Sei sulla pagina 1di 584

Aceast carte este dedicat echipei victorioase

Invazia Daemon. Fetelor, suntei tari!

Janalou Cruz
Nikki
Ria
Beth
Jessica Baker
Beverley
Jessica Jillings
Shaaista G
Paulina Zimnoch
Rachel

CAPITOLUL 1
Nu tiu exact ce m-a trezit. Vntul uiertor al primului
viscol puternic din acel an se potolise n timpul nopii, iar n
camera mea era linite. M-am rsucit pe o parte i am clipit.
Nite ochi de culoarea frunzelor pline de rou se uitau fix la
mine. Ochi straniu de familiari, dar teri n comparaie cu cei
pe care i iubeam.

Dawson.
Mi-am strns ptura la piept, m-am ridicat ncet i mi-am
dat la o parte prul ncurcat de pe fa. Poate c totui visam,
fiindc altfel nu aveam nici cea mai vag idee de ce Dawson,
fratele geamn al biatului de care eram ndrgostit la culme,
ba chiar nebunete, sttea pe marginea patului meu.
Hmm, ce... s-a ntmplat ceva?
Tuisem puin s-mi dreg vocea, dar glasul meu a sunat
rguit, de parc a fi ncercat s am o voce sexy i, dup
prerea mea, a fi euat jalnic. Urletele mele de cnd domnul
Michaels, iubitul psihotic al mamei mele, m inuse ncuiat n
cuca din depozit nc mi mai afectau vocea i dup o
sptmn.
Dawson a privit n jos. Genele dese i mtsoase i umbreau
pomeii nali i ascuii, mai palizi dect ar fi trebuit s fie.
Dac m ntrebai pe mine, Dawson era cam razna.

Mi-am aruncat o privire spre ceas. Era aproape ase


dimineaa.
Cum ai intrat aici?
Am intrat singur. Mama ta nu e acas.
Dac ar fi fost altcineva, chestia asta m-ar fi ngrozit, dar de
Dawson nu mi era fric.
E nzpezit la Winchester.
A dat din cap.
Nu puteam s dorm. N-am dormit.
Deloc?
Deloc. Iar Dee i Daemon sunt ngrijorai din cauza asta.
Se uita la mine de parc ar fi vrut s neleg ceva ce nu
putea el s exprime prin cuvinte.
Tripleii la dracu, toat lumea era ncordat, ateptnd
ca din clip n clip s-i fac apariia cei din Ministerul
Aprrii, dup ce Dawson scpase din nchisoarea lor pentru
luxeni. Dee nc nu i revenise dup moartea iubitului ei,
Adam, i dup ntoarcerea scumpului ei frate. Daemon ncerca
s fie alturi de el i s l supravegheze. i, cu toate c pn
acum nu nvlise nicio trup de mascai, niciunul dintre noi nu
era relaxat.
Parc era prea mult linite, ceea ce de obicei nu mirosea a
bine.
Uneori... uneori mi se prea c ni s-a pregtit o capcan, iar
noi am intrat fix n ea.
3

Ce-ai mai fcut? am ntrebat eu.


M-am plimbat, a rspuns el, uitndu-se pe geam. Nu mam gndit niciodat c o s mai fiu vreodat aici.
Toat faza asta prin care trecuse Dawson i chestiile pe care
a fost obligat s le fac erau aa de oribile, nct nici nu-mi
venea s m gndesc la ele. Simeam o durere surd n piept.
Am ncercat s nu m mai gndesc, fiindc atunci cnd se
ntmpla asta, mi venea imediat n minte c i Daemon ar fi
putut s se afle n aceast situaie, iar asta nu puteam s suport.
Dar Dawson... Avea nevoie de cineva.
Mi-am dus mna la gt i am strns pandantivul familiar de
obsidian.
Vrei s vorbim despre asta?
A scuturat din nou din cap, iar uviele rebele de pr i-au
acoperit ochii. Avea prul mai lung ca al lui Daemon i mai
cre i probabil c era cazul s se tund. Daemon i Dawson
erau identici, dar n momentul sta nu semnau deloc, i asta
nu numai din cauza prului.
mi aminteti de ea de Beth.
Habar n-aveam ce s rspund la asta. Dac o iubea mcar
pe jumtate din ct l iubeam eu pe Daemon...
tii c triete. Am vzut-o.
Privirea lui Dawson a ntlnit-o pe a mea. n adncul
ochilor lui era o mare de tristee i de taine.
tiu, dar nu mai e la fel.
4

A fcut o pauz i a lsat capul n jos. La fel ca i lui


Daemon, prul i aluneca mereu pe frunte.
Tu... l iubeti pe fratele meu?
M durea sufletul de tristeea din vocea lui, de parc nu mai
avea nicio speran c va putea iubi din nou, de parc nici n-ar
mai crede n iubire.
Da.
mi pare ru.
M-am tras napoi i am scpat ptura din mn.
De ce i pare ru?
Dawson a ridicat capul i a oftat obosit. Apoi, micndu-se
mai repede dect credeam c ar fi putut s-o fac, i-a trecut
degetele peste pielea mea peste urmele rozalii care nc se
mai vedeau n jurul ncheieturilor mele, lsate de ctue.
Uram urmele alea, nu-mi doream dect s dispar ct mai
repede. De cte ori le vedeam, mi aminteam de durerea pe
care onixul mi-o provoca atunci cnd mi atingea carnea.
Fusese deja destul de greu s-i justific mamei vocea mea
distrus, ce s mai spun i de apariia neateptat a lui Dawson.
Faa pe care a fcut-o cnd l-a vzut pe Dawson cu Daemon
nainte s nceap viscolul a fost destul de amuzant, dei prea
bucuroas c fratele fugar se ntorsese acas. Dar chestiile
astea de la mini a trebuit s le ascund, purtnd numai tricouri
cu mnec lung. Asta mergea n lunile reci, dar n-aveam idee
cum o s le ascund vara.
5

i Beth avea urmele astea cnd am vzut-o, a spus ncet


Dawson, retrgndu-i mna. Devenise din ce n ce mai
priceput la evadri, dar ei o prindeau mereu i ntotdeauna
avea semnele astea. Dar ea le avea la gt.
Simeam c mi vine s vomit, aa c am nghiit n sec. n
jurul gtului? Nici nu puteam...
O vedeai... o vedeai des pe Beth?
tiam c le dduser voie s se vad cel puin o dat, atunci
cnd i-au inut prizonieri n nchisoarea MA-ului.
Nu tiu. Nu prea aveam noiunea timpului. La nceput
tiam ct timp trecuse, de la oamenii pe care mi-i aduceau. Eu
i vindecam i, dac... supravieuiau, puteam s numr zilele
pn cnd se termina totul. Patru zile.
A nceput iar s se uite pe fereastr. Printre draperiile date
la perete nu se vedeau dect cerul ntunecat i crengile pline de
zpad.
Nu le plcea deloc cnd se termina.
Cred i eu. MA-ul sau Daedalus, grupul la care se pare c
face parte din MA i fcuse un scop din a folosi luxenii
pentru a face mutaii oamenilor. Uneori funciona.
Alteori nu.
M uitam la Dawson i ncercam s-mi amintesc ce mi
povestiser Daemon i Dee despre el. Dawson era cel mai
simpatic dintre ei, amuzant i fermector echivalentul
masculin al lui Dee i opusul fratelui su.
6

Dar acest Dawson era altfel: posomort i distant. Nu


numai c nu vorbea cu fratele lui, din cte tiam eu, dar nu voia
s spun nimnui ce i fcuser. Matthew, gardianul lor
neoficial, considera c nu e bine s insiste.
Dawson nu a vrut s spun nici cum a scpat. Eu bnuiam
c doctorul Michaels nenorocitul la de obolan mincinos
ne trimisese pe noi dup cai verzi pe perei, s-l cutm pe
Dawson, ca s aib el timp s plece dracului din Dodge i apoi
i-a dat drumul lui Dawson. Era singura variant logic.
Cealalt variant care mi trecea prin minte era mult, mult
mai sumbr i mai infam.
Dawson s-a uitat la minile lui.
Daemon... Te iubete i el?
Am clipit repede, adus din nou n prezent.
Da, aa cred.
i-a spus el?
Nu cu prea multe cuvinte.
Nu a spus-o direct. Dar cred c m iubete.
Ar trebui s-i spun. n fiecare zi. Dawson i-a dat uor
capul pe spate i a nchis ochii. N-am mai vzut zpad de aa
mult timp, a spus el, aproape n oapt.
Am cscat i m-am uitat i eu pe geam. Viscolul la venit
din nord-est, pe care l-a anticipat toat lumea, lovise coliorul
sta de lume i tot weekendul i-a btut joc de Grand County.
coala fusese nchis luni i azi, iar la tirile de asear spuneau
7

c pn la sfritul sptmnii abia dac o s se termine


deszpezirea. Viscolul sta nu putea s pice mai bine de att.
Mcar aveam la dispoziie o sptmn ntreag s ne gndim
cum facem cu Dawson.
Nu putea s apar pur i simplu la coal.
Eu n-am vzut n viaa mea o zpad ca asta, am spus. Eu
sunt din nordul Floridei i am prins nite amrte de ploi
ngheate, dar niciodat chestia asta alb i pufoas.
Pe faa lui a aprut un zmbet slab i trist.
Cnd o s ias soarele, o s fie superb, o s vezi.
Nu m ndoiesc. Totul o s fie alb.
Dawson a srit din pat i a rsrit brusc n cealalt parte a
camerei. O clip mai trziu am simit gdiltura cald din ceaf
i inima a nceput s-mi bat mai tare. El i-a ferit privirea.
Vine fratele meu.
Nu au trecut mai mult de zece secunde i Daemon a aprut
n ua dormitorului meu. Cu prul rvit dup somn, cu
pantalonii de pijama de flanel boii. Fr tricou. Un metru de
zpad afar, iar el tot pe jumtate dezbrcat.
Eram gata s-mi dau ochii peste cap, numai c nu puteam
s mi-i desprind de pe pieptul lui... i stomac. Era cazul s
nceap i el s poarte tricou.
Privirea lui Daemon s-a mutat de la fratele lui la mine i
apoi iar spre fratele lui.

Ai fcut petrecere peste noapte? i nu m-ai invitat i pe


mine?
Fratele lui a trecut ncet pe lng el i a disprut pe hol.
Cteva secunde mai trziu, s-a auzit nchizndu-se ua de la
intrare.
Ok, a oftat Daemon. Aa s-a ntmplat mereu n ultimele
dou zile.
M durea inima pentru el.
mi pare ru.
El a venit spre pat, cu capul nclinat pe umr.
Nici mcar nu tiu dac vreau s tiu ce cuta fratele meu
la tine n dormitor.
Nu putea s doarm.
M-am uitat la el cum se apleac i trage de ptur. Fr smi dau seama, am tras-o iar spre mine. Daemon a mai tras o
dat de ea i i-am dat drumul.
Zicea c v deranjeaz pe voi.
Daemon s-a bgat sub ptur i s-a ntors spre mine.
Nu ne deranjeaz.
Patul era mult prea mic cu Daemon n el. Cu apte luni n
urm la naiba, chiar cu patru luni n urm a fi fugit pe
dealuri rznd n hohote dac cineva mi-ar fi spus c tipul cel
mai sexy i cel mai capricios din coal o s stea n patul meu.
Iar acum apte luni nu credeam c exist extrateretri.

tiu, am spus eu i m-am aezat pe o parte, cu faa spre


el.
Privirea mea se plimba pe pomeii lui lai, pe buzele pline i
pe ochii aceia verzi, extraordinar de luminoi. Daemon era
frumos, dar epos, ca un fel de cactus de Crciun. Durase
foarte mult s ajungem n faza asta, s fim n aceeai camer
fr s fim copleii de dorina de a comite o crim cu
circumstane agravante. Daemon a trebuit s m conving c
sentimentele lui pentru mine sunt reale i a reuit... n cele din
urm. N-a fost cea mai drgu persoan atunci cnd ne-am
ntlnit i a trebuit s-i rscumpere din greu greeala asta.
Mama mea nu crescuse o fat prea uor de dus.
Zicea c i amintesc de Beth.
Daemon s-a ncruntat. Mi-am dat ochii peste cap.
Nu n felul la la care te gndeti tu.
Pe bune, orict de mult l iubesc pe fratele meu, nu prea
cred c-mi place s-l tiu n dormitorul tu.
i-a ntins braul musculos i mi-a luat cu degetele de pe
obraz o uvi de pr, dndu-mi-o dup ureche. M-am nfiorat,
iar el a zmbit.
Am senzaia c trebuie s-mi marchez teritoriul.
Taci din gur.
O, ce-mi place cnd faci pe autoritara. E sexy.
Eti incorigibil.
Daemon s-a apropiat uor, lipindu-i coapsa de a mea.
10

mi pare bine c mama ta e nzpezit n alt parte.


Am ridicat o sprncean.
De ce?
A ridicat din umrul puternic.
M ndoiesc c ar fi acceptat s fiu aici acum.
A, sigur nu.
Iar s-a micat puin, iar acum ntre trupurile noastre abia
puteai s strecori un fir de pr. Fierbineala pe care corpul lui o
emana ntotdeauna m-a nvluit cu totul.
Mama ta a zis ceva de Will?
Am simit c-mi nghea maele. napoi la realitate o
realitate impredictibil, nfricotoare, unde nimic nu mai era
ce prea s fie.
n special domnul Michaels.
Numai ce mi-a spus sptmna trecut c pleac din ora
la nu tiu ce conferin i apoi s-i viziteze i familia, ceea ce
noi tim c e o minciun.
E clar c i-a plnuit asta dinainte, ca absena lui s nu
fie suspect.
Era obligatoriu s dispar, fiindc, dac mutaia ar fi reuit,
indiferent n ce msur, avea nevoie de timp.
Crezi c se mai ntoarce?
i-a trecut dosul palmei peste obrajii mei i a rspuns:
Ar fi nebun s se ntoarc.

11

Nu chiar, m-am gndit eu, nchiznd ochii. Daemon nu a


vrut s-l vindece pe Will, dar nu a avut ncotro. Vindecarea nu
a fost aa cum trebuia ca s produc o mutaie la nivel celular.
i nici rana lui Will nu fusese mortal, aa c mutaia ori nu
inea, ori se pierdea. Iar dac se pierdea, Will avea s se
ntoarc. Puteam s bag mna n foc. Cu toate c lucrase
mpotriva MA-ului, doar n interesul lui, simplul fapt c el tia
c Daemon era cel care m schimbase era suficient pentru MA
s-l accepte din nou. Era o problem. O problem uria.
Aa c ateptam... ateptam ca inevitabilul s se ntmple.
Am deschis ochii i am vzut c Daemon se uita mereu la
mine.
n legtur cu Dawson...
Nu tiu ce s fac, a recunoscut Daemon, lsndu-i dosul
palmei s alunece pe gtul meu, peste sni.
Mi s-a oprit respiraia.
Cu mine nu vrea s vorbeasc, iar cu Dee abia schimb
dou vorbe. Se nchide tot timpul n dormitor sau hoinrete
prin pdure. l urmresc i el tie.
Mna lui Daemon ajunsese pe coapsa mea i s-a oprit acolo.
Dar el...
Are nevoie de timp, nu? I-am srutat vrful nasului i mam retras. A trecut printr-o groaz de chestii.
Degetele lui s-au strns.
tiu. n fine...
12

Daemon s-a micat aa de repede, nct nici nu mi-am dat


seama ce face pn cnd nu m-am trezit pe spate, cu el peste
mine, inndu-mi obrajii n palme.
Mi-am cam neglijat datoria.
i, ntr-o clip, tot ce se ntmpla, toate grijile i spaimele i
ntrebrile fr rspuns pur i simplu au disprut. Daemon
avea efectul sta asupra mea. M-am uitat la el, respirnd cu
greutate. Nu eram sut la sut sigur care era datoria lui, dar
aveam o imaginaie foarte bogat.
Nu am mai stat prea mult cu tine. i-a lipit buzele de
tmpla mea dreapt, apoi de cea stng. Dar asta nu nseamn
c nu m-am gndit la tine.
Inima mi btea n gt.
tiu c ai fost ocupat.
tii?
Buzele lui au alunecat pe fruntea mea. Cnd am dat din
cap, el i-a schimbat poziia i s-a sprijinit n cot. Mi-a prins
brbia n mn i mi-a ridicat capul. Ochii lui i cutau pe ai
mei.
Cum te descurci?
Am pus la btaie fiecare gram de autocontrol pe care l
aveam ca s rspund.
M descurc. Nu trebuie s-i faci griji pentru mine.
Prea sceptic.
Vocea ta...
13

Am clipit i mi-am dres glasul inutil.


E mult mai bine.
i plimba degetul pe maxilarul meu, cu ochii ntunecai
deodat.
Nu chiar, dar ncepe s-mi plac.
Am zmbit.
Chiar?
Daemon a dat din cap i i-a apropiat buzele de ale mele.
Srutul a fost dulce i tandru i l-am simit n tot corpul.
E destul de sexy. M-a srutat iar, mai lung i mai apsat.
Toat rgueala asta, dar a fi vrut...
Te rog. I-am luat n mini obrajii fini. Sunt ok. i avem
alte lucruri care s ne ngrijoreze pn la corzile mele vocale, n
marea schem a evenimentelor, n niciun caz nu se afl printre
prioriti.
El a ridicat o sprncean i, uau, chiar c vocea mea suna
super-matur. Am chicotit cnd am vzut ce figur face,
distrugnd total nou descoperita mea maturitate.
Mi-a fost dor de tine, am recunoscut eu.
tiu. Nu poi s trieti fr mine.
N-a merge chiar pn acolo.
Recunoate.
Iar o lum de la capt. Orgoliul sta al tu care stric tot,
l-am tachinat eu.
Buzele lui m srutau pe gt.
14

Ce stric?
Pachetul perfect.
A pufnit n rs.
Dac-mi dai voie, am cea mai perfect...
Nu fi mgar.
Dar m-am cutremurat, fiindc atunci cnd m-a srutat la
baza gtului, nu era nimic imperfect.
Nu i-a fi spus niciodat asta, dar n afar de... epoenia
lui, care i scotea capul urcios din cnd n cnd, era fiina cea
mai aproape de perfeciune pe care o ntlnisem vreodat.
Cu chicotitul la pe care l tiam aa de bine i care m fcea
s m nfior, i-a strecurat mna pe sub braul meu, peste
mijloc, i mi-a prins coapsa, trecndu-i piciorul peste ea.
Ai o minte aa de pervers. Voiam s spun doar c sunt
perfect n chestiile care conteaz.
Am rs i l-am cuprins cu minile pe dup gt.
Sunt sigur. Eti absolut nevinovat.
Ei, n-am spus niciodat c sunt chiar cuminel.
Partea de jos a trupului su s-a lipit de mine, iar eu am
respirat precipitat.
Mai degrab sunt...
Obraznic?
Mi-am lipit faa de gtul lui i am inspirat adnc. Mirosea
ca ntotdeauna a natur, ca frunzele i condimentele proaspete.

15

Da, tiu, dar sub obrznicia ta se ascunde drglenia.


De-aia te iubesc.
Daemon s-a cutremurat deodat, apoi a ngheat. A trecut
aa o clip, apoi el s-a lsat pe o parte, mbrindu-m strns.
Aa de strns, nct a trebuit s m zbat puin ca s mi pot
ridica privirea.
Daemon?
E ok. Era rguit i m-a srutat pe frunte. Sunt bine. Este
nc... devreme. Nu avem nici coal i nicio mam nu vine
acas s te strige pe numele complet. Mcar un timp putem s
ne prefacem c nu ne ateapt nimic nebunesc. S dormim ca
doi adolesceni normali.
Ca doi adolesceni normali.
mi place cum sun asta.
i mie.
i mie, i ie, am murmurat eu, strngndu-m tare n el
pn cnd eram lipii unul de altul cu totul.
i simeam inima btndu-i n tandem cu a mea. Perfect.
Exact asta mi trebuia clipe linitite de existen normal. n
care s nu existe altceva n afar de mine i de Daemon...
Fereastra care ddea spre curtea din fa s-a fcut ndri n
clipa n care ceva mare i alb s-a izbit n ea, mprtiind pe
podea cioburi de sticl i zpad.
Strigtul meu de groaz a ncetat cnd am simit c
Daemon se rostogolete repede din pat i sare n picioare
16

trecnd n adevrata lui form de luxen, o siluet aa de


strlucitoare, nct nu puteam s m uit la el mai mult dect
cteva secunde.
La naiba, s-a auzit vocea lui Daemon printre gndurile
mele.
Fiindc nu mi ddeam seama pe cine e furios Daemon, mam trt n genunchi pn la marginea patului s m uit jos.
La naiba, am spus i eu cu voce tare.
Preioasele noastre clipe de normalitate s-au ncheiat odat
cu aterizarea unui cadavru pe podeaua dormitorului meu.

