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A FONDO: MARCELINO CEREIJIDO, CIENTIFICO Este pas progresa cuando el

oscurantismo se descuida Retrocesos. Un pas que no dispone de sus


capacidades cientficas para pensarse a s mismo y afrontar sus problemas
puede tener investigadores pero no ciencia. Argentina pudo tenerla, pero la ha
dilapidado como resultado de una mentalidad cerrada. Es lo que sostiene
Marcelino Cereijido, cientfico argentino y discpulo de Bernardo Houssay.
Doctor en Medicina de la UBA, Research Fellow de la Universidad de Harvard y
profesor de fisiologa celular y molecular del Centro de Investigaciones y
Estudios Avanzados de Mxico (donde reside desde 1976), es autor del
polmico La nuca de Houssay y acaba de publicar La ignorancia debida
(Libros del Zorzal), en coautora con Laura Reinking. Usted tiene teoras
provocativas. Suele describir el itinerario de un pas que a lo largo de las
ltimas dcadas fue perdiendo el rumbo y que, pudiendo optar por la apertura
al conocimiento, fue internndose en forma sostenida y deliberada en el
camino de la ignorancia, al menos en el nivel de sus clases dirigentes. Cmo
se explica este fenmeno? Antes de ensayar explicaciones veamos algunas
constataciones. La primera es que la ciencia moderna ha partido a la
humanidad en un 10 o 15%, que se Domingo 27 de abril de 2003 Ao VII N
2582 A FONDO: MARCELINO CEREIJIDO, CIENTIFICO "Este pas progresa cuando
el oscurantismo se descuida" Retrocesos. Un pas que no dispone de sus
capacidades cientficas para pensarse a s mismo y afrontar sus problemas
puede tener investigadores pero no ciencia. Argentina pudo tenerla, pero la ha
dilapidado como resultado de una mentalidad cerrada. Es lo que sostiene
Marcelino Cereijido, cientfico argentino y discpulo de Bernardo Houssay.
Doctor en Medicina de la UBA, Research Fellow de la Universidad de Harvard y
profesor de fisiologa celular y molecular del Centro de Investigaciones y
Estudios Avanzados de Mxico (donde reside desde 1976), es autor del
polmico "La nuca de Houssay" y acaba de publicar "La ignorancia debida"
(Libros del Zorzal), en coautora con Laura Reinking. Fabin Bosoer. DE LA
REDACCION DE CLARIN. Ignorancia debida. "Quin dijo que la Argentina tiene
ciencia?", Se pregunta Cereijido. (foto: Mara Kusmuk) Usted tiene teoras
provocativas. Suele describir el itinerario de un pas que a lo largo de las
ltimas dcadas fue perdiendo el rumbo y que, pudiendo optar por la apertura
al conocimiento, fue internndose en forma sostenida y deliberada en el
camino de la ignorancia, al menos en el nivel de sus clases dirigentes. Cmo
se explica este fenmeno? Antes de ensayar explicaciones veamos algunas
constataciones. La primera es que la ciencia moderna ha partido a la
humanidad en un 10 o 15%, que se llama "primer mundo", que tiene un
aparato educativo cientfico-tecnolgico-productivo, y entonces inventa, crea,
fabrica, produce, presta, define, invade, castiga, y un 85 a 90%, que es el
resto, el tercer mundo, integrado por pases donde la gente viaja, se comunica,
se viste, se divierte, se cura y se mata con vehculos, telfonos, deportes, ropa,
medicinas y armas que inventaron los del primero. Y por supuesto que esto los
sume en una vorgine de pobreza, miseria y dependencia de la que
difcilmente pueden salir. En este segundo grupo se encuentra ahora la
Argentina. Es el ejemplo tantas veces mencionado, de pas "en vas de
subdesarrollo". Domingo 27 de abril de 2003 Ao VII N 2582 A FONDO:

