosso dilogo. Tambm quero
compreender Vianna, no no sentido de perdo-lo, aceit-lo, tornar-me vianniano. E nem vou
apenas analis-lo friamente ou combat-lo raivosamente. Tambm no o admiro, porque no aceito
mais o argumento a sociedade brasileira, para chegar democracia, deveria renunciar, no presente,
aos mtodos democrticos. A democracia exige a via autoritria. O povo no poderia conquist-la.
A meu ver, ou a democracia uma construo coletiva e popular, ou no democracia. Minha
posio em relao a ele to raivosa e resistente quanto as de Rodrigues e Leite, mas, como
Carvalho, igualmente inspirado em Arendt, quero ir alm e compreender por que Vianna foi possvel
e por que sua interpretao do Brasil ainda dominante na sociedade brasileira.
De algum modo, no o vejo to especulativo e delirante. Apesar de receber muito passivamente
teorias estrangeiras, ele era tambm praticante de um lcido realismo histrico-sociolgico. Sua tese
, de certa forma, historicamente sustentvel: os conquistadores e vencedores, de fato, so os brancos
europeus. E cada vez mais! O mundo ocidental uma criao branca. Os padres sociais, polticos,
jurdicos, constitucionais, econmicos, religiosos, intelectuais, culturais dominantes na sociedade
brasileira so os europeus. A globalizao um branqueamento cultural do planeta. Por serem os

criadores e nicos praticantes do regime democrtico, o imperialismo dos anglo-saxes legitimado


e recebido como uma espcie de redeno dos outros povos. Logo, para Vianna, a nao brasileira
vitoriosa s poderia ser construda por esse sujeito histrico vitorioso. A integrao da civilizao
brasileira ao Ocidente s seria possvel com a vitria completa da raa e da cultura brancas. O que os
descendentes de indgenas e negros poderiam oferecer para que o Brasil fosse bem-sucedido? Eles s
atrapalham, entravam o progresso do Brasil! Vianna no tinha nenhuma simpatia pelos no brancos
de todos os matizes e pelo multiculturalismo, que, para ele, condenavam a nao brasileira
barbrie. A sua interpretao otimista e o seu perigoso pragmatismo se apoiavam na dogmtica e
trgica fantasia das elites brasileiras: estamos nos tornando brancos e seremos em breve democratas
e imperialistas, uma grande potncia, como os europeus e os americanos!.
A obra: Evoluo do povo brasileiro (1923, 2. ed.: 1933)
Posies terico-metodolgicas evolucionistas,
deterministas e racistas
Esse livro foi escrito em um ms, como prefcio ao recenseamento de 1920. Nele, Vianna
procurou fazer uma rpida sntese da histria brasileira, desde a Colnia at 1920, sntese que
despertou meu interesse pelo fato de expressar seu ponto de vista sobre a histria brasileira. O que
me interessa a viso do Brasil de Oliveira Vianna, que, nessa obra, ele apresenta sem subterfgios.
Ele deixa claro que uma publicao oficial, com nmero de pginas restrito, o que, segundo ele,
limitou a sua anlise crtica do perodo republicano. A primeira edio saiu em 1923, com o ttulo O
povo brasileiro e sua evoluo, e a segunda, com o ttulo modificado, em 1933. No prefcio
segunda edio, que a que examinarei, Vianna faz alguns importantes esclarecimentos ao leitor. Ele
informa que, apesar dos 10 anos decorridos e das crticas severas que sofreu, ele mantinha sem
modificaes o mesmo texto de 1923. Ele reafirma as teses defendidas em 1923, que, para ele, foram
comprovadas: socialmente, acentuou-se a tendncia colonizao dos chapades centrais,
etnicamente, a marcha para o branqueamento se verificara e, politicamente, a centralizao tornarase o modelo dominante. Nada havia, ele conclua, que pudesse lev-lo a fazer alguma
reconsiderao. Penso que, quanto primeira tese, era evidente que ocorreria: a populao brasileira
iria inevitavelmente ocupar todo o territrio brasileiro; quanto segunda, foi um enorme e
lamentvel equvoco histrico, terico e poltico; quanto terceira, a centralizao nunca foi um
modelo desejado e dominante, mas uma permanente ameaa pairando sobre a Repblica.
Apesar de reafirmar as suas profecias, Vianna admite que repensou apenas a segunda parte, mas a
manteve sem alteraes, argumentando que se tratava apenas de uma simples e inocente hiptese,
para entender a psicologia excepcional dos bandeirantes. Essa parte, que trata da evoluo da raa,
em que ele defende a origem ariana dos bandeirantes e prope a tese do branqueamento, foi a mais
criticada do seu livro. Para ele, foi to criticada que parecia que o livro s tratara desse assunto. Os
crticos teriam se equivocado tomando-a como uma afirmao definitiva. Para esclarecer a sua
posio sobre o assunto, escreveu um outro livro, publicado em 1932, intitulado Raa e assimilao,
no qual afirma que se afastara do tema do dlico-louro no Brasil, o que significa que renunciara
sua hiptese sobre os primeiros colonizadores. Para ele, o clima incompatibiliza o nosso meio como
seu hbitat e esse assunto no o interessava mais e ao pas. Ento, por que um ano depois a teria
reeditado intacta se no correspondia mais sua viso de uma questo racial brasileira? Se ele
manteve essa segunda parte na ntegra, provavelmente porque ainda a considerava sustentvel. Esse
prefcio segunda edio importante, pois garante que se est realmente diante da integral

interpretao do Brasil de Oliveira Vianna. Ele teve 10 anos para repens-la e concluiu que sua viso
da histria brasileira era essa mesma e que no havia nada a ser alterado. Temos a, portanto, na
ntegra, a sua interpretao da evoluo do povo brasileiro. Ser que se trata mesmo de uma
simples e inocente hiptese?
Na introduo, Vianna procurou estabelecer seus fundamentos terico-metodolgicos. Ele um
autor preocupado com a teoria e manifestava interesse em se manter atualizado em relao s
mudanas de paradigmas nas cincias sociais europeias. Quanto vida intelectual brasileira, ele
como os outros: despreza os colegas nacionais, fica ntimo da bibliografia em lnguas estrangeiras e
torna-se um estrangeiro. Ele tambm procurava responder s questes formuladas, sem nenhum
apreo, por estrangeiros sobre o Brasil. Os intelectuais brasileiros, como Vianna, acabam
prisioneiros de uma discusso estrangeira sobre o Brasil, condenando-o ao insucesso, mesmo
quando encontram supostas solues para as graves suspeitas estrangeiras. Vianna no formulou os
problemas brasileiros de dentro. Importou-os. Era um novo-intelectual, que, como um novo-rico,
adquiriu riquezas intelectuais, mas desprovido do esprito da riqueza. Apesar disso, Vianna um
historiador-socilogo pioneiro. No um mero acumulador de fatos. s vezes, esquece, mas sabe
que um intrprete e procura explicitar as bases tericas do seu pensamento histrico. Sua viso do
Brasil, ele queria apoi-la sobre fundamentos tericos inovadores. Ele queria que seu estudo do
Brasil fosse uma nova histria, com fortes consequncias polticas reformistas. Como intrprete do
Brasil, queria repercutir sobre a poltica e orientar escolhas e decises. Depois, de fato, ele se tornou
um assessor importante do Estado Novo, por causa dessa sua nova leitura da histria brasileira.
Ele expe, primeiro, a base terica em que (imagina) sua interpretao do Brasil no se apoiar.
Em sua poca, percebia que, na Europa, as cincias sociais passavam por uma mudana de
paradigma, e ele se esforaria para reconhecer e seguir o novo paradigma que surgia. No incio do
sculo XX, para ele, o grande objetivo dos socilogos e historiadores europeus era formular o que
chamavam de leis gerais de evoluo dos povos. Spencer e Comte haviam estabelecido as leis da
evoluo universal. Darwin estabelecera a da seleo das espcies e Haeckel, os fundamentos da
teoria transformista. A anlise evolucionista tudo esclarecia. Foram revelados os mistrios das
origens dos homens. Para os evolucionistas, a famlia era a clula originria da sociedade, e as
sociedades humanas eram um agrupamento de famlias. A evoluo da famlia era linear: horda
promscua, matriarcado, patriarcado, famlia moderna. A evoluo da lngua era linear:
monossilabismo, aglutinao, flexo, analitismo. A evoluo das sociedades era linear: caadora,
pastora, agricultora, industrial. Tambm as instituies polticas evoluram linearmente: monarquia,
aristocracia, democracia. Essas leis gerais explicavam a evoluo de qualquer sociedade. Era uma
concepo universal e unilinear da evoluo, que permitia conhecer e comparar o grau de evoluo
em que cada sociedade se encontrava.
Vianna recusa esse paradigma evolucionista, para seguir o novo paradigma da cincia social que
surgia. Aquelas evolues lineares no haviam sido confirmadas pela observao emprica. Muitos
povos no conheciam uma daquelas famlias, e aquela ordem etapista podia ser invertida. Nem todas
as lnguas seguiram aquela linha. Certos povos agrcolas nunca foram pastores. Para Vianna, no
havia mais razo para a euforia evolucionista. As cincias sociais estavam cticas em relao a essas
teses e propunham novas hipteses. A realidade social complexa e no se deixa apreender por leis
gerais. Em sua interpretao do Brasil, Oliveira Vianna pretendeu se inspirar naqueles que
considerava os crticos mais agressivos do evolucionismo: Gabriel Tarde, Vidal de la Blache e
Lucien Febvre. G. Tarde foi um dos primeiros a reagir ao evolucionismo. evoluo linear, ele
contraps a ideia da pluralidade das linhas de evoluo. As cincias sociais partiam de outra ideia: o

heterogneo inicial, em contraposio ao homogneo inicial. As evolues so inmeras e


independentes, porque a origem de cada povo singular. Pressupe-se que cada povo tem uma
evoluo particular, prpria, pois a heterogeneidade inicial dos povos visvel para qualquer
observador. Os conceitos de evoluo e de leis se mantinham, porm. O que se recusava era seu
carter universal e unilinear. Cada povo tinha sua prpria evoluo, suas prprias leis, que o
diferenciavam dos demais povos.
O novo problema terico que ento se colocava era: como explicar a heterogeneidade inicial, que
tornava plurais as evolues? Como explicar que cada povo possua uma origem singular e nica, que
define sua evoluo tambm singular e nica? Para o novo paradigma das cincias sociais, o que
explicava a heterogeneidade inicial era um complexo de fatores locais: geogrficos, tnicos,
econmicos, histricos, climticos. Uns pesavam mais do que outros sobre o desenvolvimento de
cada povo. Entre esses fatores, segundo Vianna, as novas cincias sociais tendiam a atribuir ao meio
fsico maior peso. Cada sociedade se adapta ao seu hbitat. Uma diferena mnima topogrfica ou
climtica cria uma nova coeso social. Mas, apesar de dar nfase ao meio fsico, as novas cincias
sociais no eram mais monocausalistas. Oliveira Vianna afirma ter preferido seguir essa nova
orientao. Ele no se considerava fatalista geogrfico, como Ratzel, mas possibilista geogrfico,
como Vidal de la Blache e Lucien Febvre. Alm da geografia, para ele, todo um complexo de agentes
sutis estabelecia as diferenas entre os grupos humanos. A histria sociolgica da sua poca tinha
como objeto essas evolues diferenciadas, atravs de estudos locais, de trabalhos monogrficos.
No buscava mais leis gerais e no construa sistemas evolutivos universais.
Eis como Vianna via as mudanas nas cincias sociais de sua poca. Apoiando-se nesses novos
autores europeus, ele sustenta que ir analisar a especificidade da evoluo brasileira. Ele buscar as
leis especficas da evoluo brasileira. Seu estudo quer ser diacrtico: o que o interessa so os sinais
que nos singularizam, aquilo que nos prprio. Vianna afirma que seguiu o socilogo G. Tarde,
quando diferenciou a origem e o itinerrio da evoluo brasileira das evolues lineares universais;
que seguiu o gegrafo Vidal de la Blache e o historiador Lucien Febvre, quando, nessa definio da
diferena original, deu um peso significativo s condies geogrficas brasileiras, e que seguiu os
antroplogos raciais Lapouge, Gobineau, Le Bon, Le Play, Toppinard, quando deu peso
constituio racial do povo brasileiro. Ele queria produzir uma anamnese da nao brasileira, para
propor uma poltica reformadora. Para ele, a histria a mestra da poltica. Cada povo tem sua
prpria maneira de ser. A histria a revela e, ao faz-lo, orienta a ao poltica. Apoiando-se em
cientistas sociais europeus, ele conclua que ns no somos iguais a outros povos civilizados e
funesto que tentemos imitar os europeus. A anlise histrico-sociolgica do caso particular
brasileiro levaria proposio de medidas polticas reformistas especficas, adequadas evoluo da
nossa realidade.
Seu tema , portanto, a evoluo singular do povo brasileiro: o que nos prprio, o que nos
diferencia dos outros povos, de onde partimos e onde podemos esperar chegar. Sua hiptese que o
que nos diferencia que somos, em relao ao fator geogrfico, um povo de transplantao; em
relao ao fator antropolgico, uma confluncia de raas exticas. Primeiro, no nascemos nesse
ambiente geogrfico; segundo, somos uma mistura de raas oriundas de ambientes naturais
diferentes. A evoluo histrica brasileira especfica seria ento um problema antropogeogrfico.
Para conhecermos o que nos prprio seria preciso perguntar: como o meio natural atuou sobre os
europeus que chegaram aqui? Qual foi o resultado antropolgico dos cruzamentos entre raas de
origens to diferentes como a frica, a Europa e a Amrica? Segundo ele, para sabermos quem
somos, seria preciso saber, primeiro, como os portugueses se adaptaram ao novo ambiente

americano. Surgiu um novo homem, um novo corpo e um novo temperamento, que passou a viver
uma evoluo histrica original. Apoiando-se em cientistas sociais europeus, esse problema, para
ele, s poderia ser resolvido com o estudo local do nosso meio e gente e, no, paradoxalmente, com
frmulas feitas fora daqui! Ele sustenta que somos muito diversos, peculiares. Somos os agentes
locais, uma gente produzida apenas neste ambiente tropical. E, para ele, os agentes locais so os
brancos, que sempre tero a palavra final sobre as ideias e as instituies importadas.
A meu ver, ao propor tais perguntas, Vianna se aproximaria ainda das anlises histricosociolgicas europeias ultrapassadas, evolucionistas, deterministas geogrficas e raciais, que ele
pretendia superar. Ele estaria realmente to prximo de Vidal de la Blache e Febvre? Avalio que
Vianna pertencia ainda ao velho paradigma positivista, evolucionista, determinista e racialista. Ele
no compreendeu os novos paradigmas das cincias sociais, embora ostentasse a condio de
atualizado e inovador. Quanto evoluo singular do povo brasileiro, o seu objetivo era,
apoiado em velhos cientistas sociais europeus, inserir o Brasil na velha evoluo linear ocidental,
para salv-lo do desvio brbaro que se tornara. Sua viso do Brasil emptica com os vencedores
portugueses, brancos, europeus, que, para ele, foram os construtores da civilizao brasileira. Vianna
pensa o Brasil com ideias importadas, ultrapassadas e mal-digeridas, que reservam um msero lugar
histria brasileira; repe problemas inadequados, pois formulados por outros e para outros
lugares; luta contra os medos e fantasmas europeus, considerando ingenuamente que est pensando as
questes brasileiras e buscando as melhores e mais especficas solues. Vianna uma conscincia
aculturada, que deseja estar sempre atualizada com os autores, a bibliografia, as ideias, as utopias
estrangeiras, aspirando ser um inovador, uma vanguarda local, mas incapaz de ler, interpretar e
mudar consistentemente a sua realidade prxima.
Entre as marcas que diferenciam a evoluo histrica brasileira, para ele esto a baixa densidade e
a distribuio irregular da nossa populao, diferenas sutis de mentalidade, a terra, o clima, a
histria, as raas. E a mais importante aos seus olhos: no temos uma classe mdia europeia, faltanos uma aristocracia local com a educao e o prestgio da inglesa, capaz de self-government. Ou
seja, Vianna to imitativo quanto os intelectuais brasileiros, que ele denunciava por sua
incapacidade de apropriao e recriao dos bens culturais europeus. Para ele, como para esses,
falta-nos o essencial: a civilizao europeia. Vianna compara a nossa evoluo evoluo europeia,
para constatar com preocupao o quanto estvamos distanciados dela naquela velha evoluo linear
e universal. Ns no temos as mesmas caractersticas geogrficas, raciais, sociais, polticas,
econmicas, intelectuais e, por isso, no temos as mesmas possibilidades dos europeus. Ele d
ateno ao nosso ar mais europeu, nossa evoluo mais prxima da evoluo europeia, pois
somente esse Brasil europeu poderia esperar ser bem-sucedido, desde que dominasse o meio fsico e
purificasse a sua raa. Esse Brasil europeu deve vencer o Brasil mestio e brbaro, e sua
interpretao do Brasil queria orientar a deciso poltica nessa direo. Sua interpretao histricosociolgica do Brasil especialmente perigosa pela pretenso poltico-tecnolgica. Vianna
instrumentaliza a histria para a interveno na realidade. A histria faria o diagnstico e a poltica
se encarregaria da terapia. E se o diagnstico histrico for equivocado? A interveno poltica
teraputica poder ser trgica.
Vianna reconhece que seu livro uma sntese fechada e apressada, que contm apenas sugestes
de estudos a fazer. Ele define seu estudo como uma antropogeografia econmica e poltica. Ele
discute com especial ateno a impressionante expanso colonizadora dos bandeirantes paulistas,
para a qual d uma explicao antropolgica (racial). Vianna acredita ter produzido uma
interpretao histrica do Brasil que no era um estudo seco dos fatos, mostrando o quadro vivo da

nossa histria, que no aparecia em nossa histria oficial. Em sua interpretao do Brasil, ele
pretendeu mostrar o povo em seu ambiente fsico: ar, luz, alimentos, gua, flora, fauna, clima. O seu
materialismo era geogrfico e racial e, no, histrico. Ele no censurava os historiadores anteriores,
que reconhecia terem feito belo trabalho. Ele s queria baixar a histria dos fatos e personagens na
realidade do meio racial e fsico. Mas sua histria no poderia ser mais oficial! E mais determinista.
E mais naturalista. E mais evolucionista. Ele acreditava ter evitado todo preconceito pessoal e ter
estudado o Brasil com objetividade e imparcialidade, como os sbios de Manguinhos. Somente os
fatos o interessavam. Ele sustentava dois princpios que se excluem: nenhuma ideia preconcebida me
guiar e desejo contar as coisas como realmente as vi! O que ele realmente viu pressupe,
claro, ideias preconcebidas e, ele j sabia, no poderia ser de outra forma.
Vianna acreditava que sua interpretao do Brasil no era uma fantasia, pois revelava o homem
brasileiro que respira e vive. Mas, e ele j sabia, sua anlise do Brasil no pode ser to objetivista,
pois ele narra a histria do Brasil como ele a via. uma teoria do Brasil, uma ideia do Brasil, uma
interpretao do Brasil, apoiada em uma teoria da histria particular. Eis minha hiptese sobre sua
suspeita viso do Brasil: Vianna quis mostrar, nessa obra, a aventura civilizadora do homem branco,
que considerava racialmente superior, porque, sendo administrador, organizador, conquistador,
dominador, ativo, impetuoso, o nico sujeito da histria ocidental e brasileira. Sua ao
civilizadora foi embaraada pela extenso e pela diversidade do espao fsico e pela miscigenao
com raas inferiores, submissas, passivas, incapazes de autogoverno. Vianna aplica ao Brasil um
darwinismo social, cuja utopia o massacre dos mais fracos. Para ele, uma ameaa pairava sobre o
Brasil, assim formulada por Lapouge: o Brasil constituir daqui a um sculo um imenso Estado
negro, a menos que ele no retorne, e provvel, barbrie....25 Vianna sorri, vitorioso, irreverente,
diante desse trgico vaticnio de um dos seus dolos europeus. Em toda a sua obra ele lutou
patrioticamente contra esse destino imposto de fora, procurando resolver esse problema externo e
no nosso. A sua interpretao antropogeogrfica do Brasil quis acalm-los, demonstrando (a eles)
que no havia razo para ceticismo, pois o predomnio da raa branca e o domnio do espao fsico
eram iminentes. Para ele, as elites brancas brasileiras foram competentes na defesa dos (seus)
interesses brasileiros, fazendo concesses geografia e s raas, mas retomando sempre o controle
da evoluo histrica brasileira. Aqui, tambm, os mais aptos e mais fortes vencero. A interpretao
histrico-sociolgica do Brasil de Oliveira Vianna e a sua compreenso tecnolgica da poltica
parecem perigosas para a sociedade brasileira, por seu elitismo, racismo e pela defesa da ditadura
carismtico-tecnocrtica como forma ideal e propriamente brasileira para a nossa organizao
poltica. Sua perigosa interpretao do Brasil defende e celebra a conquista, a derrota e o extermnio
da populao brasileira pelas civilizadas, brancas e cruis (adaptadas e fortes) elites latifundirias.
A evoluo declinante da sociedade brasileira: da
aristocrtica vida rural democrtica vida urbana
Esta a tese fundamental de Vianna sobre a histria brasileira: as elites rurais da Colnia e do
Imprio construram um mundo social perfeito. A identidade nacional brasileira surgiu e criou-se
nos seus latifndios. Somos um temperamento, um comportamento, uma vida social, uma economia,
uma organizao poltica, uma distribuio demogrfica, uma percepo da natureza, uma viso de
mundo rurais. As elites rurais, arianas, tinham um temperamento inquieto, aventureiro, dinmico,
sujeito a mudanas abruptas, violentas; eram afetivamente expansivas; nobres, viviam em sales de
festas, em banquetes, faustosa e suntuosamente; tinham uma vida social familiar, as poucas relaes
sociais se confundindo ou coincidindo com as relaes pessoais e afetivas; tinham uma economia

agrcola ou pecuria, explorando a terra com grandes plantaes ou grandes rebanhos, com escravos
negros ou indgenas; construram uma organizao poltica patriarcal, severa e protetora, dominada
pelo poder inapelvel do senhor clnico sobre parentes, agregados e escravos; viviam isoladas em
uma ordem demogrfica rarefeita, dispersa, centrfuga; aproveitavam bem a natureza tropical,
vendo-a como o grande adversrio a ser vencido e como a grande riqueza a ser extrada, e a viam
tambm magicamente, carregada de perigos, espritos, fantasmas, medos; tinham uma viso de
mundo dominada pela tradio catlica e pelos ritmos naturais. Era uma minoria branca, nobre,
crist, corajosa, competente, que exercia uma autoridade superior. Assim Vianna idealizava e
descrevia com admirao o mundo rural brasileiro, que desejaria preservar, inquietando-se com o
seu declnio.
Esse era o mundo do povo brasileiro, as elites rurais, pelo qual se interessa e cuja vida
acompanha. Ele faz o elogio dos senhores rurais da Colnia e do Imprio e do mundo original que
criaram. Nesse mundo rural residia a especificidade da alma brasileira. Brasileiro, para Vianna, o
portugus que, aqui, a contragosto, tornou-se agricultor ou criador de gado. Com o nome de
brasileiro, ele se refere ao grande senhor de terras, s elites aristocrticas que conquistaram e
ocuparam o Brasil. Seu interesse pelo mundo social rural singular que esse ex-portugus criou nos
trpicos. Ele narra nostlgica e empaticamente a histria desses grandes homens, desses nobres
senhores brancos, que fizeram toda a histria brasileira. Desde o incio, somos um povo da
agricultura e da pecuria. O dinamismo da nossa histria vem do campo. Os portugueses
descobriram ouro muito tarde e, por isso, foram obrigados a comear a explorao da terra com a
agropecuria. Foi necessrio que eles investissem na explorao agrcola e na criao de rebanhos.
Aos portugueses, que eram sobretudo navegadores e comerciantes, faltava o amor ao trabalho
agrcola. Mas, no Brasil, passaram a se dedicar agricultura e pecuria, contra a sua vocao
original, e, agindo assim, deram origem a um novo povo, a uma nova identidade nacional, definida
pela ruralidade.
Vianna, nessa primeira parte, constri um modelo histrico-sociolgico com o qual pretende
descrever, explicar e elogiar o mundo social rural que esse ex-portugus criou no Brasil.
Historiador-socilogo pioneiro, Vianna no faz uma narrativa impressionista da vida brasileira.
Seu modelo histrico-sociolgico busca explicitar teoricamente a especificidade da vida brasileira.
No seria tambm um impressionismo terico? Poderia um modelo homogneo descrever e explicar
a multiplicidade de engenhos e fazendas que se dispersavam por toda a extenso do territrio
colonial? Haveria um modelo de sociedade rural comum que permitisse caracterizar uma identidade
nacional brasileira? Para Vianna, sim, o que revela que seu modelo histrico-sociolgico tambm
poltico. Seu modelo nico pretende ser ao mesmo tempo abstrato e histrico, esttico e dinmico,
revelando as caractersticas permanentes e as mudanas ocorridas na vida rural brasileira desde a
chegada dos portugueses at o sculo XIX, quando ento entra em crise. Seu modelo quer mostrar o
que permanente nos diversos engenhos e currais, e os diversos movimentos econmico-sociais e
demogrficos que determinaram as mudanas na vida rural brasileira. Quanto aos aspectos estticos
da vida rural, seu modelo histrico-sociolgico deve responder s perguntas: por que o portugusagricultor-pastor, o brasileiro, se estabeleceu no campo e em grandes propriedades de terra? O que e
como produziram? Como resolveram o problema da fora de trabalho? Que tipo de sociedade se
constituiu? Quanto aos aspectos dinmicos, deve responder s perguntas: como eles conquistaram e
se distriburam pelo territrio? Como se dava a mobilidade social? Como se davam os conflitos com
ndios e negros? Como se consolidou esse modelo de vida rural? Ao responder a essas questes,
Vianna deseja desenhar de forma realista e global um mundo social sui generis, genuinamente

brasileiro, que, para ele, deveria ser protegido contra a crise que vivia nos anos 1920-30 e
restaurado.
Vamos abordar, primeiro, os dados estticos do seu modelo. Sua primeira pergunta : por que o
portugus se estabeleceu no campo e em grandes propriedades de terra? O fato de os portugueses
preferirem a vida rural e a grande propriedade fundiria o dado esttico fundamental do seu
modelo histrico-sociolgico. Para Vianna, nossa forma de vida foi criada no latifndio e, no, na
cidade ou na pequena propriedade. O portugus-agricultor no se estabeleceu no campo como o
agricultor europeu. Ele no era um campons que cultivava com sua famlia, em pouca terra,
alimentos para consumo prprio. A agricultura brasileira teve por base a grande propriedade e a
grande plantao. Diferentemente de outros povos, como os romanos, que evoluram da pequena
grande propriedade, ns, desde o incio, somos um povo de latifundirios. Os portugueses, em
Portugal, eram um povo de pequena propriedade. Por que, no Brasil, eles teriam preferido se
estabelecer em latifndios? Para Vianna, primeiro, porque os homens que chegaram aqui no eram
do povo. O Brasil teria uma origem aristocrtica, e uma sociedade feudal tem como base a grande
propriedade. Vianna descreve os primeiros brasileiros como homens da pequena e da alta nobreza,
abastados ou decadentes e arruinados, aventureiros, que vieram caa de fortuna rpida. Para ele, no
incio, no havia, como alguns afirmam, apenas degredados, detritos humanos, mas homens de
qualidade, nobres. O Brasil comeou sob o domnio de uma aristocracia, que vivia luxuosamente,
fidalga, cultivando as gentilezas dos sales, a suntuosidade, a rica indumentria. Essa aristocracia
luso-brasileira vivia em banquetes, festas, jogos. Vianna no hesita em generalizar: tanto os
senhores do sul quanto os do norte viviam assim. E os pobres que enriqueciam procuravam imitlos nesse amor ao suntuoso. Aristocrtico, o primeiro Brasil era feudal. Para a nossa aristocracia
colonial, s o servio das armas e a posse de muita terra que enobreciam e dignificavam. Um nobre
sem terras no seria digno.
Outro motivo que levou os portugueses a preferirem a vida rural na grande propriedade, para ele,
alm do fato de serem nobres, foi o objetivo da Metrpole, que no era o de colonizar a terra, mas
de extrair riquezas. A Coroa no queria investir no Brasil para povo-lo, mas extrair o mximo de
riquezas, que a sustentassem em seus enfrentamentos na Europa, que ameaavam sua soberania. A
produo em larga escala de produtos tropicais foi a deciso tomada. Por isso, a Coroa s cedia
grandes sesmarias a quem pudesse explor-las. O requerente precisava demonstrar que era homem de
posses, capaz de extrair da terra toda a riqueza possvel, pela qual atenderia ao fisco com as maiores
taxas. Outra razo que explica a opo pela grande propriedade: os nobres que chegaram no
pretendiam se estabelecer e viver na Colnia. Eles no queriam cultivar a terra e usufruir da riqueza
obtida, aqui. Seu sonho era retornar, enriquecidos, a Portugal. Portanto, para Vianna, os portugueses
optaram pela grande propriedade, o que diferenciou o mundo rural brasileiro, por vrias razes:
porque eram nobres e porque a explorao devia ser feita em grande escala, para ser rentvel e
sustentar os costumes nobres daqueles fidalgos, para atender a um fisco voraz e para permitir o
retorno daqueles nobres Europa. Mas no se pode esquecer a razo mais imediata: a abundncia de
terras. Esses senhores aventureiros e guerreiros podiam abraar o quanto de terras que pudessem
explorar.
Esse o primeiro dado do modelo do mundo rural brasileiro de Vianna: a grande propriedade
latifundiria. O latifndio foi o territrio onde se constituiu e viveu um nobre esprito brasileiro.
Vianna no era crtico da grande propriedade e do grande proprietrio, mas seu grande corteso. Ele
se orgulhava desse passado nobre brasileiro. Mas se sua inteno foi mostrar assim a nossa
diferena, parece-me que Vianna falhou. O Brasil no poderia ser considerado feudal, pois isso j

seria no v-lo como diferente. E ao tentar mostrar a nossa diferena, a grande propriedade de terra
aqui e a pequena posse na Europa, ele comparou sujeitos histricos diferentes e a comparao se
revelou inadequada. No se pode comparar o latifundirio brasileiro com o campons europeu.
Ambos se relacionavam com a terra, mas de modo incomparvel. Vianna teria se equivocado duas
vezes: primeiro, ao comparar o agricultor brasileiro ao agricultor europeu. O agricultor europeu era
o servo campons, que cultivava pessoalmente, em sua pequena posse de terra, uma produo
suficiente para o prprio consumo e para a corveia. O agricultor brasileiro, como Vianna o
denomina, no era agricultor como o campons europeu. A diferena entre ambos que o
brasileiro vinha explorar estas terras com plantaes extensivas, que no eram para o prprio
consumo. O senhor brasileiro no era um verdadeiro agricultor, no tocava na enxada, mas no
chicote. L, o servo amava a terra, cultivava a sua pequena posse e sofria as chicotadas. Depois,
Vianna teria tambm se enganado ao comparar o senhor brasileiro com o senhor feudal europeu. Ao
invs de mostrar a diferena, ele mostrou uma discutvel semelhana entre os costumes dos nobres de
l e os dos nobres brasileiros. Vianna viu no mundo rural brasileiro uma reproduo dos valores e
costumes da nobreza europeia, o que significa que no conseguiu fazer a anlise diacrtica que
pretendia. O grande proprietrio brasileiro no era nem agricultor, nem nobre. Ele no podia ser
nobre porque no vivia na Corte. Os latifundirios brasileiros eram nobres onde e em qu? Alm
disso, dada a precariedade, a pobreza, a rusticidade do dia a dia, a distncia entre os latifndios e os
dios recprocos, eles mal se viam e se encontravam. Como poderiam viver em festas, jogos,
banquetes?
A segunda pergunta sobre os produtos escolhidos para a explorao dessas grandes
propriedades. Esses ex-portugueses precisaram decidir sobre o que produzir para obter as riquezas
desejadas. Como produtos naturais, aqui, havia apenas a cana-fstula e o pau-brasil. A grande
produo no poderia ser feita com esses produtos locais, pois precisava interessar o mercado
europeu. Algumas culturas europeias foram tentadas sem sucesso: trigo, cevada, uva, ma, oliveira.
Os colonos ex-portugueses decidiram explorar as culturas tropicais que praticavam nas ilhas. As
culturas importadas que se adaptaram aos trpicos foram o fumo, o milho, o feijo, a mandioca, o
cacau, o algodo, a cana-de-acar. A cana-de-acar foi a grande cultura colonial. Ela foi a maior
riqueza. A Europa engordou com a nova dieta adocicada. A cana exigia grandes cabedais e poucos
foram os nobres que puderam investir. Talvez esta seja a maior razo que explique a grande
propriedade da terra: recursos limitados para a sua explorao. Quem tinha esses recursos tornava-se
possuidor de latifndios. O engenho era uma edificao custosa e complexa. Havia os mais
complexos e os mais rudimentares. Os comerciantes da costa emprestavam os raros capitais ao
senhor de engenho. Como senhor de engenho ficou conhecido o nobre que produzia a cana em
grandes plantaes. Poucos foram os que puderam se tornar senhores de engenho.
A terceira pergunta sobre o tipo de fora de trabalho escolhido pelo ex-portugus para a
produo em larga escala daqueles produtos. Para a explorao da terra, a forma de trabalho s
poderia ser a escravido. Vianna acha indiscutvel essa eficiente deciso. O pas era despovoado e
novo. No havia trabalhador braal, e o engenho precisava de muitos braos. Os numerosos servios
exigiam muitos escravos. O domnio rural tinha de ser omniprodutivo: ferreiros, ferradores,
marceneiros, pedreiros, carpinteiros, sapateiros, teceles. S se comprava ferro, sal, plvora e
chumbo. A escravido, portanto, era a forma de trabalho mais adequada. Podia-se discutir sobre o
tipo ideal de escravo. Hesitou-se entre o ndio e o negro. No incio, o escravo foi o ndio. No
primeiro sculo, o comrcio de negros no foi intenso. Mas o ndio no suportou o trabalho do
engenho e era muito rebelde. O negro tornou-se ento, infelizmente, para Vianna, o escravo

predominante na lavoura aucareira. Na pecuria, o ndio continuou a ser a opo, pois adaptou-se
melhor ao trabalho. Como escravas, as raas inferiores entraram na histria brasileira feita pelo
eugnico senhor de engenho.
A quarta pergunta sobre o tipo de sociedade que se constituiu nessas grandes propriedades. Para
Vianna, a cana e o gado produziram sociedades diferentes, a do engenho e a da fazenda. A
sociedade canavieira ficava no litoral e nas margens de rios. Era sedentria. A sociedade pecuarista
era mais instvel e circulava pelos sertes. Vianna procura caracterizar e distinguir esses primeiros
conquistadores das terras brasileiras. Ele constri os tipos do senhor de engenho e do
fazendeiro. Para ele, os curraleiros eram homens enrgicos, audazes, intrpidos. Eles lutavam
contra o ndio para tomar-lhes as terras. E assim o impediram de atingir a vida sedentria do acar.
O tipo social do acar, o senhor de engenho, tinha qualidades organizadoras: montava engenhos
caros, administrava, era econmico, sabia mandar. Para Vianna, os senhores de engenho eram os
homens bons, os dirigentes locais, os primeiros brasileiros. Comparados a eles, os fazendeiros
eram menos desenvolvidos socialmente, menos organizados e administradores. Mas o fazendeiro
tinha tambm as suas qualidades. Ele superava o primeiro em combatividade, rusticidade, bravura
fsica, pois estava mais prximo da natureza rida e do gentio. Ambos, o senhor de engenho e o
fazendeiro, para Vianna, so os autnticos brasileiros, pois conquistaram as terras brasileiras,
tornando-as produtivas. Eles foram os fundadores da civilizao brasileira. Essa a dimenso
poltica do seu modelo abstrato: Vianna descreve e defende o Brasil dessas elites brancas, exportuguesas, conquistadoras do territrio, exterminadoras do indgena, proprietrias de latifndios,
de escravos, de grandes plantaes e rebanhos e que, infelizmente, para ele, se deixaram conspurcar
pela miscigenao. Esses homens criaram uma sociedade rural singularmente brasileira. Eles fizeram
corajosa e audaciosamente tudo, construram um mundo novo com dados exteriores: decidiram pela
agricultura, escolheram e trouxeram os produtos que seriam plantados, decidiram pelo escravo
africano e o trouxeram, organizaram a defesa, administravam, mandavam, puniam. Eles so os
sujeitos da histria brasileira e, para Vianna, a sua ao que deve ser narrada e analisada pelos
historiadores.
Em seu modelo, nas grandes propriedades do engenho e da fazenda coloniais e imperiais, vivia
uma pequena sociedade, complexa, heterognea, populosa. A estrutura social dos engenhos era
estratificada em trs classes: classe senhorial, homens livres, escravos. A classe senhorial era
constituda pelos senhores de engenho, por sua famlia e parentela numerosa e pelos brancos
agregados ao senhor. Querendo elogiar, ele exagera: os senhores eram todos da raa ariana!. Podia
haver alguns mamelucos, mas o mulato era raro. Eles formavam o cl dominador. Eram
plenipotencirios em seus domnios e desafiavam a administrao do Estado colonial. Eram homens
empreendedores, organizadores, impetuosos, fortes, dominadores, enfim, superiores. Na segunda
classe, estavam os rendeiros do domnio, que eram os brancos pobres, mestios e alforriados. Era a
plebe colonial, submetida classe senhorial por uma espcie de lao de dependncia feudal. O mundo
rural era constitudo por uma multido mestia e heterognea, presa ao senhor de engenho, branco e
severo, pelo dever de fidelidade e obedincia. Do senhor de engenho, a plebe recebia proteo contra
as autoridades coloniais e metropolitanas, contra ndios saqueadores, negros fugitivos e sobretudo
contra outros senhores clnicos. O cl rural era econmico-social e poltico, pois a populao
procurava proteo contra a anarquia branca, o poder privado e arbitrrio dos chefes territoriais. A
solidariedade interna do cl era a nica forma de solidariedade praticada pela populao. O esprito
de cl a marca da nossa vida social e poltica. Por fim, os escravos negros e mulatos, sem direitos,
sobre os quais o senhor tinha plenos poderes. Esta era a estrutura social que predominava nos