17

CAPITOLUL 2
M holbam la omul mort de pe jos, care era mbrcat ca i
cum se pregtea s fac parte dintr-o alian a rebelilor de pe
planeta Hoth1. n primele momente, am fost puin tulburat,
aa se explic faptul c mi-au trebuit cteva secunde s-mi dau
seama c, mbrcat aa cum era, omul acela nici nu se vedea din
zpad, n afar de dunga aia roie de snge care i curgea din
cap.
Inima mea, care deja btea tare, acum atinsese viteza
luminii.
Daemon...?
El s-a ntors, a revenit la forma uman i m-a prins n brae,
trgndu-m napoi ca s nu mai vd.
E un... un ofier, am blbit eu, smucindu-m din braele
lui. E de la...
Deodat l-am vzut pe Dawson n u, cu ochii strlucind la
fel ca ai lui Daemon. Dou lumini albe, strlucitoare, ca nite
diamante lefuite.
Ddea trcoale pe afar pe lng pdure.
Braul lui Daemon s-a nmuiat.
Tu... tu ai fcut asta?

Planet fictiv, descris n filmul Rzboiul stelelor.

18

Privirea fratelui su s-a ndreptat rapid spre cadavru.


Cadavrul nu puteam s m gndesc la el ca la o fiin uman
era ntr-o poziie contorsionat, nefireasc.
Supraveghea casa fcea fotografii.
Dawson avea n mn ceva care semna cu un aparat de
fotografiat topit.
L-am oprit.
Dap, Dawson l oprise fix n fereastra dormitorului meu.
Daemon s-a ndeprtat de mine i s-a apropiat de cadavru.
A ngenuncheat i a desfcut puin costumul de camuflaj. Pe
piept era un punct carbonizat care fumega. Mirosul de carne
ars a umplut camera.
M-am dat jos din pat, inndu-mi mna pe gur, n
eventualitatea n care mi-ar fi venit s vomit. l mai vzusem i
pe Daemon lovind o fiin uman cu Sursa puterea lor era n
lumin. Nu rmnea dect cenu din fiina respectiv, dar sta
avea o gaur n piept.
Nu prea mai ai int, frate.
Daemon a lsat din mn costumul i muchii de pe spate i
erau ncordai de tensiune.
Pe fereastr?
Ochii lui Dawson s-au ndreptat spre geam.
Nu prea mai am antrenament.
Am rmas cu gura cscat. Nu mai avea antrenament? n
loc s-l carbonizeze, l aruncase n aer prin fereastra mea. Ca s
19

nu mai spun c l omorse. Nu, nu trebuia s m gndesc la


asta.
Mama o s m omoare, am zis eu, simindu-m amorit.
De data asta chiar o s m omoare.
Un geam spart s m gndesc la un geam spart cnd se
ntmplau attea lucruri... dar asta m ajuta s-mi iau gndul
de la cadavrul care zcea pe podeaua camerei mele.
Daemon s-a ridicat ncet, cu ochii ntunecai i cu flcile
ncletate. Nu i dezlipea privirea de la fratele su, iar faa lui
era absolut inexpresiv. M-am ntors spre Dawson, privirile
noastre s-au intersectat i, pentru prima dat, mi s-a fcut fric
de el.
***
Dup ce m schimbasem repede i fusesem puin la baie,
stteam acum n sufrageria plin de extraterestri, pentru prima
dat dup mult timp. Avantajul de a fi fcut din lumin,
presupun abilitatea asta de a ajunge oriunde ntr-o clip.
De cnd murise Adam, aproape toi m ignoraser, aa c
acum nu prea tiam la ce s m atept. Probabil la un linaj.
tiam c asta a fi vrut i eu pentru cineva care ar fi fost
responsabil de moartea unei fiine dragi mie.
Cu minile n buzunare, Dawson i rezemase fruntea de
fereastra lng care sttuse mai demult bradul de Crciun, cu
spatele spre ceilali. Nu mai spusese nimic de cnd fusese
20

lansat strigtul de liliac care i alertase pe extrateretri i i


adusese fuga aici.
Dee sttea ghemuit pe canapea, cu ochii lipii de spatele
fratelui ei. Prea agitat i obrajii i erau aprini de furie. Cred
c nu se simea prea bine s fie iar n casa asta. Sau pur i
simplu s se afle n apropierea mea. Nu mai avuseserm ocazia
s stm de vorb cu adevrat dup... toate alea.
M-am uitat spre ceilali cotropitori. Rutcioii gemeniminune, Ash i Andrew, stteau lng Dee, cu ochii spre locul
n care se aflase ultima oar fratele lor, Adam... i unde murise.
i nici eu nu m simeam tocmai bine stnd n sufrageria
care mi amintea de toate cte se ntmplaser dup ce Blake i
dezvluise n sfrit adevratul scop. Cnd eram nevoit s
intru n camera asta, ceea ce nu se ntmpla prea des, fiindc
mi luasem de acolo toate crile, privirea mea se ndrepta fix
spre partea din stnga a covoraului de sub msu. Podeaua
din lemn de pin era acum curat i lucioas, dar eu parc tot
mai vedeam balta de lichid albstrui pe care o tersesem
mpreun cu Matthew n noaptea de Revelion.
Mi-am pus braele n jurul mijlocului i am ncercat s-mi
reprim frisonul.
Am auzit cobornd pe scri dou perechi de picioare i mam ntors i l-am vzut pe Daemon i pe gardianul lui,
Matthew. Ceva mai devreme, scpaser de... la, incinerndu-l
departe, n pdure, dup ce mai nainte verificaser zona.
21

Daemon a venit lng mine i m-a tras uor de hanorac.


S-a rezolvat.
Matthew i Daemon se urcaser n dormitor cu vreo zece
minute n urm, narmai cu o folie, un ciocan i un pumn de
cuie.
Mulumesc.
El a dat din cap i privirea i-a alunecat spre fratele lui.
A gsit cineva vreo main?
Era un Ford Expedition lng drumul de acces, a spus
Andrew, clipind. L-am ars.
Matthew sttea pe marginea fotoliului, prnd c ar avea
nevoie de un pahar de ceva.
Asta-i bine, dar nu e bine.
Hai, nu, pe bune, a izbucnit Ash.
La o privire mai atent, azi parc nu mai era prinesa
perfect de ghea. Prul i atrna moale pe lng obraji i era
mbrcat n trening. Nu am crezut c o s-o vd vreodat
mbrcat n trening.
sta e nc un ofier de MA mort. Ci se fac acum?
Doi?
Pi, de fapt, se fceau chiar patru cu sta, dar nu era cazul
s mai tie i ei asta.
i-a dat prul pe spate i i-a apsat obrajii cu degetele care
aveau manichiura ciobit.

22

O s se ntrebe unde sunt, tiai asta? Oamenii nu


dispar.
Oamenii dispar tot timpul, a spus Dawson ncet, fr s
se ntoarc, i cuvintele lui parc au luat tot oxigenul din aer.
Ochii de safir luminos ai lui Ash s-au ntors spre el. De fapt,
toat lumea se uita la Dawson, fiindc era prima dat cnd
spunea ceva de cnd eram adunai aici.
Ce e cu aparatul de fotografiat? a ntrebat Matthew.
Am ridicat obiectul acela topit i i l-am dat. nc mai emana
cldur.
Dac a avut fotografii, acum nu mai sunt.
Dawson s-a ntors spre noi.
Supraveghea casa asta.
tim, a spus Daemon, aezndu-se mai aproape de mine.
Fratele lui i-a lsat capul pe umr i cnd a nceput s
vorbeasc, vocea lui era goal.
Conteaz ce era n aparat? Ei te supravegheaz pe tine
pe ea. Pe noi toi.
M-au trecut iar fiorii. Tonul lui spunea mai mult dect
cuvintele.
Dar data viitoare, trebuie s... nu tiu, s vorbim cumva
mai nainte i abia dup aia s aruncm oamenii pe geam, a zis
Daemon i i-a ncruciat braele la piept. Putem s ncercm
s facem asta?

23

i s-i lsm pe criminali s plece pur i simplu? a


ntrebat Dee, cu voce tremurtoare, n timp ce ochii i s-au
ntunecat, plini de furie. Fiindc se pare c exact asta s-ar fi
ntmplat. Adic, ofierul la putea s omoare pe unul dintre
noi, iar tu i-ai fi dat drumul.
O, nu. Mi s-a strns stomacul.
Dee, a spus Daemon, fcnd un pas spre ea. tiu...
Nu m lua pe mine cu tiu, Dee.
Buza de jos i tremura.
Pe Blake l-ai lsat s plece. S-a uitat apoi la mine, iar eu
parc am simit un pumn n burt. Amndoi l-ai lsat s plece.
Daemon a cltinat din cap i i-a desfcut braele.
Dee, au fost suficieni mori n noaptea aia. Prea mult
moarte.
Dee a avut o reacie de parc Daemon o lovise rostind
cuvintele acelea i i-a prins mijlocul cu braele, parc s se
apere.
Adam n-ar fi vrut asta, a spus Ash ncet, rezemat de
canapea. Mai muli mori. El era aa de pacifist.
Pcat c nu putem s-l ntrebm ce prere are, nu-i aa?
Spatele lui Dee parc nepenise i abia a reuit s scuipe
urmtoarele vorbe.
E mort.
Scuzele mi se nghesuiau n gt, dar, pn s apuce s ias, a
nceput Andrew s vorbeasc.
24

Nu numai c l-ai lsat pe Blake s plece, dar ne-ai


minit. De la ea... a fcut un gest spre mine nu m atept la
loialitate. Dar tu? Daemon, nu ne-ai spus nimic. i Adam a
murit.
M-am rsucit repede spre el.
Moartea lui Adam nu a fost din vina lui. Nu mai da vina
pe el.
Kat...
Atunci a cui e vina?
Ochii lui Dee mi-au ntlnit privirea.
A ta?
Am tras adnc aer n piept.
Da, a mea.
Daemon a nepenit lng mine i apoi, ca ntotdeauna un
mediator, a intervenit Matthew.
Gata, biei, ajunge. Certurile i nvinuirile nu ajut pe
nimeni.
Ne fac s ne simim mai bine, a bolborosit Ash,
nchiznd ochii.
Mi-am nghiit lacrimile i m-am aezat pe marginea
msuei, frustrat c eram gata s ncep s plng cnd nu
aveam dreptul s-o fac. Ei aveau dreptul. Mi-am strns
genunchii n mini pn cnd mi-au intrat unghiile prin
pantaloni i am respirat prelung.

25

n clipa asta trebuie s ne nelegem, a continuat


Matthew. Toi, fiindc deja am pierdut prea mult.
A fcut o pauz i atunci s-a auzit:
Eu m duc dup Beth.
Toi din camer s-au ntors iar spre Dawson. n expresia lui
nu se schimbase absolut nimic. Nicio emoie. Nimic. i apoi au
nceput s vorbeasc toi deodat.
Vocea lui Daemon a bubuit peste hrmlaia creat:
n niciun caz, Dawson nici nu se pune problema.
E mult prea periculos.
Dee se ridicase i i lipise minile ca n rugciune.
O s te prind i acum n-o s mai scapi. N-ai s mai poi.
Expresia lui Dawson a rmas impenetrabil, ca i cum
indiferent ce ar fi spus familia sau prietenii lui n-ar fi avut vreo
importan.
Trebuie s-o aduc napoi. Scuze.
Ash rmsese mpietrit, de parc o atinsese o baghet
magic.
E nebun, a optit ea. E de-a dreptul nebun.
Dawson a ridicat din umeri.
Matthew s-a aplecat spre el.
Dawson, tiu, cu toii tim c Beth e foarte important
pentru tine, dar nu se poate s te duci dup ea. Trebuie s
vedem mai nti cu cine avem de-a face.

26

n ochii lui Dawson a sclipit o emoie care i-a colorat ntrun verde vegetal. Furie, mi-am dat eu seama. Prima emoie pe
care am perceput-o la Dawson a fost furia.
Eu tiu cu cine avem de-a face. i tiu i ce i fac ei.
Daemon s-a ridicat ncet i s-a oprit n faa fratelui su, cu
picioarele deprtate, cu braele ncruciate, gata de lupt. Mi se
prea ireal s-i vd aa. Erau identici, att c Dawson era mai
slab i avea prul mai ciufulit.
Nu pot s te las s faci asta, a spus Daemon cu o voce aa
de joas, nct aproape c nu l-am auzit. tiu c nu vrei s auzi
asta, dar nu se poate.
Dawson nici nu s-a clintit.
Tu n-ai de ce s te bagi. Niciodat n-ai avut de ce.
Cel puin vorbeau. sta era un lucru bun, nu? Eram cumva
convins c cearta dintre cei doi frai pe ct era de neplcut,
pe att era de ciudat de linititoare. Era ceva ce Daemon i Dee
credeau c n-or s mai triasc vreodat.
Cu coada ochiului, am vzut-o pe Dee ndreptndu-se spre
ei, dar Andrew a apucat-o de mn i a oprit-o.
Nu ncerc s te controlez, Dawson. Niciodat nu am vrut
s fac asta, dar abia te-ai ntors din infern. Abia te-am adus
napoi.
nc mai sunt n infern, a rspuns Dawson. Iar dac
ncerci s m mpiedici, o s te trag dup mine.
Peste faa lui Daemon a trecut o umbr de durere.
27

Dawson...
Am srit n picioare, reacionnd la rspunsul lui Daemon
fr s-mi dau seama. Un fel de impuls netiut m-a silit s fac
aa. Presupun c iubirea a fost impulsul, fiindc nu mi plcea
durerea care se citea pe faa lui. Acum nelegeam de ce mama
devenea uneori mama-ursoaic atunci cnd i se prea c sunt
suprat sau n pericol.
Prin sufragerie btea vntul, ridicnd draperiile i fluturnd
paginile revistelor pe care le citea mama. Am simit privirile
fetelor concentrate asupra mea i uimirea lor, dar eram mult
prea tensionat.
Bun. Nivelul de testosteron extraterestru e acum cam
prea ridicat i chiar nu vreau s am un scandal extraterestru n
casa mea, dup ce am mai avut un geam spart i un cadavru
care a zburat prin el... Am respirat adnc. Dar dac nu
terminai odat, v trosnesc pe amndoi.
Acum toat lumea se uita la mine.
Ce? am fcut eu, cu obrajii n flcri.
Pe buzele lui Daemon a nceput s apar ncet un zmbet
ironic.
Rcorete-te, Kitten, sau vrei s-i dau un ghem cu care
s te joci?
M-a cuprins iritarea.
Termin cu chestiile astea, nesimitule.
El a rnjit i i-a ndreptat din nou atenia spre fratele su.
28

Lng el, Dawson prea cumva... amuzat. Sau ndurerat


una din astea, fiindc de fapt nici nu zmbea, nici nu se
ncrunta. Dar apoi, fr un cuvnt, a ieit din sufragerie i ua
de la intrare s-a trntit dup el.
Daemon s-a uitat la mine i eu am dat din cap. Cu un
suspin adnc, s-a dus dup fratele lui, fiindc n clipa aia chiar
nu se tia ce ar fi putut s fac sau unde s se duc.
Dup asta, bairamul extraterestru s-a terminat. I-am condus
la u, cu ochii pe Dee. Trebuia neaprat s stm de vorb. Mai
nti de toate, trebuia s-mi cer iertare pentru o groaz de
chestii, dup aia trebuia s m explic pe mine. Nu m ateptam
s m ierte, dar simeam nevoia s ncerc mcar s-i vorbesc.
Am strns mnerul de la u n mn pn cnd mi s-au
albit ncheieturile.
Dee?...
Ea s-a oprit pe verand, cu spatele drept. Nu m-a privit.
Nu sunt nc pregtit.
i apoi ua mi-a zburat din mn i s-a trntit cu zgomot.

29

CAPITOLUL 3
Fiindc oricum relaia mea cu mama era cam fragil, am
decis s nu-i mai spun i de chestia cu fereastra cnd m-a sunat
la telefon n seara aia s vad ce fac. Speram i m rugam la toi
sfinii s se curee drumurile ct de ct, ca s poat ajunge
cineva aici s o repare pn s vin ea acas.
Dar nu mi plcea deloc s o mint. n ultimul timp numai
asta fcusem i tiam c trebuie s-i spun tot, mai ales despre
iubitul ei, Will. Dar cum ar fi decurs aceast conversaie? tii,

mam, vecinii notri sunt extrateretri. Unul dintre ei m-a


transformat din greeal n mutant, iar Will este un sonat. Ai
vreo ntrebare?
Dap, aa ceva n-avea cum s se ntmple.
nainte de a termina discuia, a nceput iar cu trebuie-s-te
duci-la-doctor-s-vedem-ce-e-cu-vocea-aia. Acum mai inea s
pretind c am rcit, dar peste o sptmn sau dou ce o s-i
mai spun? Doamne, speram din tot sufletul ca vocea mea s-i
revin ct mai curnd, cu toate c n sinea mea tiam c ar
putea s fie o chestie permanent. nc o amintire despre... tot.
Trebuia neaprat s-i spun adevrul.
Am luat de la congelator un cheeseburger i l-am bgat la
microunde, dar apoi mi-am privit atent minile, ncruntat.
Oare i minile mele aveau microunde, aa cum aveau Dee i