MARCELINO CEREIJIDO, CIENTIFICO "Este pas progresa cuando el oscurantismo


se descuida" Retrocesos. Un pas que no dispone de sus capacidades cientficas
para pensarse a s mismo y afrontar sus problemas puede tener investigadores
pero no ciencia. Argentina pudo tenerla, pero la ha dilapidado como resultado
de una mentalidad cerrada. Es lo que sostiene Marcelino Cereijido, cientfico
argentino y discpulo de Bernardo Houssay. Doctor en Medicina de la UBA,
Research Fellow de la Universidad de Harvard y profesor de fisiologa celular y
molecular del Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados de Mxico
(donde reside desde 1976), es autor del polmico "La nuca de Houssay" y
acaba de publicar "La ignorancia debida" (Libros del Zorzal), en coautora con
Laura Reinking. Fabin Bosoer. DE LA REDACCION DE CLARIN. Ignorancia
debida. "Quin dijo que la Argentina tiene ciencia?", Se pregunta Cereijido.
(foto: Mara Kusmuk) Usted tiene teoras provocativas. Suele describir el
itinerario de un pas que a lo largo de las ltimas dcadas fue perdiendo el
rumbo y que, pudiendo optar por la apertura al conocimiento, fue internndose
en forma sostenida y deliberada en el camino de la ignorancia, al menos en el
nivel de sus clases dirigentes. Cmo se explica este fenmeno? Antes de
ensayar explicaciones veamos algunas constataciones. La primera es que la
ciencia moderna ha partido a la humanidad en un 10 o 15%, que se llama
"primer mundo", que tiene un aparato educativo cientfico-tecnolgicoproductivo, y entonces inventa, crea, fabrica, produce, presta, define, invade,
castiga, y un 85 a 90%, que es el resto, el tercer mundo, integrado por pases
donde la gente viaja, se comunica, se viste, se divierte, se cura y se mata con
vehculos, telfonos, deportes, ropa, medicinas y armas que inventaron los del
primero. Y por supuesto que esto los sume en una vorgine de pobreza, miseria
y dependencia de la que difcilmente pueden salir. En este segundo grupo se
encuentra ahora la Argentina. Es el ejemplo tantas veces mencionado, de pas
"en vas de subdesarrollo". Ignorancia debida. Quin dijo que la Argentina
tiene ciencia?, Se pregunta Cereijido. (foto: Mara Kusmuk) Fabin Bosoer. DE
LA REDACCION DE CLARIN. EDUBP | ABOGACA | introduccin a la sociologa pag. 8 llama primer mundo, que tiene un aparato educativo cientficotecnolgicoproductivo, y entonces inventa, crea, fabrica, produce, presta,
define, invade, castiga, y un 85 a 90%, que es el resto, el tercer mundo,
integrado por pases donde la gente viaja, se comunica, se viste, se divierte, se
cura y se mata con vehculos, telfonos, deportes, ropa, medicinas y armas que
inventaron los del primero. Y por supuesto que esto los sume en una vorgine
de pobreza, miseria y dependencia de la que difcilmente pueden salir. En este
segundo grupo se encuentra ahora la Argentina. Es el ejemplo tantas veces
mencionado, de pas en vas de subdesarrollo. La Argentina es siempre la
figurita difcil de clasificar. Cada vez que analizamos la declinante influencia
de este pas en el mundo y en el campo de la ciencia se saca a relucir que esta
es la tierra de Houssay, Leloir, Milstein y toda la craneoteca de varios miles de
cientficos que nos formamos aqu y logramos un cierto prestigio en el exterior.
Creo que esto es precisamente parte del problema: confundimos la ciencia y la
investigacin cientfica con el conocimiento y la informacin, as como
confundimos el crecimiento o la bonanza econmica con el desarrollo. Podemos
almacenar informacin en la memoria de una computadora o en una biblioteca;

