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Trasplante de Cabeza

Un trasplante de cabeza es una operacin quirrgica que implica el injerto de lacabeza de


un organismo en el cuerpo de otro. No se debe confundir con otra operacin quirrgica
hipottica, el trasplante de cerebro. El trasplante de cabeza implica decapitar al paciente.
No se sabe si algn ser humano fue sometido a tal procedimiento, y aunque se ha
realizado en perros, monos y ratas,1 la tecnologa necesaria para volver a unir una mdula
espinal cortada todava no se ha desarrollado. Es decir, quien fuera objeto de un trasplante
de cabeza se convertira en tetrapljico, de la misma manera que le ha sucedido a los
animales mencionados, a menos que se desarrollaran las terapias adecuadas.
Sergio Canavero miembro del Grupo de Neuromodulacin Avanzada, en Turn(Italia)
en un trabajo publicado recientemente afirm que ya se han superado las barreras
tecnolgicas por las que este arriesgado procedimiento no fue factible cuando se intent
por primera vez en 1970. Todo lo que quedara por hacer sera someterlas a prueba y
error. Sin embargo sus afirmaciones han sido recibidas con gran escepticismo por la
comunidad cientfica, ya que si realmente se hubieran superado las barreras tecnolgicas,
ya se podran tratar las lesiones medulares de los parapljicos y tetrapljicos. 2
La investigacin de Canavero est basada en la del doctor Robert White, quien en 1970
logr trasplantar con relativo xito la cabeza de un simio en el cuerpo de otro, aunque sin
conectar el sistema nervioso. Esta tcnica se ha propuesto como posiblemente til para
personas que ya son tetrapljicas y que tambin sufren de fallos orgnicos generalizados
que de otro modo requeriran muchas cirugas de trasplante diferentes y difciles. La
cuadripleja puede ser una opcin aceptable para los enfermos terminales. No existe un
consenso uniforme sobre la tica de un procedimiento de este tipo.3

Historia
En 1954 el cientfico sovitico Vladmir Dmijov llev a cabo el primer trasplante de cabeza
conocido, habiendo sido intercambiadas las cabezas de dos perros. 4 En 1959, China
anunci que haba tenido xito en el trasplante de la cabeza de un perro en el cuerpo de
otro, en dos oportunidades.5 El 14 de marzo de 1970,6 un grupo de cientficos de la
Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve,
en Cleveland (Ohio),7 dirigida por Robert J. White, un neurocirujano y profesor de ciruga
neurolgica que se inspir en la obra de Vladmir Dmijov, realiz una operacin
altamente controvertida para trasplantar la cabeza de un mono en el cuerpo de otro. El
procedimiento fue un xito, en cierta medida, ya que el animal fue capaz de oler, gustar, or
y ver el mundo a su alrededor. En la operacin participaron arterias y
venas cauterizadas con cuidado mientras que la cabeza estaba siendo cortada para evitar
la hipovolemia. Debido a que los nervios se quedaron totalmente intactos, se conect el
cerebro a un suministro de sangre mantenindolo qumicamente con vida. El animal
sobrevivi durante algn tiempo despus de la operacin, incluso hubo momentos en que

intentaba morder a algunos de los empleados.Con posterioridad, Xiaoping Ren,


investigador de la Universidad de Medicina de Harbin (China) realiz tambin
investigaciones sobre el tema, consiguiendo que algunos ratones con cabeza
transplantada sobrevivieran un da. Una parte de la comunidad cientfica considera este
tipo de intervencin poco viable.
Histricamente, el nombre del trasplante de cuerpo ha sido indebidamente popularizado
como trasplante de cabeza, y por ello parece conveniente conservarlo incluso para el
presente artculo.

Interpretaciones filosficas y religiosas


Debe observarse que la identidad personal del receptor del cuerpo (no humano, o eso se
cree) no se ve afectada por la sustitucin de sus rganos extraceflicos, es decir ubicados
fuera de su cabeza. Tampoco estos desarrollos tcnico-quirrgicos necesitan basarse en
las ideas de que
a) la identidad personal, el carcter y y los recuerdos emerjan del cerebro porque el
psiquismo no tendra realidad independiente; o
b), que ni la memoria, ni la personalidad ni la identidad podran almacenarse en la
estructura o la qumica cerebrales porque el psiquismo s posee realidad objetiva e
independiente del cerebro; o
c), que un alma inmortal se halla presente en la cabeza del receptor. Numerosos
sostenedores de esas tres maneras diferentes de ver, o sus combinaciones, han tratado de
hallar, en el progreso de los "trasplantes de cabeza", una confirmacin de su propia
postura. Sin embargo, las tres posturas predicen el mismo resultado observado en las
intervenciones quirrgicas practicadas.

Polmica por el posible primer trasplante de cabeza


La atrofia muscular espinal (AME) es una grave enfermedad gentica que ataca las
neuronas motoras y es degenerativa. Esta es la enfermedad que padece el programador
ruso Valeri Spiridnov, que ser el primer hombre en someterse a un trasplante de cabeza,
siendo unido a un nuevo cuerpo a travs de la unin con la espina dorsal. Spiridnov
prefiere someterse a esta pionera ciruga, jams antes realizada, a pasar el resto de su
vida en una silla de ruedas y muriendo lentamente debido a la AME. Para concretar su
trasplante contact con el controvertido doctor italiano Sergio Canavero, quien forma parte
del Grupo Avanzado de Neuromodulacin de Turn. Tras el anuncio cientfico, que puso
fecha para la primera operacin de trasplante de cabeza en el ao 2017, se ha desatado
una fuerte polmica sobre su alcance tico y social. Segn las declaraciones de Sergio
Canavero, responsable del desarrollo de un revolucionario mtodo para el trasplante de
cabezas humanas, la primera operacin de esta ndole ser posible en 2016. El experto
asegur que, a travs de un cuerpo donado, cualquier paciente podr combatir distintos
tipos de cncer y degeneraciones nerviosas.