30

Daemon? Am bgat totui cheeseburgerul la cuptor, ridicnd


din umeri. mi era mult prea foame ca s risc.
Nu le aveam cu fierbineala. Cnd m antrena Blake s
manevrez Sursa i a ncercat s m nvee s creez cldur
adic foc mi-am aprins minile, n loc s aprind lumnarea.
n timp ce ateptam s mi se nclzeasc cheeseburgerul, mam uitat pe fereastra de deasupra chiuvetei. Dawson avusese
dreptate mai devreme. Acum chiar era superb afar, dup ce
ieise soarele. Zpada acoperea pmntul ca o ptur i
crengile copacilor erau albe. Din ulmi atrnau ururi. Chiar i
acum, dup ce soarele apusese, era acolo un univers alb
minunat. mi venea s ies afar s m joc.
Cuptorul cu microunde a clincheit i mi-am mncat cina
nesntoas n picioare, gndindu-m c poate aa mai ard
nite calorii. De cnd Daemon m transformase n ciudenia
asta de om-extraterestru-hibrid-mutant, apetitul meu era din
alt lume. Aproape c nu mai rmsese nimic de mncare n
cas.
Cnd am terminat, mi-am luat repede laptopul i m-am
aezat la masa din buctrie. Creierul meu fusese cam
mprtiat sptmna trecut i voiam s caut ceva, ca s nu uit.
Iar.
Am intrat pe Google, am scris DAEDALUS i am apsat

enter. Wikipedia mi-a servit primul link i, fiindc oricum nu


m ateptam s gsesc un website n care s scrie Bine ai venit
31

la Daedalus: Organizaie guvernamental secret, am intrat


acolo.
i am aflat o groaz de chestii despre miturile greceti.
Daedalus fusese considerat un tip novator, care a creat
labirintul unde locuia Minotaurul, printre altele. i mai fusese
i tticul lui Icar, putiul care zburase prea aproape de soare cu
aripile pe care i le fcuse Daedalus i apoi se necase. Icar se
cam ameise de la zbor i, cunoscndu-i pe zei, ai zice c toat
chestia fusese o form de pedepsire pasiv, care l-a fcut s-i
piard aripile. Pedepsirea lui, dar i pedepsirea lui Daedalus,
care i fcuse drcia aia ca s-i ddea biatului posibilitatea de a
zbura ca zeii.
Frumoas lecie de istorie, dar nu prea vedeam sensul. De
ce ar fi botezat MA-ul o organizaie care se ocupa de studierea
oamenilor mutani dup un tip care... ?
i deodat am neles.
Daedalus a creat tot felul de chestii care mbunteau
calitile omului i toat chestia cu abilitile divine semna cu
abilitile pe care le cptau oamenii transformai de luxeni.
Era cam tras de pr, dar, hai s fim serioi, ia din guvern chiar
erau att de plini de ei nct s-i numeasc organizaia dup o
legend greceasc.
Am nchis laptopul, m-am ridicat i m-am trezit c-mi iau
jacheta s ies afar. Chiar nu mi dau seama de ce. Cine tia
dac nu erau i ali ofieri dnd trcoale pe acolo? Imaginaia
32

mea hiperactiv deja vedea un lunetist ascuns ntr-un copac i


un punct rou de lumin pe fruntea mea. Mito.
Am oftat, am scos din buzunarul jachetei o pereche de
mnui i mi-am trecut minile peste mormanul de zpad.
Simeam nevoia s fac puin micare i am nceput s formez
un bulgre pe care l-am rostogolit prin curte. Toate se
schimbaser n cteva luni, i apoi iar, n cteva secunde. Am
pornit de la timida i obsedata de cri Katy i am ajuns la ceva
imposibil; la cineva care se schimbase nu numai la nivel celular.
Acum nu mai vedeam lumea n alb i negru i, n adncul
sufletului meu, eram contient c nu mai lucram acum cu
norme sociale obinuite.
Ceva gen S nu ucizi.
Nu l ucisesem pe Brian Vaughn, ofierul care fusese pltit
de Will s m prind pentru el, i nu pentru Daedalus, ca s m
poat folosi ca garanie c Daemon l va transforma n loc s-l
omoare pe loc, dar a fi vrut s-o fac i a fi facut-o dac
Daemon nu mi-ar fi luat-o nainte.
Fusesem absolut linitit la gndul c a putea ucide pe
cineva.
Dintr-un motiv sau altul, uciderea celor doi extrateretri,
arumii, nu m afectase aa de mult cum m afecta gndul c
sunt absolut ok cu ideea de a ucide o fiin uman. Nu prea tiu
ce spune asta despre mine, fiindc, aa cum zisese odat
Daemon, o via era o via, dar nu prea tiu cum se mpac
33

adugirea Ok cu uciderea cu seciunea umanist a blogului


meu.
Mnuile mele de bumbac erau ude fleac la momentul n
care am terminat primul bulgre mare i am nceput s-l fac pe
al doilea. Toat chestia asta cu epuizarea fizic nu fcuse
altceva dect s-mi fac obrajii s ard n aerul geros cu miros
de zpad. Ratare.
Cnd am terminat, omul meu de zpad avea trei pri, dar
nu avea fa i nici mini. ntr-un fel, semna cu mine, aa m
simeam i eu. Aveam cam toate prile corpului, dar mi
lipseau piesele eseniale care s m fac o persoan real.
Chiar nu mai tiam cine sunt acum.
Am fcut un pas napoi, m-am ters fruntea cu mneca i
am respirat greu. Muchii mi ardeau i pielea m nepa, dar
am rmas acolo n picioare pn cnd a ieit luna printre norii
groi, trimind o raz subire de lumin argintie asupra
creaiei mele incomplete.
n dimineaa asta a fost un cadavru n dormitorul meu.
M-am aezat n mijlocul grdinii, pe un morman de zpad
rece. Un cadavru un alt cadavru, precum cadavrul lui Brian
Vaughn, care aterizase pe alee, precum cadavrul lui Adam, care
zcuse n sufragerie. Am ncercat inutil s ignor un alt gnd
care i fcea loc insistent prin linia mea de aprare. Adam a
murit ncercnd s m protejeze pe mine.
Aerul rece i umed mi nepa ochii.
34

Dac a fi fost cinstit cu Dee, dac i-a fi spus de la


nceput adevrul despre ce se ntmplase n noaptea aceea cnd
ne-am luptat cu Baruck i despre ce s-a ntmplat dup aceea,
ea i Adam ar fi fost mai prudeni i n-ar mai fi nvlit aa n
casa mea. Ar fi tiut adevrul despre Blake, ar fi tiut c este ca
mine i c poate riposta la nivelul la extraterestru.
Blake.
Ar fi trebuit s-l ascult pe Daemon. Dar nu, eu voiam s
demonstrez ceva. Voiam s cred c Blake are intenii bune,
cnd Daemon simise de la nceput c era ceva n neregul cu
el. Ar fi trebuit s-mi dau seama c tipul e dement din
momentul n care a aruncat cuitul acela spre mine sau de cnd
m-a lsat singur cu arumul.
Dar oare Blake chiar era dement? Nu prea credeam. Era
disperat. Disperat s-l in n via pe prietenul su Chris i
prins n capcan de ceea ce devenise. Nu pentru c viaa lui era
legat de a luxenului, ci pentru c inea la prietenul su. Poate
de asta nu l-am ucis, fiindc pn i n momentele alea, n care
era un haos total, m vedeam pe mine n Blake.
Am fost ok la gndul c l omor pe unchiul lui ca s-mi apr
prietenii.
Iar Blake mi ucisese prietenii ca s-l apere pe prietenul lui.
Cine avea dreptate? Avea cineva?

35

Eram aa de adncit n gnduri, nct nici nu am mai bgat


de seam cldura care mi cuprinsese ceafa. Am srit n sus
cnd am auzit vocea lui Daemon.
Kitten, ce faci aici?
M-am ntors spre el i am ridicat capul. Sttea lng mine,
mbrcat cu un pulover subire i blugi. Ochii i strluceau pe
sub genele dese.
Fceam un om de zpad.
Privirea lui a alunecat pe lng mine.
Vd. i lipsesc nite chestii.
Dap, am spus eu posomort.
Daemon s-a ncruntat.
Dar asta nu explic de ce stteai n zpad. Cred c ai
blugii fleac.
A urmat o pauz i pot s jur c ncrunttura lui s-a
schimbat.
Stai. Asta nseamn c acum pot s-i vd mai bine
fundul.
Am rs. Pot s m bazez ntotdeauna pe Daemon c mai
scade presiunea cu un grad sau dou.
El a alunecat uor prin zpad, de parc troienele se ddeau
la o parte s-i fac loc, i s-a aezat lng mine, picior peste
picior. Un moment, niciunul dintre noi n-a mai spus nimic,
apoi el s-a aplecat spre mine, mpingndu-m cu umrul.
Pe bune, ce fceai aici? m-a ntrebat el.
36

Niciodat nu am reuit s-i ascund ceva, dar de data asta


chiar nu eram pregtit s vorbesc cu el despre asta.
Ce e cu Dawson? A plecat deja?
Daemon a avut aerul c nu vrea s vorbeasc, dar apoi a dat
din cap.
nc nu, pentru c m-am inut toat ziua dup el ca o
ddac. M gndesc s-i pun un clopoel la gt.
Am rs ncet.
M ndoiesc c va fi de acord.
Nu-mi pas.
n vocea lui se simea o urm de furie.
Plecarea asta dup Beth nu are cum s se termine bine.
Toat lumea o tie.
Asta era clar.
Daemon, tu...
Ce?
Era greu s exprim n cuvinte ceea ce gndeam, fiindc
atunci cnd ajungeam s-o spun, devenea ceva adevrat.
De ce n-au venit ei dup Dawson? Sunt sigur c tiu c
este aici. sta ar fi primul loc n care l-ar cuta dac ar fi
evadat. i e clar c suntem supravegheai. Am artat spre casa
mea. De ce n-au venit pn acum dup el? Dup noi?
Daemon s-a uitat la omul de zpad i, pre de cteva clipe,
nu a scos un cuvnt.
Nu tiu. n fine, am eu nite bnuieli.
37

Am nghiit nodul care mi se formase n gt de groaz.


Ce bnuieli?
Chiar vrei s auzi?
Cnd am dat din cap c da, el a nceput iar s se uite la
omul de zpad.
Eu cred c MA-ul tia de planurile lui Will i tiau c o s
aranjeze ca Dawson s fie eliberat. i au permis toate astea.
Am respirat precipitat i am luat n mn zpad.
Aa cred i eu.
El s-a uitat la mine, cu privirea umbrit de genele dese.
Dar marea ntrebare este de ce.
Ceva bun n-are cum s fie. Am lsat zpada s-mi cad
din mn printre degete i am rostit: E o capcan. Altceva nare ce s fie.
O s fim pregtii, a spus el dup cteva secunde. Nu-i
face griji, Kat.
Nu-mi fac griji.
Era o minciun gogonat, dar mi se prea c e singurul
lucru pe care puteam s-l spun.
Trebuie s facem cumva s fim cu un pas naintea lor.
Corect.
Daemon i-a ntins picioarele lungi. Blugii lui erau acum
albastru-nchis pe interior.
tii cum reuim noi s stm sub radarul oamenilor?

38

Enervndu-i pe ei i nstrinndu-v unul de altul, am


zmbit eu ironic.
Ha. Ha. Nu. Ne prefacem. Ne prefacem tot timpul c nu
suntem altfel i c nu se ntmpl nimic.
Nu prea pricep.
El s-a ntins pe spate i prul negru i s-a rsfirat pe albul
zpezii.
Dac ne prefacem n continuare c am reuit s-l scpm
pe Dawson, c nu exist nicio suspiciune sau c nu tim c ei
au aflat de abilitile noastre, poate ctigm ceva timp, s ne
dm seama ce vor.
M-am uitat cum i arunc minile n lturi.
Crezi c se vor da de gol?
Nu tiu. N-a conta prea mult pe asta, dar ntr-un fel am
avea un avantaj. n clipa asta altceva mai bun nu avem.
Mai bunul sta era de doi bani.
Zmbind de parc n-ar fi avut nici mcar o grij, a nceput
s-i mite minile i picioarele prin zpad ca pe nite
tergtoare de parbriz. Ca nite tergtoare de parbriz foarte
artoase.
Am nceput s rd, dar rsul mi s-a oprit n gt i am simit
o cldur n inim. n viaa mea nu m-a fi gndit c o s-l vd
pe Daemon fcnd ngerai n zpad. i nu tiu de ce, asta m
nclzea i parc m tulbura.

39

Ar trebui s ncerci i tu, a ncercat el s m conving, cu


ochii nchii. Te face s vezi n perspectiv.
M ndoiam c o s vd ceva n perspectiv, dar m-am
ntins lng el i am nceput s-l imit.
Deci, am cutat Daedalus pe Google.
Da? i ce-ai gsit?
I-am povestit despre mit i despre bnuielile mele, la care
Daemon a nceput s rnjeasc.
Asta nu m-ar surprinde. Orgoliul sta al lor!
Dac tu nu l-ai nelege, atunci cine? am zis eu.
Ha-ha. Ce s zic.
Am zmbit.
Chiar, n ce fel mi ofer perspectiv chestia asta?
El a chicotit.
Mai ai rbdare dou secunde.
Am avut rbdare i cnd el s-a oprit i s-a ridicat, s-a ntins
spre mine i m-a apucat de mn, ajutndu-m s m ridic. Neam scuturat unul altuia zpada de pe haine Daemon insistnd
mai mult dect ar fi fost cazul n anumite zone. Am terminat i
ne-am ntors s ne uitm la ngerii notri de zpad. Al meu era
mult mai mic i mai inegal, de parc eram prea pieptoas. Al lui
era perfect talentosul. Mi-am ncruciat braele la piept.
Atept s se produc revelaia.
Nu e nicio revelaie.

40

i-a lsat mna grea pe umrul meu, s-a aplecat i m-a


srutat apsat pe obraz. Buzele lui erau calde-calde.
Dar a fost distractiv, nu? Acum... M-a ntors spre omul
de zpad. Hai s-i terminm omul sta de zpad. Nu poate
s rmn aa. Nu cnd sunt i eu aici.
Inima mi btea tare. De attea ori m ntrebasem dac
Daemon putea s citeasc gndurile. Putea s fie uimitor de
atent atunci cnd voia. Mi-am rezemat capul de umrul lui,
ntrebndu-m cum a putut s evolueze de la nesimitul ieit
din comun care a fost la acest... tip, care nc m mai nfuria,
dar care de asemenea m surprindea i m uimea mereu.
La tipul sta de care m ndrgostisem nebunete.

41

CAPITOLUL 4
Cnd au ajuns n sfrit plugurile i au curat puin oraul
i drumurile care duceau spre ora, Matthew a adus ct ai bate
din palme o echip care s repare geamul. Plecaser de numai
cteva minute cnd a venit mama, vineri, mbrcat n
uniforma ei cu buline, prnd mncat, dormit i salvatoare de
viei.
S-a aruncat asupra mea i m-a mbriat, mai-mai s m
trnteasc la podea.
Puiul meu, mi-a fost dor de tine!
Am strns-o i eu la fel de tare.
i mie. Eu...
M-am desprins din mbriare, clipind des ca s mi ascund
lacrimile. Am ntors privirea i mi-am dres vocea.
Chiar zici c ai fcut du sptmna asta?
Nu.
A ncercat s m mbrieze din nou, dar eu m-am tras
napoi. A rs, dar am vzut unda de tristee din ochii ei nainte
de a pleca spre buctrie.
Era o glum. Exist i duuri la spital, scumpo. Sunt
curat. Jur!
M-am dus dup ea i am tresrit uor cnd am vzut-o
umblnd la frigiderul devastat. Mama a deschis ua i apoi a

42

fcut un pas napoi, uitndu-se peste umr. uvie blonde i se


desprinseser din coc.
Sprncenele ei delicate i arcuite s-au ncruntat i nsucul ei
crn s-a ncreit.
Katy?...
Scuze.
Am ridicat din umeri.
Am fost nzpezit. i mi-a fost foame. Foarte foame.
Asta vd i eu. A nchis ua. Nu-i nimic. O s dau o fug
la magazin mai ncolo. Strzile sunt destul de bune acum. A
fcut o pauz, frecndu-i fruntea, apoi a spus: Adic, pe unele
ai zice c trebuie s ai snowmobil ca s treci, dar pot s ajung n
ora.
Ceea ce nsemna c nici luni n-o s merg la coal. Pfui!
Am putea merge mpreun.
Ar fi drgu din partea ta, scumpo. Asta doar dac n-ai
de gnd s pui chestii n co i pe urm s te enervezi atunci
cnd eu le scot.
M-am uitat la ea calm.
Nu sunt aa de scrntit.
Zmbetul ei dulceag a fost ntrerupt de cscat.
Nu prea am avut timp s m odihnesc. Cele mai multe
asistente n-au putut s ajung la serviciu. A trebuit s m
mpart ntre sala de urgene, sala de nateri i locul meu favorit

43

a spus ea, lundu-i o sticl de ap saloanele de


dezintoxicare.
Nasol.
M-am dus iar dup ea, simeam c am mare nevoie de ea,
curios de mare.
Nici nu-i nchipui. A luat o nghiitur de ap, oprinduse lng scar. Au sngerat pe mine, au fcut pipi pe mine, au
vrsat pe mine. n ordinea asta, dar nu ntotdeauna.
Ch, am fcut eu.
Not mental: slujba de asistent trebuie aezat alturi de
funcionar la coal pe lista cu Slujbe Absolut Imposibil de
Acceptat.
A!
ncepuse s urce scrile, dar s-a oprit pe prima treapt i s-a
ntors spre mine. Acu-i acu.
S nu uit, sptmna viitoare fac schimb de ture. Nu mai
lucrez la Grant n weekend, ci la Winchester. n ora e mai
mult aciune i o s fiu mai aglomerat dect aici, dar Will
oricum lucreaz n weekend, aa c e numai bine.
Ceea ce nseamn i mai mult timp departe de cas... Ce?
Inima mea a nceput s bat mai tare i parc am simit cum
cad, nvrtindu-m.
Ce-ai spus?
Mama s-a ncruntat.

44

Scumpo, vocea ta... Chiar trebuie s vedem ce e cu gtul


tu. Bine? Sau putem s-i spunem lui Will s se uite. Sunt
convins c nu l deranjeaz.
Eram ngheat.
Ai mai... ai mai vorbit cu Will?
Da, am vorbit cnd era la conferina aia de medicin
intern, n vest. A zmbit uor. Te simi bine?
Nu. Nu m simeam bine.
Uite, a zis ea. Hai sus cu mine i m uit puin la gtul tu
cu stetoscopul...
Cnd... cnd ai vorbit cu Will?
Pe faa frumoas a mamei mele a aprut o uoar tulburare.
Acum vreo dou zile. Scumpo, vocea ta...
N-are nimic vocea mea!
Am nceput s hri nainte de a termina de vorbit i mama
se uita la mine de parc i-a fi spus c o s fie bunic. Acum era
ocazia s-i spun adevrul.
Am urcat o treapt i m-am oprit. Toate cuvintele
adevrul rmseser ncurcate undeva ntre corzile vocale i
buzele mele. Nu spusesem nimnui c vreau s-i povestesc
mamei nici mcar nu i avertizasem. i oare m-ar crede? i ce
era mai ru, mama... l iubea pe Will. tiu sigur c l iubea.
Stomacul mi se strngea n noduri tari i am ncercat s nu
se simt panica n vorbele mele.
Cnd se ntoarce Will?
45

Ea s-a uitat atent la mine, cu buzele strnse ntr-o linie


subire.
Nu mai devreme de o sptmn, dar, Katy... Sigur asta
ai vrut s spui?
Oare chiar avea s se ntoarc? i dac vorbise cu mama la
telefon, nsemna c trecuse cu bine peste mutaie i c Daemon
i cu mine eram acum legai de el? Sau nsemna c urmele
mutaiei au disprut?
Trebuia s vorbesc cu Daemon. Acum.
Aveam gura aa de uscat, c nici nu puteam s nghit.
Da. Scuze. Trebuie s m duc...
Unde s te duci?
S-l vd pe Daemon.
M-am ndeprtat cu spatele spre u, s-mi iau ghetele.
Katy. A ateptat pn m-am oprit. Will mi-a spus.
M-am ntors ncet spre ea, cu sngele ngheat n vene.
Ce i-a spus?
Mi-a spus despre tine i Daemon c ai nceput s ieii
mpreun.
A fcut o pauz i a luat nfiarea aia de mam. Aia care
spune Sunt aa de dezamgit de tine.
Mi-a zis c tu i-ai spus i, scumpo, mi-a fi dorit s-mi fi
spus mie, n-a fi vrut s aflu de la altcineva c fiica mea are un
iubit.
Mi-a czut falca.
46

A mai spus ceva i cred c eu am aprobat. Pe bune, putea s


spun i c Thor i Loki dau o btlie regal n strad. N-o mai
auzeam. Ce mai plnuia Will acum?
Cnd mama a renunat n sfrit s mai poarte o conversaie
cu mine, m-am repezit s-mi iau ghetele i am fugit acas la
Daemon. Cnd s-a deschis ua, tiam deja c nu Daemon era n
spatele ei. Nu simisem rahatul la de conexiune extraterestr,
cldura din ceaf pe care o simeam cnd era el n preajma
mea.
Dar nu m ateptam nici s vd ochii strlucitori ca oceanul
ai lui Andrew.
Tu, a spus el cu vocea plin de dispre.
Am clipit.
Eu?
i-a ncruciat braele la piept.
Da, tu cum ar fi: Katy, puiorul hibrid-omextraterestru.
Mda, bine. Trebuie s-l vd pe Daemon.
Am vrut s intru, dar el a fcut un pas n faa mea,
blocndu-m.
Andrew.
Daemon nu e aici.
A zmbit i nu era niciun dram de cldur n zmbetul lui.

47

Mi-am ncruciat i eu braele i am refuzat s dau napoi.


Andrew nu m plcuse niciodat. Nici nu sunt convins c i-ar
fi plcut oamenii n general. Sau ceii. Sau unca.
i unde e?
Andrew a ieit din cas i a nchis ua dup el. Era aa de
aproape de mine, c mi-a atins ghetele cu ghetele lui.
Daemon a plecat azi-diminea. Presupun c l
urmrete pe Rain Man2.
M-a cuprins furia.
Dawson n-are nimic.
Chiar aa?
O sprncean ridicat.
Cred c spune trei propoziii coerente pe zi i cam att.
mi ncletasem pumnii fr s vreau. O briz uoar mi-a
ridicat uviele de pr de pe umeri. Nu voiam dect s-l
pocnesc.
Numai Dumnezeu tie prin cte a trecut. Fii mai
nelegtor, nesimitule. n fine, nici nu tiu de ce stau de vorb
cu tine. Unde e Dee?
Rnjetul i-a disprut de pe fa, nlocuit de o ur rece i
intens.
Dee e aici.

Rain Man este un film din 1988 n regia lui Barry Levinson, cu Tom

Cruise i Dustin Hoffman, acesta din urm n rolul lui Raymond, un autist
care are o memorie de calculator.

48

Am ateptat s mai spun ceva.