inmeros engenhos da Colnia. de se notar a ausncia do clero, que geralmente, nos modelos desse
tipo, ocupa o segundo escalo da sociedade, entre os senhores e o povo, amalgamando,
reconciliando, impedindo a exploso do conflito. Vianna era catlico fervoroso, mas no incluiu o
clero em seu modelo. O povo brasileiro, para Vianna, constitudo pelos senhores, mantinha com os
grupos sociais inferiores uma relao de domnio incontestvel. E entre si mantinham uma atitude
beligerante, com alianas precrias e confrontos sanguinrios.
Em torno deles, o resto da populao vivia em grande misria. O prprio Vianna reconhece que,
se no fosse a natureza tropical to generosa, essa populao no teria sobrevivido. Apesar disso, ele
fala com orgulho da aristocracia brasileira e parece no considerar brasileira essa populao
vtima da conquista e da violncia das elites. Essa populao vencida poderia ser considerada tambm
brasileira? Que nvel de autoestima poderia ter essa populao que dependia da generosidade da
natureza para sobreviver? No modelo da vida social rural brasileira de Vianna, esses dados, a
conquista violenta do territrio e o domnio absoluto das elites, no eram um problema. Pelo
contrrio, ele s tem olhos e admirao para a ao dos inquietos latifundirios brancos. Para ele,
eles criaram a identidade brasileira, eles fizeram a histria brasileira, foram os sujeitos e portadores
da nova identidade. Eram homens ativos, corajosos, decididos, impetuosos, capazes de autogoverno.
Os derrotados parecem no o interessar muito, e os entrega generosidade da natureza e avara
compaixo dos brasileiros. Como possvel que se queira pensar uma nova nao, unida e
solidria, e ao mesmo tempo elogiar a ao brutal de longa durao dessas elites contra a prpria
populao brasileira?
Os domnios desses senhores de engenhos e fazendas se dispersavam na vastido geogrfica,
procurando manter a independncia poltica e econmica. Este um dado essencial do modelo da
vida rural brasileira de Vianna: a disperso, o centrifuguismo dos engenhos e fazendas. Viviam
solitrios, distantes uns dos outros. Tinham uma vida prpria e autnoma, dando sociedade colonial
um aspecto ganglionar e dispersivo. O mundo social rural no se frequentava, no se encontrava,
no se comunicava. Ento, como podia viver em banquetes e festas? A vida colonial era autrquica,
fragmentada. Cada engenho, cada fazenda, era um mundo social parte. Resultado poltico: no havia
solidariedade entre esses mundos fechados. Cada um vivia por si. No havia espao compartilhado,
pblico. No havia uma elite nacional que reunisse essas inmeras minissociedades em torno de um
interesse comum. No havia o Brasil. A Colnia portuguesa era uma multiplicidade de mundos
particulares, muito distantes uns dos outros, dada a extenso do territrio e a inexistncia de estradas.
Mas, apesar de haver poucos contatos entre esses mundos isolados, Vianna procurou construir um
modelo de estrutura social predominante, que identificasse os inmeros engenhos e fazendas como
um nico mundo brasileiro. Seu modelo homogeneizava e reunia porque Vianna tem a perspectiva
autoritria da unio nacional. Seu modelo no puramente histrico-sociolgico, mas poltico. a
sua descrio de um Brasil ideal, que devia ser defendido e preservado. Nos anos 1920-30, ele queria
unir a nao brasileira, fundar o Brasil, e para isso construiu essa utopia brasileira. Mas Vianna se
esqueceu de que essa unio no poderia ser feita apenas por um modelo histrico-sociolgico
abstrato e, sim, por um agente histrico concreto, mas inexistente: a elite nacional. Ento ele
investiu na criao de um Estado abstrato, que aplicasse o seu modelo.
Os aspectos dinmicos de seu modelo apontam para uma dupla evoluo desse mundo brasileiro:
um ritmo ascensional at o sculo XIX e um ritmo de declnio de longa durao, fundamental e
invisvel, que tornou-se visvel apenas em 1888. Desde a origem, a dinmica do modelo j era forte,
pois no foi pensado para durar. Os nobres europeus que vieram para explorar os grandes latifndios
visavam dois objetivos: enriquecer a Metrpole e se enriquecerem, para retornarem Europa e

Corte. A Metrpole no tinha a inteno de povoar, e os nobres no tinham a inteno de ficar. O


mundo rural brasileiro foi inicialmente precrio e voltil. Mas consolidou-se, apesar das intenes
iniciais dos seus agentes. Esse mundo rural era dinmico em duas direes: para cima, a
possibilidade de ascenso social com o arrendamento de terras e com a criao de gado; para baixo,
a possibilidade do desaparecimento dos domnios rurais, destrudos por seus maiores inimigos, o
indgena no domado e o negro dos quilombos, o que impunha a necessidade de organizar a defesa
dos domnios.
Um importante dado dinmico do modelo de Vianna a forma de ascenso ao mundo social
dominante: aqueles do povo que quisessem ascender aristocracia deviam adquirir terras. Mas no
bastava ter terras. Era preciso ainda obter capitais para montar o engenho. O pastoreio era o primeiro
degrau da ascenso social. Depois, alguns poucos bem-aventurados brancos, pois mestios no tm
essa especializao psicolgica, chegavam fazenda e ao engenho. Aqueles que tinham terras, mas
no podiam construir engenhos, apelavam para a atividade pastoril. O pastoreio foi a forma mais
generalizada de explorao da terra na Colnia. Para os currais no era preciso muito capital.
Quando no podiam ter sesmarias, os empreendedores arrivistas arrendavam terras. Para comear
uma criao bastavam algumas cabeas iniciais. Em busca de mais terras e atrs de reses desgarradas,
os criadores entraram pelo serto. Os currais invadiram o interior e povoaram os sertes. A criao
de gado foi a vanguarda da expanso agrcola. Ela precedia o engenho e a fazenda. O criador de gado
desbravou a terra em enormes extenses, abriu caminhos. Vindo da pennsula, o gado diversificado,
vaca, cavalo, ovelha, porcos, galinhas, adaptou-se bem e ocupou o extenso territrio.
Outro dado dinmico importante do modelo refere-se conquista e distribuio no vasto
territrio dos brancos desbravadores. As migraes se davam para o interior. A terra era o que
classificava socialmente e, por isso, a populao ia para o interior. Todos queriam ter ou arrendar
terras. O campo era o lugar da ascenso social. Todos saam das cidades e iam para o serto. Vianna
define esse movimento de populao como um centrifuguismo urbano. O conquistador preferia
enfrentar a natureza, os ndios, a fauna feroz, a viver nas cidades. O ndio domesticado era o guia. O
ndio insubmisso era o grande obstculo. A conquista da terra foi uma guerra. Cada sesmaria, cada
engenho, cada fazenda exigiu antes uma empresa militar, para expulsar os indgenas e domesticar a
natureza. As atividades agrcolas e pastoris se fizeram com a espada e o tero na mo. Os brasileiros
que conquistaram o interior deste primeiro Brasil foram violentos, vigorosos. O exemplo maior de
vigor e violncia foi o dos paulistas, e Vianna um admirador da ao conquistadora dos paulistas.
Para ele, para agirem com tanta determinao e bravura, eles s poderiam ser dlico-louros,
racialmente superiores, resistentes fisicamente e psicologicamente dinmicos. Foram eles que
combateram os indgenas, permitindo que os criadores ocupassem o serto. O bandeirante paulista
saiu, primeiro, procura de ouro ou caa ao ndio. Depois, eles se tornaram senhores de engenho
ou donos de currais. Os bandeirantes tambm tiveram uma funo geogrfica importante: abriram
caminhos, revelaram o territrio. Eles conquistaram o pas. No incio, os engenhos ficavam na costa.
Depois, adentraram pelo Brasil. Nesse movimento para o interior, a explorao pastoril foi mais
forte do que a agrcola. Vaqueiros, pastores, fazendeiros, criadores conquistaram o So Francisco, os
sertes do Piau, do Cear e da Paraba.
Na Amaznia, afirma Vianna que a conquista foi menos guerreira. Os ndios eram mais dceis,
pois, ali, era mais intensa a presena de padres e de aldeias indgenas catequizadas. Na Amaznia
predominavam o branco e o ndio. As localidades tinham nomes brancos. Houve tambm a
colonizao por pernambucanos, baianos, portugueses e paulistas, no norte amaznico. O Brasil
central e meridional foi ocupado por paulistas. No sul, a busca do ouro teve grande peso na expanso

paulista. Mas o grande objetivo era a fundao de currais. Os paulistas, temporariamente caadores
de ndio e ouro, tornaram-se fazendeiros. Havia dois focos iniciais de irradiao paulista: So
Vicente e Piratininga. Eles conquistaram o Brasil central e meridional, seguindo rios e vias
xerogrficas. Quando no havia rios, seguiam as trilhas dos ndios. Alguns paulistas chegaram at o
Peru e ao Pacfico. Eles chegaram a Minas Gerais, Bahia, seguindo os rios. Surgiram as cidades do
ouro. Fundaram cidades em Minas Gerais e Gois. Foram ao Amazonas, ao Tocantins, a Mato
Grosso. Desceram at o Rio Grande do Sul, onde enfrentaram o indgena e o espanhol. A maior parte
do territrio foi devassada e povoada nos trs primeiros sculos. O clmax foi na passagem do
sculo XVII ao XVIII. Com as minas, as migraes se intensificaram. O pas foi percorrido em todas
as direes. No final do sculo XVIII, os grupos j estavam sedentarizados em engenhos e fazendas
omniprodutivos e distantes uns dos outros. A populao colonial se subdividiu em mirades de
pequenos e individualistas ndulos sociais, sem solidariedade nacional, sem vida comum, sem vida
pblica. Vianna continua tentando reuni-los abstratamente em seu modelo histrico-sociolgico e
poltico. Ele parece no querer admitir que difcil tornar real a unio abstrata construda por seu
modelo, pois nele falta uma elite nacional voltada para a construo da unidade nacional.
O conflito social est presente no modelo de Vianna, ameaando o sucesso da ao dos brancos,
na resistncia das raas inferiores os escravos ndios, negros e mestios. A vida do engenho era
agitada pelas corridas dos indgenas. Vianna sustenta, sem empatia, que o indgena resistiu
fortemente conquista europeia. Os engenhos e currais enfrentaram a sua hostilidade. A violncia
indgena foi enorme, pois, ainda sem empatia, Vianna reconhece que os brancos se apropriaram de
suas terras, mulheres, e os tornaram escravos. Sua empatia com o senhor de engenho, que se
defendia sozinho!, sem poder contar com os poderes pblicos. Cada engenho tinha um pequeno
exrcito de mestios. Os engenhos eram fortalezas, com todo tipo de armas. O grande senhor tinha
importncia social pela extenso da propriedade e pelo nmero de arcos que possua. Alm do ataque
dos indgenas, os negros fugidos tambm exigiam preocupao com a defesa. O que permitia a
defesa era a existncia dessa ral de mestios. Vianna se refere assim populao brasileira! Os
colonos brancos, os brasileiros, encontraram nessa mestiaria, a prpria populao brasileira,
uma proteo salvadora contra os ataques das populaes excludas de ndios e negros. Apesar desses
conflitos, para Vianna, a dominao branca era amplamente hegemnica, pois tinha a adeso e o
apoio da populao mestia, que mantinha com os senhores uma relao de respeitosa submisso.
Com esse modelo sociolgico, Vianna quis mostrar os personagens, as relaes sociais e
polticas, os valores da vida rural. Vianna torna-se mais historiador ao perceber dois ritmos
temporais na consolidao desse modelo: primeiro, o tempo do Brasil colonial foi conquistador,
desbravador, guerreiro, violento, expansionista, instvel. Havia uma luta desesperada pela
subsistncia. Os brancos tinham que conquistar terras e se estabelecer. E o faziam, para Vianna, de
modo intrpido e admirvel. Para Vianna, agir com violncia, ser impetuoso, inquieto, um
sintoma de superioridade racial. Os brancos eram admiravelmente brutais! A natureza foi destruda,
os brancos pobres oprimidos, os negros foram submetidos fora, os ndios ou foram exterminados
ou aculturados ou fugiram. Depois, no sculo XIX, na fase imperial, uma temporalidade mais
desacelerada, menos apressada, menos conquistadora, menos violenta, menos aventureira se instalou.
Era o sucesso! Uma vida genuinamente brasileira se estruturara. A conquista do interior j estava
consolidada. Desapareceu o nomadismo. As atividades dos bandeirantes se encerraram. O serto
estava conquistado e foi sendo paulatinamente povoado. Uma tradio rural fora construda ao longo
de trs sculos. As populaes j sedentrias se nutriam dessas tradies rurais. Para Vianna, os
sentimentos se abrandaram, afeies tranquilas e suaves substituram os instintos predatrios

agressivos. O longo perodo do Imprio, comparado com o perodo anterior, foi ameno, dominado
por uma aristocracia rural vitoriosa, majestosa, estvel, apoiada na pecuria, no acar e no caf. A
aspirao a um latifndio era comum a todos que quisessem tranquilidade e paz. Nas vidas pblica e
privada esses homens vitoriosos agiam com decoro, com independncia, pois haviam resolvido o
problema da subsistncia. A aristocracia rural fornecia os elementos dirigentes da poltica no perodo
imperial. Dela saiu a nobreza do Imprio e os chefes polticos. O caf substituiu o acar e se
afirmou como cultura principal em So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro. Assim como o acar,
o caf foi um selecionador de capacidades. O tipo social dele emergente era superior, com talentos
polticos e administrativos. Para Vianna, com esses homens, e ainda com os homens do acar, o
Imprio realizou a admirvel obra de unificao, organizao e legalizao do pas.
Para Vianna, o Brasil comeou rural e aristocrtico e, na fase imperial, essa sociedade rural e
aristocrtica estava no seu auge, fortalecida como uma nova identidade nacional. A evoluo da
sociedade brasileira comeara nobre, mas incerta, e foi progressivamente se definindo, se
organizando e se consolidando nobremente nos latifndios. A vida colonial foi difcil, a expanso
para o serto foi uma guerra constante, mas, no sculo XIX, aqueles bravos brancos coloniais haviam
vencido. O mundo rural imperial era estvel, tranquilo, vitorioso. Os dados estticos do modelo eram
os mesmos: senhores brancos e nobres, grande propriedade, explorao de um produto tropical,
escravido negra, plebe mestia e brancos pobres ligados ao senhor por laos de dependncia
pessoal, autossuficincia dos engenhos e fazendas, isolamento e ausncia de comunicao entre eles.
Um dado novo fortemente estabilizador desse modelo foi o Poder Moderador, que unificava,
pacificava, protegia. Com o Poder Moderador e a sua Corte, tentou-se criar a unidade e a
solidariedade entre os mundos locais. Mas essa frmula revelou-se artificial e durou apenas meio
sculo. O sculo XIX foi o coroamento do empreendimento aristocrtico dos brasileiros, que at j
possuam um imperador brasileiro e j pertenciam a uma Corte, que lhes ofereciam a sensao de
fazerem parte de um mesmo povo e possurem um mesmo esprito.
Mas o sucesso do aristocrtico Brasil rural no durou! Na passagem do sculo XIX ao XX, para
Vianna, veio o declnio, a tragdia. Infelizmente, para ele, a breve fase dourada imperial foi brusca e
violentamente interrompida. Ele se inquieta com o novo ritmo acelerado, republicano, da histria
brasileira, que ameaava arruinar as lentas e difceis conquistas das elites rurais. A tradio rural se
viu ameaada por modificaes nas estruturas social e demogrfica. Para Vianna, o 13 de maio foi
um duro golpe na sociedade rural. Ela, que vencera todas as adversidades da conquista do serto,
diante da abolio do trabalho escravo, desmoronou! Sem o escravo, a vida rural entrou em crise. Os
que continuaram no campo passaram a ter uma vida vegetativa, decadente; outros, inseguros,
migraram para as cidades, para a indstria, para as profisses liberais e a burocracia. Ocorreu um
movimento contrrio aos conquistadores centrifuguismo colonial e sedentarismo imperial. A
populao rural, desorientada, se deslocou para as cidades, que se desenvolveram nos primeiros 30
anos do sculo XX, ameaando o domnio dos senhores do mundo rural.
Outros movimentos demogrficos comprometeram a ordem do mundo rural: os caboclos do
Nordeste foram para o Acre e para a Amaznia como seringueiros; no sul, chegaram os imigrantes
alemes, italianos, poloneses, japoneses, que fundaram centros urbanos e indstrias; no oeste
paulista, houve a derrubada da floresta tropical, conquistada pelos cafezais. No sculo XX, o caf se
expandiu e o mundo rural ganhou flego por algum tempo com as estradas de ferro, que entraram
pelo serto de So Paulo e Gois. Novos personagens surgiram na conquista civilizadora do
interior: o bugreiro e o grileiro. O bugreiro exterminava o ndio, liberando as florestas. Atrs dele,
vinha o paulista moderno, o cafeicultor. O grileiro, com documentos falsos, criava um falso direito

de propriedade da terra. Depois, a vendia aos colonos. O bandeirante antigo tornou-se bugreiro,
grileiro. Para Vianna, esses novos bandeirantes, assim como os antigos, tiveram um papel essencial
na conquista civilizadora do territrio brasileiro! Ele se orgulha da ao desses invasores e ladres.
Os pases vizinhos da Amrica do Sul tm razo de ainda temerem o esprito espaoso e invasor
dos bandeirantes. Nesse sentido, as elites brasileiras sempre agiram de forma plenamente ocidental.
Como os europeus, para a euforia e o orgulho patritico de Vianna, as elites brasileiras de todos os
perodos invadiram, conquistaram, ocuparam, exterminaram, incendiaram, escravizaram, se
apropriaram e se autoabsolveram com a f e a convico do servio fiel a Deus e ptria.
Enfim, nessa primeira parte, descrevendo a trajetria das elites rurais da Colnia Repblica, o
historiador Vianna percebe trs ritmos temporais na vida brasileira:
1. No perodo colonial, houve um movimento centrfugo, que ia dos ncleos urbanos do litoral e
beiras de rios para o interior. O ex-portugus conquistou e ocupou o serto, enfrentando a
geografia e os ndios. Foi um tempo ativo, inquieto, violento, conquistador, nmade, corajoso,
dominado pela incerteza e insegurana.
2. No sculo XIX, vitorioso, ele estava assentado e estabelecido no serto, senhor das terras e de si,
plenamente brasileiro, com as produes de acar, caf e gado consolidadas e em expanso. Foi
um tempo tranquilo, pacfico, estvel, sedentrio. Da Colnia ao Imprio, Vianna percebia um
movimento de ascenso, um progresso. Durante quatro sculos, a evoluo brasileira teve um
sentido de aperfeioamento, consolidao, realizao.
3. Aps 1888, esse mundo rural desmoronou! Um novo ritmo se instalou na vida brasileira, um
movimento centrpeto, que ia do campo para as cidades, que criou uma profunda instabilidade.
Para as duas primeiras fases, seu modelo do mundo rural brasileiro tinha fora descritiva e
explicativa. Para a terceira, seu modelo entrou em crise: no era mais somente a propriedade da
terra que garantia o prestgio e a ascenso social, pois surgiram novos tipos de brasileiros, com as
riquezas e os valores urbanos. Muitos latifndios faliram. Houve uma migrao da populao para
as atividades da cidade. Foi a decadncia do mundo rural aristocrtico, poderoso e eficiente.
Outros tipos de brasileiros passaram a disputar-lhe o poder.
Para Vianna, a decadncia foi trazida pelo abolicionismo, que tinha origens exgenas. Para ele,
no havia razo interna para a Abolio. Se o escravo vivia bem aqui, no se impunha a sua
supresso precipitada. A indenizao aos senhores era justa.
Como Vianna explica essa decadncia depois da constatao de um progresso? A decadncia
comeou a partir de 1888 ou j estaria em marcha desde a Colnia, e aquele pretenso progresso a
escondeu? A Abolio foi uma revoluo ou um momento crtico de uma evoluo? Para Vianna, a
Abolio foi o evento que revelou as bases precrias, os ps de barro do mundo rural brasileiro: a
miscigenao. A Abolio tornou visvel esse processo perverso que ocorria desde o incio do
mundo brasileiro. O domnio absoluto dos brancos ocultara o que se passava entre as raas e no
deixou ver o enorme risco que a miscigenao representava: o nosso debilitamento fsico e
psicolgico e o possvel retorno barbrie. A conquista do mundo brasileiro teve uma linha
progressiva at o Imprio. Mas, sob esse progresso, uma linha declinante o corrompia e ameaava. A
Abolio foi o evento que trouxe tona esse processo declinante de longa durao. Outro evento, a
Repblica, revelou nosso outro mal: a descentralizao poltica, o interesse egosta dos mandes
locais prevalecendo sobre o interesse comum. Desde o incio, esses dois terrveis males ameaavam
o sucesso da civilizao brasileira. Com a Abolio e a Repblica ficou claro que no havia
progresso, mas declnio progressivo. Esses dois eventos representaram a derrota do mundo

aristocrtico dos brancos e a emergncia da plebe mestia, que passou a ter acesso ao poder poltico,
com a Repblica, ao poder econmico, com a indstria, ao mundo social menos hierarquizado e sem
lei, nas cidades. Vianna, no final do sculo XIX, temeu pelo fim do seu sonho de nao. Para ele,
tomamos ento conscincia dos nossos males, dos nossos pesadelos racial e poltico, da ameaa de
voltarmos barbrie. Fomos to brancos e to nobres durante quatro sculos e chegamos runa no
sculo XX! Poderamos sobreviver nossa tragdia?
Avaliando os diversos ritmos da histria brasileira, inquieto, Vianna procurou formular e
encontrar a soluo para o grave problema que, nos anos 1930, o atormentava: qual seria a sada
poltica para a miscigenao e a decadncia republicana? Ele aborda essas duas questes
separadamente. Na segunda parte da obra, Vianna mergulha no problema da miscigenao e a
conclui otimista, vitorioso, oferecendo, para o que ele considerava a ameaa maior ao futuro da
civilizao brasileira, a soluo: o branqueamento. Na terceira parte, ele imerge na evoluo poltica
que nos trouxe decadncia republicana. Ele diagnostica o mal poltico, que poder nos impedir de
agir por nossa salvao. Foi o centrifuguismo, a descentralizao poltico-administrativa, que
dominou toda a histria brasileira, que nos trouxe decadncia republicana. Ele conclui a obra
oferecendo, em apenas um pargrafo, pois no pde se estender na crtica ao regime republicano, a
terapia para a descentralizao republicana: o Estado autoritrio. Agora, para salvar o mundo rural,
torna-se crtico dos senhores rurais. Na crise, Vianna muda de posio: era simptico, ressaltava as
qualidades da aristocracia rural probidade, respeitabilidade, independncia moral, fidelidade
palavra, nobreza , agora os aristocratas rurais passam a ser chamados de caudilhos regionais,
mandes locais, nicos empecilhos ao avano do poder pblico, construo da ordem legal. Mas
Vianna quer resgatar os valores rurais e patriarcais contra a decadncia democrtico-urbana e, para
isso, passa a dar importncia integrao do pas, por meio da ao vigorosa do Estado, que deveria
restringir o poder dos chefes territoriais. Sua esperana era que a linha declinante pudesse ser
revertida e o progresso da aristocracia retomado, se seu modelo histrico-sociolgico abstrato se
concretizasse em um Estado abstrato, que se encarregasse de restaurar a ordem pr-Abolio e prurbana. O branqueamento e o Estado autoritrio so os pilares do seu trgico otimismo pragmtico
em relao ao futuro brasileiro.26
A evoluo ascendente da raa: da mestiagem (o mal) ao branqueamento (a salvao)
Na segunda parte, Vianna enfrenta o primeiro mal, o pecado maior, que, segundo ele, corri
e corrompe a civilizao brasileira: a miscigenao. Se essa nossa doena no for curada, para ele,
no teremos qualquer possibilidade de sucesso. Seu objetivo analisar cientificamente a questo e
oferecer a terapia mais segura. Ele faz um estudo de antropologia fsica, apresentando os tipos
raciais e as suas mltiplas combinaes, que constituram a populao brasileira. Essa a parte da
Evoluo do povo brasileiro que foi mais vigorosamente combatida. Vianna foi aproximado do
programa racista nazifascista, que se implantara na Alemanha nos anos 1930. Mas, se ele a publicou
em 1923, seria Vianna um pioneiro e deslocado terico nazista? Os antroplogos que ele seguia
foram pilares tericos do nazismo. Muitos analistas da sua obra procuraram poup-lo desse
processo. No o inocentaram, mas o pouparam, generosamente, no melhor estilo cordial brasileiro.
Iglesias preferiu se calar. Odlia achou essa segunda parte grave, mas evitou tratar do assunto,
aceitando a desculpa de Vianna de que se tratava apenas de uma inocente hiptese. Carvalho o
visitou compassiva e caridosamente no inferno, o que compreendo como um desejo de oferecer-lhe a
anistia. Para Moraes, no se deve desenterrar o que j nasceu morto em Vianna, mas ressaltar a parte
do seu pensamento que permaneceu: o seu olhar patritico e crtico sobre o atraso brasileiro. Para

Moraes, o conceito de raa importante em seu pensamento, mas no determinante. Entre raa e
cultura h a mediao da instituio. A raa no determina a cultura. H uma determinao
recproca entre raa, cultura e instituio. Nem a cultura, nem a instituio influenciam a raa, mas
tampouco se reduzem a meros epifenmenos do fator racial. A escola, a assistncia mdico-sanitria,
a boa alimentao e o ambiente familiar decente tornariam uma raa to desenvolvida quanto
qualquer outra.27
como se dissessem: vamos esquecer! Vamos deix-lo nos anos 1930! Deveria eu tambm deixar
o nosso autor em paz? Decidi que no. No entanto, no farei tambm um duro processo de Vianna,
apesar de achar que ele mereceria. Interessa-me compreender o Brasil, o pensamento histrico
brasileiro, as culturas, identidades e temporalidades brasileiras e, no, promover tribunais
inquisitoriais. Na verdade, acho at que Vianna nos prestou, a ns brasileiros, um grande servio.
Nessa segunda parte, ele explicitou, sem escrpulos, o disfarado pensamento das elites sobre o povo
brasileiro. Os negros e mestios brasileiros precisam conhecer e discutir esse texto, que precioso
por iluminar o lado sem luz da alma brasileira. Para compreender o Brasil importante passar por
essa segunda parte da Evoluo do povo brasileiro. E, felizmente para ns, ele a manteve na ntegra na
segunda edio. A meu ver, em linguagem fotogrfica, ela oferece o positivo do negativo (revelao)
da alma das elites brasileiras, que se entranhou na populao, que se autoaniquila com essa
representao dela pelas elites. Esse retrato do Brasil precisa ser esquecido e, para isso, no pode
deixar de ser visto e avaliado. Esquecer e superar no reprimir e calar, mas abordar e elaborar. o
que a histria faz. Essa segunda parte mostra o nosso inferno, como percebeu Carvalho. Farei,
ento, uma visita a esse inferno, para, aps a catarse, sair definitivamente dele e nunca mais voltar.
Eis como Vianna expe o problema da miscigenao brasileira. Para ele, assim como para a
maioria dos intrpretes do Brasil da sua poca, nos primeiros sculos, o Brasil foi um vasto campo
de fuso de raas. Este seria um dado essencial para a sua anlise diacrtica do Brasil. Uma geografia
diversificada e extensa, como se ver na terceira parte, e uma miscigenao muito complexa, como
se ver agora, singularizam o nosso pas. Para ele, em nenhum pas raas to diferentes se
misturaram. Negros, ndios e brancos cruzaram-se em todos os sentidos, sendo difcil determinar
qual a influncia de cada raa na constituio do corpo e da psicologia do povo brasileiro, porque as
prprias raas so internamente diferenciadas morfolgica e psicologicamente. A mestiagem, para
ele, criou dois problemas para a nao: primeiro, impediu a constituio de um tipo fsico nacional,
de um corpo homogneo, uma raa nica, que pudesse ser reconhecida como genuinamente
brasileira; segundo, comprometeu a qualidade fsica e psicolgica dos brasileiros, pois, j estava
provado cientificamente, a mistura racial debilita, desvitaliza, adoece. O Brasil teria uma populao
sem caractersticas uniformes, brbara e mestia, o que levou muitos intrpretes europeus ao
ceticismo quanto s possibilidades de auto-organizao, desenvolvimento e integrao da civilizao
brasileira ao Ocidente. O Brasil estaria condenado frica.
Vianna luta contra esse destino reservado ao Brasil pelos intrpretes europeus e deseja
redirecion-lo Europa. Ele no era pessimista quanto ao futuro da raa brasileira. Ele admitia que o
Brasil padecia do terrvel mal da miscigenao, mas acreditava que, gradualmente, a populao se
purificaria e, em pouco tempo, poderia vir a se tornar inteiramente branca. Essa era a delirante utopia
patritica de Vianna: um Brasil integrado e branco, europeia. Ele desejava apoiar o seu otimismo na
cincia. Por isso, fez esse estudo de antropologia fsica em que mostra a evoluo da raa
brasileira ao mesmo tempo apoiando-se em referncias cientficas europeias, Gobineau, Le Play,
Lapouge, Le Bon, e visando contest-los em sua avaliao do caso brasileiro. Vianna se apresenta
como um advogado do Brasil no tribunal europeu racista e, talvez, por isso, possamos olh-lo com

alguma simpatia. Para ele, os tericos racistas tinham razo quanto importncia do fator racial, mas
nem tudo estava perdido para o Brasil. Brevemente, ele mostraria as caractersticas raciais, fsicas e
psicolgicas, dos grupos que constituram a populao brasileira, para concluir com a tese redentora
da nossa tendncia arianizao.
Primeiro, ele mostrou a evoluo da raa branca portuguesa. O portugus, para ele, era a raa que
deveria dominar no sangue do povo brasileiro. Ele reconhecia que tambm o portugus tinha uma
formao racial mestia. Eles eram camitas, iberos, rabes, semitas, celtas, germnicos. Mas,
curiosamente, para ele, a mestiagem europeia no ameaava a qualidade da raa branca. Esses
grupos tnicos se misturaram na pennsula desde a Pr-histria, mas, mesmo assim, paradoxalmente,
Vianna os considerava tipos superiores. O portugus era ora mais rabe (sul), ora mais celtibero
(norte), ora mais germnico. Na poca dos descobrimentos, dando nfase, agora, sua pureza,
apesar daquelas misturas, Vianna distinguia dois tipos raciais portugueses: o primeiro era louro, alto,
dolicoide, de hbitos nmades e conquistadores; o segundo era bruno, de baixa estatura, dolicoide ou
braquioide, de hbitos sedentrios e pacficos. Os dolicoides louros eram minoria e preponderavam
na classe aristocrtica, a nobreza militar e feudal. O segundo tipo, menos puro, era a base das
numerosas classes mdias e populares. Os primeiros se dissolveram na massa morena ou
desapareceram por terem emigrado para novos mundos como audazes navegadores.
O mulato Vianna admirava o primeiro tipo, o dlico-louro (homo europeus). Este foi o heri da
Reconquista e o conquistador do Brasil. Para Vianna e suas referncias antropolgicas, ele era
fisicamente superior: louro, alto, forte, dolicocfalo; psicologicamente tambm era superior:
aventureiro, belicoso, desbravador, nmade, empreendedor. Era migrador, pois tendia ao
movimento. Nos descobrimentos teve papel de liderana, abrindo o caminho para o segundo tipo, o
bruno, que era trabalhador, pacfico, sedentrio. Vianna prope ento a sua inocente hiptese sobre
os primeiros brasileiros que gerou tanta polmica. Para ele, tudo o levava a crer que: a) os primeiros
contingentes que vieram para c eram dlico-louros de alta estatura; b) depois, sobretudo com o
ouro, vieram os dolicoides brunos de baixa estatura. Os dlico-louros eram as figuras centrais da
nossa primeira aristocracia rural. Vianna queria dar ao Brasil uma origem nobre, aristocrtica. Este
era o seu mito de fundao da nao brasileira: na origem, ramos brancos e superiores e
deveramos ter continuado assim. Sua proposta para o futuro era a recuperao dessas condies
raciais iniciais, que se perderam com a chegada dos brancos brunos, dos negros e com a mistura com
os indgenas. Em menor nmero, os dlico-louros foram racialmente corrompidos e se dissolveram
na promiscuidade brasileira. Vianna os admirava e os preferia aos brunos pacficos, sedentrios e
trabalhadores. Vianna preferia o estilo de vida aventureiro e conquistador das elites ao estilo
trabalhador e sedentrio do povo. Da exposio de Vianna pode-se concluir, contudo, que esses tipos
superiores tendiam runa, pois no construam um patrimnio, migravam, morriam em combates
e aventuras e, finalmente, dissolviam-se nas outras raas. Seriam esses inquietos e violentos
aventureiros uma boa referncia para uma civilizao que queira se desenvolver e se consolidar? Se
Vianna tiver razo, talvez, ao contrrio, isso explique o fracasso da nossa civilizao, isto , estamos
tendo dificuldades de ascenso porque provavelmente somos descendentes desses no construtores de
civilizaes.
Essa pretensa origem ariana brasileira foi duramente atacada, sobretudo pelos marxistas, e Vianna
se defendeu referindo-se a ela como apenas uma inocente hiptese. Mas ela revela toda a sua
suspeita viso de mundo e sua autoritria proposta poltica para o futuro. Ele se identificava tanto
com as elites rurais brasileiras que as idealizava, aproximando-as das elites europeias. Ele
desprezava os sedentrios e trabalhadores, associados a escravos, e preferia os impetuosos e