en cambio, el conocimiento necesita de mentes abiertas y entrenadas. El


crecimiento econmico puede ser el resultado de buenos negocios
aprovechando las ventajas comparativas, dejando ingresar capitales o
contrayendo crditos y deudas, como ha ocurrido en la Argentina reciente. El
desarrollo necesita un aparato productivo y de conocimiento preparado para
entender y orientar en su favor esos movimientos que pueden ser propicios o
adversos. En general se habla de ciencia y de investigacin de la misma forma
que se confunde el desarrollo con el crecimiento. Y este pas tuvo y tiene
algunos excelentes cientficos, muchos investigadores y tcnicos, pero carece
de ciencia, as como tuvo etapas de crecimiento pero no desarrollo. Se
entiende la relacin directa entre el desarrollo cientfico y el desarrollo social y
econmico de un pas, pero qu viene primero? Se trata de un proceso
conjunto. Argentina gener gente muy inteligente, pero una serie de
circunstancias hicieron que esa masa crtica no fuera utilizada para construir
un pas verdaderamente moderno, racional, abierto y progresista. Este es un
pas donde cuando se rompen las universidades y se van de a miles sus
cientficos y tcnicos, no hay una sola cmara empresarial, un solo sindicato
que levante su voz y proteste, y donde mientras tanto las masas van de a
millones a pedirle trabajo a Rodrigo o a San Cayetano. Un pas que posee
ciencia asienta su conocimiento sin recurrir a milagros, revelaciones, dogmas,
ni al principio de autoridad para resolver sus problemas. Tantas recadas y
frustraciones no fueron tambin el resultado de concepciones y modelos
positivistas e ilustrados, incluyendo a la generacin del 80 y los distintos
proyectos de progreso y etapas modernizadoras del siglo veinte, que
terminaron cautivos de polticas y visiones polticas autoritarias e intolerantes?
No soy historiador, pero sabemos que por 1880 y 90, el pas inici un proceso
que lo llev a estar entre los primeros lugares del mundo en el nivel de
alfabetizacin, y se estudiaban sus fsiles, sus riquezas naturales, su clima y su
historia. As lleg a existir un Escudero que cre si no la primera, la segunda
escuela para estudiar los alimentos. Y hoy, Argentina debe pagar patentes
EDUBP | ABOGACA | introduccin a la sociologa - pag. 9 a empresas
internacionales hasta para darles de comer a las gallinas. Un lugar donde hubo
un qumico, un Premio Nobel como Leloir, tiene que pagar patentes hasta para
inyectar agua y sal. Lo que quiero decir es que si uno pretende estudiar este
pas en profundidad deber buscar en los archivos de la Universidad de Yale o
California, donde disponen de ese material que aqu se fue perdiendo. A eso
me estoy refiriendo. Un pas es subdesarrollado cuando hay otro pas que lo
entiende mejor, sabe ms sobre l y, sobre esa base, puede decidir ms cosas.
Un pueblo que no tiene la capacidad de analizar mejor que nadie sus propios
mecanismos sociales, las bases ticas de sus instituciones, sus creencias y su
historia, ser siempre un pueblo sojuzgado. Quiere decir que la ignorancia
sera una consecuencia del subdesarrollo, pero sobre todo sera su causa
propiciatoria un modus vivendi y operandi, de nuestro devenir histrico?
Mire, se plantea una situacin tristemente inslita: si a un pas le faltan
alimentos, combustible o caminos, no duda un instante en sealar
correctamente cul es su dficit. En cambio, si le falta ciencia no est
capacitado para advertirlo. Por eso es que los pases del Tercer Mundo quedan

atrapados en la situacin del menesteroso que no manda a sus hijos a la


escuela y con eso los condena a la miseria. Se trata de un analfabetismo
triplemente grave: no tener ciencia, no advertirlo y no saber qu hacer con ella
si la tuviera. Cundo y por qu, entonces, perdimos ese rumbo? Fue, creo yo
y muchos autores y pensadores lo han escrito, en los aos 30 del siglo pasado,
cuando el pas sufri un ataque de pensamiento reaccionario y ultramontano
que no tuvo comparacin con ningn otro pas, sobre todo teniendo en cuenta
el grado de desarrollo relativo que el nuestro haba alcanzado. Ese
oscurantismo, que era una forma activa de imponer una visin cerrada del
mundo, tom los aspectos ms retardatarios de otras experiencias y se qued
aqu para siempre; nunca lleg a ser verdaderamente desterrada. Muy pocos
defenderan hoy esas concepciones trogloditas, pero ellas han permeado
lamentablemente en las formas de entender y enfrentar los problemas. Pero
esa influencia oscurantista no impidi que este pas se modernizara,
consagrara tempranamente los derechos ciudadanos e integrara a grupos
sociales que permitieron ampliar los horizontes de progreso. Nuestra ciencia
pudo crecer, despus de todo, bajo contextos polticos bien adversos, pero se
desarroll y el pas tuvo momentos de verdadera innovacin. Ocurre que este
pas progresa cuando el oscurantismo se descuida. La Universidad del 55 al 66,
por ejemplo, no creo que fuera un resultado buscado por personajes como
Lonardi, Aramburu o Rojas, que estaban preocupados por otras cosas. Sin
embargo, algo se les escap, lo pusieron a Jos Luis Romero y de ah sali una
experiencia y varias camadas de gente extraordinaria que permiti un avance
educativo notable en este pas. Cuando se dieron cuenta, rompieron esa
universidad, y sus cabezas, a palos. Volvamos un poco ms atrs. Las elites
poltico-culturales de nuestro pas abrieron sus brazos a ese ataque que usted
describe en los aos 30. Las mismas elites que impulsaron un determinado
modelo de insercin en el mundo desarrollado fueron las que, en definitiva,
cerraron esas compuertas al progreso? EDUBP | ABOGACA | introduccin a la
sociologa - pag. 10 Sarmiento escribi que la Revolucin de Mayo la hicieron
los sobrinos de los curas, porque a ellos les llegaban, de contrabando, en los
bales que venan para los tos, libros de Rousseau, de Newton, de los
iluministas. Vemoslo as; se trataba de grupos dirigentes inteligentes, que
saban que para construir un pas en serio precisaban gente que estudiara el
campo, los suelos, las enfermedades, los grupos sociales y su cultura:
ingenieros, gelogos, mdicos, bilogos, socilogos, antroplogos. Todo ese
movimiento va minando las bases del autoritarismo y de los poderes
establecidos por supuestos derechos adquiridos. Eso es lo que produce la
reaccin de los aos 30, para evitar que se modificara una concepcin del
mundo. Ese fue el pndulo en la Argentina. Surgieron tambin militares
inteligentes como Savio y Mosconi, que crean la siderurgias y entienden la
importancia de la industria petroqumica, siderrgica y naval. Pero eso s, que
no les modificaran la concepcin del mundo y el principio de autoridad!
Termin predominando la idea de que era posible incorporar tecnologa y
conocimiento cientfico, abrirse al mundo, bajo un orden cerrado y autoritario y
eso es imposible: o se resquebraja el orden o se destruye el conocimiento. Y la
desgracia de este pas es que ocurrieron ambas cosas al mismo tiempo. Y qu