Mda, mi-am nchipuit.
Cnd am vzut c tot nu-mi rspunde, eram gata s-i art
ce poate s fac puiorul hibrid-om-extraterestru.
Tu ce caui aici?
Am fost invitat.
S-a aplecat spre mine aa de aproape, nct ne puteam
sruta, aa c n-am avut ncotro i a trebuit s fac un pas
napoi. El a venit dup mine.
Tu nu ai fost invitat.
Au. Asta m-a durut. Fr s-mi dau seama, am ajuns cu
spatele lipit de balustrad, prins n capcan. Nu aveam unde
s m duc, iar Andrew se tot mpingea. Am simit Sursa,
energia pur pe care luxenii i acum i eu puteau s-o
manipuleze, am simit-o cum se adun n mine, cum mi se
mprtie pe piele ca electricitatea static.
Puteam s-l fac pe Andrew s se mite.
Probabil c Andrew a vzut ceva n ochii mei, fiindc a
rnjit.
Nici s nu te gndeti s faci rahaturi cu mine, vrei s m
mpingi? O s te mping i eu. S nu ai impresia c o s stau
prea mult pe gnduri.
Era fantastic de greu s mi reprim reacia. Partea mea
uman i cealalt parte, indiferent care o fi fost ea, voia s
acceseze puterea aceea i s-o foloseasc s-o pun la treab.
49

Era ca i cum ar flexa un muchi nefolosit. mi aminteam acest


freamt ameitor al puterii i pe urm eliberarea.
O parte din mine, o parte mic-mititic, iubea asta, iar
contientizarea m-a speriat ca naiba.
Asta a fost bine pentru Andrew, pentru c spaima care se
ghemuise nluntrul meu fcuse s dispar vntul acela de sub
mine.
De ce m urti? l-am ntrebat.
Andrew i-a lsat capul pe umr.
E acelai lucru ca i cu Beth. Totul era foarte bine, pn
cnd a aprut ea. L-am pierdut pe Dawson i tu tii al dracului
de bine c nu l-am recptat cu adevrat. Iar acum acelai lucru
se ntmpl cu Daemon, numai c de data asta l-am pierdut i
pe Adam n mizeria asta. S-a dus.
Pentru prima oar am vzut n ochii lui de ghea i altceva
n afar de dispreul la arogant. Durere genul la de
suferin pe care l tiam aa de bine. Aceeai expresie sfiat
i dezndjduit pe care am avut-o i eu dup ce tata a murit de
cancer.
i n-o s fie singurul pe care o s-l pierdem, a continuat
Andrew rguit. Tu tii asta, dar i pas? Nu. Oamenii sunt
cele mai teribile forme de via n egoismul lor. i nu ncerca s
te prefaci c tu eti mai bun. Dac erai, ai fi stat departe de
Dee de la bun nceput. N-ai fi fost niciodat atacat, iar

50

Daemon n-ar fi fost nevoit s te vindece. Nimic din toate astea


nu s-ar fi ntmplat. E vina ta. Totul e din vina ta.
***
Dap, tot restul zilei a fost napa. Eram speriat de ce-o fi
fcut Dawson astfel nct Daemon s se in dup el toat ziua
i eram ngrozit c MA-ul de-abia ateapt s ne nhae pe
toi. i mai mult dect orice, mi-era groaz de ce mai punea la
cale Will, iar dup discuia cu Andrew, mi venea s m trsc
sub o ptur.
i asta am i fcut o or. Autocomptimirea mea avea i ea o
limit, fiindc la un moment dat m sturam de ea.
Am tras aer adnc n piept, am deschis laptopul i am
nceput s fac nite recenzii. De cnd eram nzpezit iar
Daemon fusese ocupat cu Dawson cea mai mare parte din
timp, terminasem patru cri. Nu era recordul meu de lectur,
dar era destul de bine, dac lum n considerare faptul c n
ultimul timp m cam lsasem de recenzii.
M-am simit bine ca ntotdeauna s scriu despre o carte
care mi-a plcut, am dat tot din mine i am gsit i poze
ciudate cu care s subliniez elementul uau. Am preferat poze
cu pisoi i lame simpatice. i cu Dean Winchester3. Cnd am
apsat pe public postarea, am nceput s zmbesc.
3

Personaj fictiv din serialul Supernatural. El vneaz demoni, spirite i alte

creaturi supranaturale, ajutat de fratele su Sam i ngerul Castiel.

51

Una era gata, mai rmneau trei.


Pn seara am stat de recenzii i apoi am mai conversat
puin cu bloggerii mei preferai. Unul dintre ei avea un header
pentru care a fi dat orice. Eu niciodat n-am avut talent la
design, fapt explicabil prin pregtirea mea foarte puin genial.
Dup un drum rapid la magazin cu mama i dup cin, m
pregteam s pornesc o vntoare de oameni pentru Daemon,
cnd am simit furnictura cald n ceaf.
Am nit din buctrie, gata s-o drm pe mama, care se i
speriase. Am tras de u imediat dup ce a btut i m-am
aruncat la propriu n braele lui nu chiar aa de deschise.
Nepregtit de atac, el s-a dezechilibrat i a fcut un pas
napoi. Dar apoi a nceput s rd din toat inima, cu gura pe
prul meu, i m-a mbriat. Nu voiam s-i dau drumul deloc
i i-am strns umerii s-i ias sufletul, eram aa de aproape
unul de cellalt, nct i auzeam inima btndu-i la fel de tare
ca a mea.
Kitten, a optit el. tii ce mult mi place cnd m salui
aa.
Am mormit ceva ininteligibil, cu capul nfundat n spaiul
dintre umr i gt, care mirosea a condimente i a brbat.
Daemon m-a aezat pe picioarele mele.
Ai fost ngrijorat, aa-i?
Mmm-hmmm.

52

Apoi mi-am adus aminte ct de ngrijorat am fost toat


ziua aia nenorocit. M-am eliberat din braele lui i l-am lovit
n piept. Foarte, foarte tare.
Au! A zmbit ns, frecndu-se pe piept. Asta pentru cea fost?
Mi-am ncruciat braele pe piept i am ncercat s nu ridic
vocea.
De telefon mobil n-ai auzit pn acum?
El i-a arcuit sprnceana.
Ba da, e o chestie micu care are tot felul de aplicaii
mito...
Atunci de ce nu l-ai avut azi la tine? l-am ntrerupt eu.
S-a aplecat spre mine i n timp ce vorbea mi atingea cu
buzele obrazul, fcndu-m s m nfor. Nu era cinstit.
Cnd trebuie s-mi iau toat ziua forma real, asta mi
cam distruge toate electronicele.
A. Mda, nu m gndisem la asta.
Dar puteai s mai dai un semn, totui. Am crezut...
Ce-ai crezut?
I-am aruncat privirea aia Chiar trebuie s-i explic?.
Sclipirea din ochii lui Daemon a disprut. Mi-a prins obrajii
n mini, i-a apropiat buzele de gura mea, srutndu-m
tandru. A vorbit apoi cu voce joas.
Kitten, n-o s mi se ntmple nimic. Eu sunt ultima
persoan pentru care trebuie s-i faci griji.
53

Am nchis ochii, respirnd n cldura lui.


Vezi tu, sta e probabil cel mai stupid lucru pe care
puteai s-l spui.
Pe bune? Spun aa de multe lucruri stupide.
tiu. Asta spune multe despre tine. Am respirat adnc.
Nu vreau s fiu o iubit din alea obsedate, dar situaia noastr...
situaia noastr e altfel.
A tcut o clip, apoi a nceput s zmbeasc.
Ai dreptate.
Flcrile iadului au ngheat. Porcii au nceput s zboare.
Cum ai zis?
Ai dreptate. Ar fi trebuit s-i dau un semn la un
moment dat. mi pare ru.
Pmntul era plat. Nu tiam ce s spun. Dup Daemon, el
avea dreptate n 99% dintre cazuri. Uau.
Ai rmas fr cuvinte. A chicotit. mi place asta. i mi
place i cnd eti agresiv. Vrei s mai dai n mine?
Am rs.
Eti un...
n spatele meu, mama a deschis ua i i-a dres vocea.
Nu tiu ce avei voi cu veranda, dar intrai n cas; o s
ngheai acolo.
Cu obrajii n flcri de ruine, n-am putut s fac nimic s-l
opresc pe Daemon. El mi-a dat drumul, s-a strecurat nuntru

54

i a nceput imediat s-o vrjeasc pe mama, pn cnd a


transformat-o ntr-un pudel care se gudura n mijlocul holului.
i place noua ei tunsoare. Chiar se tunsese? Parc ntradevr prul ei arta altfel. Parc era splat de curnd sau ceva.
Daemon i-a spus c cerceii ei cu diamant sunt superbi. Carpeta
din faa scrilor e foarte frumoas. Iar mirosul care plutea nc
dup cina misterioas nc nu-mi ddusem seama ce
mncasem era divin. El admir n general asistentele
medicale i la faza asta n-am rezistat s nu-mi dau ochii peste
cap mcar puin.
Daemon era ridicol.
L-am apucat de mn i l-am tras spre trepte.
Ok, deci, a fost foarte plcut...
Mama i-a ncruciat braele la piept.
Katy, ce i-am spus eu despre dormitor?
i atunci am crezut c faa mea n-o s poat fi niciodat mai
roie ca acum.
Mam...
L-am tras pe Daemon de mn. El nu s-a micat.
Expresia ei a rmas aceeai.
Am oftat.
Mam, doar nu-i imaginezi c ne ducem s facem sex cu
tine n cas.
Pi, scumpo, e bine de tiut c nu facei sex dect cnd
nu sunt eu acas.
55

Daemon a tuit ca s-i nbue rsul.


Putem s stm...
Aruncndu-i o privire mortal, am reuit s-l fac s urce o
treapt.
Maaam... m-am vicrit eu.
n sfrit, a cedat.
Las ua deschis.
Am zmbit cu gura pn la urechi.
Mersi!
Apoi m-am ntors i l-am trt pe Daemon dup mine n
dormitor, nainte s o transforme pe maic-mea ntr-o fan a
lui. L-am mpins n camer i m-am izbit cu capul de el.
Eti groaznic.
Iar tu nu eti deloc cuminte. S-a dat un pic napoi,
zmbind. Parc i-a zis s lai ua deschis.
Aa i e.
Am artat spre u.
E crpat. Asta nseamn c e deschis.
Subtiliti, a spus el, aezndu-se pe marginea patului, i
a ridicat mna, fcndu-mi semn cu degetul s m apropii.
O strlucire pervers i adncea i mai mult verdele ochilor.
Vino... vino mai aproape.
Am rmas pe loc.
Nu te-am adus aici s-i satisfaci poftele animalice.
Fir-ar.
56

A lsat mna s-i cad pe genunchi.


M-am forat s nu rd, ca s nu-i mai dau ap la moar, i
am trecut la subiect.
Trebuie s discutm. M-am apropiat de pat, strduindum s vorbesc ncet. Will a sunat-o pe mama.
i-a ngustat ochii.
Amnunte.
M-am aezat lng el i mi-am strns genunchii la piept. Iam povestit tot ce-mi spusese mama i muchii flcilor lui
ncepuser s tresar ritmic. Vestea nu era deloc bun i era
imposibil s ne dm seama dac mutaia avusese loc sau ce avea
el de gnd s fac, poate doar s-l fi ntrebat direct, i, da, asta
nu era o opiune.
Nu are cum s se ntoarc, am zis eu, frecndu-mi
tmplele, unde simeam o pulsaie care se sincroniza cu
tresrirea flcilor lui Daemon. Dac mutaia nu a reuit, tie c
o s-l omori. Iar dac a reuit...
Are toate crile n mn, a admis Daemon.
M-am lsat pe spate.
Doamne, ce ncurctur o ncurctur groaznic, de
proporii galactice.
Indiferent cum ar fi fost, pentru noi nu era bine.
Dac se ntoarce, e imposibil s-l las s se apropie de
mama. Trebuie s-i spun adevrul.
Daemon s-a rezemat de tblia patului, tcut.
57

Nu vreau s-i spui.


M-am ncruntat i am ntors capul spre el s-i vd ochii.
Trebuie s-i spun. E n pericol.
E n pericol dac i spui. i-a ncruciat braele. Eu
neleg de ce vrei s-i spui, de ce simi nevoia s-i spui, dar
dac tie adevrul, abia atunci e n pericol.
ntr-un fel, nelegeam asta. Orice om care tia adevrul era
n pericol.
Dar dac nu tie e i mai ru, Daemon. M-am ridicat n
fund i m-am ntors spre el, n genunchi. Will e un psihopat.
Dac se ntoarce i o ia de la capt?
Mi se pusese un nod n gt.
Nu pot s las s se ntmple asta.
Daemon i-a trecut mna prin pr i, n micarea aceea,
materialul subire al tricoului s-a ntins peste biceps. A expirat
adnc i greu.
Mai nti, trebuie s vedem dac Will chiar intenioneaz
s se ntoarc.
M-a cuprins iritarea.
i cum propui s facem asta?
nc nu m-am gndit. Daemon a zmbit slab. Dar o s
m gndesc.
M-am ridicat din pat, frustrat. Logic, mai era timp. Nu
chiar o grmad cteva zile sau o sptmn, dac aveam

58

noroc , dar mai era. Numai c nu-mi plcea ideea s nu-i


spun.
Ce-ai fcut toat ziua? L-ai urmrit pe Dawson? am
ntrebat eu, ca s schimb subiectul.
Cnd a dat din cap, mi-a prut ru pentru el.
Ce-a fcut?
S-a fit de colo-colo, dar asta ca s m enerveze pe
mine. tiu c de fapt ar fi vrut s se ntoarc la cldirea aceea
de birouri i, dac nu m-a fi inut dup el, s-ar fi dus. Singurul
motiv pentru care sunt linitit acum este c l-a luat Dee n
primire.
A fcut o pauz, uitndu-se n alt parte. Umerii i se
ncordaser, de parc o greutate uria fusese aezat pe ei.
Dawson... O s fac n aa fel nct o s fie prins din nou.

59

CAPITOLUL 5
Am rmas ocat cnd Daemon m-a sunat smbt dupamiaz s-mi spun c vrea s ieim. Adic s-o tiem eroic prin
zpad i s facem ceva normal. O ntlnire. Ca i cum noi ne
permiteam luxul sta. i n-am putut s nu-mi amintesc ce mi
spusese atunci cnd eram la el n pat i aa de gata s-i dau
und verde.
El voia s fac lucrurile aa cum trebuie. ntlniri. Filme.
Dee preluase acum misiunea de ddac pentru Dawson, iar
Daemon era destul de ncreztor ca s-l lase cu ea.
Am scotocit prin ifonier i mi-am scos nite jeani negri i
o malet roie. Am pierdut cteva minute n plus cu machiajul
i apoi m-am repezit pe scri. Mi-a luat vreo jumtate de or
s-l dezlipesc pe Daemon de mama.
Poate c de fapt nu trebuia s-mi fac griji n legtur cu ea
i Will. Poate trebuia s-mi fac griji n legtur cu ea i
Daemon. Gerontofilul.
Imediat ce ne-am fcut comozi n Dolly, maina lui, a dat
drumul la cldur i mi-a zmbit.
Ok. Exist cteva reguli pentru ntlnirea noastr.
Am ridicat o sprncean.
Reguli?

60

Dap. A pornit-o pe Dolly i a ieit de pe alee, cu grij s


evite peticele negre de ghea groas. Regula numrul unu este
c nu vom vorbi despre nimic care s aib legtur cu MA-ul.
Ok.
Mi-am mucat buza.
El s-a uitat la mine dintr-o parte, de parc ar fi tiut c mi
vine s-i zmbesc cu dragoste.
Regula numrul doi este c nu vom vorbi despre Dawson
sau Will. Iar numrul trei, ne vom concentra atenia asupra
nemaipomenitelor caliti ale mele.
Ok. Nu mi-am mai stpnit zmbetul. S-a ntins de la o
ureche la alta.
Cred c o s m descurc cu regulile astea.
Ar fi cazul, fiindc pentru fiecare nclcare este i o
pedeaps.
i ce fel de pedeaps ar fi?
A chicotit.
Probabil un fel de pedeaps care i-ar plcea.
Cldura mi cuprinsese obrajii i venele. Am preferat s nu
rspund la replica asta. Am ntins mna spre radio n acelai
timp cu Daemon. Degetele ni s-au atins i energia static s-a
dus de pe braul meu pe al lui. Am tresrit i el a rs din nou,
dar rsul i-a sunat rguit i parc maina devenise prea mic.
Daemon s-a oprit pe un canal de muzic rock, dar a lsat
volumul la minimum. Cltoria nu a nregistrat niciun
61

eveniment, dar a fost plcut... tocmai fiindc nu s-a ntmplat


nimic nebunesc. A ales un restaurant italian i ne-am aezat la
o mas mic, luminat de lumnri plpitoare. M-am uitat n
jur. Nicio alt mas nu avea lumnri. Mesele erau acoperite cu
fee de mas n ptrate caraghioase, rou cu alb.
Dar masa noastr de lemn nu era acoperit, nu avea dect
lumnri i dou pahare de vin umplute cu ap. Chiar i
ervetele preau s fie din bumbac veritabil.
Gndindu-m la cte oportuniti aveam n fa, inima mea
a fcut un flip-flop.
Tu ai...?
El i-a pus coatele pe mas i s-a aplecat spre mine. Umbre
uoare i dansau pe chip, subliniindu-i curbura obrazului i a
buzelor.
Eu am, ce?
Ai aranjat toate astea?
Am artat cu mna spre lumnri.
Daemon a ridicat din umeri.
Poate...
Mi-am dat prul pe spate i am zmbit.
Mulumesc. Este foarte...
Minunat?
Am rs.
Romantic este foarte romantic. i minunat, da.
Dac zici c e minunat, atunci a meritat efortul.
62

S-a uitat n sus la chelneria care se apropiase de masa


noastr. Numele scris pe ecusonul ei era RHONDA.
Cnd s-a ntors spre Daemon s ia comanda, ochii ei au
nceput s strluceasc un efect secundar obinuit pe care l
avea prezena Domnului Minunat, de-acum tiam asta.
Dar tu, scumpo?
Spaghetti cu carne, am spus eu, dup care am nchis
meniul i i l-am nmnat.
Rhonda s-a mai uitat o dat la Daemon i am avut impresia
c a i oftat.
i aduc imediat baghetele.
Dup ce am rmas singuri, i-am zmbit partenerului meu.
Cred c o s primim i chiftelue bonus.
El a rs.
Ei, sunt i eu bun la ceva.
Eti bun la mai multe lucruri.
Imediat ce am rostit asta am roit. Asta putea s fie
interpretat n mai multe feluri.
n mod surprinztor, Daemon n-a comentat replica i a
nceput s m tachineze n legtur cu o carte pe care o vzuse
n dormitorul meu. Era un roman de dragoste. Evident, cu o
copert pe care se afla un tip cu pieptul gol i cu aipe
pacheele de muchi pe burt. Cnd a sosit grmada de
baghete, aproape c l convinsesem c ar putea i el s pozeze
pentru cri de genul la.
63

Dar eu nu port pantaloni de piele, a spus el, mucnd din


buntile cu unt i usturoi.
i chiar era al naibii de pcat.
Totui. Ari bine.
El i-a dat ochii peste cap.
M placi numai pentru corpul meu. Recunoate.
Pi, mda...
Genele i-au descoperit ochii strlucitori ca pietrele
preioase.
M simt ca un brbat-jucrie.
Am izbucnit n rs. Dar apoi mi-a pus o ntrebare la care nu
m ateptam.
Ce-ai de gnd s faci cu facultatea?
Am clipit des. Facultatea? M-am lsat pe spate i privirea
mi-a czut pe flacra mic a lumnrilor.
Nu tiu. Adic, nici nu prea am cum s plec, dect dac
m duc lng un munte de cuar...
Tocmai ai nclcat o regul, mi-a amintit el, zmbind cu
un col al gurii.
Mi-am dat ochii peste cap.
Dar tu? Tu ce-ai de gnd cu facultatea?
A ridicat din umeri.
Nu m-am hotrt nc.