violentos, associados s elites. Sua hiptese racial sobre a nossa origem sustentava um programa
histrico-poltico autoritrio para o presente-futuro. Para ele, a suposio de que tivemos uma
gloriosa origem branca era plausvel se observssemos a ao da aristocracia territorial dos
primeiros sculos. Os primeiros colonizadores eram aventureiros, fortes de carter, belicosos. O
maior exemplo era o dos bandeirantes, que s podiam ter um temperamento dlico-louro. Eles agiam
como europeus: imperialistas, conquistadores, nmades. S sua origem racial superior podia
explicar a conquista que fizeram do Brasil. Como explicar de outro modo a ao dos paulistas e de
outros desbravadores? Por que teriam se atirado pelo serto adentro se no fosse por suas
predisposies fsicas e especializaes psicolgicas? Os brunos, pacficos e sedentrios, no
poderiam faz-lo. As famlias da aristocracia rural eram eugnicas, os Cavalcanti, Prado, Lemos,
Bueno, e geraram filhos vigorosos, inteligentes, superiores, enrgicos. Infelizmente, ele insiste, nada
de positivo sabemos sobre isso. Ele apresenta suas concluses como simples conjecturas, baseadas na
moderna antropologia. Para ele, uma forma de testar sua hiptese seria a exumao dos crnios
dos bandeirantes nos cemitrios. Ferno Dias Paes Leme provavelmente seria um dlico-louro, pois,
seno, sua ao desbravadora e conquistadora seria incompreensvel. A meu ver, o fato de Vianna
sugerir apenas uma conjectura no o torna mais inocente. Sua conjectura sobre o primeiro homem
brasileiro interessa mais como sentimento poltico presente do que como cincia. Como cincia
infundada, pois o bandeirante era mameluco. E era nmade porque era meio-ndio e extremamente
pobre. Mas, como orientao poltica, um dado e nada inocente. Vianna era emptico com a
violncia conquistadora e exterminadora das elites rurais brasileiras do passado e do presente, que
enaltecia como uma ao tpica de brancos europeus.
Para ele, era incontestvel que as correntes migratrias ulteriores foram de morenos de baixa
estatura. Com eles, se acelerou a nossa decadncia racial. Os que vieram na poca do ouro
apreciavam trabalhos pacficos, o pequeno trfico de aldeias, a mascateao, os ofcios manuais.
Eram laboriosos, metdicos, sedentrios, pacficos. Estes eram tambm aqueles homens de
qualidades que economizavam um pequeno peclio e solicitavam sesmarias, ingressando aos poucos
na aristocracia territorial. Vianna os considerava inferiores, pois racialmente menos puros. Para
mim, apenas para pensar com Vianna, somente este segundo tipo poderia ter construdo a nao. Sua
especializao psicolgica era compatvel com o desenvolvimento e a consolidao de uma nao.
Os puros dlico-louros podiam fundar violentamente naes, mas jamais mant-las e faz-las
progredir. Pode-se deduzir, ento, que, segundo Vianna, a raa branca foi bem-sucedida na
colonizao brasileira porque se dividiu e desempenhou papis diferentes e complementares. Os
louros conquistaram e desbravaram; os morenos estabeleceram-se e colonizaram. Ele preferia os
primeiros aos segundos, por serem mais agressivos e no admitirem jamais a servido. Mas, para
ele, foram os dois tipos brancos, juntos, que conquistaram, colonizaram e inventaram o Brasil, e suas
caractersticas fsicas e psicolgicas devem voltar a prevalecer na populao brasileira.
O segundo grupo racial que constituiu a populao brasileira foi o autctone e primitivo
indgena. Vianna no tinha qualquer apreo por sua contribuio vida brasileira. Mas no se
preocupava muito com eles, pois eram incompatveis com a vida civilizada e, inevitavelmente,
seriam exterminados. A vitria da civilizao legitimava o seu extermnio. Os indgenas tambm
eram heterogneos racialmente. A miscigenao entre os ndios, agora, j tinha um sentido de
inferioridade, de impureza racial. Os dois grandes grupos, tupis e tapuias, se subdividiam em
numerosos outros tipos. A fisiologia e a psicologia no eram idnticas em todas as tribos. Para ele,
era difcil uma classificao exata dos tipos aborgines. Os tupis, quando da descoberta, dominavam
todo o litoral, desde o Amazonas at o Rio Grande do Sul, sob vrias denominaes: tupinambs,

potiguaras, tabajaras, caets, carijs. No interior, estavam os tapuias, expulsos do litoral pelos tupis:
aimors, goitacs, cariris, que dariam muito trabalho aos brancos. Alguns eram dceis, como os de
Piratininga e da Amaznia; outros, guerreiros intratveis, ferozes, como os aimors. Alguns j
tinham alguma civilizao; outros eram nmades e caadores. Eles eram morfologicamente muito
diversos: estatura, cor, formao craniomtrica, compleio. Havia ndios quase to claros e to altos
quanto os brancos. E havia tambm os to escuros quanto os negros. A cor variava do bronze ao
mbar at o vermelho. Os diversos tipos indgenas cruzaram com os diversos tipos brancos europeus
enfraquecendo o nosso tipo fsico.
O terceiro grupo racial brasileiro os brbaros negros africanos trouxe ainda mais
impreciso e debilidade constituio fsica do povo brasileiro. Vianna especialmente intolerante
com a presena negra no Brasil, porque os negros se adaptaram melhor, cresceram e se
multiplicaram, integrando-se e, para ele, minando a fora da raa branca. Sua influncia seria mais
difcil de eliminar. Ele constatou que a diversidade dos tipos africanos era desconcertante: minas,
cabindas, angolas, jejes, monjolos, benguelas, libolos e uma vasta lista. Entre eles, havia os mais
belos e os horrendos. A cor ia desde o negro retinto e luzidio ao bronzeado. Havia os altos e
robustos e os franzinos e dbeis. A diversidade morfolgica era acompanhada da diversidade mental.
Diferiam pelo temperamento, pela moralidade, pela inteligncia, pela atividade. Havia os indolentes,
os laboriosos, os dceis, os rebeldes, os honestos e corruptos, os inteligentes e os inferiores. Esses
negros diversos se misturaram mais com os brancos do que com os indgenas. O mestio mulato
revelou enorme multiplicidade fsica e mental. A mistura do negro com o ndio foi rara, pois o ndio
tinha pelo negro, segundo Vianna, uma viva repulso. Foi atravs do mameluco que negros e ndios
se misturaram, gerando os cafuzos, caburs, carijs.
Ao mostrar essa diversidade de tipos raciais, Vianna quis demonstrar como era difcil perceber
um tipo nico brasileiro e como era necessrio que constitussemos um tipo homogneo superior. O
tipo brasileiro era muito complexo, pois reunia essas trs raas, oriundas de espaos geogrficos
distintos e distantes. Para ele, nossa miscigenao foi mais grave, pois se deu entre raas muito
diferentes. No foi uma miscigenao interna ao grupo dos ndios, ao grupo dos negros, ao grupo
dos brancos. A miscigenao brasileira, Vianna a via quase como uma bizarra mistura entre espcies!
Foi um cruzamento entre raas estranhas e duas delas, brbaras. O resultado foi dramtico: o homem
brasileiro teria um corpo hbrido e degenerado, uma mente brbara, incapaz de ter as altas aspiraes
civilizadas dos brancos. Os tipos regionais no tinham identidade fsica e mental convergente. No
tnhamos ainda uma identidade racial. Os brancos esto por toda parte, mas no na mesma
proporo. Eles so mais presentes na Amaznia, nas minas e no sul. Nas grandes cidades da costa,
Rio, Recife, h tambm muitos brancos. O indgena sobrepujado pelo negro na faixa agrcola e nas
zonas de minerao, mas domina nas regies extrativas e de pastoreio. Sua presena maior na
Amaznia. Os negros so mais presentes nas zonas agrcola e mineradora. Recife, Salvador e Rio
distriburam o negro pelas reas agrcolas e mineradoras. Os mestios regionais variam de acordo
com os tipos de negros, de ndios e de brancos mais presentes.
Para Vianna, no h raa sem eugenismo, mas os negros e ndios puros no podem competir com
a eficincia dos brancos e se integram com dificuldade sua civilizao. Para ele, mesmo nas mais
baixas raas aparecem tipos superiores. O valor de um grupo tnico aferido por sua maior
fecundidade em gerar tipos superiores: dirigentes, artistas, que marcam com o seu talento e
personalidade. O que as distingue sua maior ou menor fecundidade em eugnicos. As raas
superiores geram os senhores, os dirigentes; as inferiores, os servidores, as maiorias passivas e
abdicatrias. No h raas absolutamente inferiores. Uma raa torna-se inferior em comparao com

outra mais rica em eugenismo. Para Vianna, as raas inferiores at puderam colocar seus
indivduos eugnicos em nveis superiores da sociedade branca. Alguns negros, apesar de
pertencerem raa escravizada, puderam ascender a posies de brancos: padres, intelectuais,
militares, oficiais manuais, artesos, pequenos comerciantes. So tipos superiores individuais. Mas a
massa do seu grupo continuava escrava. Determinista racial, Vianna considerava que o negro puro
jamais ascenderia em uma organizao branca, pois no civilizvel. Ele apenas imitaria sempre o
branco. Entre a mentalidade do negro puro e a do branco h uma diferena substancial e irredutvel,
isto , uma diferena racial, que nenhuma presso social ou cultural seria capaz de vencer ou
eliminar. O negro s poderia ascender com a presena do sangue branco. Os brancos so movidos
por motivos ascensionais que deixam indiferentes o homem negro. O negro no movido pelas
solicitaes superiores do branco. Aps a Abolio, entregues a si mesmos, os negros decaram para
a situao abastardada em que se encontram.
Os ndios tambm, sozinhos, eram eugnicos. Mas, no interior da civilizao branca, sua
capacidade de ascenso era menor ainda que a do negro. O negro tinha um temperamento imitador
que lhe permitia ascender. O ndio, o caboclo puro, era incivilizvel, refratrio arianizao. Sua
estrutura mental brbara era mais slida do que a do negro, e ele resistia mais. Em contato com o
branco, ele sucumbia. Ele era incapaz de se tornar proprietrio de terra a maior ambio do
branco. A conquista da terra era a fora motriz da histria colonial. O negro, em seus tipos
superiores, ainda desejava a terra. Mas estabelecia objetivos muito pequenos e no fazia avanar a
nossa civilizao. As duas raas brbaras s se tornaram agentes de civilizao quando cruzaram
com o branco. O mulato e o mameluco eram melhores do que o negro e o ndio, pois tinham sangue
branco. O mestio, que era resultado de tipos eugnicos negros/ndios e branco, era superior. O
mestio, quanto mais branco, melhor. O mameluco era superior ao mulato, tinha uma dupla
superioridade: no descendia de escravos e se aproximava fisicamente do branco cabelos lisos e
negros, a pele mais clara, o nariz mais afilado. Os mamelucos se julgavam brancos. E, de fato, nada
embaraava mais a ascenso social do que os sinais visveis das raas inferiores. Os mulatos
superiores tinham mais obstculos. Eles descendiam de escravos e tinham os sinais da abjeo: a
cor e o cabelo. No entanto, para Vianna, os mulatos davam a impresso de serem mais eugnicos do
que os mamelucos, pois eram inteligentes, geis, hbeis.
Vianna conclui sua demonstrao antropolgico-cientfica com seu diagnstico nazifascista: a
histria brasileira foi obra exclusiva da raa branca. As raas negra e indgena no ofereceram nada
de valor nesta obra. Negros e ndios formavam uma massa passiva, que o homem branco modelava. E
formula o seu cruel problema poltico: como livrar a histria brasileira da presena dessas raas
brbaras, que impedem a sua plena integrao civilizao ocidental? Que reformas polticas
deveriam ser implementadas neste sentido? Seu primeiro impulso deve ter sido propor, para os
negros, o mesmo tratamento dado aos ndios: o extermnio. Ele no foi to longe, apenas porque
julgava que no seria preciso. Sua proposta de terapia poltica era mais branda do que as dos nazistas,
apesar de ter o mesmo objetivo. Para ele, em princpio, o Estado brasileiro no precisaria fazer nada,
porque um movimento objetivo e espontneo tornava progressivamente homogneo e branco o tipo
racial nacional. O que parecia comum a todo brasileiro eram a estatura no elevada e a cor morena.
O tipo uniforme brasileiro s poderia surgir depois de uma lenta elaborao histrica. Por enquanto
os tipos cruzados estavam ainda prximos das origens. O tipo uniforme e nacional que lentamente se
elaborava devia ser branco.
Mas, se no Brasil a miscigenao foi to extica e to profunda, entre espcies, como supor que
houvesse brasileiros eugnicos? Vianna mostrou-se confuso em sua apropriao das teorias raciais

europeias. Para ele, pureza racial, eugenismo, no Brasil, significava ser mestio com mais
sangue branco. No Brasil, a pureza racial se apurava no com a ausncia de mestiagem, mas com a
presena dos sinais fsicos da raa branca. Ele acreditava ter percebido nos nmeros do
recenseamento de 1920 uma tendncia na evoluo da raa brasileira: os brancos estavam se tornando
o grosso da populao do pas e os negros e caboclos estavam em menor nmero e tendiam a decair.
E, para ele, esta era uma tendncia que devia despertar otimismo. Infelizmente, para ele, ainda havia
grandes contingentes de raas brbaras a serem absorvidos. Mas, felizmente, a tendncia era a
arianizao progressiva dos tipos regionais. A causa desse movimento de arianizao era o no
crescimento da populao negra e mestia. Por diversas razes: desde 1850, com o fim do trfico, os
negros no entravam mais no Brasil, havia alta mortalidade de negros e houve entrada macia de
brancos desde o sculo XIX. Essa imigrao europeia, pela miscigenao, ia depurando o sangue
brbaro e distribuindo mais os caracteres brancos pela populao. Os negros eram destrudos
tambm pela condio social: misria, vcio, infecundidade. Havia uma seleo social, patolgica e
econmica, que era ruinosa para a populao negra. Vianna avaliava positivamente essas diversas
selees, pois em todas elas o forte-branco vencia e o fraco-negro se extinguia. Para ele,
infelizmente, houve a Abolio. O negro poderia ter sido exterminado antes, se a Abolio no
tivesse retardado o processo. Com a continuidade da escravido e sem a reposio de africanos, eles
teriam sido logo eliminados. A diferena entre natalidade e mortalidade dos negros era negativa e a
fecundidade efetiva do branco, por aquelas selees, era sempre superior.
E Vianna era um catlico fervoroso! Ele brinda e comemora cruelmente o extermnio gradual e
progressivo do negro! Por todas essas inocentes hipteses, muito prximas das que fizeram
sucesso na Europa, nos anos 1930, Vianna foi mandado ao inferno, ao lado dos seus antroplogos e
alemes. Carvalho procurou compreend-lo em sua circunstncia histrica, foi visit-lo, esboou
uma defesa, mas no ousou resgat-lo. Eis o perigo: e se a Alemanha tivesse vencido a guerra? E se o
seu projeto de purificao racial se tornasse poder? bvio que polticas pblicas seriam
implementadas para efetiv-lo. O Estado brasileiro, simpatizante e imitativo, provavelmente tomaria
medidas semelhantes s do vencedor. Pode-se imaginar o horror que poderamos ter vivido! O que
era visto como um processo objetivo e espontneo passaria a ser induzido e acelerado pelo Estado.
Talvez Vianna tenha reeditado esse texto na ntegra, em 1933, porque o tenha visto como precursor
das ideias dominantes na Alemanha nos anos 1930 e com chances de vencer. Se a Alemanha tivesse
vencido, Vianna seria considerado um genial pioneiro das ideias nazistas, um representante interno
do novo poder ocidental. (Ser que o estaramos elogiando hoje?) Ele se tornou maldito porque os
alemes perderam a guerra e as suas teses foram proscritas pelo vencedor. Considerando o conceito
weberiano, contrafactual, de possibilidade objetiva, ser que deveramos mesmo deixar Vianna em
paz? Foi objetivamente possvel uma vitria alem.
Com seu trgico otimismo pragmtico, para ele, o Brasil estava conseguindo se livrar do seu
passado racial brbaro. Os elementos brbaros do nosso povo estavam sendo rapidamente reduzidos.
A populao branca crescia. A arianizao se dava pelo fato de que o mestio era cada vez mais
branco. Vianna chafurdava ainda mais no racismo quando sustentava que o cruzamento de raas
humanas era um problema de zootecnia. Para ele, as leis que se aplicavam aos animais aplicavamse tambm aos homens! Nos cruzamentos animais havia os puros por pedigree e os puros por seleo.
Embora a regra fosse sangue cruzado no puro, pois o puro por seleo podia ter retornos
atvicos raa inferior: no Brasil, para Vianna, esse risco estava controlado pela presena crescente
de brancos. A soluo para a mestiagem brasileira seria, para ele, paradoxalmente, a intensificao
da mestiagem entre negros/mestios com os brancos. Vianna queria corrigir a mestiagem com as

raas inferiores com a mestiagem com tipos superiores, como se faz em um curral. Tem-se a
impresso de que ele pensava que esses cruzamentos brasileiros se dariam em um curral! Ou seria
em um campo de concentrao? De certo modo, sempre paradoxalmente, ele sugeria aos negros,
ndios e mestios que no se casassem entre si, mas, patrioticamente, apenas com brancos; a estes, ele
sugeria que se casassem com os brbaros e inferiores, suspendendo os seus preconceitos raciais,
para que pudssemos apurar a raa brasileira. Vianna estaria fazendo tambm, estranha e
paradoxalmente, a apologia da democracia racial?
Para ele, felizmente, os imigrantes chegaram. Ele se tranquilizava: o tipo europeu predominaria.
Eles eram puro sangue e filtrariam e acelerariam o clareamento da populao. Mas, e se eles se
casassem entre si? Para haver branqueamento, claro, eles deveriam se casar com os inferiores, e
no entre si. Em linguagem humana, cruzamento quer dizer casamento, vida afetiva
compartilhada, familiar. O racismo que impregna os brancos brasileiros permitiria tais unies?
Vianna era racista, mas propunha a miscigenao como mtodo de eugenizao! Assim, o nosso
confuso otimista achava que as caractersticas brbaras, as marcas da abjeo cabelos
ondulados, lbios grossos, nariz chato desapareceriam. Para ele, o negro era menos resistente e
clarearia mais rpido do que o ndio. O negro seria absorvido pelo branco, ao contrrio das
caractersticas indgenas, que eram muito preservadas no cruzamento com o branco. O
branqueamento se aceleraria porque os brancos procuravam os tipos menos repulsivos das outras
raas, isto , com mais caractersticas prximas s suas, para cruzar. Os brancos preferiam a mulata
negra, pois j tinha algo do branco, a cor, os traos, a psicologia. Ela era menos repulsiva. Em vez
de propor o apartheid, pode-se supor que, em sua recepo confusa de teorias europeias, Vianna
estivesse propondo o oposto: a constituio de famlias de negros/ mestios com brancos, para que a
prole brasileira fosse cada vez mais branca e se tornasse capaz de autogoverno e progresso. Todavia,
a democracia racial em Vianna era uma proposta mais cruel do que o apartheid: o casamento interracial, a vida afetiva, estrategicamente, levariam destruio da raa do cnjuge negro/
ndio/mestio!
Vianna acreditava que no estava delirando. Era cientista social. Ele leu essas tendncias
arianizantes nas estatsticas do censo de 1920. E as estatsticas, para ele, so a conscincia da
sociedade. Por esses meios objetivos a sociedade toma conscincia das transformaes obscuras da
economia e da cultura. As estatsticas revelam tendncias no perceptveis a olho nu. E elas
revelavam, quantitativamente, que esse processo de arianizao estava ocorrendo desde o primeiro
sculo, mas s no sculo XX tornara-se visvel. Aquela evoluo declinante de longa durao,
fundamental e invisvel, constatada na primeira parte, que se tornara assustadoramente visvel com a
Abolio, Vianna heroicamente a corrigira e a revertera. Magicamente, o declnio tornou-se
progresso, o pessimismo tornou-se otimismo. A esperana venceu o medo. O branqueamento era
um movimento objetivo e espontneo, uma tendncia ascensional de longa durao, e o Estado nem
precisaria tomar alguma atitude. Observando os nmeros, que no mentem, Vianna vibrava feliz: a
populao negra estava sendo eliminada do Brasil! E tambm a indgena! Os nordestinos, mais
atrasados, teriam de evoluir, mesmo que lentamente, para o europeu. O fato que, para o otimista
Vianna, o tipo brasileiro estava se constituindo gradualmente, uniformizando-se na melhor direo
possvel: evolumos para o tipo europeu, o ariano vestido com a libr tropical. Ou seja: em breve
seremos puros mestios brancos! Lapouge, observando esse mulato imitativo pensando, esse
novo intelectual, poderia sorrir de volta e comentar, irnico: trs dsol.
A evoluo ascendente das instituies polticas: da fragmentao poltico-administrativa ao

centralismo autoritrio
Para Vianna, a Repblica foi o outro evento que, no final do sculo XIX, revelou o declnio
progressivo da civilizao brasileira. Ela tornou visvel o segundo mal, o outro processo de longa
durao que corroa a nao: a descentralizao poltico-administrativa. A vitria dos senhores
rurais, construda ao longo de quatro sculos, ao mesmo tempo realizava e escondia esse outro mal
que inviabilizava a construo da nao. Vianna, procurando dominar esse segundo eixo da linha
declinante, que, para ele, conduzia a nao brasileira fragmentao e desunio, via como nica
sada a centralizao democrtica do poder. Ele tornou-se crtico dos senhores que admirava e quis
desenvolver neles a conscincia nacional, o reconhecimento do interesse pblico, o sentido da
unidade e solidariedade nacionais. Para isso, na terceira parte da obra, faz uma histria polticoadministrativa do Brasil mostrando como uma evoluo ascendente a vitria do interesse pblico
sobre o interesse privado. Vianna narra essa histria a partir do fim desejado por ele. Ele defende a
centralizao do poder e mostra como esta foi construda gradual e dificilmente ao longo dos quatro
sculos e meio. Ele quer demonstrar que, nos anos 1930, chegara o momento culminante desse
processo. Otimista pragmtico, ele descreve uma evoluo ascendente, que vai da extrema
descentralizao inicial s vitrias parciais, sucessivas, da centralizao. O fato de o Brasil ter
continuado territorialmente ntegro demonstrava que os esforos empreendidos pela centralizao
haviam sido eficientes e que este era o caminho a ser seguido. Na descentralizao, ele procurou ver
as estratgias sbias de centralizao por parte do Estado. Nessa perspectiva histrica, sua proposta
de centralizao democrtica no pareceria abstrata, autoritria, pois toda a histria brasileira
conduzia sua realizao.
Vianna se pergunta: por que a descentralizao poltico-administrativa ameaou sempre a
integridade nacional e por que todos os esforos de centralizao sofreram tantas derrotas? Hiptese
de Vianna: por motivos geogrficos. Determinista geogrfico, ele se refere aos agentes
geogrficos, parecendo at atribuir natureza a condio de sujeito. A geografia fez a histria
brasileira ao impedir a sua unificao. Para ele, a maior dificuldade que os administradores
coloniais, imperiais e republicanos enfrentaram foi a vasta extenso do territrio. Ao dar tanta nfase
aos agentes geogrficos, agora, ele parece minimizar a fora do novo sentimento e do novo
interesse social-econmico-poltico que foram se constituindo, diferentes e opostos ao sentimento e
ao interesse da Metrpole, e que usavam a extenso do territrio para se manterem afastados do
domnio da Coroa. Esse novo sujeito, cuja ao ele elogiara tanto na primeira parte, no aceitou ficar
no litoral, ocupando e administrando as terras metropolitanas. Ele preferiu entrar pela fronteira
aberta, ignorando os tratados assinados entre reis europeus, e buscar se realizar de forma prpria.
Surgia uma nova identidade nacional, que os administradores da Coroa controlavam dificilmente. A
Metrpole tentou todos os meios para unir e articular esses poderes locais, mas a extenso do
territrio a impedia de estar presente em todos os lugares e de exercer o seu domnio. O resultado
poltico foi a fragmentao e a diferenciao poltico-administrativa.
Para Vianna, foi a geografia em expanso que colocou em confronto a Coroa com os mltiplos
senhores locais. No fosse o territrio to extenso, esses senhores locais no teriam tanto poder.
Nesse confronto, Vianna se divide: por um lado, como j vimos, ele admira e emptico com os
conquistadores, pois sem sua ao desbravadora no haveria o Brasil. Por outro, como se ver nessa
terceira parte, ele contra a sua resistncia centralizao metropolitana, pois essa resistncia
ameaava a existncia do Brasil. A multiplicao dos poderes locais ameaava a integridade fsica e a
unidade cvica do Brasil. Por isso, ele defende os administradores da Coroa contra os, agora,
caudilhos regionais. Temendo a fragmentao nacional, Vianna passa da admirao pelos senhores

latifundirios empatia com os administradores do prprio Estado colonial! No presente, como


terico do Estado Novo, ele queria reunir e controlar essa populao, que, desde a Colnia, teimava
em escapar aos controles do centro poltico-administrativo. Sua obsesso era a construo de um
governo central, que se impusesse a todos e garantisse a unidade nacional. Essa a questo do
presente que ele est tratando historicamente. Ele faz uma histria da centralizao democrtica, da
Colnia Repblica, para legitimar a ao estado-novista de Getlio Vargas. Seu ponto de vista sobre
o Brasil o da centralizao administrativa e poltica e, para ele, bastava vencer os agentes
geogrficos para que o Estado Novo conseguisse implant-la. Mas, ser que os verdadeiros sujeitos
da descentralizao poltico-administrativa, os caudilhos regionais, a aceitariam e se submeteriam?
Considerando que o Brasil enfrentava ainda o mesmo problema nos anos 1930, Vianna retorna,
ento, Colnia e examina as dificuldades encontradas pela administrao colonial para pr rdeas a
essa populao independente, dispersa em um territrio em expanso, procurando compreender e
aprender com as suas estratgias. Apesar de serem estratgias divisionistas e descentralizadoras, que,
em princpio, reprovaria, ele admirava os administradores coloniais por sua sabedoria poltica,
pois percebia que o objetivo final era centralizador. Para ele, os administradores metropolitanos
souberam criar novas estratgias administrativas que visavam, em ltima instncia, unidade. Eles
tiveram de organizar um governo adaptado ao conjunto heterogneo de ndulos sociais dispersos.
Vianna, solidrio com os administradores coloniais, avaliou as dificuldades que enfrentaram e
procurou resolv-las ombro a ombro com eles. O senso objetivo dos velhos estadistas coloniais,
para ele, mostrou-se eficiente. Eles foram obrigados a fazer concesses nova realidade. Algumas
instituies transplantadas no tinham razo de ser aqui, pois embaraavam, desviavam, retardavam,
irritavam, asfixiavam. Mas, para Vianna, apesar desses desacertos, houve grandes acertos. Os
administradores coloniais revelaram um superior esprito de objetividade, um conhecimento
profundo das particularidades da nova terra e gente. O modo flexvel e eficiente de exercerem o
governo central honrou o talento poltico dos estadistas coloniais.
Aos olhos dos estadistas coloniais, o fenmeno brasileiro era original. No havia antecedentes
que servissem como guia. Eles compreenderam logo que a melhor estratgia seria dividir para
governar. Era intil tentar impor a unidade em um territrio em expanso. Eis o problema que
tinham de resolver: organizar poltico-administrativamente um Estado que tinha um mximo absoluto
de rea fsica e um mnimo de circulao social e poltica. Os ndulos sociais eram isolados uns dos
outros e no havia meios de comunicao. A unidade do governo era impossvel. Um governo
unitrio implicaria uma base geogrfica reduzida, com uma perfeita circulao poltica. A ampliao
das bases fsicas do Estado colonial, sem a ampliao correspondente dos meios de circulao
poltica, condenou-o fragmentao. Os polticos coloniais construram as estradas reais, mas no
conseguiram dar muita eficincia circulao poltica. Os meios de comunicao eram
rudimentares: a p ou a cavalo. Para os rios, as pirogas dos ndios. Na costa, poucos veleiros. O
Brasil colonial era mltiplo, disperso, distante, isolado, inacessvel.
Portanto, a primeira estratgia de controle foi divisionista: o sistema de capitanias hereditrias.
Para centralizar, preferiu-se dividir. Todavia, essa primeira tentativa de controle do territrio
brasileiro trouxe um resultado no pretendido, que tornou o problema da administrao colonial
ainda mais grave. O objetivo pretendido da Metrpole era ocupar e explorar a faixa que lhe cabia
pelo Tratado de Tordesilhas. Mas o sistema de capitanias possibilitou o surgimento de centros
urbanos que se tornaram a base de grupos que partiram para a conquista e a expanso do territrio:
So Vicente, Piratininga, Vitria, Ilhus, Bahia, Itamarac, Olinda. O divisionismo venceu a
centralizao. Com o fracasso do regime de capitanias hereditrias, a Coroa tentou impor uma

estratgia mais diretamente centralizadora. Ela criou o governo geral, que tinha uma estrutura
administrativa simples: o governador-geral, concentrando o governo poltico e militar; o ouvidormor, encarregado da justia; o procurador da Fazenda, encarregado do fisco; o capito-mor da costa,
encarregado da defesa do litoral. Este ltimo j era uma criao adaptada s condies especiais da
Colnia. Esse governo geral, que era o representante interno do poder absoluto do rei, encontrou
fortes resistncias locais. Mas a centralizao do poder dentro da Colnia, uma estratgia oposta e
corretiva das capitanias hereditrias, foi tambm ineficiente. Os poderes locais impuseram
modificaes a essa simplicidade do governo geral. O governo geral teve que renunciar ao seu
esforo centralizador e dividir-se. Os estadistas coloniais, para Vianna, foram hbeis ao aceitarem
dividir o governo geral, para acompanhar e controlar essa realidade movedia.
Por imposio da extenso geogrfica, essa primeira tentativa de centralizao polticoadministrativa fracassou. Em 1621, a Colnia foi dividida em duas sees: estado do Brasil e estado
do Maranho. Esses estados se relacionavam melhor com a Metrpole do que entre si. Dentro desses
estados, as distncias continuavam enormes. O estado do Maranho se manteve com dificuldade por
um sculo e meio, at 1760. Depois, o estado do Maranho se dividiu em dois ele e o estado do
Par. Trs foram os governos gerais: Par, Maranho e Bahia. Cada um com sua economia parte e
entendendo-se com Lisboa. Mas, para Vianna, essas divises garantiam o que a Metrpole sempre
pretendeu: a centralizao. A Metrpole tinha de aceitar a descentralizao para garantir o controle de
cada regio. Essa descentralizao retomava a lgica poltico-administrativa do sistema de capitanias:
dividir para governar. Cada estado se relacionava diretamente com o rei, o que permitia a este a
centralizao do comando. Cada vez que se criava uma administrao regional na Colnia, o objetivo
da Metrpole era concentrar o poder. Mas Vianna era obrigado a admitir: a fragmentao era
incontrolvel. O territrio crescia acima de qualquer expectativa. Os administradores coloniais viram
os poderes locais se multiplicarem e se tornarem cada vez mais independentes das suas presses.
A Metrpole procurava acompanhar, hbil e agilmente, as mudanas que ocorriam no territrio
colonial, dividindo e deslocando os centros de poder. Depois que o norte se acalmou, depois da
expulso dos franceses e holandeses, a vida no sul se acelerou: os bandeirantes, o ouro, os
confrontos com os espanhis na bacia do Prata. O centro de gravidade econmico-militar da Colnia
deslocou-se do norte para o sul e a Metrpole acompanhou esse movimento. A sede do governo
geral passou da Bahia para o Rio de Janeiro em 1760. Para Vianna, esse deslocamento provava que o
pensamento dominante era o da unidade poltica. S a quebravam quando era impossvel deixar de
faz-lo. Toda vez que a massa colonial criava um novo centro econmico, os polticos modificavam
a unidade anterior e deslocavam a sede do poder. A ideia unitria predominava quando eles
deslocavam o governo geral para reas de maior interesse e tenso. Mas, apesar dessa habilidade dos
estadistas coloniais, a histria da populao colonial fugia ao controle metropolitano. Os governos
locais foram se multiplicando e arrebatando ao governo geral a maior parte da sua autoridade. O Rio
se separou da Bahia, So Paulo do Rio; Minas Gerais de So Paulo; Gois de So Paulo; Mato
Grosso de So Paulo; Rio Grande do Sul do Rio Janeiro. O Rio Grande do Sul estava sob o controle
do Rio de Janeiro apenas nominalmente. O Par se separou do Maranho; o Cear do Maranho; o
Piau do Maranho; a Paraba de Pernambuco; Alagoas e Rio Grande do Norte de Pernambuco;
Sergipe da Bahia.
O fator geogrfico pulverizou o poder. Cada capitania se dividiu em comarcas, em distritos, em
termos. Em cada um desses centros administrativos, o capito-general distribua os representantes da
sua autoridade, os rgos locais do poder geral: ouvidores, juzes de fora, capites-mores,
comandantes de destacamentos, chefes de presdios, capites-mores regentes, batalhes de milicianos,

ordenanas, patrulhas volantes. Esses centros de autoridade local acabaram tornando-se autnomos,
independentes do capito-general que os nomeou. O capito-general no tinha autoridade sobre os
desmandos e abusos locais. Cada capitania tornou-se um conjunto incoerente de governos locais. A
unidade poltica era uma fico vistosa, sem quase nenhuma objetividade prtica. Em alguns
momentos, Vianna duvida da eficincia do esforo unificador do Estado colonial ao constatar que o
governo geral, ao se fragmentar deliberada e estrategicamente, acabou pulverizado. Estabeleceramse dois governculos locais: dos capites-mores das aldeias e dos caudilhos locais, insulados em
seus latifndios. Eram eles que governavam, legislavam e justiavam. O governo geral no podia
nada contra eles e chegou-se dissoluo do seu poder. A Colnia tornou-se um vasto conjunto de
ndulos sociais, de pequenos grupos humanos, isolados, perdidos no serto, cidades da costa
distantes, cidades florescentes nas minas, latifndios autossuficientes. Uma sociedade ganglionar, que
o governo geral no governava. Eram ndulos polticos, corpsculos de Estado. Este era o efetivo
governo da Colnia, apesar dos esforos dos estadistas coloniais para obterem o controle desses
poderes locais.
O fator geogrfico dividiu a sociedade colonial, diferenciando os modelos polticoadministrativos regionalmente. Na faixa agrcola formou-se uma aristocracia poderosa, baseada na
cana. No interior, os criadores de gado do serto do norte, os estancieiros dos pampas, os boiadeiros
do planalto central. No centro-sul, surgiu a sociedade complexa das minas. Em cada uma dessas
sociedades, as atividades polticas foram modificadas por suas circunstncias econmico-sociais
locais. Nas zonas agrcolas havia maior densidade demogrfica do que no pastoreio. Havia
elementos superiores, brancos puros, capazes de organizar e administrar os municpios. As
cmaras municipais foram institudas pela aristocracia rural. O mundo do litoral agrcola, para
Vianna, era democrtico. Havia cmaras e eleies. Na zona do pastoreio, dispersa, rarefeita, no
havia uma aristocracia e os municpios com suas cmaras no tinham poder efetivo. Surgiu a figura
do capito-mor regente, um verdadeiro ditador, que, sem cmaras, realizava o governo civil e
poltico da regio. Nas zonas pastoris, a organizao municipal no era possvel. Para Vianna, o
capito-mor regente foi uma criao muito adequada e inovadora. Tambm nas minas havia o
capito-mor de minas. Na regio de diamantes e ouro no houve tanta simplicidade polticoadministrativa. No era um governo democrtico, com cmaras, como na zona agrcola. Era mais
autocrtico. O intendente dos diamantes tinha poderes excepcionais.
Para Vianna, tudo isso demonstra como foi poderosa a ao dos agentes geogrficos sobre o
poder pblico na Colnia. Cada regio tinha organismos polticos prprios. Os organismos polticos
adaptavam-se ao ambiente regional. Mas Vianna no considerava que o Estado colonial tivesse sido
derrotado. Pelo contrrio, para ele, os estadistas coloniais foram muito prticos, pois no
insistiram no preconceito da uniformidade poltica. A aceitao pragmtica da fragmentao visava a
eficincia do fisco. O objetivo da administrao era a melhor arrecadao fiscal, a melhor poltica
fiscal, a melhor defesa fiscal. Os outros objetivos polticos tornaram-se secundrios. Os estadistas
coloniais s tinham esse objetivo: cobrar eficientemente os impostos. Por isso, aceitaram dividir o
poder. A meu ver, isso talvez explicasse mais do que a geografia a formao e resistncia dos
poderes locais. Eles se afastaram do governo geral porque este s sabia cobrar-lhes impostos, que
levava para longe, para Lisboa. No lhes oferecia nada. O novo interesse nacional se fortaleceu
resistindo extrao de suas riquezas pela Coroa, sentimento poltico com o qual Vianna no
simpatizava. Esse particularismo colonial, ele o considerava antinacional, pois impediu a fundao da
nao brasileira unida e solidria. Vianna crtico das elites rurais quando elas no pensam e lutam
pela unidade nacional. Elas deveriam ser esclarecidas pelas elites tcnico-burocrticas do Estado no