pas desde entonces hasta hoy, en los ltimos veinte aos? No hubo ms
oscurantismo autoritario y sin embargo... Nos encontramos con esas duras
realidades y no se supo bien qu hacer con ellas. Hubo gobiernos y
funcionarios que hablaban de los graves problemas que tenemos y que
cuando los resolvamos, vamos a apoyar a los cientficos, que es como decir,
tengo que resolver todas estas ecuaciones diferenciales, y por eso no tengo
tiempo de estudiar matemticas. Es justamente al revs: esa es la manera
ms segura de no poder resolver esos problemas. Es ms, yo dudo de que
queden problemas de magnitud en la produccin, en la economa, en la
geopoltica , que no dependan directamente de alta ciencia y alta tecnologa.
Pero mientras que el primer mundo se apoya en la ciencia, los polticos y
funcionarios hablan ac, cuando se acuerdan, de cmo apoyar a la ciencia. A
la ciencia hay que necesitarla, sino obviamente se trata de un lujo insostenible.
Cmo encarar esos problemas de otro modo, entonces? En primer lugar,
pensar en el papel del conocimiento, un poco ms all de la mentalidad
economicista que piensa en el invento vendible en el mercado. Esa es una idea
anacrnica. Los japoneses no inventaron el acero, pero pueden venderlo de mil
maneras y para mil usos diferentes. O sea, es una inteligencia confiable. Ahora,
Argentina no tiene ninguna inteligencia confiable en el mundo ni sabe que la
necesita. Cuenta con el producto de sus campos y minas, pero no aprovecha a
los sabios que produce en los laboratorios escondidos en las universidades.
Quines son los que estaran encargados de romper este crculo vicioso de la
ignorancia? Se deposita la tarea en una renovacin de la dirigencia y el
surgimiento de liderazgos con otra mentalidad? Creo que es al revs, va de
abajo hacia arriba. No s bien cmo operan los procesos sociales, estudio
procesos biolgicos, pero soy un admirador de cmo una concepcin, de
repente, puede dar vuelta toda una forma de interpretar realidades. Hace
muchos aos crea que la Argentina tena ciencias, pero las usaba mal. Y
encontr una frase de Baltazar Gracin, que fue un pensador espaol jesuita
del siglo XVII, que deca: Ciencia sin seso, locura doble, con la EDUBP |
ABOGACA | introduccin a la sociologa - pag. 11 que titul un libro. Me pareca
que era una ciencia mal usada. Pero despus me pregunt: quin dijo que
tenemos ciencia? Tuvimos investigacin. Entonces, publiqu el libro Por qu
no tenemos ciencia?. Pero despus llegu a otra conclusin: no es que no la
tenga porque no se lo haya propuesto, sino que hay un componente de
oscurantismo activo. Una cosa es que uno no se levante a hacer gimnasia y
otra que alguien lo tenga atado a la cama. As llego a esta penosa conclusin:
tenemos el resultado de una ignorancia debida, cultivada durante muchos
aos, que ha hecho a este pas descender al nivel que corresponde a una visin
muy pobre y cerrada del mundo. Pero, como cientfico, confo en la capacidad
de aprender de los errores. Si los argentinos se convencieran de que el
oscurantismo y el analfabetismo cientfico son dos grandes enemigos de la
sociedad, se estara dando un paso histrico hacia el cultivo de un atributo que
no ha sido destruido del todo.