64

Nu prea mai ai timp, am remarcat eu, exact cum spunea


Carissa, care abia atepta s-mi zic asta ori de cte ori ne
ntlneam.
De fapt, amndoi suntem n criz de timp, doar s putem
obine o acceptare mai trzie.
Ok. Lsnd regulile la o parte, cum ar fi asta? S facem
cursuri online?
El a ridicat iar din umeri i, ntr-un fel, mi venea s-i bag
furculia n ochi.
Sau tii tu vreo facultate care are un mediu... potrivit?
Ne adusese mncarea, aa c am abandonat conversaia, iar
chelneria presra acum brnz din belug n farfuria lui
Daemon. Pn la urm, mi-a pus i mie un pic. Imediat cum a
plecat, am izbucnit.
Deci, tii tu un loc ca sta?
Cu furculia i cuitul n mini, el s-a apucat s taie o porie
de lasagna de mrimea unui camion.
Flatirons.
Ce?
Flatirons este un munte chiar lng Boulder, Colorado, a
rspuns n timp ce i tia poria n bucele minuscule.
Daemon mnca extrem de delicat, pe cnd eu vnam
spaghetele prin farfurie. Sunt nite muni plini de cuarit. Nu e
aa de cunoscut i nici aa de vizibil ca n alte locuri, dar este
acolo, sub mai muli metri de sedimente.
65

Ok.
M-am strduit s-mi mnnc i eu pastele cu nghiituri mai
mici.
i ce legtur are asta cu orice?
El s-a uitat drept la mine printre genele mtsoase.
Universitatea din Colorado e cam la trei kilometri de
Flatirons.
A.
Am mestecat ncet i brusc mi-a pierit apetitul.
i acolo... acolo vrei s te duci tu?
A mai ridicat o dat din umeri.
Colorado nu-i prea ru. Cred c i-ar plcea.
M holbam la el, uitnd de mncare. Oare voia s spun
ceea ce credeam eu c vrea s spun? Nu voiam s trag
concluzii pripite i mi era prea fric s-l ntreb, fiindc poate
era o sugestie c a fi putut s merg n vizit acolo, nu neaprat
s stau acolo... cu el. Iar dac ar fi fost aa, m-a fi simit ultraumilit.
Am lsat furculia jos, cu minile reci. Ce-ar fi s plece
Daemon? Dintr-un motiv sau altul, ntotdeauna fusesem
convins c Daemon nu va pleca niciodat de aici. Niciodat. i
m resemnasem, n subcontient, cu ideea c sunt blocat aici,
mai ales pentru c nu mi imaginasem c a putea s gsesc un
loc n care s fiu protejat de arumi.

66

Am rmas cu ochii n farfurie. Acceptasem s rmn aici


pentru Daemon? Asta era de fapt? Nu i-a spus niciodat c te

iubete, mi-a optit o voce insidioas i enervant. Nici mcar


dup ce tu i-ai spus.
Of, vocea aia idioat avea dreptate pe undeva.
Pe neateptate, am simit o baghet lovindu-m uor pe
nas. Am tras capul speriat. Firioare de sare cu usturoi au curs
pe jos. Daemon inea bagheta cu dou degete, cu sprncenele
ridicate.
La ce te gndeai acum?
Am mturat firimiturile cu mna. Aveam n stomac o
senzaie neplcut i m-am chinuit s zmbesc.
M gndeam... m gndeam c pare interesant Colorado.

Mini, se citea pe faa lui, dar a nceput din nou s


mnnce. O tcere ciudat s-a lsat ntre noi, ceea ce nu se mai
ntmplase pn atunci. Am fcut eforturi s m bucur de
mncare i s-a ntmplat un lucru foarte curios. Dup
tachinrile blnde ale lui Daemon i dup ce discuia s-a
concentrat pe alte subiecte, cum ar fi obsesia lui legat de
fantome, chiar am nceput s m simt bine din nou.
Crezi n fantome? l-am ntrebat eu, fugrind prin
farfurie ultimele spaghete.
El a terminat de mncat, a luat o gur de ap.
Cred c exist.
Am rmas uimit.
67

Pe bune? Hmm. Am crezut c te uii la emisiunile alea


cu fantome doar de amuzament.
Pi, da. mi place emisiunea aia n care tipul la strig la
fiecare cinci secunde Bi! Frate!. A zmbit cnd am izbucnit
n rs. Dar, serios vorbind, nu e imposibil. Sunt prea muli
oameni care au fost martori la ntmplri ce nu pot fi explicate.
Aa cum sunt prea muli oameni care au vzut OZN-uri,
am zmbit eu.
Exact.
A pus paharul pe mas.
Numai c treaba asta cu OZN-urile e o mare gogoa.
Guvernul e singurul responsabil pentru toate Obiectele
Zburtoare Neidentificate.
Am rmas cu gura cscat. De ce m mai miram?
Rhonda a aprut cu nota noastr de plat, dar mie nu mi
venea deloc s plec. Toat treaba asta cu ntlnirea fusese un
moment de normalitate mult prea scurt, de care niciunul dintre
noi nu avusese parte de mult timp. n timp ce mergeam spre
ieirea restaurantului, am vrut s-l iau de mn, dar m-am
reinut. Daemon fcea tot felul de nebunii n public, dar s se
in de mn cu o fat?
Chiar nu era genul lui.
La o mas de lng u erau doi copii de la noi de la coal.
Cnd ne-au vzut, au fcut ochii ct farfuria. Avnd n vedere

68

c aproape tot anul eu i Daemon am avut relaia asta de urur, nu mi se prea anormal uimirea lor.
Ct sttusem nuntru, ncepuse s ning i acum un strat
subire de zpad acoperise parcarea i mainile din ea. nc
mai ningea. M-am oprit lng portiera din stnga i am scos
limba s prind un fulg de nea.
Ochii lui Daemon s-au ngustat, iar intensitatea privirii lui
mi-a strnit o zbatere nervoas n stomac. Ardeam de dorina
de a m duce la el, dar nu puteam s m mic. Picioarele parc
prinseser rdcini acolo i aerul mi-a ieit tot din plmni.
Ce? am optit eu.
A ntredeschis uor gura.
M gndeam la un film.
Ok.
Simeam c ard, cu toat zpada care cdea.
i?
Dar ai nclcat regulile, Kitten. De mai multe ori. Eti
datoare cu o pedeaps.
Inima mea a tresrit.
Sunt o violatoare de reguli.
A zmbit ntr-un col al gurii.
ntr-adevr.
Micndu-se cu viteza luminii, Daemon a fost n faa mea
nainte s mai apuc s mai spun ceva, mi-a luat obrajii n mini,
mi-a dat capul pe spate i s-a aplecat spre mine. Buzele lui m69

au atins uor, trimindu-mi fiori pe ira spinrii. Atingerea a


fost la nceput uoar ca un fulg, sfietor de tandr. Apoi neam apropiat mai mult, iar buzele mele s-au deschis n
ntmpinarea lui.
Chiar mi plcea genul sta de pedeaps.
Minile lui Daemon au alunecat spre oldurile mele i m-a
tras spre el, dndu-ne n acelai timp napoi pn cnd am
ajuns cu spatele lipit de metalul umed i rece al mainii
speram c al mainii lui. M ndoiam c cineva ar fi vrut ca un
cuplu s fac ce fceam noi pe maina lui.
Fiindc ne srutam, ne srutam cu adevrat, i nu mai era
niciun centimetru ntre corpurile noastre. Minile mele l-au
prins de gt, iar degetele mi s-au strecurat printre uviele
mtsoase de pr acoperite uor de zpad. Ne potriveam
perfect acolo unde trebuia.
Film? a murmurat el, srutndu-m din nou. i apoi ce,
Kitten?
Nu puteam s gndesc cnd i simeam gustul i atingerea.
Cnd inima mea btea ca o tob fiindc degetele lui se
strecurser pe sub bluza mea, atingndu-m pe piele. i voiam
s fiu goal, complet, i numai cu el, mereu cu el. tia ce apoi
ce trebuia s urmeze. S facem lucrurile aa cum trebuie... o,
Doamne, voiam s facem acele lucruri care trebuie chiar acum.
Fiindc nu puteam s-mi desprind buzele de srutul lui
ameitor, am preferat s adopt metoda arat-fr-cuvinte, i
70

mi-am lsat minile spre oldurile lui. Am apucat catarama


centurii i l-am tras spre mine.
Daemon a scos un geamt, iar pulsul meu a luat-o razna.
Dap, cred c nelesese. Mna lui a urcat uor, mngind
dantela, i...
Mobilul lui a nceput s sune n buzunar, urlnd tare ca o
alarm de incendiu. Pre de o fraciune de secund am crezut
c o s-l ignore, dar el s-a retras uor, gfind.
M-a srutat repede, lsndu-i mna exact acolo unde
fusese cnd a sunat telefonul. Mi-am ngropat faa n pieptul
lui, respirnd accelerat. mi lsase simurile ntr-o tulburare
delicioas, ieit de sub control.
Cnd Daemon a vorbit, vocea i era rguit.
Sper s fie important...
Am simit cum se ncordeaz, cum inima ncepe s-i bat
mai tare i am tiut imediat c se ntmplase ceva ru. M-am
dat napoi i m-am uitat int la el.
Ce?
Ok, a spus el n telefon, iar pupilele i-au devenit
luminoase. Nu-i face griji, Dee, rezolv eu. i promit.
Frica mi rcorise fierbineala din interior. n timp ce
Daemon lsa jos telefonul i l punea la loc n buzunar,
stomacul meu se strngea.
Ce? l-am ntrebat eu din nou.
Toi muchii lui erau ncordai.
71

Dawson. A reuit s fug.

72

CAPITOLUL 6
M-am uitat fix la el, spernd c poate nu am neles bine,
dar disperarea nesfrit i unda de furie din ochii lui superstrlucitori m-au fcut s-mi dau seama c nu era aa.
mi pare ru, a spus el.
Nu. neleg perfect. Mi-am dat prul pe spate. Ce-a
putea s fac eu?
Trebuie s plec, a spus el, dup care a scos din buzunar
cheile de la main i mi le-a pus n mn. Adic trebuie s plec
imediat. Tu te duci acas i stai acolo.
Apoi mi-a dat mobilul lui.
ine-l n main. M ntorc ct de repede pot.
S m duc acas?
Daemon, pot s te ajut. A putea s m duc...
Te rog.
Mi-a prins din nou faa n minile lui mini calde pe
obrajii mei acum rcii. M-a srutat din nou, cu dorin i cu
furie. Apoi s-a dat napoi.
Du-te acas.
i apoi a disprut, micndu-se mult prea repede ca ochiul
omenesc s-l vad. Am rmas acolo cteva clipe. Am avut o or,
poate dou, i apoi s-a dus dracului totul? Minile mele s-au
ncletat pe cheile de la main. Metalul ascuit mi-a intrat n
carne.

73

ntlnirea ratat era cea mai mic dintre problemele mele.


Fir-ar.
M-am ntors i am fugit pe partea cealalt a SUV-ului. Am
urcat, am aezat scaunul de pe poziia Godzilla pe poziia
Normal, ca s pot ajunge la pedale.

Du-te acas.
Dawson nu s-ar fi dus dect n dou locuri. Ieri, Daemon
spusese c Dawson a ncercat s se duc la cldirea de birouri,
Care era ultima locaie n care fusese el inut. Era logic s
verifice mai nti locul acela.

Du-te acas i stai acolo.


Am scos maina din parcare, innd volanul strns n mn.
Duc m duceam acas, puteam s m ghemuiesc frumos pe
canapea ca o fat cuminte, s citesc o carte. S scriu o recenzie
i eventual s-mi fac nite floricele. Apoi, cnd Daemon s-ar
ntoarce, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic nfiortor, m-a
arunca iar n braele lui.
Am fcut la dreapta n loc s fac la stnga i am rs tare.
Glasul meu suna gros i rguit, graie corzilor mele vocale
paradite i nelinitii.
La naiba cu dusul acas. Nu eram n 1950. Eu nu eram o
fiin uman fragil. i nici nu mai eram acea Katy pe care o
ntlnise Daemon prima oar, asta-i clar. Va trebui s se
mpace cu ideea asta.

74

Am ambalat motorul, spernd c bieii n albastru au alt


treab n seara asta dect s monitorizeze traficul. Nu aveam
cum s fac eu mare lucru acolo, dar dac ei ar fi avut necazuri,
poate a putea s creez vreo diversiune sau ceva de genul sta.
A fi putut s fac ceva.
Pe la jumtatea drumului, am vzut cu coada ochiului o
lumin alb puternic, departe, printre copacii care se aliniau
pe osea. Apoi am vzut-o iar alb cu un contur rou.
Am clcat frna puternic i fundul SUV-ului s-a micat ca o
coad de pete, aa c am tras dreapta de volan, pn s-a oprit
ntr-o poziie strmb la marginea drumului. Cu sngele
bubuindu-mi n vine, m-am ntors spre locul de unde venise
lumina i am mpins cu putere portiera. Am traversat n fug
cele dou benzi de osea, mai mult alunecnd, pn am ajuns
pe partea cealalt i m-am echilibrat puin. Apoi am accesat
Sursa, sau ce era acolo, n mine, am prins vitez, alergnd aa
de repede, nct picioarele aproape c nu-mi atingeau
pmntul.
Crengile joase mi agau prul. Am trecut n vitez pe
lng un copac gros i peste mine a czut un val de zpad,
clcam pe zpad neumblat. n stnga mea am zrit un contur
maroniu care se ndeprta n vitez. Probabil o cprioar sau, la
ct eram eu de norocoas, un chupacabra.
naintea mea a strlucit iar o lumin alb-albstruie, ca un fel
de fulger orizontal. Cu siguran venea de la un luxen, dar nu
75

de la Daemon lumina lui era roiatic. Trebuia s fie Dawson


sau...
Am trecut n fug pe lng un morman de pietroaie,
rscolind zpada, n timp ce ururi criminali cdeau din ulmi i
se sprgeau peste tot n jurul meu. Trecnd aa prin labirintul
de copaci, am zburat drept n...
Erau acolo, doi luxeni pe poziie complet lumin-cldur,
iar cei doi erau... Ce dracu? Am frnat brusc i am tras aer n
piept cu lcomie.
Unul era mai nalt, de un alb pur cu margini roii. Cellalt
era mai subire i mai lent, o form cu o strlucire albstruie.
Cel mai mare, despre care tiam c e Daemon, l apucase pe
cellalt de gt i l imobilizase. O imobilizare strlucitoare, cu
forme umane, aa cum vzusem c se face la wrestling.
Acum era oficial: le vzusem pe toate.
Presupunnd c cellalt era Dawson, fratele lui Daemon era
destul de mecher, cci a reuit s se elibereze i l-a mpins pe
Daemon un pas napoi. Dar Daemon i-a aruncat braele n
mijlocul siluetei de lumin, a ridicat-o n aer i a trntit-o la

pmnt aa de puternic, nct au nceput s cad o grmad de


ururi din copacii care erau peste tot n jurul nostru.
Lumina lui Dawson a nceput s pulseze i fii albastre au
ricoat din copaci spre cei doi, gata s-i loveasc. A ncercat sl rstoarne pe Daemon cel puin aa prea , dar Daemon era
mai tare.
76

Mi-am ncruciat braele tremurnd.


Nu pot s cred aa ceva.
Cei doi extrateretri cu capetele nfierbntate au ngheat i
chiar mi venea s m duc la ei i s-i pocnesc pe amndoi. n
clipa urmtoare, luminile lor s-au stins.
Ochii nc incandesceni ai lui Daemon mi-au ntlnit
privirea.
Parc i-am zis s te duci acas i s stai acolo, mi-a spus
el, cu o voce cumva amenintoare.
Ultima oar cnd am verificat eu, nu erai tu cel care smi spun mie cnd s plec i cnd s stau. Am fcut un pas n
fa, fr s iau n seam felul n care i s-au aprins ochii. Uite
ce e, mi-am fcut griji. M-am gndit s vin s v ajut.
i-a strns buzele.
i cum aveai de gnd s ne ajui?
Cred c v-am i ajutat deja. Am reuit s v ntrerup
btaia, idioilor.
El s-a mai uitat la mine o clip cu un aer care promitea
multe necazuri pentru mai trziu. Poate necazuri care se
pedepsesc. Nu, las-o balt. Expresia lui nu sugera nimic
amuzant.
Las-m s m ridic, frate.
Daemon s-a uitat n jos la el.
Nu tiu ce s zic. Probabil iar o s fugi i o s m faci s
vin dup tine.
77

Nu poi s m opreti, a spus Dawson cu o voce


nfiortor de plat.
Sub puloverul lui Daemon se vedeau muchii ncordnduse.
Ba pot i o s-o fac. Nu-i permit s-i faci una ca asta.
Ea...
Ea, ce? Nu merit?
Nu ar vrea s faci asta, a terminat Daemon. Dac ea ar fi
fost n locul tu, nici tu n-ai fi vrut s fac asta.
Dawson s-a tras napoi, reuind s pun destul spaiu ntre
ei ct s se poat ridica. Stteau amndoi n picioare, parc gata
de atac.
Dac ei ar fi inut-o pe Katy prizonier...
Nici s nu te aud.
Minile lui Daemon se transformaser n nite pumni
amenintori.
Fratele lui nu prea deloc afectat.
Dac ea ar fi fost prizonier, i tu ai fi fcut la fel. Nu
mini.
Daemon a deschis gura, dar n-a spus nimic. Toi tiam c
asta ar face i c nimeni nu i-ar sta n cale. i, tiind asta, cum
am fi putut s-l oprim pe Dawson? Nu aveam cum.
Am tiut exact care a fost momentul n care Daemon i-a
dat seama i el, fiindc a fcut un pas napoi i i-a trecut furios

78

minile prin prul btut de vnt. Era prins ntre dorina de a


face ce e bine i dorina de a face ce trebuie.
Am pit n fa i pot s jur c am simit greutatea pe care
o simea Daemon de parc ar fi fost a mea.
Nu putem s te oprim. Ai dreptate, am spus.
Dawson s-a ntors brusc spre mine, cu ochii verzi
strlucitori.
Atunci dai-mi drumul.
Dar nici asta nu putem face, am continuat eu.
Am ndrznit s trag cu coada ochiului spre Daemon. Nu
puteai s citeti nimic n expresia lui.
Dee i fratele tu au trit un an ntreg cu gndul c ai
murit, i-am spus. Asta i-a terminat. Tu nu tii cum a fost.
Tu nu tii prin ce am trecut eu. i-a lsat ochii n jos.
Ok, poate tii cte ceva. Ce i-au fcut ie i-au fcut lui Beth de
o mie de ori. Nu pot s uit pur i simplu de ea, cu toate c-mi
iubesc fratele i sora.
Am auzit respiraia uierat a lui Daemon. Era pentru prima
dat de cnd Dawson se ntorsese acas cnd i afirma
dragostea fa de familie. Am ncercat s profit.
i ei tiu asta. Eu tiu asta. Nimeni nu i cere s uii de
Beth, dar dac fugi aa i te lai prins nu ajui pe nimeni.
Uau. Cnd ajunsesem eu vocea raiunii?
i ce alternative a avea? a ntrebat Dawson

79

i-a lsat capul pe umr un gest care semna perfect cu al


fratelui su.
Aici era problema. Dawson nu se va opri. n sinea lui,
Daemon tia i nelegea de ce, pentru c i el ar fi fcut la fel.
Era o ipocrizie fr limite s ceri cuiva s fac altfel. Trebuia s
existe un compromis.
i exista.
D-ne voie s te ajutm.
Ce? a fcut Daemon.
Nu l-am bgat n seam.
tii foarte bine c nu merge aa, s dai fuga la MA i
gata. Trebuie s aflm mai nti unde e Beth, dac e undeva pe
aici, i apoi s facem un plan s o lum. Un plan bine gndit, cu
mai puine anse de eec.
Amndoi fraii se holbau acum la mine. Mi-am inut
respiraia.

Asta

era.

Era

imposibil

ca

Daemon

s-i

supravegheze venic fratele. i nici nu era corect s-o fac.


Dawson s-a ntors cu spatele, cu umerii ncordai. Au trecut
cteva secunde lungi, n care vntul btea printre copaci,
nvrtejind zpada.
Nu pot s triesc cu gndul c este la ei. M doare i s
m gndesc la asta.
tiu, am optit eu.
Lumina lunii se strecura printre crengi, desennd pe chipul
lui Daemon contururi aspre. Nu mai zicea nimic, dar furia ieea
80

din el n valuri. Chiar i imagina c o s se in mereu aa de


Dawson? Dac asta credea, nseamn c nu era zdravn.
ntr-un trziu, Dawson a dat din cap.
Ok.
M-a inundat o senzaie dulce de uurare, care mi-a nmuiat
picioarele.
Dar trebuie s ne promii s ne dai puin timp.
Totul se reducea la un timp pe care nu l aveam.
S nu i pierzi rbdarea i s fugi iar. Trebuie s juri.
El s-a ntors cu faa spre mine, scuturat de un frison, dar
fr nicio urm de mpotrivire. Tensiunea dispruse i el sttea
aa, cu minile atrnate fr vlag.
Jur. Ajut-m, i eu jur.
Ne-am neles.
A fost apoi un moment de tcere, de parc pustietatea din
jur a nghiit promisiunea lui i promisiunea mea, pstrnd-o n
memorie. Apoi toi trei ne-am ntors la main, tcui i obosii.
Degetele mi erau ngheate i i-am dat cheile lui Daemon.
Dawson s-a suit n spate i i-a rezemat capul de banchet
cu ochii nchii. M tot uitam la Daemon, ateptnd s spun
ceva, orice, dar el se uita fix la osea, iar tcerea lui era ca o
bomb cu ceas.
M-am uitat spre bancheta din spate, Dawson l privea pe
Daemon uor ncruntat.
Hei, Dawson?
81

i-a ntors ncet ochii spre mine.