sentido da necessidade da coeso nacional. Mas ser solidrio com a eficincia do esforo de controle
fiscal da populao brasileira pelo Estado colonial significaria defender a unidade nacional? Que
centralismo democrtico este que Vianna defendia?
Para ele, a desintegrao poltico-administrativa foi imposta tambm pelas trs raas, que se
distriburam diferentemente pelo espao geogrfico e pelas economias e sociedades. Na organizao
militar, houve tropas de brancos, os batalhes de homens de cor e os batalhes de pardos. Na guerra
holandesa, essa diviso era evidente. As trs raas lutaram pelo mesmo objetivo sem se misturarem:
Henrique Dias (pretos), Camaro (ndios), Vieira e Vidal de Negreiros (brancos). Havia os batalhes
de pardos, porque os mestios no queriam se misturar com os pretos. Essas diferenas tnicas
afetaram tambm a organizao da justia. A presena do quilombola, que Vianna definia como uma
alimria humana escravizada fugitiva, deu lugar ao capito do mato, entidade importantssima
naqueles tempos. Os ndios foram protegidos por instncias administrativas particulares. Tentou-se
at criar um juiz dos ndios. Houve tambm as especificidades psicolgicas locais. Por exemplo, os
gachos no lutavam a p, pois eram cavaleiros. Para eles, fez-se um regimento de infantaria a
cavalo. Eles viviam montados e no mandavam nem preto a recado a p.
Outro fator que levou diferenciao do governo poltico-administrativo colonial foram as
presses externas regionais. O aparelho militar foi adaptado a essas presses locais. Esse fator no
atingiu a Colnia como um todo. Para Vianna, nunca fomos um povo guerreiro. Nossos conflitos
foram locais. A luta holandesa foi local. O resto da Colnia no participou. Na regio platina houve
conflitos srios, locais. Esse carter intermitente, transitrio e local das presses externas durante a
Colnia adiou a organizao militar central at a fase da Independncia. Na Colnia, a organizao
militar era local: eram corpos de milcias, regimentos formados por civis. Havia algumas tropas de
soldados portugueses espalhados pelas capitanias mais importantes, nas fortalezas, costas, fronteiras.
Cada capitania provia a sua prpria defesa. Havia regimentos de So Paulo, Minas Gerais, Bahia,
com vrios nomes e composies. E mesmo na regio de confronto com os espanhis eram os
batalhes locais de milicianos que realizavam o servio de defesa da Colnia. Portanto, dominou no
Exrcito o mesmo sistema dispersivo e regional que presidiu a organizao do governo civil. A
causa dessa fragmentao era a mesma: o fator geogrfico. Mas esses conflitos externos tiveram
uma fora contrria aos fatores geogrficos, pois levaram unidade. No extremo sul, eles tiveram
esse papel aglutinador. Posteriormente, com as ameaas dos caudilhos do Prata e da Inglaterra de
invadirem a Colnia, o problema da defesa perdeu seu carter local e se tornou geral. Organizou-se
no Rio de Janeiro uma guarnio poderosa, que foi o esboo do nosso Exrcito nacional.
Portanto, para Vianna, os fatores geogrficos fizeram a histria brasileira, diretamente, ao
inviabilizarem a centralizao, pela extenso, dispersando e fragmentando e, indiretamente,
diferenciando a organizao poltico-administrativa segundo as diversidades econmico-sociais,
tnicas e militares regionais. Mas Vianna no se impacientava ou continha a sua impacincia com os
polticos coloniais por permitirem que essa situao perdurasse. Para ele, ao contrrio, os polticos
da Colnia foram hbeis ao transigirem com esses invencveis fatores de disperso e diferenciao
naturais. Eles no estabeleceram uma organizao centralizadora, absolutista, e no tiveram o seu
poder dissolvido por isso. Eles preferiram centralizar, mas foram obrigados a ceder e a esquecer,
aqui, os velhos princpios europeus. Eles criaram elementos novos de organizao polticoadministrativa, embora tenham transplantado tambm muitos rgos inadequados. Em 1808, isso
piorou. Mas, em conjunto, para ele, os administradores da Colnia foram hbeis, flexveis, prticos e
geniais. Eles conseguiram vencer os preconceitos europeus e mergulhar na nova realidade,
administrando-a de forma criativa e original. Para Vianna, na verdade, a descentralizao era

aparente, pois se a Colnia permaneceu ntegra territorialmente, a vitria foi do esforo


centralizador da Coroa e dos seus administradores coloniais. A centralizao perdeu inmeras
batalhas, mas venceu a guerra. Foi analisando as estratgias poltico-administrativas dos estadistas
coloniais que Vianna afirma ter aprendido a lidar com a realidade brasileira em sua singularidade e a
enfrent-la com o mesmo esprito otimista e pragmtico.
O momento ureo da ascendente histria da centralizao poltico-administrativa no Brasil,
para Vianna, foi o Imprio. Foi a vitria da centralizao sobre a fragmentao polticoadministrativa do perodo colonial. O sculo XIX, como um todo, para ele, representou o apogeu da
civilizao brasileira. Vianna foi um profundo admirador da ao de d. Pedro II e das elites imperiais.
Para ele, embora tenha sido prtica e genial, a estratgia do dividir para governar dos estadistas
coloniais tornou-se perigosa para a unidade nacional. A fragmentao colonial do poder trouxe
enormes dificuldades aos administradores imperiais. Os problemas dos polticos da Independncia
eram antagnicos aos dos polticos coloniais. Os administradores imperiais tiveram que adotar uma
estratgia oposta do dividir para governar. Havia uma nova nao a ser construda, e seu governo
exigia a centralizao. Eles deram nfase ao governo nico e no fizeram concesses aos poderes
locais. Eles estenderam a uniformidade da organizao poltica s diversidades regionais e locais.
Agora, os objetivos eram diferentes: se os homens da Colnia visavam unicamente o fisco, os
homens do Imprio buscavam a manuteno da unidade poltica do novo pas. Os administradores
imperiais tinham uma ptria a organizar, uma nao a construir, um povo a governar. Um povo
espalhado por amplo territrio, socialmente diverso, politicamente fragmentado e, agora, dominado
tambm por ideias exticas: liberalismo, parlamentarismo, democracia, repblica. Essa nova fora
dispersiva, as ideias exticas, aliada disperso geogrfica exigiu dos administradores imperiais a
radicalizao na defesa da unidade com a Monarquia.
A nova estratgia imperial era centralizar para governar. A nova nao tinha que vencer os
problemas com os quais os administradores coloniais haviam aceitado conviver. No momento da
Independncia, de norte a sul, j havia uma nobreza latifundiria mais numerosa, mais opulenta, mais
culta. Havia tambm uma aristocracia intelectual, vinda de Coimbra. Quando o rei veio, em 1808,
essa aristocracia tornou-se a sua Corte. Na Corte apareceu a primeira aristocracia nacional. Depois,
ela dominaria d. Pedro I. No mundo imperial os administradores nacionais j eram brasileiros.
Vianna se identifica com essa nova frao poltico-administrativa das elites rurais, porque elas
lutavam pela unidade nacional. Ela era a elite rural dos seus sonhos, aquela que descobriu o interesse
nacional. O prncipe se submetia a essa aristocracia brasileira. Quando se tornou suspeito, infiel, no
pde continuar e s lhe restou abdicar. Acima do poder do imperador, havia um poder mais forte, o
dessa aristocracia nacional. Dessa nobreza saram os construtores da nacionalidade. Com eles se
governava ou no se governava. Aps 1822, essa aristocracia nacional construiu e controlou a
estrutura poltico-administrativa, que deu ao pas mais de meio sculo de robustez. Eles organizaram
e pacificaram a nao. Para Vianna, eles foram grandiosos. Eles renovaram tudo. Fizeram uma luta
heroica pela unidade nacional contra a ao dispersiva dos fatores geogrficos e das ideias exticas.
Eles receberam da Colnia um povo fragmentado. Em 1822, ainda era fraco o sentimento de unidade
nacional. D. Pedro I no conseguiu a adeso de todas as provncias. Bahia, Maranho, Par
preferiram ficar ligados a Portugal. Pernambuco queria autonomia. Em 1822, parecia impossvel que
o Brasil pudesse continuar unido. Nos anos 1930, Vianna queria dar continuidade ao dessas elites
imperiais e orientar o Estado na organizao da integrao nacional.
Para ele, a fragilidade do esprito nacional era consequncia da poltica divisionista colonial e da
persistncia das dificuldades de comunicao e circulao. O centrifuguismo das provncias se

explicava por trs sculos de autonomia. Aps a Independncia, a nao passou a ter seu prprio
centro, seu imperador. Era preciso fortalecer o centro fluminense, prendendo a ele todo o resto. Mas
a empresa dos homens imperiais parecia impossvel: fundar a unidade do governo sem os meios
eficazes de circulao poltica. O problema colonial permanecia: um mximo de base fsica com um
mnimo de circulao poltica. A primeira condio para a superao do problema foi encontrada: o
imperador. Sem ele, para Vianna, seguindo todos os intrpretes conservadores, desde Varnhagen, o
desmembramento do pas seria inevitvel. O imperador tornou-se a fora centrpeta, a fora mestra
do mecanismo do governo nacional. Sem o rei, talvez hoje fssemos um amontoado de pequenas
repblicas. A lealdade ao rei superou toda desordem e fragmentao. As revoltas no eram contra o
monarca, diziam os rebeldes, mas contra o gabinete, o partido, a lei. No perodo regencial houve um
eclipse do rei e a unidade foi seriamente ameaada. Os particularismos eclodiram e foi preciso
antecipar a maioridade. Os estadistas do Imprio utilizaram o rei para a unificao e a legalizao do
pas e criaram um impressionante mecanismo centralizador. como se o absolutismo chegasse aqui,
depois de ter sido superado na Europa. Nada escapou, nem o mais remoto povoado, sua
compresso poderosa. O governo central interveio na economia e na organizao polticoadministrativa das provncias e locais. O presidente da provncia era nomeado pelo imperador. Eram
homens de confiana dele o chefe de polcia, os juzes de direito, os juzes municipais, os
promotores pblicos. Todas as autoridades em todas as instncias eram nomeadas pelo imperador.
O Imprio comeou a formao do Exrcito nacional, a segunda instituio de abrangncia
nacional, depois do imperador. Com o Exrcito, o poder central passou a controlar a dissolvncia
social, as turbulncias regionais, o banditismo. Havia guarnies nas capitais das provncias e nas
comarcas. A guarda nacional era dominada pelo poder central. Eram milcias locais. Vianna no
poupa elogios ao gnio dos estadistas imperiais: era soberbo o seu mecanismo centralizador e
legalizador. O Poder Moderador era a pea central dessa estrutura. Ele agia sobre o Legislativo,
sobre o Judicirio, sobre o Executivo, sobre o Exrcito. Influa sobre a autonomia das provncias. Ele
agia na formao dos gabinetes ministeriais, intervinha no jogo dos partidos. Ele fazia a alternncia
entre conservadores e liberais. Com isso, ele pacificava as lutas provinciais e locais, alimentando a
esperana de ascenso poltica. Aqui, o rei reinava e governava. E administrava. Era o contrrio do
rei constitucional, apesar de ser um regime monrquico constitucional. O Senado e o Conselho de
Estado cederam ao imperador todo o poder. Os liberais sabiam que o Poder Moderador era o centro.
Para eles, bastaria destru-lo. Eles queriam que a Cmara, os partidos, controlassem o Poder
Moderador e fizeram de tudo para restringir o poder do rei. Os liberais republicanos o atacaram de
frente. Os liberais apoiavam-se em ideias europeias e americanas. L, a centralizao absolutista
estava ultrapassada. Eles queriam eleies diretas e locais, que seria dar prova de progresso,
civilizao, modernidade. Dessas ideias, a mais forte era a da descentralizao. Os liberais defendiam
uma monarquia federativa. Se h muito de extico nessa tese, por outro lado, ela tambm muito
nacional. Os liberais defendiam os valores e interesses locais, que na Colnia prevaleceram. Eles
queriam o retorno ordem descentralizada colonial, ao poder dos caudilhos locais. Os liberais
tinham fora poltica porque o Imprio no conseguira resolver o problema preexistente da
disperso colonial. O problema geogrfico havia sido comprimido, mas no eliminado. Por isso, a
centralizao imperial era artificial e no pde durar.
Vianna elogia os administradores coloniais, mas sobretudo os imperiais, por sua capacidade de
criar mecanismos e instituies centralizadores, quando a descentralizao parecia levar
inevitavelmente a nao runa. Ele os elogia por seu otimismo pragmtico, que os fazia agir com
determinao e flexibilidade, esprito que ele prprio adotou. Com os seus objetivos prprios, bem

ligados e articulados realidade histrica singular do Brasil, garantiram a unidade territorial e


nacional. Os estadistas coloniais mantiveram a integridade da Colnia administrando, com
flexibilidade, a inevitvel fragmentao do poder; os estadistas imperiais, com determinao,
mantiveram a integridade da nao pela centralizao radical do poder. Foram caminhos distintos,
mas sbios, que desenharam uma linha ascendente na histria poltico-administrativa da nao.
Para Vianna, o modelo imperial era o caminho a ser seguido. Esse modelo o inspiraria em sua
proposta de um Estado Novo. Infelizmente, para ele, a Repblica veio trazer a instabilidade e
ressuscitar a fragmentao poltico-administrativa, representando um regresso situao colonial. A
Repblica se libertou do fascnio do imperador, e os fatores geogrficos, que no haviam sido
ainda dominados, se impuseram. A ideia republicana era antiga entre ns: 1789, 1817, 1823, 1831,
1835, 1870. A fonte inspiradora foi a Revoluo Americana e as naes sul-americanas. S o
prestgio pessoal de d. Pedro II garantia a continuidade da Monarquia. Esse prestgio comeou a ser
abalado: a Repblica crescia na Europa, discutia-se o direito de hereditariedade real, a inviolabilidade
da pessoa real, o Exrcito se fortaleceu, a Abolio tornou-se inevitvel. Extinto o prestgio do
imperador, todo o sistema centralizado nele foi abalado, e o feliz perodo imperial encontrou seu
fim. O Exrcito, a outra instituio de abrangncia nacional, tomou o poder.
Em 1889, o Poder Moderador foi derrotado. Ser que a orientao poltico-administrativa
centralizadora fora definitivamente banida? Vianna se angustia com a situao republicana, que
poderia levar desintegrao nacional. Os anos de 1888 e 1889, para ele, representaram a crise, a
decadncia, uma forte oscilao para baixo da linha ascendente para a centralizao, com a
possibilidade da extino da nao pela fragmentao. A Repblica federativa significou a vitria dos
poderes regionais, dos mandes locais, sobre o poder central. Cada estado tinha autonomia poltica
e administrativa. O poder de interveno federal nos estados era limitado. O presidente da Repblica
era um autocrata, um ditador, mas sua fora centralizadora era menor, pois no tinha o prestgio
pessoal do imperador e a fora institucional do Poder Moderador. Ele s era um militar ou civil com
controle sobre o Exrcito nacional e o apoio da Constituio Federal. Sua ao interventora era
muito embaraada. A luta pelo poder ficou mais aguda. Para Vianna, a Repblica foi um terremoto
poltico. O movimento militar de 1889, inicialmente, queria apenas derrubar o ministrio e no o
regime. Mas o Exrcito e os republicanos aproveitaram a situao e derrubaram o regime. Deodoro
era um ditador militar e garantiu a nova situao contra a anarquia. O encilhamento, que permitiu
um enriquecimento transitrio, desviou as atenes da poltica para a economia e garantiu alguns
momentos de calma poltica. Foi passageiro. Comeou o perodo tormentoso das revolues civis.
A nao no parecia preparada para a Repblica. Faltavam quadros locais, que a poltica imperial
no havia estimulado. A organizao autnoma dos estados sentiu os efeitos da velha poltica
centralizadora do Imprio: no foram formados quadros regionais, e mos inbeis assumiram
responsabilidades, gerando crises. Nos estados em que havia uma aristocracia poltica organizada,
Vianna considera que a Repblica foi positiva. A Federao fez bem a So Paulo, Minas Gerais e Rio
Grande do Sul. Para ele, os republicanos erraram ao darem a mesma autonomia a todos os estados.
Uns avanaram, outros recuaram. Para muitos estados foi uma maioridade prematura. Quanto aos
estados, pode-se perceber uma tendncia geral: a reduo da autonomia dos municpios, a absoro
do seu poder pelos estados e o aumento do poder pessoal dos governadores de estado. Os presidentes
da Repblica foram obrigados a fazer a poltica dos governadores. Eles buscaram o apoio dos
governadores, que controlavam as bancadas de deputados federais. Estes se elegiam com votos de
cabresto pelo povo-massa do seu cl. Os governadores ficaram mais fortes; o presidente, mais
fraco. O poder central ficou dependente e enfraquecido. Os estadistas republicanos foram forados a

ceder, como os do perodo colonial, presso dos fatores geogrficos. O regime de federao
centrfuga enfraqueceu o poder central. O regime unitrio imperial tinha sido artificial. O problema
da centralizao implicava a soluo concreta e, no, fantasiosa do problema da circulao. Sem
estradas e outros meios de comunicao, a fragmentao do poder era inevitvel.
Mas Vianna quer continuar a tradio do otimismo pragmtico e, mesmo nesse retorno
republicano fragmentao poltico-administrativa, ao dividir para governar, ele conseguiu ver
um fortalecimento da linha ascendente para a centralizao. Apesar de tudo, a Repblica continuou
o combate ao problema maior do Brasil: a extensa rea fsica e a pouca circulao poltica. Apesar
dos erros e riscos, a Repblica procurou atingir objetivos centralizadores. Os correios e os
telgrafos cresceram, as ferrovias se expandiram, visando a circulao e a articulao das regies. O
desenvolvimento da circulao ferroviria, que hoje se percebe ter sido muito precrio, para Vianna,
teve no campo poltico uma repercusso incalculvel. Os desertos entre latifndios e aldeias foram
sendo colonizados com o aumento da populao. Apesar das dificuldades postas pela
descentralizao do poder, na Repblica, teria comeado a haver uma vitria real sobre a disperso
imposta pelos fatores geogrficos. Os administradores republicanos descentralizaram, mas
viabilizaram a centralizao real. J era possvel resolver a equao brasileira: um mximo de base
fsica + um mximo de circulao poltica = a um mximo de unidade poltica. A unidade nacional
real j raiava no horizonte do Brasil e uma ao centralizadora, patritica, nacionalista j podia ser
empreendida por um novo Estado, unitrio, centralizador e... ps-republicano!
O novo Estado autoritrio-democrtico construindo a nao
Vianna , portanto, crtico do regime federativo republicano e da Constituio de 1891. Para ele,
os liberais republicanos eram idealistas utpicos, pois no percebiam que a democracia era
incompatvel com a nossa singular sociedade rural. A descentralizao poltico-administrativa, aqui,
nunca significou democracia, mas mandonismo local. Por causa deste, o Brasil no se constitura
ainda como nao, pois no tinha um esprito de unidade e solidariedade. As leis, desde 1824, eram
idealistas e no se referiam ao pas real. Entre o pas legal, sonhado pela Constituio de 1891, e
o pas real, o dos senhores clnicos, havia um abismo. Apesar de tudo, Vianna considerava que a
prpria Repblica tinha contribudo para a desejada centralizao, ao obter um nvel satisfatrio de
integrao geogrfica com um mximo de circulao. O governo federal interferia cada vez mais na
vida econmica dos estados, amparando-os em suas crises. A Unio investia em ferrovias, em sade
pblica, no combate s secas do Nordeste, no combate ao analfabetismo, na ampliao do ensino
primrio. Mas, para ele, apesar das conquistas republicanas, os estados no estavam preparados para
a autonomia, a descentralizao poltico-administrativa no podia continuar e o poder federal deveria
prevalecer como fora organizadora, coordenadora e administrativa. Eis a ltima frase da Evoluo
do povo brasileiro, em que ele resume e anuncia seu projeto poltico: caminhamos da federao
centrfuga para a centrpeta. O poder central vencer as foras locais.
Sua interpretao da histria brasileira repercutiu fortemente na experincia brasileira dos anos
1930, orientando-a e legitimando-a. O que ele props para o Brasil foi uma revoluo centralizadora,
autoritria, para superar a crise que vivia a aristocracia rural. Ele quis demonstrar que, desde a
Colnia, a centralizao era o caminho poltico desejado. Na Repblica, graas s foras regionais e
locais unidas fora federal, o espao foi sendo vencido, a circulao poltica foi se tornando
possvel e, para Vianna, o antigo sonho da evoluo histrica brasileira parecia prximo de se
realizar, concreta e no artificialmente. A Unio j circulava por todos os cantos do pas e podia
exercer o controle poltico e fiscal sobre cada cidado brasileiro. Para ele, se a Repblica retornou

descentralizao colonial, a superao da Repblica deveria ser um retorno estratgia dos


administradores imperiais: centralizar para governar. A figura da evoluo ascendente da poltica
brasileira, em Vianna, seria uma espiral: a Repblica retornou Colnia, mas em um nvel mais
avanado, e seu Estado autoritrio retornaria ao Poder Moderador, tambm em um nvel mais
avanado. Sua interpretao da evoluo do povo brasileiro mostra o caminho para a superao
das ameaadoras linhas do declnio da civilizao brasileira.
Na obra que analisei, Vianna se deteve apenas no diagnstico das doen-as brasileiras, sem se
estender a sua proposta de terapia poltica. Seu projeto poltico foi apenas sugerido no ltimo
pargrafo da obra. Para termos uma viso mais completa da sua interpretao do Brasil, vou apenas
mencionar algumas caractersticas de sua utopia poltica, o Estado Novo, expostas em outras obras,
sobretudo em Instituies polticas brasileiras. A terapia para as nossas doenas, segundo Vianna,
seria um Executivo forte, assessorado por tcnicos competentes, pois, para ele, somente um poder
assim poderia criar estratgias concretas de domnio do meio geogrfico e colocar o Estado em
contato direto e no controle de cada canto do pas. Alm disso, a populao mestia brasileira era
incapaz de se auto-organizar e a sociedade s poderia encontrar ordem e disciplina se fosse
conduzida por um Estado forte. Para ele, nos anos 1930, chegara o momento culminante da evoluo
do povo brasileiro, o da fundao da nao solidria e unida. Esse Estado polticoadministrativamente centralizador seria a sada poltica para a decadncia republicana. Ele realizaria
o que o governo geral colonial e o Poder Moderador desejaram e no puderam realizar, o que
comprometeu a sobrevivncia da nao brasileira. Vianna props reformas em um ritmo gradual e
progressivo. Seu novo Brasil seria uma nao unida e solidria, pois o Estado forte estaria presente
em seus mais recnditos recantos, gerenciando, coordenando, administrando, centralizando,
pacificando, reprimindo, lutando contra a disperso e a fragmentao.
Para ele, seu novo Estado seria autoritrio-democrtico, pois criaria as condies para a
transio ordem democrtica. Seu pressuposto de que a sociedade no se autotransformaria e o
Estado teria que transform-la de cima em direo democracia. Ele combateria os poderes locais e
faria brotar a conscincia nacional. A centralizao seria o caminho ideal e real para a democracia. A
sociedade brasileira deveria renunciar, no presente, aos mtodos democrticos. A democracia exigia
a via autoritria. O povo sozinho no poderia conquist-la. Antes, o Estado deveria construir o
povo, organizando-o em associaes que defendessem os seus interesses. O papel do Estado seria o
de um coordenador das foras da sociedade. O construtivismo do seu Estado seria democrtico
porque orgnico, reconhecendo e aceitando as prticas e mentalidades dominantes e partindo da
sociedade. Um Estado puramente tcnico produziria normas artificiais, distantes das condies da
vida real. O pas legal continuaria distante do pas real. Ele deveria educar o povo, despert-lo de sua
apatia e ensin-lo a defender os seus direitos. Em sua ao transformadora, devia agir com
prudncia, mudando gradualmente o pas real. A construo da nao pelo Estado deveria ser feita de
forma lenta e gradual, junto e ao lado do povo. Para ele, a Constituio de 1937 pde estabelecer a
coincidncia entre o pas legal e o pas real porque era autoritrio-democrtica.28
Vianna no defendia a modernizao capitalista, baseada na iniciativa individual, na livre
concorrncia entre os capitais e no Estado mnimo. Ele defendia um Estado mximo. Seu modelo
poltico no era o liberal burgus. A integrao que defendia para o Brasil na civilizao ocidental
no impunha a absoro de padres culturais capitalistas. Vianna era iberista, pertencia cultura do
outro Ocidente, e propunha o domnio totalitrio da sociedade pelo Estado e a aceitao pela
sociedade desse domnio. Em seu modelo poltico-administrativo, o Estado e a sociedade passariam a
ter interesses idnticos, os interesses dos indivduos coincidiriam com o interesse coletivo. Os

valores hegemnicos deveriam ser os do cooperativismo, do corporativismo, da conciliao de


interesses, da solidariedade de cada indivduo com o destino nacional. O Estado forte seria o centro
criador dessa vontade de integrao nacional nos indivduos. Ele agiria mobilizando as classes,
despertando-lhes a conscincia do seu interesse particular e do interesse nacional. Pela educao, o
Estado ensinaria as classes a submeterem o seu interesse particular vontade nacional. Pela
propaganda, difundiria a ideia da nao coesa e solidria entre as classes, e as conteria e conduziria
pela fora, quando as estratgias persuasivas falhassem. Vianna propunha o caminho da terceira via
entre o liberalismo e o comunismo, talvez um tipo de nacional-socialismo-cristo, que resgatasse
os valores tradicionais e cristos como comunidade, pessoa, fraternidade, cooperao, patriotismo,
solidariedade, unio. Para alguns intrpretes, at o seu racismo estaria submetido a esses valores
tradicionais e cristos, o que lhe retiraria a virulncia nazifascista.29
Entretanto, sobre sua proposta de um Estado autoritrio-democrtico construindo a nao,
algumas questes podem ser levantadas: seria possvel um Estado forte sem uma elite nacional? As
elites rurais criaram o seu mundo graas distncia e ausncia do Estado: quem as faria aceitar a
presena de um Executivo unitrio e forte? Seria possvel um Estado forte contra as elites locais?
Quem seria o sujeito histrico construtor desse Estado nacional? Quem seria, para Vianna, esse novo
poder central, que venceria o problema geogrfico e imporia a lei e a ordem aos mandes
locais? O poder central na Colnia era a Coroa e o governo geral; no Imprio, era o imperador; na
Repblica, as elites regionais tomaram o poder e ficou claro que no eram nacionais. De fato, a
descentralizao brasileira nunca significou democracia, mas brutal autoritarismo local. Quem seria
esse novo poder nacional, que mandaria nos mandes e que garantiria a unidade baseada na
circulao poltica concreta e poderia circular legitimamente nessas vias nacionais? Seria um
supermando? Em quem Vianna depositava a sua esperana? Seria o retorno da Monarquia e do
imperador? Seria a ditadura militar? Qual seria o verdadeiro sentimento poltico de Vianna sobre a
nao brasileira e o que ele entendia por Estado centralizado e Executivo forte? O que ele queria
dizer com unio e solidariedade nacionais, se o autor da segunda parte dessa obra?
Solidariedade alguma vez rimou com racismo? Vianna seria um perigoso terico nazifascista ou
sua interpretao do Brasil, redefinida, reconstruda, poderia ser aproveitada pela sociedade
brasileira? Um Estado forte, totalitrio, em que os interesses dos indivduos coincidam com os
seus interesses, seria desejvel? Ser que devemos aceitar que a forma de governo adequada nossa
realidade o autoritarismo democrtico e que somos incompatveis com o regime democrtico?
O projeto poltico de Vianna pode ser mais bem compreendido nas avaliaes que fez das guerras
e revolues brasileiras do passado. Para Iglesias (1993 e 2000), seu ponto de vista sobre a histria
brasileira gacho. E fluminense, saquarema. Para Vianna, as revolues sulinas foram perfeitas,
objetivas e bem-sucedidas, enquanto as do norte (1817) e as do centro (1789) falharam em tudo. As
revolues sulinas foram autoritrio-democrticas, bem-organizadas e bem comandadas. Esse tipo
de revoluo, ele admirava. Os gachos eram capazes de autogoverno, em contraste com os matutos
e sertanejos. A situao de guerra permanente lhes deu capacidade de organizao, de mando e
comando das massas. O gacho possua os pr-requisitos da democracia: o autogoverno, a
beligerncia, o sentido da hierarquia, da disciplina e da obedincia. Eram solidrios. Expulsaram
ndios e espanhis e afirmaram o seu domnio. Vianna valoriza as suas guerras, os v como
defensores e fortalecedores da unidade nacional e, no, como opositores ao centro. Mineiros e
nordestinos tentaram fragmentar a unidade nacional, um crime imperdovel aos seus olhos. Resta
saber se os gachos realmente lutaram pelo Brasil ou apenas por sua regio em sua Revoluo
Farroupilha. Em todo caso, foi, de fato, um gacho, Getlio Vargas, quem encarnou o esprito da

sua teoria do novo Estado. Moraes (1993), em sua leitura simpatizante, contesta essa vinculao de
Vianna exclusivamente ao modelo de revoluo gacho. Para ele, as elites reformadoras de Vianna
estavam ainda por ser criadas e no se restringiam s elites gachas. Sua obra desejava criar essa
nova elite nacional. Vianna defendia uma revoluo passiva (Gramsci, 1978), a ser conduzida do
alto pelo Estado e pelas elites meritocrtico-tecnocrticas de todas a regies brasileiras que com ela
viessem a se identificar.
Todavia, ainda hoje, no sculo XXI, no se constituiu uma elite nacional brasileira capaz de
propor e lutar por um projeto que articule democraticamente os interesses regionais em um interesse
nacional. Talvez a causa da decadncia da civilizao brasileira seja a inexistncia de alianas entre as
elites regionais que as constituam como elites nacionais. H apenas elites regionais fortes, que se
impem s outras regies. Talvez a nao brasileira nunca tenha existido! A Repblica revelou o
que j se sabia desde a Colnia, e que o Imprio escondeu: a inexistncia de elites nacionais. As elites
so locais e regionais e mantm entre elas uma relao de disputa feroz e corrupta pelos recursos
reunidos pela Unio e uma relao de domnio violento e absoluto com as populaes locais. Elas se
entregolpeiam a todo instante, gerando uma instabilidade poltica permanente. Elas impem,
permanentemente, a derrota populao, inviabilizando qualquer possibilidade de unio e
solidariedade nacional. Apesar dos seus excessos, e apenas para pensar com ele por alguns
momentos, o sonho de Vianna parece ter alguma legitimidade. Ele desejava o que todos desejamos: a
fundao de uma nao brasileira unida e solidria, eficiente, capaz de formular e resolver
competentemente os problemas brasileiros. Eu tambm a desejo, mas, diferentemente de Vianna,
prefiro que ela se constitua democraticamente, no respeito heterogeneidade, multiplicidade e
pluralidade das identidades do Brasil. O projeto poltico e os meios que Vianna props me parecem
profundamente discutveis e temerrios. Sua viso das raas, da mestiagem; o desprestgio com que
trata o povo brasileiro; o elogio que faz da ao brutal das elites rurais; a proposta do Estado
autoritrio; o engessamento dos conflitos; o emprego manipulador da persuaso e excessivo da
fora; a Federao centrpeta; a mistura de governo carismtico e tecnoburocrtico; o
corporativismo; o cooperativismo; o trabalho controlado pelo Estado; a ausncia de Parlamento; o
Estado criando/manipulando tecnicamente a nao de cima para baixo; o controle da educao, da
imprensa, da cultura; tudo isso assustador. O Estado autoritrio como esperana de dar medo! A
proposta de modernizao conservadora de Vianna trgica!
Contudo, sua preocupao com a estabilidade da vida poltica brasileira como condio para o
seu sucesso era legtima, pois a histria do Estado brasileiro dramtica: d. Pedro I abdicou, Feij
renunciou, regncias unas e trinas em crise, golpe da maioridade, d. Pedro II foi derrubado, Deodoro
renunciou, Prudente de Moraes sofreu atentado, os anos 1920 foram difceis, Jlio Prestes no
assumiu o poder, Revoluo de 30, Estado Novo, Getlio Vargas foi derrubado. Depois da morte de
Vianna, em 1951, a situao poltica tornou-se ainda mais instvel: Getlio Vargas se suicidou (o que
sentiria Vianna, se soubesse disso?), crise, JK quase no assumiu, Jnio renunciou, Jango foi
derrubado, ditadura, Costa e Silva sofreu um acidente, Figueiredo mal terminou seu governo,
Tancredo no assumiu, Collor sofreu impeachment e Lula, infelizmente, perdeu a oportunidade de
transformar a histria brasileira. Houve ainda crises de gabinetes, revoltas reprimidas,
manifestaes e marchas sufocadas, greves controladas, protestos censurados, intentonas e golpes
que falharam, silncios que engoliram a rebelio. As reformas poltico-administrativas se sucederam,
formulando mal e, portanto, no resolvendo os problemas. Essa instabilidade visvel no Estado
apenas a ponta do iceberg da instabilidade social e econmica vivida pela populao. Nesse contexto,
o sonho de ordem e progresso, a demanda por autoridade so compreensveis e legtimos. O

governo FHC, que durou oito anos, foi um milagre de estabilidade, talvez, mas a populao
brasileira deseja uma nova ordem, que lhe seja favorvel. O que se espera a constituio de um
mundo brasileiro reconhecvel, soberano, de uma nao capaz de autogoverno, integrada vida
internacional de forma original, pacfica e eficiente. Quanto miscigenao, devemos aceitar que
somos mesmo a-raciais, omnirraciais, metarraciais e multiculturais, como diria Freyre. Quanto ao
regime poltico, no h dvida de que deve continuar sendo republicano e democrtico.
10 Doyle, 1986; Wehling, 1999; Franco, 1986.
11 Freyre, 1986; Lacombe, 1986.
12 Peregrino, 1986.
13 Berlin, 1982; Meinecke, 1982; Collingwood, 1978; Herder, 1984.
14 Collingwood, 1978.
15 Beloch e Abreu, 1994.
16 Franco, 1981.
17 Alberti, 1994; Sarney, 1981.
18 Beloch e Abreu, 1984.
19 Lucas, 1969; Alberti, 1994; Franco, 1981.
20 Franco, 1981.
21 Lucas, 1969.
22 lbid.
23 Venncio Filho, 1990.
24 Ver tambm Ferreira, 1996.
25 Vianna, 1933:185.
26 Ferreira, 1996.
27 Iglesias, 1993 e 2000; Odlia, 1997; Carvalho, 1993; Moraes, 1993.
28 Vianna, 1987; Moraes, 1993; Gomes, 1993; Odlia, 1997; Ferreira, 1996.
29 Carvalho, 1993.