Da?
Vrei s te ntorci la coal?
coala i-ar da o ocupaie ct timp noi ne-am gndi cum
naiba s-o scoatem pe Beth de acolo. i ar fi i pe placul lui
Daemon, ca i cum i-am fi rs MA-ului n nas, iar noi am putea
s-l avem sub ochi pe Dawson, n caz c voia s-i ncalce
promisiunea.
Adic, sunt sigur c ai putea s te ntorci. Ai putea s
spui c ai fugit de acas. Se ntmpl.
Oamenii cred c e mort, a spus Daemon.
Sunt convins c e plin ara de fugari despre care lumea
crede c sunt mori i ei nu sunt, am argumentat eu.
Dawson prea c se gndete serios la asta.
i despre Beth ce o s le spun?
Asta e o ntrebare bun.
Vocea lui Daemon suna provocator.
Am ncetat s-mi mai rod unghiile.
Spui c ai fugit mpreun, iar tu ai vrut s te ntorci
acas. Ea nu.
Aplecndu-se n fa, Dawson i-a sprijinit brbia n mini.
E mai bine dect s stau toat ziua n cas gndindu-m
la toate.
Normal c era mai bine. Putea s-o ia razna.

82

Ar trebui s se nscrie la coal, a spus Daemon, btnd


cu degetele n volan. O s vorbesc cu Matthew. S vedem ce
putem face ca s rezolvm.
ncntat c n sfrit Daemon e de partea mea, m-am
rezemat de scaun i am zmbit. Criza trecuse. Ce bine ar fi
dac a reui s le rezolv i pe celelalte la fel de uor.
Cnd am ajuns pe alee, Dee atepta pe verand, cu Andrew
ca o santinel lng ea. Dawson s-a dat jos din main i s-a
apropiat de ea. Au schimbat cteva vorbe, prea ncet ca s le
aud, apoi s-au mbriat.
Era un gen de iubire uimitoare. Diferit de iubirea pe care o
mprtiser prinii mei, dar la fel de puternic i de
nesfrit. Indiferent de iadul nebunesc prin care trebuiau s
treac toi.
Parc i-am zis s te duci acas.
Nu mi ddusem seama c zmbeam pn cnd nu mi-a
pierit zmbetul auzind vocea lui Daemon. M-am uitat la el i
am simit c mi se strnge inima. Dap, iat necazurile pe care
mi le promisese mai devreme.
Trebuia s ajut.
El se uita prin parbriz.
i ce-ai fi fcut dac n loc s m gseti cu Dawson m-ai
fi gsit luptndu-m cu vreunii din MA sau din cine tie ce alt
grup nenorocit, oricum i-o fi zicnd?

83

Daedalus, am spus eu. i dac erai cu ei, tot a fi putut s


te ajut.
Da, exact cu asta am eu o problem.
A cobort din main, lsndu-m cu ochii n soare.
Am respirat plin de frustrare i m-am dat i eu jos. Sttea
rezemat de portbagaj, cu braele ncruciate la piept. Nu s-a
uitat la mine cnd am venit lng el.
tiu c eti suprat fiindc i faci griji din cauza mea, dar
nu am de gnd s fiu fata care st acas i l ateapt pe erou s
distrug ticloii.
Asta nu e o carte, a izbucnit el.
Pi, nu...
Nu. Nu pricepi deloc. S-a ntors spre mine, furios. sta
nu e un roman paranormal sau ce dracu citeti tu. Nu exist
niciun scenariu prestabilit i nicio idee clar despre cum se va
termina toat povestea. Dumanii nu sunt evideni. Nu se
garanteaz niciun happy-end i tu... i-a lsat capul n jos, ca
s m priveasc n ochi tu nu eti vreun super-erou,
indiferent de ce dracu poi tu s faci.
Uau. Chiar c citea blogul meu. Dar nu era momentul
acum.
tiu c nu e o carte, Daemon. Nu sunt proast.
Nu eti? A rs fr nicio urm de veselie. Fiindc nici
deteapt nu eti dac dai fuga aa dup mine.
i despre tine pot s spun acelai lucru!
84

Furia mea era acum la fel de mare ca a lui.


Fugi dup Dawson fr s ai nici cea mai vag idee n ce
ai putea s intri.
Nu mai spune. Dar eu pot controla Sursa fr s bjbi.
tiu foarte bine de ce sunt n stare. Tu nu tii.
Ba tiu de ce sunt n stare.
Pe bune? a fcut el.
Pomeii obrajilor i se nroiser de furie.
Dac a fi fost nconjurat de oameni, ofieri, ai fi reuit
s-i omori? i ai fi putut s trieti linitit dup toate astea?
Nelinitea mi strngea stomacul i tentaculele ei ntunecate
parc m cuprindeau din toate prile. Cnd eram singur i
fr alte griji, numai la asta m gndeam, la cum fusesem aa
de dornic s iau viaa unui om.
Sunt pregtit s fac asta.
Vocea mea a ieit ca o oapt.
El s-a tras un pas napoi i a cltinat din cap.
La naiba, Kat, nu vreau s treci prin asta.
Chipul lui era plin de emoie.
Nu e greu s ucizi. Ceea ce urmeaz e greu sentimentul
de vinovie. Nu vreau s treci prin asta. Nu pricepi? Nu vreau
s trieti o via ca asta!
Dar deja triesc o via ca asta. Toate speranele,
dorinele i bunele intenii din lume nu pot s schimbe asta.
Adevrul a prut c l nfurie i mai mult.
85

Lsnd asta deoparte, ce i-ai promis tu lui Dawson este


al dracului de incredibil.
Ce?
Braele mi-au czut pe lng corp.
S l ajutm s-o gseasc pe Beth? i cum dracu ar
trebui s facem asta?
M-am mutat de pe un picior pe altul.
Nu tiu, dar o s gsim noi ceva.
O, asta-i minunat, Kat. Nu tim unde e, dar o s ajutm.
Superb plan.
Mi se nfierbntase ira spinrii. Ei, nu, asta era prea de tot.
Eti un mare ipocrit! Tu mi-ai spus ieri c trebuie s
aflm ce are de gnd s fac Will, dar nu ai nici cea mai vag
idee cum. E acelai lucru i cu Daedalus!
A deschis gura, dar tiam c nu mai avea ce spune.
i n-ai putut s-l mini pe Dawson cnd te-a ntrebat ce
ai face tu dac eu a fi la ei. Aa c nu eti singurul care ia
decizii pripite i stupide.
A strns buzele.
Nu e vorba despre asta.
Am ridicat o sprncean.
Ce argument jalnic.
Daemon s-a repezit spre mine i a spus rguit:
N-ai niciun drept s faci promisiuni dintr-astea fratelui

meu. Nu face parte din familia ta.


86

Am tresrit i am fcut un pas napoi. Dac m-ar fi lovit, ma fi simit mai bine. Dup prerea mea, reuisem cel puin l
ndeprtez pe Dawson de la marginea prpastiei. Bine,
promisiunea c o s-l ajutm s-o gseasc pe Beth poate nu era
cea mai grozav, dar mcar aa nu mai fugea tot timpul de
acas ca un znatic.
Am ncercat s-mi stpnesc furia i dezamgirea, fiindc
nelegeam de unde vine suprarea lui. Daemon nu voia ca eu
s pesc ceva i era ngrijorat i pentru fratele lui, dar nevoia
asta puternic, aproape obsedant, de a fi protector nu era o
suz pentru nesimire.
Dawson este problema mea fiindc este problema ta, am
spus eu. Suntem mpreun n povestea asta.
Ochii lui Daemon mi-au ntlnit privirea.
Nu chiar n toate, Kat. mi pare ru. Dar sta e adevrul.
M ardea gtul i am clipit de mai multe ori ca s-mi
stpnire lacrimile, fiindc refuzam s plng, chiar dac inima
m durea aa de tare.
Dac nu suntem mpreun n toate, atunci cum putem fi
cu adevrat mpreun? M-am necat: Fiindc nu vd cum ar fi
posibil aa ceva.
Ochii lui s-au mrit.
Kat...

87

Am scuturat din cap, tiind cum se va termina aceast


discuie. Dac nu va nceta s m considere o ppu fragil de
porelan, atunci n-aveam nicio ans.
S plec de lng el a fost cel mai greu lucru pe care l-am
fcut vreodat. Mai ru a fost c nici mcar nu a ncercat s m
opreasc, fiindc nu era stilul lui, dar undeva n adncul meu,
acolo unde era numai adevrul, nici nu m ateptasem s-o fac.
Dar a fi vrut. Simeam nevoia s-o fac.
i n-a fcut-o.

88

CAPITOLUL 7
Aa cum era de ateptat, cursurile s-au reluat luni i nimic
nu poate s fie mai ru dect s te ntorci la coal dup o
vacan neprevzut i toi profesorii s trag tare ca s
recupereze timpul pierdut. Poi s mai pui la socoteal i faptul
c Daemon i cu mine nu ne mpcaserm dup cearta aia
groaznic i, oricum, lunea era cea mai mpuit zi.
M-am trntit pe scaun i mi-am scos cartea aia uria de
trigo.
Carissa s-a uitat la mine peste rama ochelarilor ei portocaliu
iptor. Alii. Iar.
Ari absolut ncntat c eti din nou la coal.
Uraaa, am fcut eu fr entuziasm.
Pe chipul ei se citea compasiune.
Ce face... cum e Dee? Am ncercat s-o sun de dou ori,
dar nu m-a sunat napoi.
Nici pe mine, a adugat Lesa, aezndu-se n faa
Carissei.
Lesa i Carissa habar n-aveau c Adam nu murise ntr-un
accident de main i eram nevoii s nu le spunem.
Nu vorbete cu nimeni la ora actual.
Bine, n afar de Andrew, ceea ce era aa de bizar, nct nici
nu voiam s m gndesc prea mult la asta.
Carissa a oftat.

89

A fi vrut s-l nmormnteze aici. Mi-ar fi plcut s m


duc s transmit condoleane, tii?
Se pare c luxenii nu fac nmormntri. Aa c am inventat
o scuz c nmormntarea nu va avea loc n ora i c numai
familia va participa.
E aa nasol, a spus ea, uitndu-se la Lesa. M gndeam
c sptmna asta am putea s ieim la un film. S o scoatem
puin din starea asta.
Am dat din cap. Suna bine, dar m ndoiam c va fi de
acord. Trebuia s mai pun n aplicare i Planul A care era
reintroducerea lui Dawson n societate. Chiar dac acum m
aflam pe lista caca a fratelui su, Dawson trecuse ieri pe la
mine i mi spusese c Matthew o s-l ajute. Probabil c nu va
veni la coal dect pe la mijlocul sptmnii, dar va veni sigur.
S-ar putea totui s nu mearg sptmna asta, am spus
eu.
De ce?
Curiozitatea fcea ca ochii Lesei s strluceasc. mi plcea
de ea, dar era aa o a brfitoare. Exact ce mi trebuia mie.
Dac lumea era prevenit de ntoarcerea lui Dawson, atunci
nu aveau s fie aa de surprini cnd aprea. Lesa o s duc
sigur vorba.
Fetelor, n-o s v vin s credei, dar... Dawson a venit
acas.

90

Carissa a devenit mai palid cu vreo cteva nuane, iar Lesa


a nceput s ipe ceva gen bga-mi-a. Eu vorbisem ncet, dar
reaciile lor au atras atenia tuturor.
Dap, se pare c e n via. A fugit i acum s-a hotrt n
sfrit s vin acas.
Imposibil, a suflat Carissa, cu ochii mari n spatele
lentilelor. Nu pot s cred aa ceva. Adic, e o veste
extraordinar, dar toat lumea a crezut... n fine, tii i tu.
Lesa era i ea la fel de ocat.
Toat lumea a crezut c a murit.
M-am chinuit s par nepstoare, ridicnd din umeri.
Ei bine, n-a murit.
Uau, a fcut Carissa.
Lesa i-a dat la o parte o uvi crea.
Nici mcar nu pot s realizez. Mi s-a blocat creierul. Aa
ceva...
Carissa a pus ntrebarea care probabil avea s fie n mintea
tuturor:
S-a ntors i Beth?
Am scuturat din cap, cu o expresie ct mai neutr.
Se pare c au plecat mpreun, dar numai Dawson a vrut
s se ntoarc. Ea n-a vrut. Nu tie unde e acum.
Carissa se holba la mine, iar Lesa se juca agitat cu o uvi
de pr.
E aa de... ciudat.
91

A fcut o pauz, uitndu-se spre caietul ei. A cptat un aer


curios, pe care nu l-am putut interpreta, dar ce vrei, asta era o
veste de tip Ce dracu!
Poate s-a dus n Nevada. Nu de acolo era ea? Prinii ei
s-au mutat acolo, mi se pare.
Poate, am murmurat eu, ntrebndu-m ce naiba o s
facem dac o s-o eliberm pe Beth.
Nu puteam s-o inem aici. Bine, avea optsprezece ani acum
i oficial era major, numai c familia ei avea alt fus orar.
Am simit cldura cuprinzndu-mi ceafa i m-am uitat spre
u. Cteva secunde mai trziu a intrat Daemon. Mi s-a strns
stomnacul i m-am forat s nu mi las privirea n pmnt. Dac
susineam c sunt capabil s m descurc n situaii grele, nu
aveam voie s m ascund de iubitul meu fiindc ne certaserm.
Daemon doar a ridicat o sprncean cnd a trecut pe lng
mine ca s se aeze n spatele meu. nainte ca prietenele mele
s sar pe el cu ntrebri despre Dawson, m-am ntors eu la
banc.
Hei, am zis, dup care am roit, fiindc nu puteam s
spun nimic mai penibil dect un hei.
El prea c se gndete la acelai lucru i mi-a artat
zmbetul lui patentat, n colul gurii. Sexy? Da. Enervant? O,
da. M ntrebam ce o s zic. Oare ar ipa la mine fiindc am
stat ieri de vorb cu Dawson? i-ar cere scuze? Fiindc dac iar cere scuze m-a tr n braele lui chiar aici n clas. Sau ar
92

continua cu stilul lui preferat vorbim n alt parte? Lui


Daemon i plceau spectatorii, dar tiam c ceea ce arat el n
public nu este faa lui real i, dac voia s se deschid,
devenind vulnerabil, nu ar fi vrut s o fac n public.
mi place cum i st prul aranjat aa, a spus el.
Sprncenele mele s-au ridicat automat. Ok. Nu m
ateptasem la asta. Mi-am ridicat minile i mi-am netezit
prul. Singura diferen era c mi fcusem crare pe mijloc.
Nimic extraordinar.
Hmm... mersi?
Rnjetul i rmsese lipit pe fa tot timpul ct am stat aa i
ne-am uitat unul la altul i, cu ct trecea mai mult timp, cu att
devenea mai enervant. Pe bune?
Mai vrei s-mi spui ceva? l-am ntrebat.
El s-a aplecat n fa, cu coatele pe banc. ntre capetele
noastre nu mai erau dect civa centimetri.
Vrei s-i mai spun ceva?
Am respirat adnc.
O grmad de chestii...
i-a lsat genele jos, iar vocea lui era cald ca mtasea.
Sunt convins.
Credea c flirtez? Apoi a vorbit iar.
i eu vreau s spui ceva. Ce zici de mi pare ru pentru
ziua de smbt.?

93

Voiam s-i dau cu ceva n cap. Mai mare tupeu ca sta nu


exista, jur. N-am mai ripostat, i-am aruncat doar o privire
iritat i m-am ntors la banc. Pn la sfritul orei nu l-am
mai bgat n seam i am plecat fr s-i spun vreun cuvnt.
Pe hol, era la doi pai n spatele meu, normal. Tot spatele
m gdila sub privirea lui i, dac l cunoteam cu adevrat,
probabil c l distra toat chestia asta.
Orele de diminea abia au trecut. La bio a fost ciudat,
acum c locul de lng mine era gol. Lesa a observat i ea,
ncruntat.
Nu l-am mai vzut pe Blake de la sfritul vacanei de
Crciun.
Am ridicat din umeri, studiind cu mare atenie ecranul
retroproiectorului pe care Matthew l desfura.
Habar n-am.
Cum, voi erai prieteni pe vecie i habar n-ai unde e?
n vocea ei se simea nencrederea.
Suspiciunea ei era perfect de neles. Petersburgul era ca un
triunghi al Bermudelor pentru tineri. Veneau muli. Pe unii
nu-i mai vedeai niciodat, iar alii ieeau dup un timp din
vizuina lor. n clipa aia, mi-am dat seama c mi doream s
spun totul, aa cum fceam eu din cnd n cnd. Attea secrete
m omorau.
Nu tiu. A zis ceva, c se duce s-i viziteze familia n
California. Poate s-a hotrt s rmn acolo. Doamne,
94

deveneam nspimnttor de bun la minciuni. Petersburgul e


cam plictisitor, am adugat.
Asta-i clar. A fcut o pauz. Dar nu i-a spus dac se mai
ntoarce?
Mi-am mucat buzele.
Pi, de cnd eu i Daemon am nceput s ne ntlnim
oarecum, cu Blake nu prea am mai vorbit.
Ha.
Faa ei s-a luminat de un rnjet atottiutor.
Daemon e gelos. Nu i-ar plcea deloc un alt tip care s
fie prea prietenos cu tine.
Am simit c roesc.
A, nu, e ok cu prietenii mei...
Dar nu cu ia care i omoar pe ai lui. Mi-am frecat fruntea,
oftnd.
n fine, cu Chad cum mai e?
Jucria mea masculin? a chicotit ea. E perfect.
Am reuit s rmn la subiectul Chad i la ct de apropiai
au devenit ei doi. Normal c Lesa voia s tie tot despre mine i
Daemon, dar am refuzat s-i spun ceva, spre dezamgirea ei.
Mi-a declarat c vrea s triasc povestea cu Daemon prin
mine.
Dup bio, m-am dus ca de obicei la dulap s schimb dragele
mele manuale. M ndoiam c Dee are chef s-mi vad faa.
Aranjamentele cu locurile de la cantin erau acum greu de
95

suportat i nc mai eram iritat de Daemon. Pn cnd am


terminat eu s-mi iau crile, holul era pustiu i nu se mai
auzea dect un zgomot ndeprtat de voci.
Mi-am nchis dulapul i am tras clapeta de la geanta pe care
mi-o luase mama de Crciun. Am vzut o micare n captul
coridorului care fusese pn atunci pustiu, o siluet care parc
se ivise de nicieri. O siluet nalt i subire, n captul
holului, care era clar un biat, dac te uitai mai atent, cu o
apc de baseball pe cap, ceea ce era ciudat, fiindc reprezenta
o nclcare a codului vestimentar din coal. Era o apc din aia
oribil de camionagiu care odinioar era tare la mod.
Pe apc scria DRIFTER4 cu litere negre, groase, i
deasupra era o form oval... care semna foarte bine cu o plac
de surf.
Pulsul mi-a luat-o razna, am clipit i m-am tras napoi.
Tipul nu mai era, dar ua din stnga se legna ncet.
Nu... nu, era imposibil. Ar fi fost nebun de legat s se
ntoarc aici, dar... inndu-mi geanta strns pe lng mine,
am nceput s merg i apoi, fr s-mi dau seama, m-am trezit
alergnd. Am izbit ua, dnd-o de perete. M-am repezit la
balustrad i m-am uitat peste ea. Tipul Misterios era la parter,
ziceai c ateapt lng u.
Acum vedeam mai bine apca. Sigur era o plac de surf.
Blake fusese un surfer pasionat cnd locuia n California.
4

Hoinarul.

96

Apoi am vzut un bra bronzat, care parc aparinea cuiva


care trise toat viaa la soare, apucnd mnerul argintiu al uii,
iar imaginea asta aa de cunoscut mi-a ridicat firioarele de
pr de pe mini.
Rahat.
O bucat din creierul meu a acionat rapid. Am cobort
scrile cte trei trepte deodat, cu respiraia tiat. La primul
etaj, holul era mai aglomerat, fiindc elevii se duceau la
cantin. Am auzit-o pe Lesa c m strig, dar eu eram cu ochii
dup apc: depise acum sala de sport i se ndrepta spre
ieirea din spate, acolo unde era parcarea.
A trebuit s-i ocolesc pe doi care se pupau de zor n
mijlocul holului, m-am strecurat printre civa prieteni care
stteau de vorb i o secund am pierdut apca din ochi. Fir-ar

s fie. S-au gsit cu toii s-mi stea n drum. Am dat peste


cineva, am mormit o scuz i am continuat s merg. Cnd am
ajuns la captul holului, mi-am dat seama c nu putea s fi ieit
dect pe u afar. N-am stat pe gnduri. Am ieit dup el.
Cerul nnorat fcea s par totul sumbru i rece i, uitndu-m
atent prin parcare, mi-am dat seama c a disprut.
Numai dou creaturi din lumea asta puteau s se mite aa
de repede: extrateretrii i mutanii extraterestrilor.
Iar n mintea mea nu era niciun dubiu c l-am vzut pe
Blake i c el a vrut ca eu s-l vd.

97

CAPITOLUL 8
Nu mi-a fost deloc greu s-l gsesc pe Daemon. Sttea
rezemat de mascota colii, pictat pe peretele cantinei, i
vorbea cu Billy Crump, un biat de la trigo. ntr-o mn inea o
cutie cu lapte i n cealalt o felie de pizza ndoit. O
combinaie greoas ca naiba.
Trebuie s vorbim, am spus eu, ntrerupndu-le
momentul masculin.
Daemon a mucat din pizza, iar Billy s-a uitat n jos spre
mine. Probabil c a vzut ceva n privirea mea fix, fiindc
zmbetul i-a disprut i i-a ridicat ncet minile, retrgnduse.
Atunci, ok. Vorbim mai trziu, Daemon.
El a dat din cap, cu ochii la mine.
Care-i treaba, Kitten? Ai venit s-i ceri scuze?
Am ngustat ochii i, pre de o clip, m-am gndit cum ar fi
s-l trntesc la pmnt n mijlocul cantinei.
A, nu. N-am venit s-mi cer scuze. Tu mi datorezi mie
scuze.
Cum vine asta, dup tine?
A luat o nghiitur de lapte, mimnd o curiozitate naiv.
Pi, mai nti, eu nu sunt o jigodie. Tu eti.
A chicotit i s-a uitat ntr-o parte.
Ai nceput bine.

98

Iar Dawson m ascult pe mine.


Am zmbit victorioas cnd i-a ngustat ochii.
i... Stai. Asta nici mcar n-are importan. Doamne,
mereu faci aa.
Ce fac?
M privea intens, fr nicio urm de suprare. Mai degrab
cu un fel de amuzament sau altceva destul de nepotrivit, dat
fiind c eram n cantin. O, Doamne...
mi distragi atenia cu nonsensuri. i n caz c nu tii ce
nseamn nonsens, i spun eu, nseamn prostii mereu m
distragi cu prostii.
i-a terminat poria de pizza.
tiu ce nseamn nonsens.
M ochezi, am ripostat eu.
Pe buzele lui a aprut un zmbet de motan care a mncat
canarul.
Probabil c ntr-adevr te zpcesc, fiindc nici acum nu
mi-ai spus despre ce voiai s-mi vorbeti.
Fir-ar. Avea dreptate. Uf. Am respirat adnc i m-am
concentrat.
Am vzut...
Daemon m-a prins de cot, m-a ntors i a nceput s
nainteze printre mese.
Hai s mergem ntr-un loc mai izolat.

99

Am ncercat s-mi eliberez cotul din mna lui. Nu puteam


s-l sufr cnd fcea pe brbatul atotputernic cu mine i mi
ddea ordine.
Daemon, nu mai trage de mine. Pot s merg i singur,
Doofus5.
Aha.
M-a dus pe hol i s-a oprit n dreptul slii de sport. Mi-a
luat capul n mini, inndu-m strns, i s-a aplecat spre mine.
i-a lipit delicat fruntea de a mea.
Pot s-i spun ceva?
Am dat din cap.
Mi se pare extrem de seductor cnd eti aa agresiv cu
mine. Mi-a srutat uor tmpla. Cred c asta m cam distrage.
Dar mi place.
Da, asta nu era prea bine, dar era ceva... sexy n rapiditatea
cu care m apra de cte ori se ntmpla ceva.
Apropierea de el era foarte tentant, mai ales c i simeam
respiraia cald aa de aproape de buzele mele. Mi-am adunat
toat voina pe care o aveam, mi-am pus minile pe piept i lam mpins uor.
Concentreaz-te, am spus, dei nu tiu exact cui m
adresam, mie sau lui. Am de spus ceva mai important dect ce
chestii tulburtoare te impresioneaz pe tine.
Buzele i s-au ntins ntr-un zmbet.
5

Personaj de desene animate din seria Duck Tales, stupid i mnccios.

100

Ok, s ne ntoarcem la ce ai vzut tu. Sunt concentrat.


Am capul limpede i tot ce trebuie.
Am rs pe nfundate, dar m-am adunat repede. Daemon n
niciun caz nu o s reacioneze bine la ce aveam s-i spun.
Sunt aproape sigur c azi l-am vzut pe Blake.
Daemon i-a lsat capul ntr-o parte.
Mai zi o dat.
Cred c l-am vzut pe Blake aici, acum cteva minute.
Ct de sigur eti? L-ai vzut bine i-ai vzut faa?
Era acum complet concentrat, ochii lui erau ateni ca ai
unui vultur i faa lui avea o expresie dur.
Da, am vzut...
Nu i vzusem faa. Mi-am mucat buzele i m-am uitat pe
hol. Copiii ieeau de la cantin n grupuri mari, mpingndu-se
i rznd. Am nghiit n sec.
Nu i-am vzut faa.
A expirat adnc.
Ok. Ce ai vzut?
O apc o apc de camionagiu.
Doamne, cum suna asta.
Avea o plac de surf pe ea. i i-am vzut mna...
Asta suna i mai aiurea.
A ridicat o sprncean.
Deci, f-m s neleg. Ai vzut o apc i o mn?
Dap.
101

Am oftat, cu umerii czui.


Daemon i-a mai ndulcit expresia i mi-a nconjurat umerii
cu braul lui greu.
Eti chiar sigur c el era? Fiindc e ok dac nu eti
sigur. Ai fost foarte stresat n ultimul timp.
Mi-am ncreit nasul.
mi amintesc c mi-ai mai spus i alt dat aa. tii tu,
cnd ncercai s-mi ascunzi adevrul n legtur cu ce eti tu.
Dap, mi amintesc.
Hai, Kitten, tii c nu e acelai lucru. Mi-a strns umerii.
Eti sigur, Kat? Nu vreau s-i alarmm pe toi dac nu eti
sigur.
De fapt, fusese mai mult o senzaie dect o imagine clar a
lui Blake. Toat lumea tie c sunt o groaz de biei pe aici
care ncalc regulamentul colar cu oribiliti gen epci de
camionagiu. Adevrul e c nu-i vzusem faa i, dac m
gndeam mai bine, nu eram sut la sut sigur c fusese Blake.
M-am uitat n ochii strlucitori ai lui Daemon i am simit
c roesc. Nu era niciun repro n ei. Mai degrab compasiune.
Credea c cedez din cauza presiunii. Poate ncepeam s am
halucinaii.
Nu sunt sigur, am spus eu ntr-un trziu i am lsat
ochii n pmnt.
Iar cuvintele alea parc mi-au umplut stomacul de fiere.
***
102

n seara aceea, Daemon i cu mine eram de serviciu pe post


de ddac. Dei Dawson promisese c n-o s-i lanseze propria
misiune de cutare i salvare, tiam c Daemon nu putea s fie
linitit lsndu-l singur, iar Dee voia s ias, la film sau undeva.
Pe mine nu m-a invitat.
Aa c stteam de patru ore ntre Daemon i Dawson la o
integral George Romero6 cu zombi, cu un castron de floricele
n poal i cu un caiet pe burt. Fcuserm planuri pentru
salvarea lui Beth i ajunseserm chiar s stabilim pe care dintre
cele dou locaii cunoscute s-o supraveghem n weekendul
viitor, ca s vedem ce sisteme de securitate au acum. Cnd a
nceput Land of the dead, toi zombi erau mai uri i mai
detepi.
i chiar m distram.
Habar n-aveam c eti fan zombi, a zis Daemon i a luat
o mn de floricele. Ce-i place la filmele astea sngele i
maele sau implicaiile antisociale?
Cred c mai mult sngele i maele, am rs eu.
Asta nu e prea potrivit pentru o fat, a comentat
Daemon, privind ncruntat cum un zombi ncepe s sparg un
zid cu satrul. Nu tiu ce s zic. Cte ore mai avem?
Dawson a ridicat mna i dou DVD-uri au nit n mna
lui.
6

George Andrew Romeo (n. 1940), regizor i scenarist american, cunoscut

pentru seria sa de filme horror satirice despre o apocalips zombi.

103

Pi, mai avem Diary of the dead i Survival of the dead.


Perfect, a mormit Daemon.
Mi-am dat ochii peste cap.
Fricosule.
Dac zici tu.
M-a lovit uor cu cotul i a aruncat cu o floricic ntre caiet
i pieptul meu. Am oftat.
Vrei s-o iau eu? m-a ntrebat.
I-am aruncat o privire urt, am scotocit dup floricic i iam aruncat-o n fa.
O s-mi fii recunosctor cnd o s vin apocalipsa zombi,
iar eu o s tiu ce am de fcut datorit obsesiei mele pentru
zombi.
Prea c se ndoiete.
Exist obsesii mai bune dect asta, Kitten. A putea s-i
art cteva.
A, nu, mersi.
Dar am roit. i o grmad de imagini mi-au invadat
deodat creierul.
Trebuie s te duci la cel mai apropiat Costco7 sau aa
ceva, nu? a ntrebat Dawson, dnd drumul DVD-ului pe
msu.
Daemon s-a ntors ncet spre fratele lui geamn, cu un aer
nedumerit.
7

Cunoscut lan de hipermarketuri din USA.

104

De unde mai tii i asta?


El a ridicat din umeri.
Scrie n Ghidul de supravieuire pentru zombi.
Aa e, am aprobat eu ncntat. Costco are de toate
perei groi, mncare i provizii. Vnd chiar arme i muniii. Ai
putea s te ascunzi acolo ani de zile, n timp ce zombii afar fac
hap-hap.
Daemon a rmas cu gura cscat.
Ce? am zmbit eu. i zombii trebuie s mnnce, s tii.
Chiar aa e cu Costco sta.
Dawson a luat o floricic i a aruncat-o n gur.
Dar am putea s-i aruncm n aer pe zombi. Ne-am
descurca i aa.
A, da, bine gndit.
Am rscolit castronul dup boabe desfcute pe jumtate,
favoritele mele.
Sunt nconjurat de ciudai, a spus Daemon cu un aer
aiurit, cltinnd din cap, dar tiam c se simte bine.
n primul rnd, pentru c era perfect relaxat lng mine i
apoi era pentru prima oar cnd Dawson se comporta...
normal. Bine, o discuie despre zombi nu era cel mai important
pas pentru omenire, dar era ceva.
Pe ecran, un zombi a mucat zdravn din braul unui
individ.

105

Ce dracu? s-a plns Daemon. la sttea acolo ca lemnul.


Hello. Sunt zombi peste tot. ncearc s te uii n jurul tu,
idiotule.
Am chicotit.
De-asta mi se par nerealiste filmele cu zombi, a
continuat el. Ok. S zicem c lumea ajunge s fie cotropit de
nite rahai de zombi. Ultimul lucru pe care l-ar face cineva
care are mcar doi neuroni ar fi s stea la col ateptnd s fie
mncat de ei.
Dawson a zmbit.
Taci din gur i uit-te la film, am zis eu.
El nu s-a oprit.
i deci tu eti sigur c o s-o duci bine n timpul
apocalipsei zombi?
Dap, am fcut eu. Sigur i-a salva fundul.
Nu serios?
S-a uitat din nou spre ecran. Apoi a nceput s se estompeze
i ceva... a aprut altceva.
Am tresrit i m-am tras spre Dawson.
Doamne Dumnezeule...
Pielea lui Daemon era de un verde spectral i atrna flasc
pe fa. Petice moarte de piele maronie i acopereau obrajii.
Unul dintre ochi era... o gaur. Cellalt era fix i alb ca laptele.
Pe cap avea doar nite smocuri de pr.
Zombi Daemon a zmbit tirb.
106

S-mi salvezi fundul? Pi, nu prea cred.


Nu puteam dect s m holbez.
Dawson chiar a rs. Nu tiu ce era mai ocant: rsul lui
Dawson sau zombiul de lng mine.
A nceput s se estompeze din nou i s-a ntors frumos, cu
linia sculptat a obrazului i cu tot prul pe cap. Slav
Domnului.
Cred c ai fi napa la apocalipsa zombi, a zis el.
Tu... nu eti sntos la cap, am bolborosit eu, aezndum cu grij lng el.
Cu un zmbet arogant, a bgat mna n castron i l-a golit.
O parte dintre floricele cred c erau pe jos. Am simit c
Dawson se uit la mine i m-am ntors spre el.
Se uita fix la noi, dar nu sunt convins c ne vedea cu
adevrat. Era ceva n privirea lui, un fel de tristee i nc ceva.
Hotrre? Nu-mi ddeam seama, dar pentru o clip strlucirea
verde a ochilor lui s-a accentuat, nu mai era privirea aceea
tern i neutr i semna aa de mult cu Daemon, nct am
respirat precipitat.
Apoi a cltinat uor din cap i i-a ntors privirea.
M-am uitat spre Daemon, tiam c vzuse i el asta. A
ridicat din umeri.
Mai vrea cineva floricele? a ntrebat el. Avem colorant
alimentar. Dac vrei, i le fac roii.
Plus floricele, minus colorant, te rog.
107

Cnd a luat castronul i s-a ridicat, l-am surprins aruncnd


spre fratele lui o privire uurat.
Vrei s pun pauz?
Privirea lui nsemna nu, iar eu am chicotit. Daemon a ieit
alene din camer, oprindu-se n u s se uite la nite zombi
care mergeau pe ap. Apoi a cltinat din nou din cap i a ieit.
Nu m pclea el pe mine.
Cred c i plac filmele cu zombi, n secret, a spus
Dawson, uitndu-se la mine.
I-am zmbit.
i eu cred. Nu se poate s nu-i plac, dac l intereseaz
toate fantomele.
Dawson a dat din cap.
nainte nregistram emisiunile alea i ne petreceam toat
ziua de smbt urmrindu-le. Sun destul de jalnic, dar ne
distram. A fcut o pauz i apoi privirea lui s-a ndreptat din
nou spre televizor. Mi-e dor de asta.
M durea inima pentru el i Daemon. M-am uitat spre
ecran, mucndu-mi buzele.
tii c putei s facei asta i acum.
Nu a rspuns.
M ntrebam dac nu cumva problema era c Dawson nu se
simte n largul lui singur cu Daemon. Erau multe chestii
nerezolvate ntre ei.

108

Mi-ar plcea s vd i eu nite emisiuni de-astea


smbt, nainte s plecm s verificm cldirile alea.
Dawson nu a spus nimic, i-a ncruciat doar gleznele. Eram
aproape sigur c nu o s-mi rspund, c o s ignore
propunerea mea, dar era n regul. Pai mruni i aa mai
departe.
Dar apoi a nceput s vorbeasc.
Da, ar fi destul de mito. Ar fi... a putea s fac asta.
Uimit, am ntors repede capul spre el.
Pe bune?
Dap.
A zmbit. Un zmbet ters, dar, oricum, un zmbet.
Fericit, am dat din cap i mi-am ndreptat din nou atenia
spre masacru. Dar l-am zrit pe Daemon stnd chiar lng u.
Ochii mi-au fost atrai de privirea lui i am respirat ntretiat.
Auzise toat discuia.
l vedeam c debordeaz de uurare i recunotin. Nu era
nevoie s spun ceva. Se citea clar un mulumesc n ochii lui, n
felul n care castronul cu floricele proaspete s-a micat puin n
mna lui. A intrat n camer i s-a aezat, punnd castronul n
poala mea. Apoi s-a ntins, mi-a apucat mna n mna lui i tot
restul serii a rmas aa.
***

109

Peste vreo dou zile, ajunsesem s accept ideea c poate


luni am avut doar o criz minor. N-am mai vzut alte epci de
camionagii din iad, iar joi deja toat chestia cu Blake nu mai
era de interes.
Dawson se ntorsese la liceu.
L-am vzut azi-diminea, mi-a spus Lesa la trigo i
zumzia toat de ncntare. Sau cel puin aa cred. Putea s fie
i Daemon, dar mi s-a prut c sta era mai slbu.
Pentru mine era uor s-i disting pe cei doi.
Dawson era.
Dar e o chestie ciudat.
Parc i mai trecuse entuziasmul.
Noi doi n-am fost niciodat cei mai buni prieteni, dar el
era ntotdeauna prietenos. M-am dus la el, dar a trecut pe lng
mine de parc nu m vzuse niciodat n viaa lui. i, s fim
sinceri, e greu s nu m vezi pe mine. Personalitatea mea
efervescent strig n gura mare.
Am rs.
Nimic mai adevrat.
Lesa a zmbit.
Nu, serios, e ceva... n neregul cu el.
Da?
Mi s-a accelerat pulsul. Oare oamenii puteau s-i dea
seama c e ceva cu Dawson?
Cum adic?
110

Nu tiu.
S-a uitat spre peretele din fa, trecnd absent cu ochii
peste formulele scrise cu cret pe tabl i parial terse. Buclele
i se revrsau pe umeri.
Nu tiu cum s explic.
N-am mai avut timp s-o descos. A intrat Carissa n clas i
apoi Daemon. A pus un pahar cu mocha latte pe banca mea.
Mirosul de scorioar s-a mprtiat n toat clasa.
Mersi. Am luat paharul cald n mn. Al tu unde e?
n dimineaa asta nu mi-e sete, a spus el, rsucind un pix
ntre degete. S-a uitat peste umrul meu. Salut, Lesa.
Lesa a oftat.
Vreau i eu un Daemon.
M-am ntors spre ea fr s-mi pot stpni zmbetul.
Ai un Chad.
i-a dat ochii peste cap.
la nu-mi aduce niciun latte.
Daemon a chicotit.
Nu toi bieii sunt minunai ca mine.
Acum a fost rndul meu s-mi dau ochii peste cap.
Mai controleaz-i eul, Daemon.
Pe rndul cellalt, Carissa se juca cu ochelarii, apoi s-a uitat
la Daemon cu o privire serioas i sobr.
Voiam s-i spun c m bucur c s-a ntors Dawson i c
e bine.
111

Pe obraji i-au aprut doi bujori.


Cred c a fost o uurare imens.
Daemon a ncuviinat din cap.
Aa e.
Discuia despre fratele lui s-a ncheiat aici.
Carissa s-a ntors la banca ei i, cu toate c Lesa nu prea
lsa s-i scape vreo conversaie, de data asta nu a auzit. Dar
dup or, cnd eu i Daemon treceam pe hol, toi parc erau
nepenii.
Toat lumea se holba la Daemon i toi uoteau. Unii
ncercau s fie discrei. Alii nu prea.
Ai vzut?
Iar sunt amndoi...
E ciudat c s-a ntors fr Beth...
Unde o fi Beth?...
Poate s-a ntors din cauza lui Adam...
Rni de mcinat brfe n adevratul sens al cuvntului.
Am luat o gur din cafeaua mea, care mai era i acum cald,
i am tras cu coada ochiului spre Daemon. Avea flcile
ncletate.
Hm, poate c n-a fost o idee prea bun, am zis eu.
Ct timp mi-a inut ua deschis spre scri, a rmas cu
mna pe mijlocul meu.
De ce oare crezi asta? a replicat.
I-am ignorat tonul sarcastic.
112

Dar dac nu s-ar fi ntors, ce ar fi fcut? l-am ntrebat.