PARTE II

O REDESCOBRIMENTO DO BRASIL

CIVILIZAO BRASILEIRA E OTIMISMO


REVOLUCIONRIO (INGNUO):
Manoel Bomfim e o sonho da Repblica
soberana e democrtica

Manoel Bomfim, escovando a histria do Brasil a contrapelo


Manoel Jos Bomfim (1868-1932), sergipano, era filho de um personagem social novo do
Nordeste, exterior ao mundo aucareiro, e muito bem-sucedido, um vaqueiro, que se tornou
comerciante ao ter a sorte de se casar com uma viva rica. Seu pai era um mameluco empreendedor,
que venceu no comrcio competindo com os brancos das elites tradicionais e estrangeiros. Ele criou
um imprio: imveis, lojas, engenho, frota de saveiros. Nunca se meteu em poltica, pois sabia que
no era o seu meio. Mas seu sucesso econmico-social foi poltico ao no reproduzir a ordem rural
nordestina. Bomfim, portanto, favorecido pela sorte, era filho de um Brasil novo, moderno, em
pleno Nordeste. Sua famlia era rica e urbana, tinha seus negcios em Aracaju, mas fez uma
concesso ao passado ao comprar terras para implantar um engenho. O jovem Bomfim ficou entre o
passado e o futuro, com um p no engenho e outro na cidade. Ele pde ver claramente o que o Brasil
tinha sido e em que poderia se tornar, pois seu pai veio do mundo nordestino tradicional e abriu um
novo horizonte na cidade. Bomfim radicalizou a mudana iniciada pelo pai ao abandonar os
negcios da famlia em Aracaju e ir para Salvador e para o Rio de Janeiro, para estudar medicina,
contra a vontade dos pais, mas com uma privilegiada mesada. interessante o fato de sua vida estar
dividida entre os sculos XIX e XX em exatos 32 anos em cada um. Isso quer dizer que ele conheceu
bem, de forma adulta e crtica, tanto o Imprio quanto a Repblica. Equilibrando-se entre o passado
rural nordestino e o futuro urbano, que j era presente para sua famlia, Bomfim preferiu romper
radicalmente com aquele passado.30
Ele fugiu daquele passado, indo para o Rio de Janeiro, onde foi jornalista, professor e diretor do
Instituto de Educao, deputado federal por Sergipe, secretrio de Educao do Rio de Janeiro. Em
1903, com bolsa do governo brasileiro, foi estudar psicologia experimental em Paris, com Alfred
Binet e Georges Dumas, na Sorbonne. Voltou ainda em 1903, depois de oito meses na Frana. Foi em
Paris que descobriu a Amrica Latina e o Brasil e escreveu Amrica Latina: males de origem,
provocado pela opinio negativa dos europeus, que acusavam os latino-americanos de ocuparem
imerecidamente um vasto territrio. Esse livro teve alguma repercusso quando saiu, em 1905,
levando seu polmico conterrneo, Slvio Romero, a escrever outro, tambm intitulado Amrica
Latina, para refutar a anlise de Bomfim, reafirmando todos os preconceitos racistas e outros dos
europeus contra os latino-americanos! Slvio Romero reps a tese do branqueamento, que seria um
ganho evolutivo para ns. Para ele, como para os outros, era alarmante que o Brasil viesse a ser
dominado pelas raas inferiores ou cruzadas. Aguiar no perdoa Bomfim por no ter polemizado
com o vaidoso Slvio Romero. Para o fiel Aguiar, se tivesse aceito esse combate literrio, Bomfim
teria conquistado um espao maior no campo intelectual e talvez no se tornasse o rebelde
esquecido que se tornou. Todavia, tudo o que Bomfim escreveu sobre a inteligncia brasileira,

subserviente, aculturada, imitativa, e outros adjetivos extremamente duros, aplicava-se a


Romero. Ele no aceitou to passivamente o seu ataque, pelo contrrio, foi Romero quem replicou ao
ataque de Bomfim e este, calando-se, apenas manteve seu ponto de vista.31
Bomfim, com formao em medicina e psicologia, escreveu vrias obras sobre pedagogia,
psicologia, histria da Amrica Latina e do Brasil, entre as quais se destacam Amrica Latina: males
de origem (1905), Atravs do Brasil (com Olavo Bilac, em 1910), Lies de pedagogia; teoria e
prtica da educao (1915), Noes de psicologia (1917), O Brasil na Amrica (1929), O Brasil na
histria (1930), O Brasil nao (1931). Ele se tornou mais popular com a publicao, em 1935, por
Carlos Maul, de fragmentos da sua importante trilogia O Brasil na Amrica, O Brasil na histria e O
Brasil nao, na coletnea O Brasil, pretendendo sintetizar seu pensamento. Tomarei essa antologia
de Maul como fonte, apesar de autores como Iglesias (2000), Sussekind e Ventura (1984) e Aguiar
(2000) no a recomendarem. Estes alegam que Maul foi um dos signatrios do manifesto do Partido
Nacional Fascista e teria deturpado o pensamento de Bomfim ao dar nfase, em sua seleo, aos
excertos mais nacionalistas, que levaram alguns analistas da sua coletnea, como Alfredo Bosi
(1978), em sua Histria concisa da literatura brasileira, a considerarem Bomfim fascista, colocandoo ao lado de Oliveira Vianna e Alberto Torres. Para Aguiar (2000), a coletnea de Maul malorganizada, os textos pessimamente ordenados e sem indicao da fonte e tornou-se uma referncia
negativa na obra de Bomfim. Ela incompleta, pois no contm a sua crtica Revoluo de 1930,
aos fascismos, e sua apologia da Revoluo Mexicana. Discordo dessa avaliao e considero essa
resistncia coletnea de Maul um pedantismo acadmico, um eruditismo bacharelesco. Para
mim, o fato de essa coletnea ter aproximado o pensamento de Bomfim da sociedade brasileira,
permitindo-lhe a sua recepo, muito importante. Maul popularizou Bomfim, servindo ao seu
projeto pedaggico revolucionrio. H centenas de publicaes do mesmo tipo com as obras de
Marx. Sussekind e Ventura, e eu mesmo agora, tambm estamos divulgando Bomfim.32
Todavia, da coletnea de Maul, utilizarei somente os excertos de O Brasil na Amrica e O Brasil
na histria. O livro de Bomfim que tomarei como fonte principal para refletir sobre sua
interpretao do Brasil ser o admirvel O Brasil nao, realidade da soberania brasileira (1931),
em sua edio da Topbooks, de 1996, com prefcio, posfcio, anexos e apresentaes de Ronaldo
Aguiar e Wilson Martins. Ao examin-lo, pude ver que Maul foi fiel a Bomfim, pois sua tese,
apresentada em O Brasil nao, reconhecvel nos excertos de O Brasil. Bomfim um intrprete
excepcional do Brasil, mas prolixo, repetitivo, redundante; suas obras so enormes, desanimadoras
para o grande pblico. Maul era um admirador de Bomfim e quis torn-lo acessvel a todos
colocando-o inteiro em um s volume. Isso no me desagrada, porque o que me interessa o
pensamento recebido, apropriado por seus intrpretes e pela sociedade, e no um impossvel Bomfim
em si, puro e idntico a si. J renunciei a esse purismo acadmico. O sentido da obra no pertence
ao autor, mas aos seus leitores. Roger Chartier (1989) sustenta que o sentido de uma obra no
estvel, e cada leitor se apropria dele de forma particular, dependendo dos seus motivos, projetos e
habilidade de leitura. Aceito essa tese de Chartier e acho relevante tudo o que foi pensado e escrito
sobre Bomfim, todas as impresses e verses, para a compreenso e discusso da sua ideia de Brasil.
Aos leitores cabe a recriao dos sentidos de uma obra. Minha apropriao daquilo que Maul fez de
Bomfim afasta-se muito tanto de concluses fascistas quanto da pretenso de uma leitura ideal, final,
indiscutvel de Bomfim. Fao aqui apenas um convite reflexo e discusso da sua viso do Brasil,
contrastando-a com as anteriores, e o sentido que articulo neste captulo ser modificado, recriado,
reescrito por cada novo leitor.
Os crticos da coletnea de Maul a recusam porque receiam que Bomfim aparea nela como

defensor de um nacionalismo fascista. De fato, ele era mesmo radicalmente nacionalista. Mas seu
nacionalismo era fascista? Se, por um lado, como Calmon, ele via a nao como um organismo em
evoluo, sem rupturas, procura inimigos externos e internos, para acelerar o amadurecimento da
conscincia nacional, e tem um discurso e faz propostas polticas autoritrias; por outro lado,
Chacon (1965), Iglesias (2000), Sussekind e Ventura (1984), Ribeiro (1993), Leite (1976) e Aguiar
(2000) o veem, com razo, mais socialista do que integralista. Embora reconhea que h essa
perigosa ambiguidade nacional-socialista em seu pensamento histrico, tambm o recebo como
portador de um sentimento socialista, antielitista, republicano e democrtico. Bomfim, em uma
linguagem radicalmente apaixonada e ressentida, parece um marxista brasileiro precoce, original,
anterior a 1922. Era uma voz dissonante, heterodoxa, que ousava pensar o impensvel, num meio
social alienado, conservador e inculto. Ele desejava a extenso das liberdades democrticas a todos.
Ele pode ser visto como um grande homem nietzschiano-benjaminiano, que interpretou e fez a
histria a contrapelo. Ele pensava com liberdade e pagava o preo da solido. Para Aguiar, ele tinha
um esprito anarquista-socialista, cultivado nas leituras de Proudhon, Bakunin e Kropotkin. Leu Marx
em francs. Aprendeu com Marx e os anarquistas que a espcie humana no se orienta pela seleo
das espcies, pela vitria do mais apto, mas pela solidariedade e pela ajuda mtua. O que me permite
supor que Bomfim tivesse tambm uma formao crist, embora se dissesse ateu, o que era muito
comum entre os prprios comunistas. Ele viveu cercado de positivismo, evolucionismo, naturalismo,
transformismo, racismo, de Comte, Spencer, Taine, Buckle, Darwin, Haeckel e Gobineau. Mas
Bomfim valorizava o pensamento como criao prpria e ele, de fato, conseguiu produzir uma
sntese nova, ao mesmo tempo apropriando-se e superando todas essas e outras importaes. A sua
interpretao do Brasil revela um pensamento histrico-sociolgico admiravelmente independente,
autctone, local, brasileiro.
A obra de Bomfim uma densa reviso da histria e da historiografia brasileiras. uma teoria da
histria do Brasil e da Amrica Latina. Na histria do Brasil, ele identifica duas foras, duas tradies
nacionais: uma, que considera a expresso prpria, essencial da alma brasileira republicana e
democrtica, viva e atuante desde o comeo do sculo XVII; a outra, ligada monarquia portuguesa,
presente no esprito dos dirigentes do Estado luso-brasileiro, continuadores da ao da Metrpole
portuguesa. Para ele, a histria do Brasil a luta entre os defensores dessas duas tradies, um
conflito inconcilivel. Uma est na alma do povo, representa a nao propriamente dita; a outra ligase aos exploradores dela, que controlam e dirigem o Estado. A nao se ope ao Estado; o Estado
oprime a nao. A primeira foi vrias vezes derrotada, mas ainda resiste e sonha com a vitria. O
ponto de vista de Bomfim o da primeira tradio nacional, a republicana e democrtica, do povo
contra o Estado luso-brasileiro. do ponto de vista da esperana que avalia o que denomina
tradio poltica luso-brasileira bragantina, cuja vitria considera que foi desastrosa para a nao
brasileira. Na encruzilhada da histria brasileira, em 1808, Bomfim, ao contrrio de Calmon,
manteve-se fiel aos rebeldes republicanos do perodo colonial e se ops ao Estado monrquico
portugus que se implantou aqui. Assim como em Calmon, para ele, a nao brasileira era como uma
rvore que crescia vigorosamente, mas suas energias eram sugadas por uma planta parasita externa.
Em 1808, a planta parasita internalizou-se, tomou definitivamente a rvore-nao e a sufocou. Ao
contrrio de Calmon, Bomfim no saltou para a poderosa planta parasita para sobreviver, mantendose fiel derrotada rvore-nao.
Para ele, esse conflito no poderia deixar de se refletir na historiografia brasileira. Os
historiadores brasileiros se dividiriam em duas correntes: a que ele denominou oficial,
bragantina, antipatritica, portuguesa, ligada planta parasita, e a patritica, republicana,

revolucionria, brasileira, fiel rvore-nao. Defino essa diviso, independentemente de


Bomfim, como a historiografia do descobrimento do Brasil e a do redescobrimento do Brasil.
Para ele, essas duas correntes de interpretao do Brasil comearam a se combater j a partir de
1640, quando, aps a Unio Ibrica, Portugal tornou-se o inimigo do Brasil, pois, decadente, passou
a viver da explorao das nossas riquezas. Para Bomfim, a casa de Bragana foi a grande interessada
e promotora da adulterao da nossa histria. Em sua ao contra o Brasil, Portugal teve o apoio da
historiografia bragantina, que difamava os heris nacionais, consagrando aqueles que os
massacraram. Essa historiografia prestigiava os que exploravam o Brasil e se identificava com o
Estado luso-brasileiro. Criou-se a misteriosa lenda bragantina: a unidade do Brasil foi resultado da
Independncia com a Monarquia, quem fez o Brasil foram os Bragana. Oliveira Lima e Pedro
Calmon, historiadores da famlia real, garantiam que a Independncia foi slida por ter sido com a
Monarquia, pois a nova nao se manteve unida e foi logo reconhecida pelos europeus. A Repblica
teria sido a turbulncia radical e o fim da unidade. Para Bomfim, essa viso da Independncia no a
nossa histria. lenda! O maior historiador bragantista, Varnhagen, foi quase insupervel na
deturpao da histria brasileira. Sua histria oficial do trono tornou-se o tmulo dos grandes
brasileiros coloniais. Esses historiadores ditos brasileiros afirmam que a Amrica Latina tem a
tendncia desagregao e que o Brasil, sem a Monarquia, seria mais um pas latino-americano
cortado em pedaos.33
Para Bomfim, a historiografia patritica republicana e democrtica, e contesta esse ponto de
vista portugus. Para a historiografia sinceramente brasileira, que se ope ao Estado e se identifica
com a nao, a Independncia com a Monarquia foi um embuste que nos imps uma soluo externa.
D. Pedro I se apropriou do movimento espontneo de defesa da emancipao brasileira em benefcio
prprio, colocando, ele, sim, em risco a unidade brasileira. Aquela independncia levou os
brasileiros a desconfiarem deles mesmos, a duvidarem de si mesmos. A ptria se desorientou, mas
inquebrvel e inabalvel, unida, voltou a si em 1824, 1826 e 1831. A um patriota brasileiro, para
Bomfim, as pginas de Varnhagen, de Oliveira Lima, de Pedro Calmon sero sempre injria s suas
verdadeiras tradies. Os historiadores brasileiros bragantistas tinham dio tradio nacionalista
brasileira. E traram o Brasil. Em suas histrias do Brasil, os revolucionrios eram descritos como
idealistas, rebeldes, jacobinos. Mas, na verdade, eram sinceros, entusiastas, solidrios, patriotas.
Eram republicanos e democratas. Eram anti-Bragana.
A historiografia patritica considera a Metrpole a inimiga maior da unidade brasileira. Os
primeiros historiadores da tradio brasileira foram frei Vicente do Salvador (1627) e Robert
Southey (1810). Frei Vicente foi o primeiro brasileiro a escrever uma histria do Brasil a favor do
Brasil, mas o livro no foi publicado. Foi escondido! Ele denunciava a infeco metropolitana
responsvel pelos males do Brasil. Sua obra revelava seu sentimento de amor ao Brasil e defendia os
seus interesses. Nosso primeiro historiador era um grande patriota, orgulha-se Bomfim. Sua obra era
um vivo protesto contra as misrias brasileiras. Para a Metrpole, era perigoso deix-la ao alcance
dos brasileiros. Mas, apesar de tudo, sua obra sobreviveu. Ele foi copiado e roubado em captulos
inteiros. A primeira histria do Brasil era a revelao de um esprito novo, de uma tradio nacional
nova, era um modelo de histria para a nova nao. A obra do frade baiano era a aurora da
mentalidade brasileira e da histria nacional. Capistrano foi seu brilhante revisor e comentador. E o
prosseguiu na defesa da tradio brasileira.
A historiografia patritica narra a histria de um povo que se unificou e se formou como nao
cedo e rapidamente. Bastaram dois sculos para que surgisse um novo esprito nacional. Esse esprito
brasileiro mostrou-se inabalvel, por mais que a Metrpole tentasse dividi-lo. A nao brasileira

solidria, fraterna, sem lutas internas dissolventes. No serto, o verdadeiro solo do Brasil, houve uma
atividade entrelaadora, unificante. Partindo de So Paulo, Bahia, Pernambuco e Maranho, o Brasil
foi pouco a pouco sendo ocupado. A Amaznia foi conquistada. Os costumes, interesses e
sentimentos se entrelaaram. Baianos, paulistas, pernambucanos se uniram em origem, lngua,
religio e sangue. O gado uniu, a atividade bandeirante uniu, as minas uniram. As correntes
migratrias e as atividades se ajustaram, criando um sentimento nacional profundo. Apesar das
distncias, o movimento da Colnia era em direo centralizao. A nao resistiu aos vrios
movimentos desagregadores. As gentes brasileiras rapidamente se aproximaram e se reconheceram.
O surgimento dessa unidade profunda do Brasil, Bomfim o descreve como se fosse um
milagre. Essa unidade brasileira seria verossmil ou uma nova lenda? Bomfim constri uma
metafsica da identidade brasileira. Ele supe, e nisso se aproxima de Calmon e pode ser confundido
com um fascista, uma identidade ontolgica brasileira, um ser brasileiro original, substancial,
homogneo, que as primeiras guerras contra franceses e holandeses apenas revelaram. Essa alma
brasileira profunda sempre esteve a e resistiu a toda ao divisionista da Metrpole. A vida nacional
cresceu como um organismo vivo, desenvolveu-se, brotando da terra e da herana do povo
portugus vitorioso contra os rabes e Castela. Bomfim no era lusfobo, mas anti-Bragana. Ele
admirava e se inspirava na conquista da unidade nacional pelo povo portugus. Aqui, as
comunicaes eram precrias, lutas civis ocorriam, mas essas crises e dificuldades no traziam
desunio. Pelo contrrio, serviam para avivar os laos nativistas. Os mineiros no manifestavam dio
aos paulistas, os pernambucanos uniram-se em revoltas posteriores. As regies tinham populaes
diversas, mas nutriam-se de um sentimento comum, brasileiro. Para a historiografia patritica, foi a
Monarquia que ps em perigo a unio nacional. A unidade brasileira no foi feita, mas sobreviveu
Monarquia antipatritica. A unidade nacional muito anterior a 1822 e prosseguiria pelo futuro, seria
eterna, indiferente aos esforos antipatriticos para fragment-la.
Bomfim, assim como Frei Vicente e Capistrano, sustenta uma interpretao nordestina do Brasil
contra as interpretaes paulista e mineira. Assim como cada nao interpreta a histria universal a
partir do seu ponto de vista e atribui-se um lugar central, cada regio brasileira tambm narra a
histria nacional a partir do seu ponto de vista, atribuindo-se a centralidade. Para a interpretao
nordestina do Brasil, no Nordeste que o esprito nacional est enraizado profundamente. O
Nordeste o corao do Brasil. A lenda da identidade ontolgica do Brasil se enraza no Nordeste. A
grande revoluo colonial brasileira no foi a Inconfidncia Mineira. Para essa viso do Brasil, no
Nordeste foi mais acesa e coesa a defesa da ptria. Para os historiadores nordestinos, a expulso dos
holandeses pelos pernambucanos na Batalha de Guararapes, em 1654, e as revolues pernambucanas
de 1817 e 1824 foram os eventos fundadores da nao brasileira. Pernambuco o principal sujeito da
histria brasileira colonial. Do ponto de vista da tradio e da historiografia nacionalista, 1817 foi a
grande revoluo nacional, o maior evento da histria do Brasil, a data mais nobre na luta por um
Brasil soberano, livre e republicano. O sonho da nao brasileira sobretudo nordestino.
Bomfim, um nordestino sonhador, situando-se radicalmente na corrente historiogrfica patritica,
faz o elogio da nao brasileira e de seus mais revolucionrios representantes, lamentando sua
represso e massacre pela Metrpole, por seus herdeiros do Imprio e tambm pelos falsos
revolucionrios da Repblica. Para ele, a nao brasileira no venceu ainda e vive soterrada. Bomfim
pe-se a favor e ao lado da nao brasileira derrotada e, por isso, o tom apaixonado da sua anlise.
Neste captulo, para atualizar e promover a discusso do seu pensamento, apresentarei suas teses
sobre o Brasil, procurando preservar sua prpria linguagem. Meu mtodo emptico com Bomfim se
acentua. Que ele fale, pois esta anlise do Brasil dele e ele se expressa de forma vigorosa e

brilhante. Mas, ao faz-lo falar, estarei falando atravs dele, e melhor, talvez, pois de forma ainda
viva, mas mais concisa. S tenho reservas ao seu nacionalismo excessivo, ao seu tom autoritrio, que
podem mesmo dar-lhe um ar fascista, e a sua proposta revolucionria de tipo mexicano, mas na qual
ele prprio no acreditava muito. Ele s queria a extenso das liberdades democrticas maioria e
no sabia como diz-lo e faz-lo. Sua anlise do Brasil, cuja emoo orienta os projetos das
esquerdas brasileiras, vou declam-la, como ele prprio declamava os poemas de Castro Alves.
Vou interpretar sua composio, brevemente, com meu arranjo, tom e estilo. O que me chama a
ateno o carter profundamente crtico, radicalmente rebelde, pioneiro, ousado, e ingenuamente
romntico da sua interpretao do Brasil. Sua ideia de Brasil, sua representao da vida brasileira,
sua reconstruo da temporalidade brasileira, desejo rememor-las e traz-las vida. Vou recontar e
promover a discusso de sua outra histria do Brasil, na qual denuncia a opresso ao povo
brasileiro e se levanta irado e apaixonadamente contra a represso s originais expresses e
manifestaes da alma brasileira profunda.
As obras: O Brasil nao (1931) e O Brasil (1935)
Nostalgia e esperana: a fundao mtica da nao brasileira
A reinterpretao da histria do Brasil de Bomfim comea com uma denncia historiogrfica.
Bomfim j sabia que a histria no narra o que aconteceu, que um conflito de interpretaes
ligado aos interesses e projetos polticos dos atores histricos em luta. O conhecimento histrico no
especulativo, mas ligado vida. E deve ser uma vantagem e no uma desvantagem para a vida. Ele
denunciou a historiografia brasileira dominante em sua poca, que no servia vida brasileira. Pelo
contrrio, os historiadores brasileiros narravam uma histria do Brasil contra o Brasil, vtimas dos
preconceitos europeus em relao Amrica Latina e ao Brasil. Para ele, enquanto os historiadores
brasileiros estivessem dominados pelo interesse europeu em manter o Brasil sob seu controle, eles
seriam apenas os servidores dos inimigos do Brasil. Sua pretenso de cientificidade era ridcula.
Bomfim lutou para que o pensamento brasileiro se libertasse e fosse capaz de se autoconstruir com
autonomia, para formular e encontrar solues brasileiras para os problemas brasileiros. A mudana
na histria do Brasil pressupunha a mudana na historiografia brasileira. O pensamento histrico
precisava tomar o Brasil como um problema nosso e, no, repetir acriticamente o modo pelo qual os
europeus pensavam e problematizavam o Brasil. Bomfim era idealista: era preciso mudar nossa
conscincia para sermos eficientes na mudana histrica. Era indispensvel pensar o Brasil de outra
forma, para fazermos uma outra histria. Por isso, ele denunciou os equvocos da historiografia
oficial e props aos historiadores uma nova atitude e olhar sobre a vida brasileira. Ele quis fazer uma
revoluo na historiografia brasileira.
A independncia histrica brasileira exigia a independncia da historiografia brasileira, que no
podia continuar submissa aos padres do pensamento histrico europeu. Bomfim denunciou o uso da
historiografia feito pelos povos europeus. Eles se serviam da historiografia para exagerarem sua
grandeza nacional, enobrecendo e ampliando os seus feitos, dando-lhes significao e valor muito
alm da realidade. Os franceses contavam uma histria em que Lus XIV era central para o destino de
toda a humanidade. Os ingleses se achavam mais gloriosos. Holandeses, alemes, italianos e
espanhis no menos. A histria universal passava a ter como centro a histria desses povos
europeus, que escreviam diversas histrias universais, representando-se como civilizados e
modernos. Eles se imaginavam centros de gravitao das histrias das outras naes. Seus
historiadores nacionais diziam que produziam pesquisas histricas cientficas para atriburem ao

seu povo a centralidade humana. Cada povo europeu engrandecia seu prprio esforo e, para isso,
no hesitava em deturpar a histria. Eles criavam histrias universais diversas, dizendo que foram
cientificamente construdas, que eram verdadeiras, mas eram incoerentes, repletas de fbulas
heroicas.
Para Bomfim, a Frana talvez fosse a mais presunosa. Ali nasceu a sociologia, a primeira
expresso do positivismo. Para ele, a obra de Comte era genial, mas incompatvel com a flexibilidade
da vida, pois generalizadora e preconceituosa. Nada era menos positivo do que sua tese da evoluo
do esprito humano em trs estados. Sua inteno era simptica: dar a frmula, a mais perfeita, da
socializao humana. Mas o resultado era o mais antiptico, pois avesso verdadeira humanizao da
espcie. Sua doutrina no absorvia o novo e a diferena na evoluo social. A mentalidade mdia
dominava o gnio individual. A atividade individual se subordinava ao gnio coletivo, ao meio
social. A individualidade no contava. O francs era pouco acessvel ao que lhe era estranho,
preferindo enquadrar o novo em generalizaes claras e vazias, isto , seus valores, aquilo que ele
compreendia. Suas teorias nasciam de observaes escassas, superficiais, incompletas e malinduzidas. Tudo terminava com o sucesso da histria dos franceses. Tudo ocorreu para que,
finalmente, os franceses vencessem e salvassem a humanidade! A histria universal se reduzia ao
critrio estreito dos franceses. Mas, para Bomfim, avaliar a histria da humanidade a partir da Frana
era produzir juzos imprprios. Tudo o que no tinha influncia francesa era eliminado, sendo
considerado brbaro, primitivo, no civilizado.
Apesar disso, o critrio histrico dos franceses tinha sobre os historiadores brasileiros domnio
absoluto. Isso era compreensvel porque, nas lutas pela liberdade poltica, a Frana foi valiosa. O
vigor intelectual dos seus enciclopedistas foi forte. A influncia revolucionria apoiou nossas
reivindicaes de soberania. Vimos nossa histria pelos olhos dos crticos franceses. Entregamo-nos
orientao do esprito francs, seguimos as suas doutrinas. Grande parte dos conceitos em que
consagramos heris e feitos nossos eram reflexos imediatos de ideias francesas. No ramos capazes
de observao prpria, mas de uma assimilao pronta. Olhvamos a nossa histria com um critrio
de emprstimo, sem considerarmos a nossa tradio efetiva. Os filsofos da Inconfidncia Mineira,
espcie de enciclopedistas nacionais, pretenderam mobilizar os mineiros para a revoluo
utilizando uma lngua estrangeira, o latim! Tiradentes um heri francs! Contamos a nossa
histria com a linguagem deles e nos perguntando se eles nos aprovariam. Seus dogmas perturbaram
a apreciao da nossa histria. Conceitos inaplicveis mesmo na Frana, ns os aplicvamos
implacavelmente a ns. Analisvamos o Brasil com doutrinas alheias s condies da nossa
formao, sem a possibilidade de um critrio nosso. O Iluminismo e o positivismo no reconheciam
o ndio, que no era branco, greco-romano e cristo. Com eles, no se podia saber o quo importante
o ndio foi para o Brasil. Por causa da influncia francesa, denegrimos essa raa, que foi absorvida e
est presente nos corpos e na cultura brasileiros. No positivismo, no havia lugar para o caboclo,
para o mestio, que, intuitivos e msticos, eram indiferentes ao progresso, alheios s hierarquias.
Portanto, para Bomfim, por mais libertrios e civilizadores que fossem os critrios franceses,
eles eram exteriores nossa tradio e deturpavam nossa histria. Eles diminuam os valores
brasileiros. Se avaliarmos a civilizao brasileira com os critrios europeus, ela nos parecer
insignificante, nula. As suas teorias raciolgicas nada tinham de cientficas, servindo apenas para
legitimar sua pretenso de superioridade racial e sua dominao. Os grandes quadros da histria
universal, pintados por franceses e europeus, no concediam nada tradio brasileira. Na hierarquia
dos povos, o Brasil era posto entre os menores, os exticos e selvagens. Achavam at irrisrio que
ns, brasileiros, pretendssemos ter lugar na histria da humanidade! Eles nos afundavam na

depresso histrica. Para eles, ramos inferiores, degenerados, incapazes, doentes. Falavam do Brasil
como uma simples e passiva matria plstica, modelada pela expanso deles. E nos esqueciam
margem.
Os historiadores brasileiros bragantistas repetiam acriticamente essas histrias universais
europeias e aceitavam passivamente que o Brasil fosse posto margem. Se esse era o lugar do Brasil
na histria universal, os brasileiros teriam motivos para se orgulharem do Brasil? Para Bomfim,
essa interpretao europeia e portuguesa da histria brasileira impedia os brasileiros de se
apropriarem de seu prprio passado e futuro. Era uma historiografia que nos tratava como escravos:
homens sem direito ao passado e ao futuro. Para ele, era indispensvel destruir essa histria para o
Trono, essa histria oficial bragantina, dominada pelo elogio suspeito, lembrando-se do que
deveria ser esquecido, esquecendo o que deveria ser lembrado, desconhecendo os nossos prprios
interesses. Essa deturpao da histria brasileira era um atentado a nossa tradio, que, por isso, se
desintegrava. A nova historiografia brasileira deveria resgatar a tradio nacionalista, trazendo luz
a conscincia nacional, que seria a base da luta pela emancipao brasileira. A historiografia teria um
papel fundamental na revoluo brasileira, ao resgatar e educar a populao na genuna tradio
nacional. Os historiadores brasileiros tinham a misso de reabrir o horizonte do Brasil, escrevendo a
nossa histria a contrapelo.
Este foi o esforo de Bomfim: reescrever uma histria do Brasil a contrapelo, a favor do Brasil e
contra o trono, contra os Bragana e os poderes que os sucederam e mantiveram seus valores e
modos de agir. Ele queria oferecer nao brasileira a glria e a centralidade que lhe foram
recusadas pela historiografia europeia e pelos intelectuais brasileiros aculturados. De certa forma,
embora dissesse que os europeus deturpavam a histria universal, Bomfim pensava que a histria
devia servir, sim, vida dos povos e cada povo devia construir sua prpria viso da histria
universal, procurando inserir-se nela em uma posio de sujeito, positiva, construtiva, central. A
histria devia ensinar um povo a sonhar com sua plena realizao. A historiografia devia descrever
sonhos verossmeis. Os europeus tinham razo em se atriburem a centralidade da histria
universal, pois queriam ser vencedores. O erro do Brasil foi aceitar a posio perifrica que lhe
davam, admitindo passivamente a sua excluso, repetindo cegamente a historiografia deles. O erro da
historiografia brasileira foi se submeter a uma viso da histria construda para atender aos
interesses de outros povos. Imitar os europeus no significa repetir o que eles disseram, mas nos
apropriarmos dos seus mtodos de modo favorvel a ns. Cada povo deve construir sua prpria
viso da histria universal, para elevar a sua autoestima e ser capaz de agir com eficincia. O que
faltava ao Brasil era um olhar prprio, uma avaliao prpria da histria da humanidade e do seu
lugar nela. O lugar do Brasil deve ser descrito como central, para que possamos nos sentir livres e
no mesmo nvel dos outros povos. A historiografia brasileira bragantista inseria o Brasil no sonho
dos outros, submetia-o ao projeto dos europeus, que lhe reservavam um lugar insignificante. Seria
preciso construir uma outra historiografia, a favor do Brasil, oferecendo-lhe uma outra imagem,
uma outra identidade, que permitisse ao povo brasileiro se querer bem e ousar agir.
Para elevar a autoestima da nao, Bomfim, imitando os europeus, cria um mito de fundao do
Brasil. Ele sonha que o lugar do Brasil na histria universal central! Para ele, em sua origem, o
Brasil foi glorioso. O Brasil comeou como grande potncia e seu destino reencontrar seu lugar
original. Se a histria da Amrica central para a humanidade, a histria do Brasil tambm o , pois
foi o Brasil do sculo XVII que modelou a Amrica. Uma histria que procure conhecer a
singularidade da Amrica do Sul encontrar o papel essencial desempenhado pelo Brasil. Para ele,
quando espanhis e portugueses pretenderam controlar as terras descobertas, o Tratado de

Tordesilhas dividiu o mundo. A maior parte da Amrica coube aos espanhis. Mas os outros pases
europeus contestaram o Tratado de Tordesilhas e investiram sobre os territrios americanos. Houve
alternncia nas ocupaes da Amrica. No se tinha certeza a que povo europeu caberia as partes da
Amrica. No era evidente que o norte seria dos ingleses, pois havia disputa com espanhis e
franceses. A Espanha perdeu toda a Amrica do Norte. No sul, a colonizao teve um carter mais
definitivo desde o comeo. Flutuou, mas Portugal e Espanha garantiram o Tratado de Tordesilhas. O
continente americano foi palco de intensas lutas entre os europeus e, nestas lutas, o Brasil teve um
papel de vitoriosa potncia universal!
Portugal contou pouco dessa primeira histria da Amrica do Sul. O que era portugus foi
defendido por uma nascente tradio brasileira, patritica e eficaz, inspirada nos feitos portugueses
da Reconquista, da unificao do reino e da conquista do Atlntico. Situado o Brasil na parte mais
acessvel da Amrica do Sul, a Amrica espanhola garantiu-se por trs do Brasil. A Frana tentou
muitas vezes se apossar das largas costas brasileiras. A Frana conquistou o Canad e outras colnias
e tinha todas as condies e motivos para lutar pelo Brasil. Sua pirataria era eficiente. A Holanda, por
seu turno, criou companhias ocidentais e orientais de pirataria. Era uma pirataria de Estado, que
apresava navios e riquezas. Os piratas eram oficiais! Bomfim faz, agora, com os povos europeus o
mesmo que seus historiadores fizeram com o Brasil: denigre-os! Para ele, a origem do grande
Imprio britnico era a pirataria. Dizia-se que o pirata era corajoso, aventureiro, valente. Era apenas
pirata! As naes europeias eram piratas. Elas tentaram invadir e assaltar o Brasil, que reagiu com
coragem e expulsou esses ladres. O Brasil constituiu-se como nao ao derrot-las! Os poderosos
exrcitos franceses s conheceram fracassos aqui. Pernambuco foi o nico no mundo a expulsar os
piratas holandeses. Isso ocorreu porque a Holanda estava decadente? No. Para Bomfim, foi o vigor
da nova nao. No resto do mundo, o poder holands era incontestado. Os insurgentes brasileiros
derrotaram a poderosa Holanda! Os brasileiros foram os primeiros a impor a derrota a holandeses e
franceses. O Brasil fez recuar as potncias europeias. Ao faz-lo, decidiu sua sorte e a de toda a
Amrica do Sul. A Espanha defendia mal as suas colnias, perdeu as Guianas, a Amrica do Norte e
as ilhas do mar das Antilhas, territrios no protegidos pelas costas brasileiras.
A tese-sonho de Bomfim que o Brasil modelou a Amrica do Sul e influenciou decisivamente a
distribuio das terras do Novo Mundo. Ele concede que so conjecturas suas, mas plausveis. Alm
da vitria pernambucana, ele acentua tambm a vitria dos paulistas sobre a Espanha. Estes
conquistaram grande parte do territrio espanhol na Amrica do Sul. A vida espanhola do rio da
Prata foi modelada pelos paulistas. A sociedade brasileira foi a primeira sociedade americana. Os
limites do Brasil foram fixados desde o sculo XVII. A histria brasileira fez a geografia brasileira.
Os limites do territrio foram desenhados pela efetiva ocupao por brasileiros. Se o Brasil casse
em mos holandesas, inglesas, francesas, a Amrica do Sul teria outra histria, que no se pode
conjecturar seriamente como seria. A Amrica do Sul no seria ibrica, mas mltipla. E quais as
consequncias sobre o destino da Europa? Frana e Holanda ficariam mais fortes contra seus
inimigos europeus e, na prpria Europa, seria tudo bem diferente.
No sculo XVII, portanto, o Brasil j era uma ptria nova, que decidia os rumos da histria
universal. No sculo XVII, portugueses e indgenas j tinham definido a identidade fsica do povo
brasileiro. Esse brasileiro mameluco se expressou na reao ao holands e ao francs e na
expanso pelo serto. Para ele, a influncia do negro no corpo e na alma brasileiros foi menos
pronunciada do que parece, pois ele chegou tarde, apenas no sculo XVIII. A defesa de Pernambuco
foi uma vitria da gente brasileira e, no, da Metrpole. Esta foi derrotada junto com os holandeses.
Surgiu uma nova paixo patritica, uma nova civilizao, uma nova identidade nacional. A nova

nao foi a primeira da Amrica. O Brasil comeou a vida civilizada na produo agrcola,
humanizando as paisagens, prendendo ao solo os que para aqui vieram. Os primeiros colonos
vinham fazer uma explorao agrcola estvel. Trouxeram a cana-de-acar. Pernambuco foi a terra
mais rica do Brasil. Olinda foi a cidade mais luxuosa. A prosperidade no sculo XVII foi grandiosa.
Numerosos cristos-novos vieram para c. Enquanto as ndias minguavam, o Brasil crescia.
Enfim, para Bomfim, o primeiro Brasil teve papel central na histria do mundo moderno, e os
brasileiros precisavam saber disso e, no, das tolices da histria oficial bragantina. Os brasileiros
precisavam de uma historiografia que os fizesse sonhar, que lhes falasse da sua gloriosa origem,
para que pudessem avanar com coragem e esperana. Eles precisavam se lembrar do patriotismo e
da coragem dos primeiros brasileiros na defesa da nao contra os estrangeiros. A histria do Brasil
devia se lembrar orgulhosamente de nomes brasileiros: Cavalcanti, Albuquerque Maranho, Bento
Maciel, Soares Moreno. So heris brasileiros. Esse exrcito foi a primeira afirmao da nao e a
maior defesa contra ataques estrangeiros. Os brasileiros tinham uma ao prpria, autnoma.
Tomavam a deciso da guerra e da trgua revelia da Metrpole. A energia dos primeiros colonos
no serviu apenas para defender a posse da terra, mas para fazer dela uma ptria. Para Bomfim, os
historiadores brasileiros precisavam enfatizar a projeo do Brasil sobre o mundo. A histria
brasileira no inferior a nenhuma outra. O Brasil no bragantino do sculo XVII faz parte da
histria da conquista do Atlntico e da Amrica. Exaltado, ele afirma que da ao dos primeiros
brasileiros derivaram consequncias histricas muito mais fortes do que as conquistas de
Alexandre!.34
Derrota e frustrao: a herana bragantina. Pobre Brasil!
Eis como Bomfim descreve miticamente a fundao da nao brasileira. E sonhando com o
retorno a essa origem heroica, ele aborda a realidade da derrota. Em O Brasil nao, realidade da
soberania brasileira, um Bomfim exaltado descreve as sucessivas derrotas da nao brasileira em
face do Estado luso-brasileiro. Aps a Unio Ibrica e a vitria contra os holandeses, os portugueses
apertaram as garras em torno da nao brasileira que se formava, asfixiando-a, tirando-lhe o flego
e a vida. Lembrando minha metfora da Introduo, foi a primeira de uma srie de mordidas do
vampiro portugus! Para ele, o tempo brasileiro de declnio: uma origem perfeita, corrompida pela
dominao estrangeira. E um tempo de esperana: a do restabelecimento da gloriosa origem. Em
linguagem mtica, para Bomfim, o mundo brasileiro foi perfeito em sua criao, quando valorosos
semideuses brasileiros o criaram. Mas a histria profanou e corrompeu a perfeita criao e seria
preciso negar esse tempo transcorrido para a restaurao da perfeio da origem. O ritual que ligaria
o atual ao tempo eterno original seria uma revoluo social. Em linguagem religiosa, estvamos no
den, felizes, mas passamos a sofrer do pecado original do bragantismo e decamos abaixo da
humanidade e esperamos a redeno. Em sua linguagem biolgica, o Brasil nasceu saudvel e
vigoroso, adoeceu gravemente, encheu-se de vermes e parasitas, perdeu a sade, as energias e pode
se curar ou morrer. Bomfim tem esperana na cura e escreveu sua obra para oferecer nao o seu
diagnstico e a terapia. Mas tem dvidas quanto eficcia da terapia. A nao doente teria condies
de reagir, de lutar contra um mal que a corri por fora e por dentro h quatro sculos? Ele quer
despert-la, e se dirige a ela energicamente, aos berros, bate-lhe na cara, provoca o seu amor
prprio. Ele a trata como mdico e como psiclogo, agressivamente, desejando restaurar-lhe a sade
fsica e a autoestima.
Bomfim se desequilibra entre o sonho e o pesadelo. Se, entre 1640 e 1654, os brasileiros puderam
derrotar os holandeses, por que no proclamaram, ento, a sua independncia? Eis seu tormento!

Para ele, essas datas representam, para a nao brasileira, a vitria e a derrota. Para um Bomfim
sonhador, representam uma extraordinria vitria sobre os holandeses e a consolidao da nao;
para um Bomfim frustrado, representam uma terrvel derrota e nossa submisso ao decadente Estado
portugus. Aps o supremo bem da constituio da nova nao poderosa e feliz, veio o supremo mal
da derrota e da decadncia. O domnio portugus significou para o Brasil a runa, a perda de toda
riqueza e da autoestima. Para ele, herdamos do Portugal dos Bragana uma realidade poltica de
opresso, corrupo, ignorncia, tributos, uma administrao arbitrria, a dilapidao dos
oramentos. O povo brasileiro, desde o incio, demonstrou possuir os dons essenciais para ser uma
nao slida e feliz: unio, solidariedade, patriotismo, cordialidade. Mas, derrotada e anulada
politicamente por Portugal, a nao brasileira foi carne viva para a varejeira lusitana. Depois, d.
Joo VI, arrancando-lhe o crucifixo, veio morder o belo pescoo e beber o sangue da nao aqui
mesmo, e abafou, mentiu, infectou, oprimiu, desfigurou a nao. A liberdade, a democracia, a justia,
as necessidades essenciais vida de uma nao moderna, aqui tornaram-se mentiras. Para Bomfim,
essa herana portuguesa arruinava a nossa vida pblica at os dias em que ele vivia e escrevia.
Mas, para ele, a nao brasileira no se rendeu e no se render jamais. Bomfim reflete viva e
furiosamente sobre o mal da dominao portuguesa, que se internalizou e se radicalizou no Imprio
e na Repblica, desejando levar a nao a reagir e a se libertar da opresso dessa herana. Para ele,
desde 1640, a tradio nacional lutava com coragem e vigor para se livrar desse esprito
bragantino, mas perdeu vrias oportunidades de vitria. Em todas elas, a herana bragantina falou
mais alto, deixando a impresso de ser uma infeco incurvel. A primeira oportunidade perdida de
fundao da Repblica brasileira, depois de 1640, foi em 7 de setembro de 1822. Para ele, a assim
denominada pela historiografia bragantina revoluo da Independncia foi uma mentira. Na
verdade, ele diria que foi a mais vigorosa mordida do vampiro estrangeiro, tornando ainda mais
caudaloso o rio de sangue vertido pela nao. A opresso bragantina se radicalizou, pois o Brasil
incluiu em sua vida interna o prprio Estado portugus. O Portugal parasitrio que sufocava a
distncia veio para dentro e passou a sufocar de dentro, desde 1808. Para que houvesse a
independncia deveria ter havido uma substituio radical de gentes, de quadros dirigentes, o que no
houve. D. Pedro I era um imperador estrangeiro e oprimiu o Brasil que se erguia. Ele era vaidoso e
vivia para os seus interesses e apetites. Na verdade, d. Pedro era contra a independncia do Brasil. Ele
at quis voltar atrs do gesto do Ipiranga. Ele queria era o Reino Unido, cabendo-lhe a melhor parte
dele, o Brasil, onde estavam a riqueza e o poder, pois Portugal era um Estado decadente, dependente.
D. Pedro queria fundar um imprio luso-brasileiro, cabendo ao Brasil a sede e, a ele, a Coroa. Ele
queria garantir o Brasil como asilo seguro para os Bragana e, cercado e servido por portugueses,
fez de tudo para reunir o Brasil a Portugal. E por isso foi expulso. Para Bomfim, o servilismo da
nossa historiografia quis fazer de d. Pedro I um heri. Mas ele era covarde e fugiu. A abdicao de
1831 no foi um gesto superior de desistncia em vista do bem. Foi um recuo, uma acovardada
retirada diante da revoluo. D. Pedro II nunca soube ser brasileiro e acabou mal, apupado nas ruas e
expulso.35
D. Joo VI, na verdade, ao mesmo tempo presenteou e vendeu o Brasil ao seu filho. E os
ingnuos brasileiros permitiram que ele os governasse, acreditando que fosse um aliado na
revoluo da Independncia. Portugal s reconheceu a independncia mediante indenizao e d.
Pedro pagou a seu pai um bom preo. A independncia interessava tambm aos ingleses e foi a
Inglaterra que definiu os seus termos, em defesa dos interesses dos Bragana e seus. O
reconhecimento da independncia por Portugal foi um arranjo entre os governos ingls e portugus.
A independncia foi um arranjo entre o pai e o filho, com o apoio dos ingleses. Se Portugal entrasse

em guerra contra o Brasil, a Inglaterra estaria do seu lado. Os ingleses exigiram: o Brasil s seria
independente com a Monarquia, sob o governo de um Bragana. O que os nacionalistas brasileiros
queriam evitar, ocorreu: a independncia significou a reunio do Brasil a Portugal sob a dinastia
Bragana. A independncia foi uma vitria portuguesa contra a nao brasileira, que, apesar de tudo,
era ativa, lutava, e j estava pronta para ser soberana, republicana e democrtica.
A Independncia no foi uma revoluo nacional, mas uma sinistra vitria do bragantismo
portugus. A nao derrotada se viu dominada e oprimida pelo imperador estrangeiro. D. Pedro
nunca se tornou, nem poderia se tornar, brasileiro. Ele era o imperador do Brasil e ainda mantinha
seu direito sucesso ao trono portugus. O imperador do Brasil era tambm o herdeiro legal da
Coroa portuguesa e tornou-se, depois, rei de Portugal com o nome de d. Pedro IV. Ele agia apenas
por seus exclusivos interesses. O Estado portugus implantado no Brasil desafiou o povo brasileiro
ao fechar a Assembleia Nacional Constituinte em 1823. Em 1824, uma Constituio centralizadora foi
doada para ser uma mentira, como a prpria Independncia. Com d. Pedro I se iniciou no Brasil o
costume de termos Constituio para no ser cumprida. A Constituio, ele a rejeitava,
prepotentemente. O governo era de viscondes, marqueses e condes. D. Pedro criou o Banco do Brasil
e, em poucos anos, a nao veio a dever mais do que o capital inicial. Bancarrota e ignorncia, tal foi
o governo da marquesada. A poltica externa dos Bragana foi vergonhosa. Felizmente, d. Pedro I
foi derrotado pelos uruguaios e argentinos, pois se fosse vencedor, to forte se sentiria que teria
levado o seu plano do Reino Unido at o fim.
Para Bomfim, a negociao do reconhecimento, a independncia feita por portugueses e
ingleses, queria era evitar a independncia com a Repblica, que seria feita por brasileiros. Os que
fizeram 1822 s tinham um objetivo: combater o sonho da Repblica. Todavia, para ele, a fundao
da nao brasileira democrtica e republicana no era uma remota possibilidade, mas uma aspirao
viva e forte na alma do Brasil. O sonho da nao republicana e democrtica aparecera na tradio das
rebelies coloniais, e os republicanos continuavam fortes em 1821, 1822 e 1823. Para Bomfim, a
Independncia verdadeiramente brasileira s se realizaria com a Repblica. Contudo, em sua luta,
entre 1827 e 1830, os brasileiros se dividiram em, de um lado, os moderados, que combatiam apenas
o absolutismo do imperador, e, de outro, os democratas republicanos, que repeliam toda a poltica do
Imprio, lutando por uma Repblica democrtica, federal, pacfica e bem americana. Os moderados
eram tutelveis e moldveis em sua oposio, pelo imperador. Atuaram na campanha contra o
imperador para amortec-la, para reduzi-la a simples mudana de pessoas. Eram futuros marqueses!
A nao ressurgia vigorosa e se afirmava na voz dos exaltados republicanos. Toda a opinio pblica
nacional era contra os excessos absolutistas do imperador, mas a diviso dos brasileiros em sua luta
nacional foi fatal.
A segunda oportunidade de vitria da nao brasileira foi em 1831, com a expulso do imperador.
Os republicanos reagiram com forte movimento nacionalista e democrtico ao longo dos anos 1820,
mas fracassaram novamente. A diviso dos brasileiros em moderados e exaltados impediu a sua
vitria. O Estado portugus venceu o esprito de brasileirismo em que se fizeram as revolues de
1817, 1824, 1831. O bragantismo, nico governo conhecido no Brasil at 1831, infectava as camadas
governantes e, mesmo atravs de uma revoluo, os que chegavam at o governo infeccionavam-se e
deixavam de ser expresses legtimas das puras necessidades nacionais. O veneno bragantino adoecia
os revolucionrios e, no poder, eles deixavam de representar os ideais e se transformavam em
monstros da tradio dirigente. O Brasil j era autnomo em vampiros e esses neovampiros
brasileiros se encarregavam de manter a nao exangue e exnime, submissa aos interesses externos.
A queda do Primeiro Imprio no representou a vitria da nao republicana e democrtica. A

abdicao no levou radicalizao da revoluo da independncia. Em 1831, a revoluo teve medo


de si mesma. Negou-se a solidariedade das tradies nacionais e das aspiraes democrticas.
Foi a vitria dos moderados neobragantinos, que se impuseram aos exaltados. Para Bomfim, 1831
no poderia ter tido o trgico desfecho que teve. A revoluo foi novamente frustrada. Para a nao,
antes a derrota da revoluo do que seu desvirtuamento em mos de moderados. Em 1822 e em 1831,
embora j fosse possvel sonhar, a exigncia de uma nova ordem no foi atendida. Desde 1823, a
campanha contra o Imprio foi ardorosa, uma exaltao confiante e juvenil. Mas os moderados de
1831 apagaram essa chama. Houve exploses de exaltados, que foram seguidamente derrotados e
desmoralizados. Bomfim lamenta a facilidade e a presteza com que o imperador se deixou expulsar,
pois isso impediu a revoluo de 1831 de fazer o que a de 1822 no fizera. O governo continuou de
marqueses e viscondes, e o Brasil teve de continuar a pregar e a pedir por uma revoluo. Em 1831,
tal como em 1822, a revoluo brasileira foi outro malogro. Assim, o esforo do Brasil para ser
brasileiramente independente tinha at ento trs fracassos: a imigrao do Estado portugus (1808),
a derrota de 1817, a Independncia com o Bragana (1822) e, em 1831, o quarto e maior desastre, a
abdicao com os moderados. Aps a vitria, os moderados impuseram a legalidade, a pacincia, a
autoridade, a sensatez, a calma. A parte viva da nao, vibrante e intransigente, protestou
vigorosamente, mas foi esmagada. O povo que destituiu o imperador deveria tambm ter dissolvido a
sua Cmara e avanado com a revoluo. A Cmara imps a mudana dentro da lei e os exaltados
foram tratados como facciosos e desordeiros.
Os inimigos da nao, os moderados adoecidos de bragantismo, os neovampiros venceram. A
nao, contrariada nas suas aspiraes mais vivas, empalideceu, abateu-se, tornou-se ctica. Para
Bomfim, a razo nacional estava com os exaltados, mas, desorganizados, eram sempre derrotados.
Eles nunca se organizaram para a luta civil e, por isso, os moderados ficaram senhores dos destinos
desta ptria. A vitria dos moderados fez com que a vida poltica no Brasil perdesse ideais e se
reduzisse a nomes e politicagem. A vida poltica brasileira se degradou, pois o mal bragantino se
revigorou. Dos homens de 1831, Bomfim destaca apenas o padre Feij, que descreve como uma
figura viva, distinta, forte, nobre carter, com vontade, inteligncia, ativo. Em sua exaltao
republicana, no compreendo como Bomfim pde admirar Feij, pois foi o lder dos moderados que
tomaram o poder. Feij organizou a vitria de 1831 e garantiu o poder dos moderados, suplantando
os exaltados e os restauradores. Feij no seria um daqueles neovampiros moderados que, doentes de
bragantismo, uma vez no poder esqueciam seus princpios e a sua causa? Bomfim descreve Feij,
contraditoriamente, como moderado e democrata, republicano e socialista, abolicionista. Ele
defendia radicalmente a liberdade poltica e a emancipao nacional, defendia o federalismo, mas,
infelizmente, foi obrigado a entregar a sorte do pas politicagem dos moderados. Ele era brando
com os exaltados e trabalhou pela democracia e pela repblica. Aps 1837, o liberal Feij foi posto
margem. Bomfim lamenta que Feij tenha falhado como regente, organizando o poder para os
moderados e marqueses. Mas, paradoxalmente, o admira, assim como a Jos Bonifcio de Andrada,
outro moderado, como representantes do brasileirismo.
Portanto, para Bomfim, a Independncia do Brasil foi uma mentira em 1822 e um fracasso em
1831. Em ambas as oportunidades de vitria da revoluo brasileira, o Estado monrquico portugus
venceu. Em 1840, a derrota da nao republicana e democrtica se consumou. O bragantismo se
estabeleceu definitivamente e o vampirismo tornou-se interno. Para Bomfim, a nao foi ao fundo do
poo! O Brasil conheceu o mais sinistro golpe de Estado. Em 1840, acentuou-se a obra de destruio
das poucas liberdades conquistadas em 1831. No foi d. Pedro II quem deu o golpe, pois era uma
criana, mas foi quem lucrou com ele, para reinar com um poder incontrastvel. Ele presidiu a

degradao da vida pblica. O Estado portugus revigorado envolveu a nao em uma crosta de
podrido. O Segundo Imprio foi uma extenso do Imprio luso-brasileiro de d. Joo VI e d. Pedro
I. O passado instalou-se no presente. O mal de origem se imps. O imperador dominou a nao com
o seu absolutismo. De 1840 a 1889, para Bomfim, a histria poltica oficial do Brasil foi asquerosa
pelos crimes contra a nao e contra a humanidade. Foram 49 anos de mentiras, perfdias, usurpao.
O imperador estragou todas as foras vitais da nao e s reconhecia uma virtude: o servilismo.
A vida do Segundo Imprio se fez com os dois partidos polticos, mas os dois eram a mesma
coisa com nomes diferentes. Os polticos mudavam fcil e fisiologicamente de um para o outro. Os
programas diziam uma coisa e, no poder, os partidos faziam outra. Houve descrdito dos partidos,
perda de convices, eliminao da luta. Uma vida poltica sem opinies e princpios, que distribua
empregos, posies, ttulos, honras. A poltica liberal nunca esteve no poder com os liberais. Os
liberais eram to escravocratas quanto os conservadores. A conciliao era imposta e o
intransigente era amaldioado. O egosmo e a indiferena pela nao predominavam contra os
ideais. Os polticos eram indiferentes a compromissos e s faziam questo de serem os preferidos do
imperador. Este dissolvia e reunia gabinetes seus. Seu poder era pessoal. O povo brasileiro no se
autogovernava. Os partidos tinham influncia segundo eram chamados ao governo. No era um
sistema representativo. Os partidos no agiam pelo povo, mas pela aceitao e indicao do
imperador. A opinio pblica no interessava. A Constituio no era a lei.
A poltica imperial se apoiou na corrupo e no favoritismo. O Segundo Imprio, longo,
pacfico, foi uma poca em que a nao foi ainda mais anulada. Em 49 anos no houve um
momento em que se sentisse a vontade nacional, a no ser no final, em 1888. Foi o reino da
insinceridade, do embuste, da dissimulao, da traio, da degradao, da corrupo. O Segundo
Imprio foi fechado ao influxo da opinio, alheio aos estmulos da vida nacional. A independncia de
carter era tida como insensatez e intransigncia. Foi o sistema do silncio parlamentar. Os homens
pblicos do Imprio tinham uma nica probidade: eram limpos quanto a dinheiro, no se vendiam,
nem metiam a mo nos cofres do Estado. O imperador era inflexvel quanto ao dinheiro pblico. A
corrupo que havia era a do trfico de prestgio. O medo maior era no ser escolhido pelo
imperador e cair na sua lista negra. O favoritismo do imperador levava apostasia, ao servilismo.
Ele roeu as fibras do carter nacional. Os governos no eram ladres por terror do imperador.
Quando o regime se esboroou ao golpe dos abolicionistas, em que renascia a alma republicana
brasileira, a misria da poltica de embustes apareceu em transigncias e apostasias. O trono e seus
polticos foram para a revoluo, aceitando tudo o que mais repeliam. Surgiram os conservadores
abolicionistas e republicanos! Esse esprito transigente, apstata, sem convices e ideais se
implantou entre ns porque tivemos de incluir em nosso destino o Estado portugus e, em nosso
sangue, a herana bragantina. E morremos de indigesto e anemia!.
D. Pedro II, um Bragana aqui abandonado, foi a substncia da vida monrquica brasileira. Que
valores havia nele para acumular tanto poder? Quem era Pedro II? Para Bomfim, h uma contradio
entre sua enorme concentrao de poder e a exiguidade psquica da sua personalidade. Como poder
poltico, d. Pedro II foi monstruoso. Mas, psicologicamente, era precrio. Para o psiclogo Bomfim,
d. Pedro II tinha um temperamento frio, sem prazeres, inteligncia mediana, escassa imaginao,
assimilao fcil, tendncia ao exame, crtica, mas sem perspectivas; era erudito, reflexivo, tinha
grande capacidade de estudo, mas sem emoes, uma afetividade pobre, medida, o corao seco, a
sensibilidade frvola, uma bondade convencional. No era cruel. Era incompatvel com o nefando
crime contra a Amrica e a humanidade que cometeu, a Guerra do Paraguai. Era um carter apagado,
conduzido por uma vontade lcida, refletida e ntida, a servio da vaidade, o seu estmulo mais forte.

Era filho de um imperador escorraado e corrido, representante de um trono desprestigiado. Desde


cedo, foi estragado pela lisonja e pela adulao. No teve infncia. Era um adolescente pouco jovial.
Sofreu uma pedagogia deformadora e depressiva. Era todo circunspeo, reflexo, sensatez. Vaidoso,
queria ser elogiado como um grande rei. Por conveno, ele foi liberal, justo, bom, probo, honesto,
patriota. Era um bom senhor dos brasileiros, que tratava como escravos. Era rancoroso. Era
contraditrio: com as suas boas qualidades morais conservou a escravido, sistematizou a corrupo
poltica, fez guerras injustas, resistiu vontade nacional. Patriota, ele reduziu a soberania da nao
soberania do trono. Ele buscava apenas a onipotncia pessoal. Suas boas intenes no combinavam
com o bem da ptria. No era odiado, mas seu poder absoluto levou Repblica. D. Pedro II no
tinha a estrutura psquica de um dspota. No era um Csar. Apesar desse retrato arrasador, Bomfim
ainda o admirava: nem parecia um Bragana!. D. Pedro II foi um homem so, decente e
pessoalmente digno. Saiu do pas recusando uma quantia que lhe foi oferecida pelos revolucionrios.
Mas seu governo era contra os interesses e as liberdades nacionais, um parlamentarismo de
mentira. Alm do seu absolutismo anticonstitucional, o bragantismo apodrecia os que o cercavam. A
Corte-metrpole, herdeira da primeira Metrpole, dominava a nao j desiludida de ser livre e de
ter destino prprio. No havia qualquer ensaio de interveno efetiva da nao no funcionamento do
Estado. A vida municipal foi sufocada pelo Poder Moderador. No h nao onde as liberdades locais
tenham sido mais contidas do que no Brasil imperial, e ficamos cada vez mais distantes da liberdade
poltica e da realidade democrtica. At o incio do sculo XVIII, as cmaras municipais governavam
o pas. Houve municipalidades que chegaram a depor, prender e recambiar para Lisboa autoridades
despticas. Os bons do povo, representantes da populao urbana, foram ativos na vida pblica da
Colnia. No Primeiro Imprio, a defesa da unio do Brasil levou centralizao polticoadministrativa. Com uma clebre lei de 1846, tornou-se impossvel qualquer veleidade de autonomia
municipal no Imprio do Brasil.
Enfim, na interpretao radicalmente republicana de Bomfim, a nao brasileira tornou-se vtima
perene do parasitismo bragantino. A Independncia com a Monarquia, a Abdicao com os
moderados, o Golpe da Maioridade e o Poder Moderador, eis a sucesso de derrotas sofridas pela
nao republicana brasileira. O Estado monrquico o nosso mal original, que contaminou o poder
em todos os nveis, inclusive na Repblica. Na Colnia, no Imprio e na Repblica, o Brasil tornouse o reino dos mandes. A nao foi oprimida por capites-generais, capites-mores, governadores e
presidentes, que eram, em essncia, a mesma coisa. E tornou-se impossvel organizar uma legtima
democracia com dirigentes feitos numa tradio poltica pervertida. Sucedem-se os homens e eles
no saem do arcasmo poltico bragantino governo-domnio-usufruto-privilgio-opressoespoliao. Para Bomfim, a educao popular talvez fosse a nica sada para a nao brasileira. Mas
o Imprio suprimiu o poder local e, ao mesmo tempo, imps-lhe o peso da educao primria e
secundria. Resultado: as populaes brasileiras ficaram na ignorncia de sempre. De 1840 a 1888,
em face do mundo, a nao brasileira s no regrediu mais porque, desde a Colnia, o Brasil j era a
parte mais retrgrada do mundo americano: sem imprensa, sem universidades, sem educao. A
populao estava mergulhada na escravido e no analfabetismo. No fim do Segundo Imprio, apenas
2% dos brasileiros sabiam ler e escrever. Havia poucas escolas primrias oficiais, mesmo no Rio de
Janeiro. A instruo primria estava reduzida leitura elementar, s quatro operaes e ao catecismo
cristo. No havia instruo popular, nem profissional, nem centro de cultura. Para Bomfim, e ele
grita a sua revolta, quando se pensa nas necessidades efetivas daquele Brasil de 1850-90, cheio de
vigor e ansioso de progresso, a condio em que o Imprio o mantinha era infame. O Brasil era o
reino do obscurantismo e da ignorncia, cultivados para garantirem a vitria do despotismo

bragantino.
Nostalgia e esperana: a Repblica soberana e democrtica
Entre 1845 e 1889, para Bomfim, o Imprio bragantino salgou a terra e cobriu a nao brasileira
com um manto escuro, impedindo-a de ver a luz, como se ela fosse incompatvel com o sol. Ele usa
uma linguagem ainda mais dramtica: o Imprio infeccionou a nao e a envolveu em uma crosta
de podrido. Todavia, as derrotas polticas sucessivas no a silenciaram. Pelo contrrio, quanto mais
ferida e oprimida, mais vivas e emocionadas tornaram-se as suas expresses. A tradio nacional
encontrou novas estratgias para se manifestar. Do confronto poltico direto, ela passou para a luta
poltica no pensamento e na arte. A cultura tornou-se o espao do combate poltico. Aps as derrotas
de 1842 e 1848, a alma nacional passou a se exprimir em um pensamento vibrante e profundo: a
nossa poesia lrica. Esse lirismo era a expresso da esperana nacional na chegada de uma ordem
poltico-social republicana e democrtica. A resistncia nacional passou a se manifestar de forma
exuberante na esfera da cultura. Foi como se a nao compreendesse que a luta direta devia se nutrir e
se orientar por valores, ideais, utopias, que deviam ainda ser formulados em linguagem vibrante e
densa, para atingir a populao e mobiliz-la para a conquista do seu sonho. A situao poltica
desfavorvel, paradoxalmente, foi fecunda, pois propiciou a emergncia do nosso pensamento
prprio.
O Imprio tinha os seus aduladores, literatos e historiadores: Alves Branco, Toureiro Aranha,
Porto Alegre, Varnhagen, Pereira da Silva, Moreira de Azevedo, que continuavam Santa Rita Duro,
Rocha Pita, Pereira de S, que Bomfim desprezava como portadores de um pensamento vazio e
subserviente. O pensamento brasileiro, at 1845, era sem ideias, sem cores e formas, nulo. Para ele,
a independncia poltica exigia a criao de uma literatura e de uma historiografia independentes. O
passado bragantino no nos dera os meios de formao mental que pudessem propiciar a criao de
um pensamento prprio e afirmativo. As grandes cidades brasileiras vergavam sob o mercantilismo
portugus, avesso s coisas do pensamento, indiferente s solicitaes estticas. Todo mundo que
poderia ser literato se dirigia para o direito e a poltica. Para Bomfim, a evoluo do nosso
sentimento nacional corria como uma corrente submarina, elevando-se em determinados momentos
em altas ondas, que eram quebradas e obrigadas a voltarem a correr sob a superfcie. A sequncia das
altas ondas quebradas foi a reconquista de Pernambuco, os movimentos nacionalistas, a revoluo de
1817, a reao poltica de 1823 e 1831 e o lirismo de 1845 e 1889. Para ele, esta ltima onda era a
mais alta e inquebrvel, pois era a expresso maior da autoconquista definitiva dos coraes e mentes
da nao.
Na segunda metade do sculo XIX, sob a ditadura do imperador, a alma nacional voltou-se para o
pensamento e para a arte, em defesa da liberdade poltica e da justia social, e se autorreconheceu. De
1845 a 1870, uma nova poesia lrica expressou em versos e voz sentida a alma nacional oprimida. A
nao brasileira reencontrou-se em seus primeiros poetas, articulou em palavras o seu contedo. No
captulo VI, intitulado Novo nimo, da segunda parte de O Brasil nao, Bomfim aparece
impregnado do romantismo lrico dos poetas brasileiros. Ele se identificava com esses vampiros
infelizes, os romnticos poetas da revoluo brasileira, e se tornou um deles. Para Bomfim, era
necessrio acentuar o valor social, nacional e poltico, dos grandes poetas brasileiros. O pensamento
autoritrio v o poeta como um esprito infantil, leviano, fantasista, insensato, sentimentalista. V a
poesia como algo intil para a vida. Bomfim lembra que os ingleses e os americanos conservam
religiosamente a lembrana dos seus Shakespeare, Byron, Poe, Whitman. Dir-se-ia que a afirmao
da nacionalidade em europeus e norte-americanos dependeu de seus poetas. Para ele, um pas no se

faz somente com diretores de bancos e gerentes financeiros. A poesia o encontro inteligente do
mundo interior com o mundo ambiente. Um poeta legtimo e completo um povo todo em um s
esprito. Sua obra se impe, pois vai direto s almas. A poesia sintetiza todo o sentimento de um
povo. O cantor condensa em um s movimento a multiplicidade de sentimentos, d-lhe forma
prpria, ntida e penetrante.
Os nossos lricos de 1845-70, quase todos, foram existncias fugazes, juventudes que terminaram
no tmulo. Para Bomfim, isso no lhes diminui o prestgio. A sua vida valeu pelo contedo dos seus
poemas. O mote principal dos seus versos era o amor. A crtica pedante no lhes perdoou o
subjetivismo, o tom lamentoso e dolente. Mas, para Bomfim, essa a condio essencial da poesia,
que um pensamento sentido. Para todo poeta, a dor santa e sagrada. Os cantos desesperados so
os mais belos. A poesia romntica nacionalista foi preciosa para o povo brasileiro. Ela revelou a
nao brasileira em seu sentir prprio. Os poetas cantaram a natureza brasileira, celebraram o gnio
do seu povo e a sua histria. Foram patriotas, defensores da justia e da revoluo. Eles, os cantores
da alma brasileira, foram o melhor dessa poca de trevas: Gonalves Dias, lvares de Azevedo,
Casimiro de Abreu, Junqueira Freire, Jos de Alencar, Fagundes Varela, Castro Alves, Machado de
Assis. Eles falaram direto aos coraes brasileiros. Foi a influncia dessa poesia que levou
dissoluo das nefandas instituies do regime bragantino: a escravido e a monarquia. Os poetas se
revoltaram contra a sorte da ptria rebaixada. Eles clamaram pela redeno nacional. Bomfim nos
pergunta: quem no se comoveu com os versos de Gonalves Dias? E com os de Castro Alves? A
poesia revelava os grandes problemas nacionais. Para Bomfim, no Brasil, s a poesia tem sido
pensamento original. Ela tem sido a legtima voz da nacionalidade. A poesia brasileira um jardim
cercado pelo lixo poltico e pelo mimetismo cultural. O Brasil de 1850 ardeu no lirismo de seus
cantores. Com eles se reafirmou a tradio brasileira e negou-se o Imprio bragantino. Em seus
versos, o valor da nao no era o Estado poderoso, mas o homem brasileiro, seu elemento
essencial.
O pensamento autoritrio descarta a contribuio dos poetas: so devaneios, sem possibilidade
de eficincia na sociedade. Esse puro lirismo, que ao eficiente poderia propor? Para Bomfim,
mesmo no sendo eficiente na sociedade, a obra dos poetas tem um valor absoluto: so vrtices do
pensamento. Mas os versos dos nossos poetas romnticos do sculo XIX foram absolutamente
eficientes na sociedade brasileira. Nesses versos se reconheceram as almas brasileiras. Os grandes
lricos foram populares. Dessa poesia inundou-se a alma do Brasil. A juventude dilatou a sua
conscincia social e nacional. Bomfim, afastando-se longamente da sua linguagem biolgica e do seu
naturalismo, se detm prazerosamente na declamao e anlise dos poemas de Gonalves Dias,
Casimiro de Abreu, lvares de Azevedo, Fagundes Varela, Castro Alves, Jos de Alencar. Para ele,
originais, s temos poetas. No temos pensamento abstrato original ainda. Somos retardados
intelectuais e expressamos com dificuldade a nossa experincia histrica. E podemos ser otimistas
porque a nossa poesia tem valor. Os lricos brasileiros produziram uma poesia original, prpria e
com interesse universal. O romantismo deu-nos voz especfica, inconfundvel, revelando o nosso
temperamento. Nosso gnio peculiar se pronunciou na obra dos lricos, desses vampiros tristes,
nostlgicos da alma nacional. Cada um deles deu o melhor de sua alma ao amor da terra-me e de
suas tradies. At Gonalves Dias, s uma histria mal-analisada nos falava de ptria. Desde ento,
somos embalados por esses ideais que eles descreveram.
Nossos romnticos, buscando o que nos diferenciava do europeu e de outros povos, cantaram um
dos temas centrais da alma essencialmente brasileira: o ndio. De fato, no se compreende a realidade
humana, aqui, sem as tribos que humanizavam a paisagem brasileira. O ndio deve ser um motivo

constante da poesia que se inspira de ns mesmos. Nosso esprito nacional se afirmou contra a
Metrpole e o ndio o representa porque resistiu ao portugus. Ele no se deixou escravizar e
aculturar. Para Bomfim, crticos pseudocientficos, objetivistas, ignorantes arrogantes procuram
diminuir o valor literrio e patritico do indianismo, negando-lhe sinceridade de emoo e realidade
de vida. Dizem que o ndio no falava, nem sentia como Iracema e que no teve influncia na
formao do Brasil. Bomfim discorda e reconhece no indianismo um valor cultural definitivo. A
consagrao do ndio apurou o sentimento de nacionalidade. Nosso nacionalismo aproxima-nos do
ndio, para nos diferenciarmos do portugus. Tentamos nos identificar com os brasis, para
encontrarmos a nossa mais pura identidade e soprarmos o fogo do amor ptria.
Enfim, para ele, na amarga derrota, os poetas brasileiros salvaram a sensibilidade brasileira. A
inspirao dos poetas teve o poder de repor-nos na humanidade, restituindo-nos ideais. A poesia
reacendeu a esperana em plena escurido da dominao bragantina. O seu sentimento agitou as
propagandas que comoveram e mobilizaram as revolues. Os nossos lricos romnticos tornaramse fatores decisivos nas transformaes sociais e polticas do Brasil. Sua obra teve grande
significao na histria dessas transformaes. A poltica nacional alimentada no trfico, feita com a
escravido, foi destruda por uma outra idealidade que vinha do corao brasileiro. Comeou a mais
eficaz das revolues, aquela em que se renovam as almas. O esprito brasileiro se descobria e
comeava a se expressar viva e vigorosamente. At nos aspectos essencialmente literrios criou-se o
estilo nacional, o idioma brasileiro. Nossos lricos dedicaram suas vidas para nos falar de
esperanas, iluses, saudades, desesperos, afetos reais. Nossos lricos sofreram por um ideal. Sob a
asfixia do Imprio, o romantismo foi a suprema renovao das energias mentais em que toda a alma
brasileira refez seus sentimentos e reformou sua ao. Esses lricos eram almas em desacordo com o
mundo poltico. Foram vozes de protesto e lamento. Eram nacionalistas radicais, revolucionrios,
que queriam reconquistar a ptria sagrada. Eles lutaram pela realizao da liberdade, da democracia e
da justia social.
Bomfim se identificava especialmente com Castro Alves, o poeta da Abolio, que considerava
genial e a ele dedicou seu livro. Em Castro Alves, para Bomfim, a poesia era uma misso. O poeta
elevou a sua voz orientadora de multides, consagrando o bem, fulminando injustias. Seus poemas
so pura paixo. Ele sonhou com um novo Brasil. Castro Alves arrastou os coraes para a
revoluo. Ele no celebrava o passado, destrua as suas impiedosas injustias. Ele lutou por um
futuro de solidariedade. Sua obra era nacionalista, libertadora, republicana, revolucionria. Ele lutou
contra a injustia, o militarismo e a escravido. Seu gnio foi imediatamente reconhecido, seus
cantos levantaram, de fato, o que havia de grande na alma brasileira. Eram versos de um adolescente
revoltado. Castro Alves queria ver a ptria brasileira livre e em plena justia. O valor da sua poesia
esttico, mas sobretudo de generosidade humana e propaganda social. Era o pensamento da juventude
brasileira do sculo XIX. Sua literatura social realimentava o combate. A Abolio comeou nos
versos de Castro Alves. Enfim, para Bomfim, nas belas pginas de O Brasil nao, foram os poetas
que quebraram a crosta de podrido gerada pela asfixia poltica do Imprio. Em seus cantos
renasceu a nostalgia da origem e a esperana da nao brasileira: a Repblica soberana e
democrtica.
Frustrao: a proclamao da Repblica bragantina
Para Bomfim, a vida da nao brasileira se fez atravs de quatro revolues frustradas: a
Independncia, a Abdicao, a Abolio e a Repblica. As quatro revolues que marcam os estgios
da evoluo nacional, todas ocorridas no sculo XIX, foram frustradas porque no enfrentaram uma

resistncia efetiva. No foram revolues profundas, pois no curaram os nossos males. Em todas
elas, a independncia continuou por ser feita. No sculo XX, os brasileiros lutavam ainda pela
autonomia nacional, pois 1889 no resolveu as crises de 1822 e 1831. Os revolucionrios que
ascenderam nessas datas foram os moderados, que se assenhorearam das posies, anulando a
revoluo. Os moderados e os adesistas controlaram esses movimentos, impedindo a sua
radicalizao. Para Bomfim, nossas revolues geralmente funcionaram assim: primeiro, a ideia
revolucionria vivia em uma minoria fraca, que lutava solitariamente; depois, encontrava a adeso de
toda a opinio pblica. Quando o movimento irrompia, quando a ao revolucionria era
desencadeada, no encontrava mais resistncia. Tinha-se a impresso de que a revoluo fora
vitoriosa, pois todos vinham para ela, dominados pela fora da opinio pblica. Mas o que ocorria
que aqueles que, antes, combatiam a revoluo simulavam adeso a ela e passavam a dirigi-la, isto
, agiam para impedi-la. Foram eles, os moderados e adesistas, os neovampiros, que impediram o
sucesso das nossas revolues. Os dominadores de ontem fingiam no resistir mudana, simulavam
aderir ao movimento, para continuarem vivos e dirigentes. Em toda legtima revoluo h a
eliminao da classe dominante. Isso nunca ocorreu no nosso pas.
E o tom radical de Bomfim passa ao grito! No vamos interromp-lo. Pelo contrrio, vamos
segui-lo em sua paixo e ouvi-lo extasiados. Quero permanecer o mais prximo possvel daquilo que
ele quis ou gostaria de dizer. Ele se desespera: por que esses adesistas de ltima hora conseguiam
tomar o controle da situao camuflando-se de revolucionrios? Como pde a nao acreditar que
os dirigentes do regime anterior passaram a aceitar os novos ideais? Como os conservadores e
mandes de sempre conseguiram convenc-la de que lideravam a democracia brasileira? E procura
raciocinar, mergulhado na emoo das derrotas sucessivas. Para ele, uma das razes que no temos
educao poltica. Viemos do mandonismo colonial e esse mandonismo se reproduziu nos novos
dirigentes. Nossa herana bragantina no permite que as conscincias se esclaream. Nossas
revolues no tinham programas, ideais e convices. A populao analfabeta, inculta e
politicamente despreparada no podia resistir aos mandes, que continuavam mandando. Outra razo,
para ele, que, geralmente, os verdadeiros republicanos no se organizavam para a ao. Em 1889, o
Partido Republicano no era eficientemente revolucionrio. Ele no pde liderar a revoluo porque
no estava bem-organizado e estava distante da realidade. O pensamento poltico republicano no era
popular, mas restrito s classes dirigentes. Para Bomfim, apesar de, naqueles dias, j serem
conhecidas as concepes de Karl Marx (e ele as conhecia e fez delas uma leitura prpria, no
dominada pela ortodoxia sovitica do PCB), os aspectos poltico-sociais no existiam para os
revolucionrios republicanos. O Manifesto do Partido Republicano de 1870 era posterior ao
Manifesto do Partido Comunista e contemporneo da Comuna de Paris, mas a ideologia da Repblica
no correspondia sua poca. Tudo no passou de ineficientes liberalismos, de pobre positivismo.
Os republicanos de 1889 estavam mais distantes da alma popular do que os de 1831. Eram juristas
fazendo poltica. Outra razo ainda, para ele, o fato de as revolues terem sido feitas com o apoio
ativo e formal das Foras Armadas. Os golpes de 1822, 1831 e 1889 foram golpes de fora, que
visavam apenas conquistar o poder e no mudar o poder.
Para Bomfim, a Abolio da Escravido, o sonho de Castro Alves e dos poetas lricos, a primeira
e nica tentativa de revoluo social na vida do Brasil, foi uma terrvel frustrao. Por um lado, foi a
mais bela e radical revoluo brasileira, a mais prxima dos ideais da tradio republicana. A
Abolio era um vivo desejo nacional desde Jos Bonifcio e Feij. Desde 1817, os brasileiros viam
a escravido como um cancro social. Os poetas romnticos expressaram o carter essencialmente
antiescravista da alma nacional. Por outro lado, a Abolio frustrou, porque se fez tardiamente,

quando no havia mais nenhum pas escravocrata. O trfico s foi extinto quando o ingls o imps,
agredindo a soberania nacional. Alm de tardia, a Abolio frustrou tambm porque no conseguiu
vencer a ordem do regime bragantino. O abolicionismo deveria trazer o trabalho livre, o trabalhador
qualificado, a educao poltica, leis sociais de proteo do trabalhador, a organizao sindical e o
direito de greve, a boa higiene do local de trabalho, a criao de seguros contra acidentes e velhice.
Devia fazer mudanas para impedir a explorao dos trabalhadores. Nada disso se fez. O operrio se
manteve economicamente mais escravo do que antes. A excluso social agravou-se. A Abolio no
resolveu a questo social. Os dirigentes continuaram os mesmos e, por isso, a Abolio falhou como
revoluo social.
Para Bomfim, d. Pedro II no era um abolicionista, mas, na hora da revoluo, passou para o seu
lado e fingiu ter sido sempre abolicionista. D. Pedro II, o onipotente, se tivesse um mnimo de
sentimento abolicionista, no esperaria que o trfico se extinguisse sob a presso da Inglaterra. O
governo do Imprio era a sua vontade. As leis do Ventre Livre e da Abolio do Trfico se fizeram
porque ele decidiu faz-las, sem consultar a nao. A politicagem do Imprio s foi sincera na defesa
da escravido. A nica oposio que enfrentou foi a dos abolicionistas. Com a Abolio, o Imprio
reconheceu que sua poltica anterior era injusta, impatritica, cruel, incapaz de atender s
necessidades do pas. Na verdade, o Imprio se rendeu Abolio contra a qual lutou o tempo todo.
Aps a Abolio, que no foi outorgada pelo imperador, o Imprio no fazia mais sentido. Ela foi
conquistada em uma desinteressada e impvida campanha: versos, artigos, discursos, comcios,
libertaes espontneas de escravos, resistncia do Exrcito. A realeza no teve nada com essa
campanha revolucionria. O trono no pde resistir-lhe mais. O Imprio se entregou e desabou. O
trono no se sacrificou pela Abolio. Ele foi abatido e desarticulado pela vitria da revoluo
abolicionista. A Abolio derrotou o Imprio, que ficou merc dos republicanos. Mas, misria
poltica bragantina nossa: a poltica governamental que fez de tudo contra o abolicionismo, quando
sentiu a vitria irresistvel da causa, aderiu revoluo e procurou legaliz-la! A Abolio acabou
sendo uma revoluo legalizada ltima hora. Os prprios escravocratas criaram leis que a
legitimavam e anulavam o seu efeito revolucionrio. No final, a prpria filha do imperador quis se
apresentar como o sujeito da revoluo! O prprio d. Pedro II passou a se considerar um
abolicionista! E a revoluo da Abolio, como todas as anteriores, foi esvaziada pelos adesistas
conservadores, perdendo a sua profundidade. A nao foi mais uma vez frustrada e teve que
abandonar o sonho da mudana social radical para retornar ao pesadelo da realidade bragantina.
Vindo logo aps, entrelaada Abolio, e esvaziando-a, a Proclamao da Repblica, para
Bomfim, foi o auge da frustrao. Se ele se frustrou com 1822 e 1831, e atacou violentamente d.
Pedro I e os moderados, em 1889, seu alvo foram os militares golpistas e os bacharis. Para ele, a
Proclamao da Repblica deveria coroar uma tradio de origens ainda mais profundas do que o
abolicionismo. O republicanismo era a mais antiga das tradies nacionais. A Repblica foi a
constante aspirao da alma brasileira, desde 1640. Contudo, a revoluo republicana foi outro
lamentvel malogro. No viria a Repblica se os monarquistas fossem sinceros. Aderiram, quase
todos. Ningum quis morrer pelo rei. Entre 1870 e 1889, a propaganda republicana foi feita com um
verbalismo estril e pedante. Os republicanos que conquistaram o poder no foram alm do que fora
feito em 1831. Feij era mais radical do que os republicanos de 1889. O movimento foi liderado por
um general que nunca se dissera republicano, que era amigo e admirador do monarca. O Exrcito se
substituiu nao. A Repblica instalada se desviou para prepotncias, crimes, misrias. Ela foi feita
pelos mesmos homens do Imprio, quando deveria ter sido a integral substituio de tudo, ideias,
programas, homens e processos. Deveria ser uma renovao tal que permitisse a emergncia da alma

essencial do Brasil. Mas os que deviam impedi-la aderiram e se apossaram dela. A revoluo da
Repblica foi travada pelos militares, pela ideologia positivista e pelo liberalismo demaggico do
bacharelismo jurista. O poder republicano se manteve distante da realidade nacional. Para Bomfim,
foi um desastre o fato de os militares terem tido a iniciativa da Repblica e o domnio sobre ela. Ela
se reduziu a um golpe de Estado.
Bomfim no esconde sua decepo e gira sua metralhadora verbal contra os militares, os
moderados e os adesistas da Repblica. Embalada pelos versos dos poetas romnticos, a nao
sonhava e esperava a radicalizao da Repblica, que traria a justia, a liberdade, o civismo, a
competncia administrativa, a liberdade de expresso, a autonomia local, a honestidade, a tolerncia,
a democracia. Mas a Repblica que veio limitou-se abolio da Monarquia. Deodoro no tinha
condies de governar e se fez reacionrio. Teve que renunciar. Floriano assumiu e defendeu o
regime contra os poderes locais. Substituiu-se um dspota manso e limpo por sucessivos tiranos
violentos e sujos. Minas Gerais e So Paulo tornaram-se os donos dessa democracia de mentira. As
oligarquias decidiam tudo e no perguntavam nada a ningum. Para ele, a Repblica chegou a essa
degradao por causa da nossa secular e terrvel herana bragantina. Houve uma reconstituio do
poder central, metropolitano, em torno dos dois grandes estados que dominaram a Repblica. A
Repblica tornou-se uma tirania paulista-mineira, um arbtrio poltico pior do que nos dias de d.
Pedro I. A solidariedade nacional foi comprometida.
A Proclamao da Repblica decepcionou a nao, que continuou abafada, escravizada pela nova
classe dirigente, como era antes pelo governo da Metrpole. A tradio nacional republicana tinha
como inspirao a justia e a liberdade. A tradio bragantina tendia ao despotismo vil. A Repblica
de 1889, continuando a tradio poltica portuguesa bragantina, repetiu os crimes dos governos da
Metrpole e de d. Pedro II contra o Brasil. Nas formas de pensar e sentir dos dirigentes
republicanos encontramos o nosso mal de origem: o mandonismo, a injustia, o autoritarismo, a
prepotncia, a intolerncia, a ausncia de senso crtico, leituras mal-assimiladas, a seduo pela
riqueza material, a mentira, a ausncia de convices polticas, a corrupo. A realidade da nao
brasileira deixou de ter significao para tais governantes neobragantinos. Eles pensavam mal o
Brasil, com frmulas verbais gastas, eruditismo, preconceitos, o bacharelismo legista. O governo
republicano era exercido por bacharis em direito, que no tinham preparo para o governo de uma
nao moderna, que desejava a solidariedade das naes. Governar deve ser fazer valer a lei e a
justia. A Repblica democrtica tem como fim realizar a felicidade do maior nmero. Para isso, o
governo de juristas da Repblica bragantina era imprprio.
Na Repblica bragantina, os bandos polticos devoravam oramentos, acumulavam leis, para se
autoprotegerem. Houve manifesto desacordo entre as frmulas escritas e a realidade. A Repblica
agravou as infmias do bragantismo. Era um regime em que famlias se assenhorearam do poder,
dos oramentos. A Constituio liberal garantia a misria moral, a injustia, privilgios e rapinas,
apesar de falar em democracia e direitos polticos. A mais liberal das Constituies nos imps o
regime do arbtrio e das torpezas impunes. As leis mantinham a injustia, o privilgio, o fisco, a
opresso, a corrupo. Na Repblica realmente existente nada fazia lembrar a democracia e a
conscincia nacional. Para os dirigentes brasileiros, o Brasil significava usufruto. Seu governo ideal
era esse: tirania, posse, ordem, privilgios, extino da nacionalidade e do patriotismo. Nossos
estadistas s tinham uma obra em mente: a satisfao dos apetites e o governo pela fora. Nossos
dirigentes lutavam pela riqueza e pelo acmulo de fora. Esses bacharis s tinham uma ideia fixa:
tesouraria, receita, tributo, oramento. Eles ignoravam a realidade prtica da vida. Eram nulos de
ideologia. O Brasil continuou o seu triste destino: farta pastagem do parasitismo bragantino. A massa

da nao permanecia ignara, doente, quase no sabendo que tinha direito vida. Para Bomfim, se no
Brasil a produo aumentava era porque o brasileiro ainda no se resignara ao suicdio.
A indignao de Bomfim transborda e entorna na alma do leitor a sua paixo pelo povo
brasileiro. Ele prossegue gritando a sua emoo e j decidi no interromp-lo. Pelo contrrio, estou
fascinado com sua coragem e sua anlise lcida da histria brasileira. O Brasil, ele continua,
envergonha-se do nome de caloteiro que os seus governantes lhe fizeram no exterior,
sobrecarregando as geraes futuras com os juros dos seus emprstimos fabulosos. E no fizeram
nada com essa fortuna! Eles a extraviaram e a roubaram! E ainda s queriam descobrir novas fontes
de renda! Eles abandonaram o Brasil a negocistas internacionais, que arrematavam em leilo as suas
riquezas. O Brasil foi enleado em negociatas. Os novos empossados denunciavam os cofres vazios
deixados pelos antecessores e sofriam a mesma denncia depois. A Repblica decaiu em autocracia.
O Partido Republicano Paulista e o Partido Republicano Mineiro substituram a casa de Bragana e
permanecemos na poltica de sempre. A Repblica era o conluio dos mandes. A Constituio
republicana apenas mascarava o domnio do pas pelas oligarquias. Era inoperante, insuficiente. No
havia Federao, nem democracia representativa, apenas os dirigentes de sempre, as oligarquias de
sempre. Um mineiro vinha depois de um paulista. O novo mando-presidente colocava a sua gente,
do diretor ao servente. O Estado era deles, dos filhos, genros, cunhados, primos.
A nao arrasada acabou aceitando que o regime republicano era isso mesmo. Na Repblica, a
poltica continuou sendo a arte de amesquinhar-se at a carncia de todo amor-prprio. Reinava o
cinismo, a hipocrisia, o servilismo, a esperteza, a vaidade, a canalhice, a estupidez, a
irresponsabilidade. O Brasil estava na mo de bandos esprios, de costumes oligrquicos corruptos,
dirigentes abjetos, tiranos e rapaces. Era a continuao do poder colonial: o bragantismo se
perpetuava na Repblica. Governar era sinnimo de dominar e possuir. Os interesses pessoais se
confundiam com os interesses do Estado. A Repblica foi nula quanto ao progresso social e defesa
de ideias. Os polticos brasileiros eram os piores inimigos do Brasil. Nenhum deles foi feito para
governar a nao. Continuamos coloniais, anteontem de Lisboa, ontem da Corte dos Bragana, na
Repblica, das oligarquias de Minas e So Paulo. No importava mais quem era a metrpole. Esvaiuse a confiana da nao, que j nem sabia definir as suas esperanas. A Repblica foi
revolucionariamente nula. O Brasil tinha um dficit a crescer e jamais se viu em legtima
prosperidade. Continuou tambm a reinar a insuficincia mental: saber vazio, oco, eloquncia,
retrica, palavrrio, verbalizao fcil, lugares-comuns, frases consagradas. Havia falta de senso
crtico, de ideias originais, de valores novos, de pensamento vivo, de ao inteligente. Faltavam
crebros capazes de anlises fecundas, apoiadas na realidade, capazes de ideias sintticas, vivas,
realizveis. As necessidades reais no eram lucidamente interpretadas. Os nossos dirigentes no
tinham acesso vida das ideias. O seu fracasso, eles o atribuam ndole primitiva e mestia do
povo brasileiro.
Em um posfcio de 1931, trs anos aps ter terminado e ainda no ter publicado o livro, Bomfim
comenta a Revoluo de 30, que acabara de ocorrer. Para ele, esta no era ainda a esperada revoluo
republicana. Os agitadores anunciavam que estavam realizando uma grande revoluo, mas no
houve substituio de gentes, nem de programas, nem de processos. A agitao se limitou ao mundo
poltico dos governantes tradicionais. Houve apenas um desentendimento entre os oligarcas dos
grandes estados, gerando apenas uma confuso entre os dirigentes, que, na verdade, queriam um
ditador como Mussolini, um bom fascismo crioulo. Bomfim se afasta explicitamente do
integralismo. Para ele, os militares, mais uma vez, achando ainda que purificariam a Repblica e
salvariam a nao, se apoderaram do processo revolucionrio. Para ele, esses ambiciosos apenas

tomaram o poder para no mud-lo. Na chamada Revoluo de 30, no houve nenhuma novidade
de programa que a diferenciasse dos tradicionais processos de pura politicagem. Os
revolucionrios criaram a frmula colaborao de classes, que era apenas um engodo para
manter o trabalhador na extrema dependncia econmica, pois no pode haver real colaborao entre
partes de valores to diferentes. Para Bomfim, a revoluo s ser real quando o trabalhador puder
participar do Estado e organizar as suas condies de trabalho, e via como tarefa grandiosa a ser
feita a educao e a preparao da massa popular para o seu autogoverno.
A submisso cultural bragantina e o racismo
Para Bomfim, assim foi edificado o Brasil. Eis de onde vieram e o que valem os que o
conduziram e o conduzem. um milagre que ainda exista uma nao com o nome de Brasil!
surpreendente que a nao ainda subsista, aps ter sido to sugada, anulada, devorada, aviltada pelos
que a representam. Mas, apesar de tudo, ela produziu e cresceu. Ter futuro? Quais seriam as chances
de a nao brasileira se livrar desse passado de derrotas e se reencontrar consigo mesma? Para ele,
caberia aos intelectuais brasileiros do presente procurar sadas, criar um programa poltico-social
que a curasse do seu mal secular. Eles precisariam procurar compreender as razes da misria
presente e, para isso, deveriam percorrer as veias do passado brasileiro. Mas a frustrao de
Bomfim chega ao paroxismo ao constatar que nossa vida intelectual estava tambm dominada pelo
bragantismo. O nosso mal era at mais grave na vida intelectual e moral, e dela no se poderia
esperar solues. Para Bomfim, no Brasil neobragantino, o pensamento histrico-social era pulhice
literatada, sem apoio na realidade, sem critrio de cincia. Os intelectuais brasileiros pensavam o
Brasil de forma superficial e vazia, sem perceberem as necessidades reais do pas. Eles no
poderiam propor um programa poltico-social refletido e eficiente, pois eram incapazes de uma
anlise lcida da realidade. Incapazes de pensar a realidade, os nossos intelectuais aceitavam e se
submetiam aos conceitos e juzos que lhes traziam as suas mal-assimiladas leituras importadas. E
com essas mal metabolizadas leituras acabaram legitimando ou no resistindo ao esprito dos
dirigentes bragantinos: a busca exclusiva do aumento da fora e da riqueza.
Essa submisso dos intelectuais brasileiros s ideias europeias era evidente em relao questo
da raa. Os prprios intelectuais brasileiros e as classes dirigentes, em vez de defender a populao
brasileira, a acusavam de ser inferior por causa da miscigenao das trs raas. Eles consideravam o
caboclo e o negro inferiores. Os intelectuais bragantinos se submeteram a Gobineau, que proclamara
a desigualdade das raas e a absoluta superioridade dos germanos. Para esse pseudoantroplogo
francs, essa era a mais pura raa branca, a nica civilizvel. Bomfim se ope exaltado a esse
arremedo de cincia que so as teorias raciais. Ele aciona sua metralhadora verbal contra os
racistas estrangeiros e locais. Para ele, o conceito de ariano se limitava a um valor lingustico. No
existia a raa ariana. Mas essa falsa ideia se entranhou no nosso pensamento bacharelesco como
dolicocefalia, nordiquismo, lourismo. Para Bomfim, tratava-se de uma zootecnia
pseudocientfica, que foi construda para legitimar o colonialismo e, aqui, servia para manter e
expandir o poder bragantino. Ele estranhava, ento, que esses brancos superiores se dedicassem a
se destruir estupidamente. Eles queriam a paz e provocavam a guerra. O dolicocfalo louro no poder
significava invaso e conquista e representava milhes de vtimas de guerra. Ser que eram
superiores porque no hesitavam em praticar e repetir o genocdio?
Bomfim quis poder contar com os intelectuais brasileiros na luta pela libertao da nao
brasileira, mas descobriu desoladamente que no poderia, porque, em sua fase cientfica, nos anos
1920-30, os estudos histrico-sociais no deram continuidade ao sonho dos poetas romnticos do

sculo XIX, que eram ento negados e caricaturados. No incio do sculo XX, a etnologia oficial
brasileira aceitava a pseudocincia das raas e, apoiado nela, o Estado bragantino pretendia resolver
o que considerava o problema da populao brasileira: a inferioridade racial! Dominados por essa
pseudoetnologia importada, os intelectuais brasileiros transformaram o preconceito de raa em
teoria cientfica. Todavia, para Bomfim, essa cincia no se aplicava nao brasileira, pois,
aqui, nunca houve preconceito de raa. Havia uma forte proporo de sangue ndio e negro nos
pretensos brancos brasileiros. Mas o Estado brasileiro esperava que em dois ou trs sculos, com o
afluxo de imigrantes brancos, teramos uma populao relativamente homognea, com o negro
esmaecido e o caboclo embranquecido. Esse branqueamento, contudo, no constituiria uma
soluo, pois afirmava-se tambm que as inferioridades ndia e negra seriam comunicadas aos frutos
dos brancos. Para Bomfim, esses clculos genticos racistas eram um erro cientfico. Nunca houve
qualquer hierarquia orgnica ou psquica das raas humanas. Essa falsa cincia deprimia e
desmoralizava a nao brasileira e legitimava o seu massacre. Ela exclua a populao brasileira da
condio humana. Isso s no ocorrera ainda porque, na populao branca, infiltrara-se muito da
cordialidade e da compaixo ingnua das raas dominadas. Os brancos brasileiros, por serem
miscigenados, tinham a sensibilidade de negros e ndios, e isso os salvou. Ao contrrio, nos Estados
Unidos, os preconceitos de raa dividiram a populao em brancos e negros de tal modo que os
superiores no sabiam sair da dificuldade. E essa intolerncia racial americana era uma
comprovada inferioridade.
Os dirigentes brasileiros, orientados por seus intelectuais imitativos e submissos, aplicaram de
forma antibrasileira os falsos e interesseiros conceitos dessa ideolgica cincia da hierarquia racial.
Eles desprezavam o povo brasileiro e apelaram para a imigrao para acelerarem sua purificao
racial. Eles s viam a possibilidade de prosperidade com a construo de uma nova nao, branca,
fsica e culturalmente. Por isso, decretaram a necessidade da imigrao, invejando a prosperidade
americana, que tambm se apoiou na imigrao. Eles trouxeram as sobras da populao europeia e
coolies chineses, como gado importado. Mas, com sua cultura bragantina, queriam que os imigrantes
trabalhassem como os escravos. Os brancos e orientais, aqui, foram recebidos e tratados como os
negros. Para Bomfim, a cultura americana no recebera o imigrante assim. Esquecendo-se do seu
racismo radical, Bomfim at elogia o povo americano como um povo democrtico, praticante do
self-government, que incutiu seu gnio nos recm-chegados. O povo americano tinha uma vida
poltica livre, era um povo instrudo, que conhecia os seus direitos, com boa educao
poltica. No havia americanos analfabetos. A vida interna era forte.
Mas era assim tambm para os negros? Bomfim sustenta que, nos Estados Unidos, o imigrante
no era considerado racialmente superior e se tornava americano, orgulhoso do seu novo pas. Os
imigrantes no se sentiam superiores nos Estados Unidos, pois os americanos no incentivavam a
imigrao para se purificarem racialmente e tambm no importavam manadas de escravos.
Bomfim se esqueceu de que eles queriam tambm aumentar a percentagem da populao branca? Eles
podiam facilitar a entrada de quem quisessem, exceto de negros. A populao no africana foi
quadruplicada, e Bomfim afirma que isso se deu sem desvio do desenvolvimento nacional. Quando
se fartaram de imigrantes no africanos, passaram a dificultar-lhes a entrada, porque muitos grupos
comearam a marcar sua diferena em relao comunidade nacional. Eles no permitiram que
regies inteiras ficassem nas mos de alemes, italianos e poloneses, como os governantes
brasileiros fizeram. A meu ver, Bomfim se mostra ingnuo ao se referir imigrao nos Estados
Unidos. Ele perde sua arguta lucidez ao comparar a imigrao americana com a brasileira e ao
minimizar o forte racismo do processo americano.

Mas sua anlise do racismo e da imigrao brasileira surpreendente pelo pioneirismo e pela
lucidez. No Brasil, para ele, a poltica de imigrao foi contraditria: por um lado, as elites queriam
manter a escravido com os novos braos brancos; por outro, queriam purificar a raa e construir
uma nao nova. Ora, numa nova nao, racialmente superior, os dirigentes no poderiam
continuar a tratar a populao como escrava. Mas a cultura bragantina era a da escravido e os
dirigentes procuravam tratar os imigrantes como escravos. O dirigente brasileiro via no imigrante
braos, que permitiriam a ele continuar a se enriquecer com o trabalho alheio. Ele buscou
imigrantes j aviltados em sua origem, chineses, indianos, japoneses, para explor-los como
escravos. Na populao brasileira, dominada pela cultura bragantina da baixa autoestima,
consolidada pela pseudocincia racial, a imigrao fortaleceu o seu sentimento de inferioridade. Para
Bomfim, quando um povo se sente inferior no deve buscar imigrantes. Precisa preparar-se
primeiro. Imigrantes que se reputam superiores devem ser evitados. A imigrao alem no sul do
Brasil foi, assim, equivocada. No tnhamos uma populao preparada para impor sua mentalidade
aos imigrantes, e estes ostentavam seu sentimento de superioridade e oprimiram a populao
nacional, que se representava como inferior.
Para Bomfim, a imigrao trouxe muitos problemas para o Brasil. Com a chegada dos
imigrantes, a nao brasileira desapareceu em diversas regies do territrio nacional, sobretudo no
Sul. O desenvolvimento nacional se viu fragmentado e desviado, pois o Sul foi dominado por
populaes estrangeiras. Os dirigentes enalteciam o valor do gado humano que importavam,
cotejando-o acintosamente com o trabalhador nacional. Os imigrantes, que eram espoliados em sua
ptria, aqui, tornaram-se ao mesmo tempo vtimas da parasitagem das fazendas e semideuses, seres
superiores, diante da populao mestia. Os italianos e alemes vieram de sociedades mais cultas e
eram mais disciplinados, mais organizados, mais ativos do que os humildes brasileiros, bestialmente
oprimidos como ex-escravos. A cultura bragantina passou a dividir o Brasil em um norte inferior e
um sul superior, por causa da presena ou da ausncia do imigrante. Bomfim, profundamente
indignado, interroga: vamos nos submeter e aspirar a ser o que no somos e desaparecer, afogados,
diludos, em ondas de imigrantes? Ser que sem os estrangeiros estaremos perdidos? Para ele, seria
melhor aspirarmos a ser o que somos. Deveramos apurar nosso gnio prprio, em vez de pedir uma
suposta superioridade estrangeira. Bomfim no era xenfobo, no era contra a imigrao, que, para
ele, foi boa para o Brasil, contribuindo para o seu desenvolvimento. Mas no naqueles termos.
Na verdade, para ele, nossa nica inferioridade era essa insuficincia mental que nos levava a
importar e a aceitar, sem crtica, esses descabidos julgamentos dos que tinham interesse em nos
manter humilhados, sem confiana em ns mesmos. A histria brasileira explicava essa
insuficincia mental. Tal inferioridade intelectual explicava-se pela vitria do poder bragantino e
pela derrota do projeto de autonomia da nao brasileira. Vinha da Colnia, de 1822, 1831 e 1889, o
nosso receio de concluir por conta prpria, a nossa incapacidade de pensar a nossa realidade e a
nossa tendncia a aceitar frmulas desmentidas por nossa experincia. Os dirigentes brasileiros
repetiam as baboseiras da pseudocincia europeia em detrimento do Brasil. A nao estava
mergulhada na cultura bragantina, conhecendo-se mal, julgando-se mal, dominada por essa direo
incapaz e criminosa, alheia realidade do Brasil e do mundo. As elites dirigentes e seus intelectuais
orgnicos no interpretavam devidamente o passado, no eram lcidos, no eram capazes de
examinar as condies de nossa existncia. Eles eram incapazes de vislumbrar e construir um futuro
para a nao brasileira. A tradio prpria desses dirigentes era a barbrie guerreira, o massacre da
nao brasileira e dos vizinhos latino-americanos. Por causa de sua vitria, o Brasil vivia na misria.
Neovampiros felizes viam o Brasil com os olhos dominados pelo olhar do mestre. Mas, para

Bomfim, ns tnhamos qualidades e virtudes que, se fossem bem conduzidas, e s o seriam por um
poder que soubesse reconhec-las, poderiam fazer a grandeza e a glria de qualquer povo. O
sentimento patritico devia voltar a animar o povo brasileiro. A populao brasileira pacfica,
nosso nacionalismo no guerreiro e imperialista, temos riquezas naturais, um povo bom,
trabalhador, cheio de vontade de viver e progredir... mas seu sonho de vida plena e feliz terminara
sempre em pesadelos de falncia, misria, ignorncia e opresso! Estaremos condenados ao inferno
eterno?
ltimas esperanas da nao brasileira: educao e revoluo
Para Bomfim, os brasileiros, embora no aparecessem na histria do Brasil oficial, constituam
ainda uma nao. Esse povo escondido e desconhecido precisava emergir, e sua vitria era a nica
esperana de um futuro digno para o Brasil. Eles eram milhes que trabalhavam e produziam em
silncio. Para ele, a essncia da nacionalidade estava no povo, que tinha o supremo direito ptria. O
Brasil, humanamente definido, era na alma popular que o encontrvamos. Esse povo seria grandioso
quando tivesse a plena conscincia de sua fora. E podemos ter esperana na vitria, pois, quanto
mais o afundavam, o annimo brasileiro reagia, espontaneamente, envolvendo em puro afeto a sua
ptria. Nele pulsava a alma da nao. Mas era impedido de participar da vida pblica e obrigado a
esperar o pior dos que o governavam. Impedido de participar, ele passava a ignorar a vida poltica e
a desprezar o mundo dos dirigentes. Essa era sua reao ao desdm com que o tratavam. Bomfim
comparava o povo brasileiro a Sanso: era um gigante poderoso e cego! Era preciso abrir os olhos
desse Sanso. O povo brasileiro merecia viver em um regime de liberdade, pois tendia
solidariedade, tinha um carter cordial e manso, no se envolvia em desordens facciosas. Esses
humildes irradiavam vida, eram afetivamente expansivos. Apesar de tudo, nosso povo criou um
ambiente de meiguice, generoso e bom. Entregue a si mesmo, ele viveria em paz. No serto, onde
no havia dirigentes bragantinos e bacharis, o sertanejo era mais humano, mais moral. Havia
crimes, mas reinava a cordialidade, a harmonia, a bondade. O modo de vida sertanejo era
espontneo, ligava-se vida simples dos primeiros tempos, vida da tribo no seu comunismo de
corao. Se o Brasil tivesse tido a formao democrtica da Amrica inglesa seramos, hoje, um
povo prximo da liberdade poltica.
Para Bomfim, afastando toda suspeita de fascista que poderia pesar sobre ele, a ordem ideal para a
vida social seria a inteira liberdade democrtica, a plena manifestao das opinies, na desordem, na
inovao. A evoluo triunfante da sociedade tinha essa direo. O progresso oferecia o vapor, o
avio e a democracia. A poltica superior, buscando o bem comum, no admitia restries
liberdade, no reconhecia privilgios fora da lei. Nos povos mais cultos, apesar de o Estado ainda ser
instrumento do domnio da burguesia, havia instituies liberais, transigncia com a democracia,
cortejava-se a opinio pblica e respeitava-se a deciso das urnas. Eram democracias imperfeitas,
mas mais prximas do ideal de justia e do progresso social. A liberdade era a condio do
progresso humano. Na democracia ideal, reina a vontade da maioria. O poder da maioria no visto
como a tirania do nmero, pois maioria e tirania so antagnicas. Tirania o poder da minoria sobre
a maioria. A nica tirania admissvel a do grande nmero, dos espoliados, que se rebelavam em
justas reivindicaes. E no tirania se for uma franca manifestao da maioria. preciso a prtica
da liberdade para uma perfeita justia. A eficcia da ao humana est sempre na livre plenitude das
iniciativas. O seu manancial o desejo, que s potente na conscincia que se sente livre de qualquer
coao. A liberdade a condio da felicidade individual e do bem-estar comum.
Para Bomfim, ao contrrio dos intrpretes anteriores, o povo brasileiro no era incompatvel

com a vida democrtica e a desejava. Mas a nao brasileira estava muito longe desse mundo ideal.
Ela sempre teve seu prprio Estado como algoz, como inimigo. Os parasitas coloniais continuavam
explorando a nao. A ptria ungiu-se de dio contra a estabilidade da ordem dominadora. O padro
de vida do brasileiro era o mais baixo possvel. O povo brasileiro era apagado, deprimido,
melanclico, sem esperanas. Os dirigentes bloqueavam seu caminho para a humanidade. Bomfim se
indignava e se desesperava: pobre povo! Pobres gentes, essencialmente boas, aviltadas por secular
espoliao!. Esse povo tosquiado por seus parasitas dirigentes, como poderia ele se sentir em sua
ptria se era dominado, qual um vencido em uma guerra? Podia um tal viver perpetuar-se? Quatro
sculos de opresso podiam ser perdoados? Os dirigentes criminosos no seriam punidos? Ser
eternamente assim? Bomfim desejava ardentemente que no e via dois caminhos possveis para a
realizao da verdadeira independncia nacional. Ele props duas estratgias de ao ao povo
brasileiro para a conquista da sua liberdade.
Para ele, em um primeiro momento, o remdio contra o nosso mal seria a formao do povo
brasileiro. A educao seria o caminho. A educao traria a libertao do gnio nacional se ensinasse
a complexidade das relaes humanas e nos salvasse do complexo de inferioridade. S um grande
esforo educacional poderia levar o Brasil a ser senhor do seu destino. O que se teria a fazer era
formar homens e preparar brasileiros para liderarem a luta por uma vida prspera, livre e justa. A
ignorncia que sustentava a escravido da nao brasileira. A educao popular fora desprezada e
esquecida. No entanto, bastaria isso para elevar-nos como nao. O soerguimento da nao poderia
ser obtido com investimentos em educao. Mas o Brasil continuava a ser o pas dos analfabetos e
despreparados. A herana bragantina s podia se manter com uma populao politicamente nula,
socialmente atrasada e mentalmente desvalorizada. Se o povo brasileiro, pela educao popular,
tomasse conscincia de sua situao no iria admitir permanecer nela. Se permanecermos como
estamos, ignorantes, mal-preparados, seremos eliminados pelos que marcham para o futuro.
Todavia, a obra educativa necessria para tornar a nao brasileira livre, prspera e humana s
poderia ser feita por um novo Estado, pois a atual classe dirigente nunca faria esse investimento em
educao popular, condenando para sempre o Brasil ao aniquilamento.
Bomfim, em um segundo momento, dando-se conta de que o Estado bragantino jamais iria
investir na educao do povo brasileiro, pois teria ameaado o seu poder, concluiu que a mudana
poderia vir apenas com uma revoluo. Ele concluiu que, para que fosse possvel a reeducao do
povo, seria preciso fundar uma nova ordem poltica. A nao teria ainda de conquistar o Estado, para
coincidir consigo mesma. O cncer do poder bragantino deveria ser extirpado pela fora. O Estado
brasileiro nunca coincidiu com a nao e fez de tudo para retardar o encontro do Brasil consigo
mesmo. Mas, para Bomfim, ingenuamente otimista, chegaria um momento em que Sanso no
quereria mais trabalhar para os filisteus. A nao desejaria se autogovernar, isto , construir sua
prpria estrada por onde pudesse se autoconduzir. Teremos que conquistar o Estado para levar nosso
povo tranquilo, bom, educvel ao progresso. O patriotismo era o sentimento prprio para a defesa da
liberdade. Os dirigentes apelavam tambm ao patriotismo, o deles, que servia consolidao do
seu Estado. Havia que distinguir a tradio nacional bragantina, que dominava o Estado, que ousava
levantar a bandeira de uma falsa ptria, e a tradio nacional republicana e democrtica, legtima
tradio patritica, de onde poderia vir a verdadeira emancipao do Brasil, atravs de uma utpica
nao-Estado.
Bomfim, nesse momento marxista, expressou algo semelhante leitura judaica que Walter
Benjamin faria do marxismo no final dos anos 1930. Para ele, os revolucionrios deveriam agir para
escovar a histria brasileira a contrapelo e saldar a dvida com os antepassados, que foram muitas

vezes derrotados em seu sonho de independncia. O presente deveria resgatar a dvida com os
antepassados e realizar o sonho da revoluo da independncia. O pior passado brasileiro, o
bragantismo, o oligarquismo, deveria ser soterrado. O outro passado, republicano e nacionalista,
sucessivas vezes derrotado, deveria ser exumado da historiografia bragantina para nutrir o combate
patritico em direo ao futuro. Esse passado a ser restaurado era a memria que nutria o sonho de
liberdade e justia, que estimulava a combatividade popular, para a plena realizao da nao. Era a
memria do passado americano-brasileiro e, no, a do portugus. O Brasil sofria o peso mortfero
do passado dos conservadores. Por horror ao esforo ou tendncia ao repouso, o homem apega-se
ao passado. Mas as naes mais avanadas lutavam contra o peso do que j foi, destruindo o entrave.
Para Bomfim, o remdio para o Brasil era o povo brasileiro, lembrando-se das revolues
derrotadas, abrir-se ao novo e fundar uma nova poltica, orientada para os que trabalhavam. A
humanidade no poderia continuar dividida em espoliados e espoliadores, trabalhadores e
dominantes, toda a produo organizada no interesse dos que detinham o capital. Isso no poderia
perdurar.
Para ele, talvez at se precisasse radicalizar a revoluo e eliminar todo o passado, esquecer as
derrotas, para que a nao brasileira pudesse recomear a luta por sua integrao ao mundo
moderno. O passado deveria ser destrudo, se resistisse, para a integral substituio da classe
dirigente e a total incluso dos que trabalhavam e produziam. Devamos passar por uma verdadeira
revoluo que destrusse privilgios, substitusse os processos, os dirigentes. Da infeco que nos
comunicou o Estado portugus bragantino no poderia nada ser poupado. Dessa infeco tinha que se
curar o Brasil. O povo precisava agitar-se, convulso, em purificante revoluo. Ou o Brasil fazia a
sua revoluo, que criaria uma nova poltica, ou morreria em decomposio, pois nenhuma nao
podia ter soberania e liberdade com tais dirigentes. O movimento revolucionrio tinha de vir de
baixo, do prprio povo. As revolues que s eram divises entre as classes dirigentes mantinham
o mesmo. Elas eram falsas. Faltava-nos a verdadeira revoluo, a conquista do poder por uma classe
que o ocuparia para impor um novo padro de valores. Precisvamos de formas polticas
absolutamente novas. Devamos nos inspirar no modelo de justia da Comuna de Paris. A violncia
seria desculpada pelos sculos de sofrimento. Os excessos revolucionrios seriam justificados pelas
longas injustias sociais. Para a revoluo, a educao e a formao do povo eram essenciais, para
que a massa da populao ascendesse mental e socialmente. A educao popular deveria ensinar os
brasileiros a distinguir entre os patriotismos e a fazer a opo pelo bom combate.
Para Bomfim, o mundo brasileiro estava muito abaixo do ndice de desenvolvimento humano e
no havia outro remdio: substituir tudo, curar a infeco. A evoluo humana consistia na ascenso
da vida instintiva para a plena moralidade e justia. A exploso revolucionria seria uma depurao
sbita, uma mutao de formas. A massa popular destruiria a ordem poltico-social que a oprimia.
Para ele, agora, explicitamente marxista, a revoluo traria a soluo social-comunista. A classe
trabalhadora reivindicaria a ascendncia poltica, j que o trabalho era essencial na produo e o
capital no passava de espoliao. A luta do proletariado, por todo lado, era reconhecida como uma
causa justa. As derrotas havidas tinham sido oscilaes da longa campanha, que no desviariam do
resultado final. No Brasil, a situao, por ser mais retrgrada, era mais simples e fcil. As classes
burguesas eram mais resistentes nos povos avanados. Para ns, sem grandes riquezas acumuladas e
com organizao capitalista precria, fcil e pronta seria a revoluo.
Todavia, quem seria a vanguarda revolucionria? A comeava a dificuldade. Para ele, o
movimento deveria envolver a grande maioria da nao, inspirada e dirigida por uma minoria
intelectual ativa, esclarecida, desinteressada, exaltada, revoltada contra a injustia. A salvao no

viria de cima, pois a revoluo seria contra a classe dirigente. O prprio povo teria que agir. No
seria mais um desses levantes que desprestigiavam o nome revoluo. No seria tambm um ataque
que visaria apenas destruir o passado. A verdadeira obra revolucionria seria uma nova construo.
A revoluo seria a libertao da ptria. Precisvamos mergulhar no caos para um novo reincio. A
histria no deixava outra escolha. Para Bomfim, um tipo de revoluo que poderia inspirar o Brasil
em seu caminho era a que o Mxico havia feito nos primeiros 20 anos do sculo XX: afastamento
definitivo dos velhos dirigentes e reparaes de justia que soerguessem o nimo nacional. Tal nos
convinha porque as condies histricas nos aproximavam. Apurando as formas e processos
mexicanos, teramos o lineamento da revoluo possvel, indispensvel e eficaz. Para ele, nem o
fascismo, nem a III Internacional Comunista interessavam, mas um programa ligado nossa situao
histrica e geogrfica particular: reparaes justas e inadiveis, afirmao da ptria, preparo da
populao, terra para os que desejavam trabalh-la. No Mxico, desde o zapatismo, isso se realizava.
Poderamos tent-lo, mas precisvamos de uma nova classe realizadora.
Bomfim, no entanto, como vrios intrpretes do Brasil, aps sonhar com a revoluo e descrevla apaixonadamente, terminou ctico quanto possibilidade da sua realizao. Como todo otimista
ingnuo, romntico e sonhador, ele tambm acabou ctico. Ele parecia no ver ou no crer na
existncia dessa nova classe realizadora, que seria a vanguarda revolucionria. O que deveria
ocorrer primeiro: a conquista do Estado ou a formao da conscincia revolucionria? Ele hesitava
entre a educao e a revoluo. No incio, ele acreditava que a educao prepararia o povo para a
ao; depois, pensou que era preciso, primeiro, conquistar o Estado e, depois, mudar a nao pela
educao. No final, ele duvidava que se pudesse tomar o Estado sem a mudana da conscincia pela
educao. O que inviabilizava a revoluo, pois o Estado bragantino jamais investiria em educao
popular. Ele terminou ctico quanto possibilidade da mudana radical. Nos anos 1920, nada
prenunciava a revoluo. Havia dificuldades intransponveis, como falta de lderes e de intelectuais
revolucionrios, o povo sem conscincia dos direitos, inculto, despreparado. Faltava o esprito
revolucionrio, faltava a educao, faltava a organizao da classe que poderia realizar a exploso
revolucionria. No havia nem a conscincia, nem o sujeito revolucionrio. Preparar a revoluo
no era armar motins, mas formar uma opinio contra a injustia. Era preciso um programa
educativo que, dentro da vida comum, ensinasse o protesto contra o direito recusado. Era preciso
desafiar a lei ilegtima, o crime legal. A nao brasileira, para se redimir num esforo prprio, devia
tomar conscincia da sua situao. A educao devia criar uma vontade de redeno. Essa era a
misso de uma minoria, votada ao sacrifcio pessoal, iluminada, revoltada, apstolos da revoluo.
Ela iria preparar a revoluo. Faltava essa minoria capaz de transformar o sofrimento em
redeno. Seria uma carncia irremissvel? Para ele, a coragem da revoluo no era a de morrer,
mas a de viver plenamente. O essencial na revoluo era a legitimidade e a pureza do ideal, com o
qual no se podia transigir. Devamos lutar intransigentemente por um ideal. E era fcil construir um
ideal: bastava olhar para a misria circundante!
Bomfim, olhando a misria circundante e perscrutando a trajetria da histria brasileira,
explicitou o seu ideal: para ele, a humanidade espoliada e oprimida tinha a classe proletria como sua
grande reserva de valores humanos. Mas, para ele, no se podia propor a revoluo proletria
internacional, pois a humanidade era uma abstrao. Concretamente, ela existia fracionada em
grupos, as ptrias, em que cada um de ns se encontrava. A humanidade se realizava em grupos,
numa tradio, numa ptria. No poderamos sair da ptria sem sair da humanidade. A
nacionalidade era a tradio histrica de cada ptria. O ideal a defender era o da solidariedade da
espcie humana, que estava dividida em ptrias. Para ele, sintetizando Marx e Herder, a revoluo

proletria devia ser nacional, patritica. As revolues nacionais que realizariam o ideal humano
universal. Os diferentes povos, ao conquistarem, separadamente e apoiando-se mutuamente,
solidariamente, a liberdade, a prosperidade, a justia social, iriam se irmanar em uma humanidade
real. Ptria, nacionalidade, solidariedade e justia eram os valores que realizariam a humanidade real.
Este era o seu ideal: existamos em uma ptria, pertencamos a uma tradio nacional, aspirvamos
justia, clamvamos pelo progresso e contra o privilgio. No Brasil, a nossa ptria, este ideal era
incompatvel com os ideais das classes dirigentes. O povo se enchia de asco pelo Estado brasileiro.
Este era o mal que infamava o Brasil: a rejeio da populao brasileira pelo prprio Brasil. Como
amar o Brasil? Como no se envergonhar da identidade brasileira? Para Bomfim, a ao
revolucionria teria como objetivo reunir o Estado e a nao, integrar a vida civil e a vida poltica,
aproximar os dirigentes e o povo, articular as ideias ao nosso lugar histrico, na edificao de uma
nao-Estado soberana, republicana e democrtica. Isso significaria um reencontro feliz do Brasil
consigo mesmo.36
Por que se deve ler Manoel Bomfim?
Deve-se ler Manoel Bomfim porque sua interpretao do Brasil a favor da nao brasileira,
defende os interesses populares contra o parasitismo das elites, prope uma radicalizao
democrtica contra a tradio secular de espoliao e excluso da populao brasileira do seu
prprio pas. Suas teses rebeldes, solitrias em sua poca, abrem o horizonte brasileiro para a
integrao democrtica da nao, que ainda est por ser conquistada. Sua interpretao
revolucionria do Brasil original, corajosa, pioneira. Ele antecipou muitas teses sobre o Brasil,
que, depois, fizeram a notoriedade de outros autores. Ele sustentou a fora da civilizao brasileira
contra o olhar desanimador, aniquilador, de europeus e intelectuais brasileiros aculturados. Ele nos
ensinou a recusar esse olhar dominado que nos ressecava. Sua recepo das teorias raciolgicas
como no cientficas, como justificadoras da expanso e dominao europeia sobre a Amrica Latina
j em 1905! , foi genial. Ele pensou o Brasil no contexto latino-americano, o que somente muito
mais tarde se faria. Ele combateu a histria oficial, que enaltecia os heris luso-brasileiros que
massacraram a populao brasileira. Escovando a histria brasileira a contrapelo, para ele, os nossos
verdadeiros heris foram os brasileiros derrotados em 1817, 1824, 1889, e que ainda continuavam
submetidos na Repblica herdeira do poder bragantino. Ele denunciou em 1905! a destruio
do meio ambiente e defendeu a explorao racional dos recursos naturais. A discusso de sua
interpretao do Brasil indispensvel para que possamos nos aproximar mais da realidade
brasileira e criar uma representao de ns mesmos, com uma linguagem nossa, moderna, mas
prpria, que nos faa avanar com coragem e confiana.
Todavia, sua obra pouqussimo conhecida e a discusso importante que ela prope sobre o
Brasil quase nunca realizada. Vamireh Chacon (1965) foi o primeiro a se interrogar, em sua
Histria das ideias socialistas no Brasil, sobre as razes desse silncio que se fez em torno de
Manoel Bomfim. Para ele, Bomfim no foi recebido porque o filistesmo reacionrio e o seu irmo,
o filistesmo pseudorrevolucionrio, fizeram questo de escond-lo. Eles o negam, no o
mencionam, com medo de que venha a ser descoberto. A sua mensagem perigosa para os bempensantes. Para Darcy Ribeiro (1993), Bomfim no foi reconhecido porque seu pensamento era to
novo, to original e to contrastante com o discurso cientfico oficial que todos os basbaques
brasileiros, e entre eles Slvio Romero, s podiam ficar perplexos. Para Aguiar (2000), seu sucesso
foi ter sido esquecido, pois sempre manteve uma atitude de distanciamento crtico em relao s
instituies do campo intelectual. Ele rejeitou o convite de Machado de Assis para ser um dos

fundadores da ABL. Ele andava na contramo institucional. Para Dante Moreira Leite (1976), Bomfim
foi esquecido por estar adiantado em relao aos intelectuais de seu tempo ou pelo fato de ser capaz
de propor uma perspectiva para a qual esses intelectuais no estavam preparados. Ele estaria frente
do seu tempo. Aluzio Alves Filho (1979) no aceita essa anlise de Leite. Para ele, no existe autor
adiantado ao seu tempo. Toda obra emerge do seu tempo. Se Bomfim foi esquecido s pode ter sido
porque seu pensamento era incmodo ao pensamento dominante. Alis, para Alves Filho, no foi
apenas ele, Bomfim, que foi esquecido. Todos os que articularam um contradiscurso parecido com o
seu foram esquecidos. Ele no foi apenas um ensasta esquecido, mas mais um representante de um
discurso que se quis silenciar. De fato, o prprio Bomfim se considerava seguidor de dois
esquecidos: frei Vicente do Salvador e Robert Southey. E de Capistrano de Abreu, tambm esquecido,
seu contemporneo, que apreciava resgatar e restaurar autores esquecidos, como Antonil e o prprio
frei Vicente. O pensamento brasileiro radical incomoda e afastado das novas geraes, que no o
veem no ensino e em novas reedies.
A coletnea de excertos das obras de Bomfim, produzida por Flora Sussekind e Roberto Ventura,
intitulada Histria e dependncia: cultura e modernidade em Manoel Bomfim (1984) importante por
resgatar e divulgar sua obra. Esses autores pretenderam fazer o mesmo que foi feito por Maul, que
tambm foi importante, mas de forma mais organizada, diversificando os temas dos excertos, citando
as obras de onde foram extrados. A antologia precedida por uma anlise competente dos
fundamentos tericos da obra de Bomfim. Em seu ensaio Uma teoria biolgica da mais-valia,
Sussekind e Ventura veem em Bomfim um analista da sociedade brasileira que se utilizava de
metforas biolgicas para compreend-la. Ele veria a histria brasileira movida pela lgica de um
parasitismo biolgico. A nao brasileira teria sido sempre sugada por parasitas externos a
decadente Metrpole portuguesa, manipulada pelos ingleses e internos os seus representantes
locais. A nao brasileira ficou exangue, exnime, sanguessugada por esses parasitas internos e
externos, aps a gloriosa vitria contra holandeses e franceses, no sculo XVII. A nao brasileira
foi uma farta teta que engordou os seus decrpitos parasitas. E por que os brasileiros no
conseguiram se emancipar dos portugueses e de sua hereditariedade luso-brasileira, se foram
capazes de expulsar os franceses e holandeses? Isso talvez se explicasse, conjecturo, pela dificuldade
em representar a diferena da nossa identidade da identidade portuguesa. Os brasileiros lutaram com
eficincia contra os estrangeiros porque a diferena de identidades permitia essa eficincia. Contra os
portugueses, a diferenciao existe e forte, mas tornou-se difusa, camuflada, diluda, indefinvel. A
alteridade portuguesa menos clara, pois um dos troncos da nossa origem, e o poder bragantino
impedia sua percepo e representao. Isso teria tornado vulnervel a nao brasileira, que,
impotente, no pde impedir que a Metrpole instalasse as suas ventosas em seus poros e sugasse
todas as suas energias e riquezas.37
Para Sussekind e Ventura, Bomfim no foi recebido porque se expressava ainda em uma
linguagem velha, biologista, naturalista. Ele via a histria como um organismo em
desenvolvimento. Ele teria chegado por si mesmo tese marxista da explorao de classe, e a
formulou em uma linguagem biolgica. Sua mensagem nova e revolucionria no foi compreendida,
pois seus termos eram tradicionais. Para o seu leitor, o sentido novo dentro daquela linguagem velha
ficava opaco. O contedo da sua anlise era revolucionrio, radicalmente rebelde, mas deveria estar
articulado na nova linguagem adequada a esse contedo naquela poca: o marxismo. Todavia, ele no
utilizou nem o mtodo, nem a linguagem da teoria marxista. Ele sabia da existncia de Marx e o citou
vrias vezes. Em muitos momentos, ele mencionou o proletariado, a burguesia, o imperialismo, a
luta de classes, dominantes e dominados, a revoluo socialista-comunista. Mas sua anlise do Brasil

no aplicava as categorias marxistas, embora a mensagem final fosse a denncia da explorao


sofrida pelo proletariado, a necessidade da revoluo, da vitria do povo sobre as elites, a
emancipao da nao. Ele tinha a emoo marxista, mas no possua a teoria e o seu vocabulrio.
Seria isso um mal, uma limitao do seu pensamento histrico-social? Talvez o seu marxismo fosse
o melhor marxismo, pois uma redescoberta original da intuio de Marx e, no, a imitao ou
repetio de programas dogmticos importados.
De todo modo, ele tinha a emoo e a intuio vivas, vibrantes, da revoluo, mas no tinha a
linguagem das cincias humanas. Ele pensava circularmente, repetindo muitas vezes o que j tinha
dito, perdendo rigor e consistncia na anlise histrica. Sua prolixidade excessiva, repetitiva, pode tlo tornado desanimador para os seus possveis leitores. Para se ter uma ideia da profundidade da sua
rebeldia e da inadequao da sua linguagem para a teoria social, vale lembrar os termos que usou
para se referir aos imperadores Bragana. Para ele, os Bragana eram todos tarados, broncos,
orgulhosos, pulhas, maus, ingratos, srdidos, dissipados, injustos, sibaritas, assassinos, parasitas,
beatos, mulherengos, doidos, devassos, sem inteligncia, degenerados, nauseabundos, espritos
inferiores, mentecaptos, egostas, disformes, fracos, boais, imorais, corruptos, ignorantes.... D.
Joo VI era tudo isso acima e mais lorpa, insignificante, insulso covarde, cretino, desgraado,
infame, degradado, imbecil, hesitante, dbio, trmulo, contraditrio, dissimulado, fugido de 1808!.
D. Pedro I era tudo isso acima e mais aventureiro, calculista, desleal, insincero, mentiroso,
embusteiro, farsante, arbitrrio, desptico, tirnico, pessoal, portugus, epiltico, paranoico, louco,
exemplo de degradao humana!.
uma linguagem profundamente passional, delirante! Isso pode provocar resistncia em quem
quer encontrar uma anlise do Brasil, mesmo por parte daqueles que rejeitam o objetivismo e a
imparcialidade na cincia social. O discurso de Bomfim estranho. H algo de furioso, que nos faz
supor algum desequilbrio psicolgico. H algo como uma lucidez louca, se esse oximoro faz
sentido. Se seu discurso fosse oral, tem-se a impresso de que estaria com o rosto avermelhado e aos
berros! Geralmente, quem se expressa assim causa mais estranheza e medo do que interesse.
preciso superar esse estranhamento inicial, que, imagino, todos os seus leitores sentiram para
encontrar a profundidade, a riqueza e a beleza da sua indignao. Os seus insultos, vistos do seu
ponto de vista, no so gratuitos. Sua interpretao do Brasil coerente, articulada, uma viso
estruturada e fecunda da vida brasileira. Ele revela o sentimento de uma nao derrotada, que s
poderia se expressar assim. um pensamento sentido, potico, que empolga o leitor que com ele se
identifica. Nessa perspectiva, sua linguagem no velha, mas viva, intensa. Seu pensamento
sentido dava continuidade ao lirismo dos poetas do sculo XIX, particularmente a Castro Alves, a
quem O Brasil nao foi dedicado. Bomfim pensava como um adolescente revoltado,
literariamente indignado e solitrio, como esses vampiros desamparados que, embriagados,
ingnuos, gritavam a revoluo em mesas de bar. De fato, para uma anlise do Brasil, sua
linguagem naturalista pode ser vista como velha, inadequada e ineficiente, mas sua ingnua e vibrante
lcida-paixo o torna fascinante.
Considero todas as hipteses antes mencionadas, para o seu pouco reconhecimento, plausveis.
Minha hiptese seria a inexistncia de um destinatrio implicado em sua obra. Ele props a revoluo
brasileira para quem? Primeiro, ele acreditava que ela viria pela educao, pela inculcao dos
valores patriticos e pela lembrana da verdadeira histria do Brasil s crianas e aos adolescentes.
Ele prprio trabalhou para isso. Essa foi sua militncia poltica. Depois de se dar conta de que
nenhum colgio privado e muito menos pblico ensinaria tal histria, por terem interesse na ordem
oficial, ele props a ao revolucionria. Mas quem seria esse sujeito revolucionrio? A que parcela

da populao ele se dirigia e encarregava de agir? Ele se dirigiu ao que chamava de povo
brasileiro, que seria movido em sua ao pelo amor ptria. Mas povo brasileiro uma
expresso vaga e esse interesse, o amor ptria, igualmente vago e impreciso. Se povo quiser
dizer populao brasileira, habitantes do Brasil, em geral isso inclui tambm as elites, que jamais
poderiam receber Bomfim, incluindo a inteligncia brasileira, pois s liam e at pensavam em
francs, ingls e alemo. O povo ou o proletariado, em sentido genrico, no sujeito histrico,
no tem projeto poltico e, alm disso, tambm no poderia receber Bomfim, pois analfabeto e
iletrado. Seus bigrafos no do notcias de alguma militncia poltica sua. Ele foi apenas e
brevemente deputado federal. Isso demonstra que ele no se identificava com algum grupo em
particular, que era um rebelde solitrio. No era um homem da ao. Ele parecia no ser e no saber
qual sujeito histrico brasileiro concreto poderia tomar a iniciativa da revoluo brasileira. Por isso,
a formulao da sua indignao pela teoria e ao do Partido Comunista, dominante nas esquerdas, a
partir dos anos 1920, tornou intil e esquecvel a sua interpretao literria do Brasil. Por que
Bomfim no aderiu e militou no PCB?
Para Bomfim, o modelo revolucionrio que poderia ser seguido pelo Brasil no seria aquele
proposto pelas internacionais comunistas e pelo PCB. A revoluo brasileira deveria ser nacional,
patritica, para resolver o confronto especificamente brasileiro. Para ele, o povo brasileiro poderia
se inspirar no modelo da Revoluo Mexicana (1910-17). No Mxico, houve uma aliana de
indgenas, camponeses, proletariado e at de setores da classe mdia, liderados por homens
carismticos como Emiliano Zapata e Pancho Villa, na luta por terra, trabalho e liberdade. L
tambm havia a questo da miscigenao. Mas, para se rebelar, o povo, entendido como aquela
aliana acima, dependia do aparecimento de lderes carismticos que o conduzissem vitria. Ou
morte? Lderes carismticos, caudilhos, poderiam ser uma liderana confivel, capaz de
implementar os valores socialistas-anarquistas-cristos de Bomfim ou revelariam o carter
perigosamente autoritrio da sua interpretao do Brasil? Ele se aproximou de Pinheiro Machado,
poltico gacho da Repblica Velha, que defendia o Estado Providncia, que interferiria na estrutura
do ensino bsico e era contra o liberalismo da Constituio de 1891. Aguiar se pergunta como pde
ele se sentar ao lado de oligarcas que denunciou em seus livros? Bomfim acabou ctico em relao
revoluo, pois no soube identificar os seus sujeitos. Sua interpretao do Brasil, na medida em que
no se encontrou com a realidade, tornou-se apenas um belo e empolgante discurso, uma literatura
humanstica, ingnua, dando sequncia poesia romntica do sculo XIX, que ele tanto admirava.
Com uma diferena: aquela poesia entranhou e emprenhou a realidade e gerou a Abolio. Bomfim,
que tinha o mesmo vigor revolucionrio daqueles poetas, por no identificar e no se dirigir a um
sujeito revolucionrio, foi esquecido.
Alm disso, a meu ver, sua anlise sofre ainda de alguma limitao quando trata daqueles
movimentos e lderes que ele considerava representativos da luta da nao brasileira pela
emancipao do parasitismo bragantino. Ele no ofereceu estudos profundos sobre essas rebelies
coloniais e imperiais. Ele deu enorme valor Revoluo de 1817, pois os pernambucanos, naquele
momento, para ele, estiveram altura dos seus antepassados do sculo XVII, desafiando o
Bragana em sua presena. Foram triturados! Emocionado, Bomfim mencionou cada um e
descreveu os revolucionrios com palavras ingenuamente edulcoradas: virtuosos, ntegros, francos,
dignos, bons, sinceros, homens excelentes, corajosos, valentes, patriticos, fraternos, tolerantes,
humanitrios, solidrios, generosos, respeitosos... Eram antiescravistas e antirracistas. Havia muitos
padres na rebelio de 1817 e, ao longo da sua anlise do Brasil, os valores de Bomfim lembram os
valores dessa revoluo crist. Bomfim usa expresses que do ao seu pensamento uma dimenso

crist: apstolos da revoluo, revoluo como purificao e redeno, solidariedade,


fraternidade, sofrer para vencer, abnegao, sacrifcio e martrio revolucionrio,
autenticidade, fidelidade, moralidade, salvao. Mas, apesar de considerar 1817 a grande
data nacional, estranhamente no fez um estudo objetivo da revoluo, que continuou desconhecida.
Para um historiador contra o trono, ele acabou dando mais ateno histria da Metrpole, dos
imperadores e das lutas polticas do Estado do que s rebelies que ele valorizava. Ele falou contra,
mas sobre o trono! Sua histria seria uma histria oficial a contrapelo, um contradiscurso oficial.
Outro aspecto polmico de sua anlise do Brasil, que o tornaria esquecvel, sua avaliao da
contribuio do negro na constituio do corpo e alma do Brasil. Aqui, porque preciso analis-lo
sem concesses, ousarei conspurcar sua memria. Trata-se apenas de uma hiptese, para discusso.
Para os intrpretes de sua poca, o dado primeiro a se discutir sobre o Brasil era a sua populao
cruzada, desde os primeiros dias. Na discusso da importncia da contribuio de cada raa ou
cultura, eles se dividiam. Bomfim pertencia sua gerao e ao seu mundo, pois tambm partia
desse dado da miscigenao e se posicionou em alguns momentos negativamente em relao a ela.
Para ele, o portugus foi o fator determinante, mas outros valores entraram na constituio da
sociedade brasileira. O portugus era menos refratrio fuso com outros povos. Como outros
intrpretes, ele admitia que o portugus foi o mais humano dos colonizadores, pois sem orgulho de
raa. E foi isso que definiu o tipo racial e as formas sociais peculiares ao Brasil. Na miscigenao
brasileira, Bomfim deu uma importncia muito grande contribuio indgena. Seguindo os poetas
romnticos, ele era um indianista. Para ele, a nacionalidade brasileira se definiu exclusivamente
pelo cruzamento entre portugueses e ndios. E foi uma feliz combinao! O ndio contribuiu com
seus sentimentos de autonomia e fortaleza. Os portugueses se adaptaram aos costumes da terra. No
incio, o Brasil era uma mistura de muitos ndios com poucos portugueses. A flecha era a arma
oficial dos prprios europeus. At os brancos falavam o tupi. Todos os nossos grandes poetas
falaram do ndio. Bomfim tambm idealizava o ndio como forte, livre, autnomo, smbolo da
brasilidade contra o lusitanismo. Ele representaria a fora originariamente brasileira contra a
Metrpole. O ndio teria um valor patritico duplo: unido ao portugus, criou o tipo racial
originariamente brasileiro, uma feliz combinao; contra o portugus, resistiu bravamente sua
escravizao, tornando-se uma referncia brasileira de resistncia e altivez. Bomfim no pensou e
temeu que poderia estar estendendo ao Brasil o extermnio que o ndio sofreu?
Quanto ao negro, Bomfim parece lamentar sua presena e at o afastou da constituio original,
fsica, gentica, da nao brasileira. Ele no negou a importncia do negro, mas pouco se referiu a
ele. O negro ausente em sua obra. Para ele, o negro teria tido uma influncia menor na formao do
primeiro Brasil, o dos sculos XVI e XVII. No incio, o ndio e o mameluco predominaram. A
influncia do negro na alma brasileira teria sido menos pronunciada do que parece. No sculo XVII,
o Brasil j estava definido na reao ao holands e na expanso pelo serto. Nessa poca, o nmero
de africanos era pequeno. A lavoura de acar foi feita, primeiro, com o brao ndio. Para ele, o
sculo decisivo na importao de negros foi o XVIII. E o Brasil j existia. O africano veio influenciar
uma populao j feita, sem desvi-la de suas linhas definitivas. Sua posio, que afirma a ausncia
negra do corpo do homem brasileiro original, me autoriza a sugerir talvez um racismo no
confessado. Ele excluiu a influncia negra na constituio corporal daquele Brasil mtico, o Brasil
forte e poderoso do sculo XVII. Para ele, o negro chegou tarde, trazido pela Metrpole decadente, e
representava um Brasil decadente. ndios e portugueses formavam o corpo genuinamente brasileiro,
glorioso, com desejo de liberdade e autonomia; os negros representariam a derrota brasileira e
haviam sido trazidos para o Brasil para extrair riquezas para a Metrpole parasitria. Eles no

estavam includos na narrativa mtica da fundao da nao. Os negros no representavam para o


Brasil vontade de liberdade e coragem de combater. Eram escravos! Poderiam compor a nao
brasileira? Ser que Bomfim tambm seria contra a sua presena entre ns, brasileiros?!38
Se tiver razo, ele pareceu tentar resolver o problema da miscigenao do modo racista mais
radical. Se Oliveira Vianna pretendia salvar o Brasil da presena negra no futuro, pelo
branqueamento, Bomfim a excluiu j na origem: a feliz combinao brasileira do mundo perfeito da
origem era indgena e branca, sem os negros. Os negros teriam chegado depois, tarde, quando aquela
combinao j estava feita. Bomfim no tem razo: o auge do acar foi no sculo XVII e a mo de
obra do acar foi o negro, em grande quantidade. Se o auge da nao brasileira foi durante o sculo
XVII, os negros j estavam aqui. Houve um exrcito de negros, liderado por Henrique Dias, que
participou da expulso dos holandeses. No h como negar sua presena ativa na produo do acar,
na vida sexual, na vida cultural, na guerra contra os holandeses, e no podem ser excludos. Zumbi e
Palmares so do sculo XVII. Se Bomfim avaliava assim a presena negra no Brasil, cabe perguntar:
teria sido Bomfim realmente to rebelde? No seria Bomfim, como todos os intelectuais do seu
tempo, tambm decepcionantemente racista e autoritrio?
Contra essa hiptese, pode-se sustentar que ele tem brilhantes pargrafos contra as teorias
raciolgicas, que considera uma bobagem enorme!, e contra o racismo de seus contemporneos.
Seu ponto de vista contra as teorias raciolgicas foi apresentado acima. Todavia, depois de seu belo
discurso, tambm verdade que ele, em outros pargrafos e pelo silncio, excluiu os negros do
primeiro Brasil. De fato, ele parecia no acreditar na superioridade da raa branca, nem desejar o
branqueamento. Ele aceitava e valorizava a raa indgena e o mameluco, que seu pai e ele prprio
eram. Seu racismo se manifestava na recusa do negro. A esperana brasileira, como ele a formula,
nostlgica, pois quer restaurar no futuro o tempo perfeito e feliz da origem. Se o negro no estava na
origem porque foi considerado um fator da decadncia e no poderia estar presente no futuro. A
excluso do negro, por um lado, parece no ser por razes raciais, mas morais: a escravido. Por
outro lado, pode ter sido por razes raciais, porque ele se refere ao corpo brasileiro como
portugus e indgena. Ele parecia no excluir a raa negra, mas o negro escravo. Ele falava de uma
nao brasileira altiva, corajosa, que combateu e venceu grandes potncias e devia ainda lutar contra
a Metrpole espoliadora. Como contar com o negro escravo nesse projeto de libertao nacional?
Teria ele se esquecido de Henrique Dias na luta contra os holandeses e de Zumbi? Bomfim parecia
no gostar da presena dos negros por representarem a submisso, a decadncia, a derrota da nao
brasileira e a presena da Metrpole. O ndio era uma referncia brasileira autctone e positiva; o
negro, uma referncia estrangeira, trazida pelas mos de um Portugal decadente e parasita. Por outro
lado, ele parecia excluir a raa negra, pois sustentava que o primeiro corpo brasileiro, a gentica
original brasileira, no tinha elementos negros. Ele parecia, enfim, excluir o negro duplamente:
racialmente, pois o corpo brasileiro foi constitudo nos dois primeiros sculos apenas por
portugueses e indgenas; culturalmente, pois o negro seria um antiexemplo de como deveria se
comportar uma nao brasileira altiva. Nem a raa, nem os valores escravos poderiam ser
assimilados pela nao em busca da sua autonomia. Se essa minha interpretao de Bomfim for
aceitvel, se no for uma bobagem enorme!, e admito que possa s-lo, no seria uma grave
concesso no assumida s teorias raciolgicas?
Apesar de recear ser injusto com a sua original e crtica interpretao do Brasil, que admiro
profundamente e com cuja indignao me identifico, no posso deixar de esboar um necessrio
distanciamento crtico e perguntar se sua viso do Brasil no conteria alguns riscos. Ele no estaria,
por exemplo, cometendo o mesmo erro que denunciou nas outras naes, o de deturparem a histria

universal em benefcio prprio ao se colocarem como centro da humanidade? Ele no teria uma
concepo essencialista, metafsica, mtica, idlica, da identidade nacional brasileira? Sua
interpretao radicalmente nacionalista no poderia levar xenofobia, recusa da alteridade cultural,
a projetos poltico-sociais autoritrios? Para um intrprete nordestino do Brasil, republicano e
democrtico, ele no teria se deixado seduzir por projetos gachos autoritrios e no teria oferecido
argumentos e legitimao a governos personalistas, caudilhescos, cesaristas, bonapartistas,
totalitrios? Ser que Getlio era o lder e 1937 a revoluo que ele esperava? Sua interpretao do
Brasil poderia ser apoiada pela documentao do Brasil colonial, imperial e republicano? Ele no
cometeria um racismo sub-reptcio e perigoso? Sem exigir imparcialidade, teria credibilidade a
anlise histrica construda com uma linguagem to apaixonada e autoritria como a sua?
Ao formular essas questes, no quero tornar Bomfim ainda mais esquecvel. Pelo contrrio,
quero mostrar o quanto ele mal conhecido. Todos os seus analistas estranham o silncio, inclusive
dos marxistas, que se fez em torno de sua obra, e compartilho esse estranhamento. Sua reflexo sobre
o Brasil magistral. Ele nos olha por trs do espelho. Ele inverteu a interpretao oficial da histria
brasileira: os heris so os derrotados, os poderosos oficiais so os bandidos, o Estado o
criminoso, a nao oprimida luta para sobreviver e deve vencer. Por isso, deve-se reler os seus textos
e excertos e discuti-los mais frequentemente, confrontando-os com os textos conservadores, para
refletirmos melhor sobre o alcance da sua anlise do Brasil e medirmos at onde e em que termos
poderemos seguir em sua companhia. E mesmo que no o acompanhemos, e no precisamos aceitlo por inteiro, no podemos tomar qualquer direo sem refletir sobre a sua interpretao do Brasil,
que oferece uma interlocuo inovadora, original, admirvel. Aps nossa travessia pelas cnicas e
trgicas interpretaes da direita, as mscaras de oxignio caem diante da populao brasileira, que
passa a respirar e a ter esperana. No mundo ps-1989, sua proposta revolucionria, claro, parece
ultrapassada e no seria aceitvel como via ideal para a soluo da secular opresso sofrida pela
populao brasileira, mas a discusso das suas teses sobre o Brasil pode contribuir muito para a
mudana brasileira. Ou no h mais lugar para vampiros infelizes e o sonho de Bomfim est
morto?
30 Aguiar, 2000.
31 Romero, 1906; Aguiar, 2000.
32 Ver tambm Santos, 2005.
33 Bomfim, 1935.
34 At aqui, com base em Bomfim, 1935.
35 Bomfim, 1996.
36 At aqui, com base em Bomfim, 1996.
37 Sussekind e Ventura, 1984.
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