Daemon a mers alturi de mine pn la etajul doi, ocupnd
aproape tot holul. Copiii trebuiau s se nghesuie ca s poat
trece pe lng el. Chiar nu mi ddeam seama unde vrea s
mearg. Clasa lui era la primul etaj.
S-a aplecat spre mine i mi-a spus ncet:
A fost o idee i proast, i bun. Trebuie s se
reintegreze n societate. O s fie nasol la nceput, dar merit.
Am dat din cap. Era adevrat ce spunea.
Cnd am ajuns la ua clasei n care intram eu, pentru ora de
englez, a luat o gur de cafea din paharul meu i apoi mi l-a
dat napoi.
Ne vedem la prnz, a spus el, apoi m-a srutat uor i a
plecat.
mi

fremtau

buzele

uitndu-m

dup

el

cum

se

ndeprteaz, cu pletele lui negre, apoi am intrat n clas. Se


ntmplau aa de multe chestii, c era imposibil s m mai
concentrez. La un moment dat m-a strigat profesorul i eu nu
mi-am dat seama. Dei toat clasa auzise. Ciudat.
S-a nimerit ca Dawson s fac biologia cu mine i toi ochii
erau aintii asupra lui. Sttea lng Kimmy cnd am trecut eu
pe lng el. A dat din cap i a continuat s-i rsfoiasc
manualul. Ochii colegei lui de banc erau mari i rotunzi.
Oare nvase ceva ct fusese plecat? Nu c avea vreo
importan. Luxenii se dezvoltau mental mult mai repede dect
113

oamenii. Un an de absen la coal probabil c nu nsemna


nimic pentru el.
Vezi?
Lesa s-a ntors spre mine din secunda n care m-am aezat.
Ce s vd?
Dawson, a optit ea. Nu e sta Dawson pe care l tiam
eu. El mereu vorbea i rdea. Nu citea niciodat din manualul
de bio.
Am ridicat din umeri.
O fi trecut prin nite chestii mai tmpite.
Nu era o minciun.
i probabil e destul de neplcut pentru el s se ntoarc
i s vad c toat lumea se holbeaz aa la el.
Nici asta nu era o minciun.
Nu tiu. i-a bgat rucsacul n banc, uitndu-se spre
Dawson. Dar acum e mai distant dect era Daemon nainte.
Daemon era distant? am zis eu cam sec.
Pi, nu era tocmai prietenos, mi se pare. Nu avea treab
dect cu el nsui. A ridicat din umeri. A! Apropo, cum naiba a
ajuns Dee s umble cu Grupul Jigodiilor?
Grupul Jigodiilor era numele de cod pe care eu i Lesa l
gsiserm pentru Ash i Andrew, la nceput, cnd abia venisem
la coala din Petersburg. Pe atunci, mi se pare c i Daemon
fcea parte din grup.

114

A, am fcut eu, simind brusc dorina de a rsfoi


manualul de bio.
De cte ori m gndeam la Dee, mi venea s plng.
Prietenia noastr fcuse o cotitur brusc i intrase pe Trmul
Despririlor.
Nu tiu. S-a... schimbat, de cnd cu Adam.
Rahat. Lesa a cltinat din cap. Procesul ei de recuperare
e nspimnttor. Ieri, la dulapuri, am ncercat s vorbesc cu
ea, iar ea s-a uitat la mine, n-a zis nimic i apoi a plecat.
Au!
Da, chiar m-a durut.
Cam aa mi s-a ntmplat...
A sunat clopoelul i chiar atunci s-a deschis ua, iar primul
lucru pe care l-am observat a fost tricoul vintage cu Nintendo,
mbrcat peste un tricou cenuiu cu mnec lung. mi plceau
la nebunie tricourile alea cu desene din filme clasice. Apoi am
vzut prul dezordonat i ochii castanii.
Mi s-a oprit inima; am simit c-mi vjie urechile din ce n
ce mai tare. n camer ziceai c nu mai e aer deloc. Puteam s
m atept c se va ntoarce Will, dar nu... el.
A. Ia uite cine a venit, a spus Lesa, trecndu-i palmele
peste manual. Blake.

115

CAPITOLUL 9
Cred c visam, nu putea s fie adevrat. n niciun caz.
Absolut sigur, nu. Nu era Blake sta care trecea printre bnci
de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. i nici Matthew nu-i
scpase hrtiile din mn. M-am uitat la Dawson, dar abia pe
urm mi-am dat seama c el nu tie nimic. Nu l vzuse
niciodat pe Blake.
Katy, te simi bine? Pari cam ocat, a spus Lesa.
M-am uitat repede la ea, scoas din mini.
Eu...
n clipa urmtoare, Blake i relua vechiul su loc n banc
lng mine. Toat clasa parc dispruse n cea. Apariia lui
m prostise.
El i-a pus cartea pe banc i s-a rezemat de sptar,
ncrucindu-i braele. S-a uitat la mine piezi i mi-a fcut cu
ochiul.
Ce mama dracului?...
Renunnd s mai atepte rspunsul meu, Lesa s-a ntors la
banc, dnd din cap.
Ciudai prieteni mai am i eu, a bolborosit ea.
Blake nu a zis nimic pe cnd Matthew i aduna hrtiile
risipite pe jos. Inima mi btea aa de tare, nct eram convins
c dintr-o clip n alta o s fac un infarct.

116

Toi copiii se holbau, dar eu chiar nu puteam s-mi iau


ochii de la Blake. n cele din urm am reuit s articulez:
Ce... ce faci aici?
El s-a uitat la mine i n stropii verzi din ochii lui se
ascundeau mii de secrete.
Am venit la coal.
Tu...
Nici nu aveam cuvinte. Apoi ocul a nceput s se
estompeze, fcnd loc unei furii aa de puternice i de fierbini,
nct am simit cum ncepe s-mi alerge pe piele uvoiul de
energie static.
Ochii ti, a optit Blake cu un mic zmbet, ncep s
strluceasc.
Am nchis ochii, ncercnd s-mi controlez emoiile care m
copleeau. Cnd am fost cam patruzeci la sut sigur c nu o s
sar ca o maimu pe el s-i rup gtul, am deschis din nou ochii.
N-ar trebui s fii aici.
Dar sunt.
Nu era momentul potrivit pentru discuii n doi peri. M-am
uitat spre tabl i l-am vzut pe Matthew scriind ceva, palid la
fa. Vorbea, dar eu nu auzeam nimic.
Mi-am dat prul dup ureche i am rmas cu mna acolo.
Fceam orice, numai s nu-l pocnesc pe Blake, fiindc era
foarte posibil s fac asta.

117

i-am dat o ans. Vorbeam ncet. Alta n-o s mai


capei.
Ba eu cred c da. S-a aplecat spre mine, apropiindu-se
aa de mult, nct muchii mi s-au ncordat. Dup ce auzii ce
ofert v fac.
mi venea s rd ca o nebun, dar m-am abinut, cu ochii
lipii de Matthew.
Eti ca i mort, absolut mort.
Lesa s-a uitat ntrebtor la mine peste umr. M-am silit s
zmbesc.
Apropo de mori, a optit el dup ce Lesa s-a ntors la
banca ei, vd c fratele de mult pierdut s-a ntors. Blake i-a
luat pixul i a nceput s scrie. Pun pariu c Daemon e n al
noulea cer. A, stai c mi-am amintit sunt destul de sigur c
el te-a transformat.
Mna mea dinspre el s-a ncletat. O urm palid de lumin
plutea n jurul ncheieturilor, ca miezul unei flcri. Faptul c
tia cine m transformase era periculos pentru noi. Pe lng
implicaiile pe care le-ar fi avut asta pentru Daemon n
comunitatea luxenilor, i MA-ul putea s profite de informaia
asta. Aa cum a fcut cu Dawson i Bethany.
Ai grij, a spus el. Vd c tot mai ai probleme cu
controlul furiei.
I-am aruncat o privire ntunecat i plin de ameninri.
De ce ai venit? Serios.
118

El i-a dus degetul la buze.


Sst. Vreau s aud... S-a uitat la tabl, cu ochii strni de
concentrare. Despre diferitele tipuri de organisme. Superb.
A trebuit s-mi adun toate resursele de autocontrol ca s
rezist pn la sfritul orei.
Chiar i Matthew prea s aib probleme, fiindc la dou
minute uita ce voia s spun. La un moment dat i-am prins
privirea lui Dawson i a fi vrut s pot s comunic cu el...
Stai. Nu puteam oare s comunic cu Daemon? Mai fcusem
aa ceva i nainte, dar asta se ntmplase doar cnd el era n
forma lui de luxen. Am respirat precipitat, mi-am lsat ochii
spre liniile nceoate ale caietului meu i m-am concentrat ct
de mult am putut.

Daemon.
Spaiul dintre urechile mele zumzia ca un televizor pus pe
mut. Nu se auzea niciun sunet n afar de un zumzit de nalt
frecven. Daemon? Am ateptat, dar nu a venit niciun
rspuns.
Frustrat, am expirat adnc. Trebuia s gsesc o metod
prin care s-l anun c Blake se ntorsese, c era cu adevrat
aici, la coal. M gndeam c a putea s-i spun lui Dawson
s-i transmit, dar nu tiu cum ar fi reacionat acesta dac m-a
fi dus dup el la baie s-i spun c nemernicul de lng mine era
Blake.

119

Am aruncat o privire spre sus-numitul nemernic. Fr


ndoial, Blake arta bine. Avea nfiarea aia mecher de
surfer, cu prul auriu ciufulit i cu pielea bronzat. Dar sub
zmbetul lui detaat se ascundea un criminal cu snge rece.
n clipa cnd a sunat, mi-am luat repede calabalcul i mam ndreptat spre u, aruncndu-i din mers o privire lui
Matthew. Parc prea s neleag cumva, fiindc l-a oprit pe
Dawson i aa speram avea s-l mpiedice pe acesta s-l
arunce pe fereastr pe Blake de fa cu toat lumea, dup ce o
s-i spun cine era. Era pauza de mas, dar eu mi-am cutat cu
nfrigurare mobilul n geant.
Am apucat s fac doar vreo trei pai pn cnd Blake a
aprut n spatele meu i m-a prins de cot.
Trebuie s vorbim, a spus el.
Am ncercat s-mi trag mna.
i tu trebuie s-mi dai drumul.
Sau ce? Ai de gnd s faci ceva dac nu-i dau drumul?
i-a aplecat capul spre mine i am simit mirosul de aftershave
cunoscut. Nu. Fiindc tii ce riscuri sunt dac m expui.
Am scrnit din dini.
Ce vrei?
S vorbim, att.
M-a mpins ntr-o sal de clas goal. Cnd am intrat i el a
nchis ua, mi-am tras mna napoi.
Uite...
120

Instinctiv, am dat drumul genii pe podea i am lsat Sursa


s m inunde. Braele mele au fost nvluite de o lumin albroie, care pria n aer cu scntei. Deasupra palmei s-a format
o minge de lumin alb ct o minge de softball.
Blake i-a dat ochii peste cap.
Katy, nu vreau dect s stm de vorb. Nu e cazul s...
Am eliberat energia. Lumina a nit n camer ca un fulger.
Blake s-a ferit repede i fulgerul a lovit tabla. Intensitatea lui a
topit placa verde i camera s-a umplut de mirosul de ozon ars.
Sursa se acumula din nou n mine, iar de data asta nu aveam
de gnd s ratez inta. Cobora pe bra pn n vrful degetelor.
Chiar nu tiam n clipa aceea dac era destul de intens ca s-l
ucid pe Blake sau dac doar l-ar fi rnit. Sau poate tiam i pur
i simplu nu voiam s recunosc.
Blake s-a ascuns n spatele unui birou solid de stejar i a
ridicat mna. Toate scaunele din stnga mea au zburat spre
dreapta, lovindu-m n picioare i nghesuindu-m. Pierdusem
inta i globul de energie a lovit peste capul lui Blake, n ceasul
rotund care se afla deasupra tablei. Acesta a explodat n sute de
bucele de plastic i de sticl, care au nceput s cad n ploaie
peste tot...
Apoi bucelele s-au oprit n aer, suspendate parc de fire
invizibile. Sub ele, Blake s-a ridicat cu ochii luminoi.
Rahat, am optit eu, cu ochii la u.

121

Era imposibil s ajung pn acolo i dac nghease


cioburile alea, probabil c totul era ngheat. Ua. Oamenii care
erau dincolo, cred.
Ai terminat acum?
Vocea lui Blake rsuna aspru.
Fiindc n cteva secunde o s te epuizezi.
Avea dreptate. Oamenii care deveneau mutani nu aveau
resursele de energie pe care le aveau luxenii. Mai era i chestia
c atunci cnd eram pregtit s-l distrug pe Blake, era i
Daemon cu mine i m alimentam cu energia lui.
Dar asta nu nsemna c trebuia s stau acolo i s-l las pe
Blake s fac ce vrea.
Am fcut un pas n fa i el a ridicat scaunele n aprarea
lui. Le ridicase n aer i le aezase n cerc n jurul meu, unul
peste altul, pn la tavan, obligndu-m s m retrag.
Am ridicat minile i mi-am imaginat cum se desprind de
scaune hiaturile ataate de ele. Acum mutam cu uurin
lucruri, aa c, teoretic, mititelele alea ar fi trebuit s-l loveasc
pe Blake ca nite gloane. Au nceput s tremure i s-au
ndeprtat uor de mine.
Blake le-a mpins napoi, iar zidul de scaune s-a cutremurat,
dar nu s-a micat din loc. Am continuat s mi imaginez cum le
mping, ncrcndu-m cu energia static ce se aduna n mine,
pn cnd am simit n tmple o durere atroce. M durea aa
de tare, nct am lsat braele jos. M-am rsucit i inima mi s-a
122

oprit. Eram prins n capcan prizonier ntr-un cavou


nenorocit de scaune.
i pun pariu c nici n-ai mai exersat.
L-am vzut printre scaune c se apropie.
Nu vreau s-i fac niciun ru.
M nvrteam cu pai mici n cercul acela strmt, respirnd
cu greu. mi simeam picioarele moi ca gelatina, iar pielea
uscat i friabil.
L-ai omort pe Adam.
N-am vrut. Trebuie s m crezi c ultimul lucru pe care
l-am vrut a fost s rnesc pe cineva.
Am rmas cu gura cscat.
Aveai de gnd s m dai n primire! i chiar au fost
persoane care au suferit din cauza ta, Blake.
tiu. i n-ai idee ce groaznic m simt din cauza asta. Se
mica dup mine de partea cealalt a zidului. Adam era un tip
de treab i...
S nu ndrzneti s vorbeti despre el! l-am oprit eu cu
pumnii strni inutil. Nu trebuia s te ntorci.
Blake i-a lsat capul pe umr.
De ce? Fiindc Daemon o s m omoare?
Am fcut acelai gest ca el.
Fiindc eu o s te omor.
A ridicat o sprncean i pe chipul lui se citea curiozitatea.

123

Ai avut deja ocazia asta, Katy. Nu e n firea ta s omori


pe cineva.
Dar n firea ta este, nu-i aa?
M-am dat un pas n spate i am ncercat scaunele. S-au
micat puin. Blake avea poate mai mult experien cu
chestiile astea, dar i el obosea.
Ai face orice s-i protejezi prietenul.
El a respirat adnc.
Da.
Ei, bine, i eu a face orice s-mi protejez prietenii.
A fcut o pauz. n clipele acelea, cioburile ceasului au
czut pe jos. Am simit n interior un mic dans de bucurie.
Te-ai schimbat, a spus el ntr-un trziu.
ntr-un fel, mi venea s rd, dar rsul mi s-a oprit n gt.
Habar n-ai tu.
S-a ndeprtat de scaune i i-a trecut mna prin prul
ciufulit.
Asta-i bine, poate aa o s nelegi ce important e oferta
mea.
Mi-am ngustat ochii.
N-ai tu ce s-mi oferi mie.
A zmbit ironic cu buzele acelea pe care le-am srutat
odat. Am simit un gust amar.
Te-am urmrit zile la rnd. La nceput, nu am fost
singurul, dar ai aflat deja asta. Sau cel puin fereastra
124

dormitorului tu a aflat. i-a ncruciat braele la piept cnd ia dat seama c mi-a captat atenia. tiu c Dawson a vrut s-o
caute pe Beth, dar nu tie unde. Este inut n acelai loc cu
Chris.
Am ncetat s m plimb.
Adic unde?
Blake a rs.
Cum crezi c i-a spune aa, cnd sta e singurul lucru
care m ine n via? Dac eti de acord s m ajui s-l salvez
pe Chris, o s-l ajut i eu pe Dawson s-o elibereze pe Beth. Nu
vreau altceva.
Am clipit des din ochi, rmsesem fr cuvinte. Cerea
ajutor, dup toate cele ntmplate? M apuca iar rsul la
nebun, iar de data asta chiar a ieit, gros i rguit.
Nu eti sntos la cap.
Expresia lui s-a transformat ntr-o strmbtur.
MA-ul m consider hibridul lor perfect. Am cerut s
rmn aici pentru c e o mare comunitate de luxeni i pentru c
exist posibilitatea s mai fie i alii ca mine. Eu sunt spionul
lor. i am posibilitatea s te introduc n sediul lor. tiu unde se
afl, tiu la ce etaj sunt, inclusiv celula n care sunt nchii. i,
ce e mai important, le tiu slbiciunile.
Nu putea s vorbeasc serios. Scaunele din vrf au nceput
s se clatine i am tiut c mai am doar cteva secunde pn s
fiu ngropat n mormanul la nenorocit de lemne.
125

Fr mine, n-o s-o gsii niciodat i n-o s facei altceva


dect s picai fix n mna celor de la Daedalus.
A mai fcut un pas napoi. Din spatele lui, aerul se mica n
valuri. Puterea pe care o punea la btaie...
Avei nevoie de mine, a spus el. i, da, i eu am nevoie de
voi. Singur nu pot s-l salvez pe Chris.
Ok, deci vorbea serios.
i cum crezi tu c am putea avea ncredere n tine?
N-avei de ales.
i-a dres vocea, iar scaunele s-au zguduit. M-am uitat n jos
fr s vreau. Picioarele scaunelor de dedesubt se ntorseser
spre el.
N-o s-o gsii niciodat, iar Dawson va face pn la urm
un lucru necugetat.
Ne asumm riscul.
Mi-a fost team c o s spui asta. Blake a ridicat de jos
geanta mea i a pus-o pe catedr. Ori m ajutai, ori m duc la
Nancy Husher i i spun ce puternic eti.
La auzul acelui nume, am respirat precipitat. Nancy lucra
pentru MA i probabil i pentru Daedalus.
Nu i-am spus pn acum i, din moment ce Vaughn a
lucrat pentru Will Michaels, nici el nu i-a spus, a continuat el.
Ea crede deocamdat c mutaia ta nu a prins. Iar dac i-a da o
asemenea informaie, a putea s m salvez. Sau poate nu, dar
dup tine oricum ar veni. i dac i nchipui c, scpnd de
126

mine, scapi de toate, te neli. Am pregtit un mesaj care s-i


fie transmis n cazul n care mie mi se ntmpl ceva i n care
i-am scris i despre puterile tale, i despre Daemon, c te-a
transformat. Da, m-am gndit la toate.
Furia ncepea s creasc n mine i scaunele au nceput s se
zglie cu putere. Acum cteva secunde mi-a luat toate
puterile pe care le dobndisem, lsndu-m neajutorat.
obolan nenorocit...
mi pare ru.
Ajunsese la u i, pentru Dumnezeu, cred c eram chiar
idioat, pentru c mi s-a prut c este sincer.
N-am vrut s se ajung la asta, dar tu m nelegi, nu-i
aa? Ai spus i tu. Ai face orice s-i protejezi prietenii. Nu
suntem chiar att de diferii, Katy.
Apoi a deschis ua i a ieit. Zidul de scaune s-a prbuit la
podea. Mi s-a prut o ironie cum au czut aa grmad, cam ca
viaa mea.

127

CAPITOLUL 10
Ameit, am ieit din clasa demolat i abia ajunsesem la
jumtatea holului cnd ua de la scri s-a dat de perete i a
intrat Daemon ca o furtun.
Cnd m-a privit, am vzut c avea ochii incredibil de
strlucitori i din patru pai a ajuns la mine i m-a apucat de
umeri. n spatele lui erau Matthew i Dawson, care avea un aer
uor confuz, dar Daemon... niciodat nu-l vzusem aa de
furios, iar asta spunea multe.
Te-am cutat peste tot, a spus el cu flcile ncletate.
A aprut i Matthew lng noi.
Ai vzut unde s-a dus? Blake?
Ca i cum mai trebuia s-mi explice. Apoi mi-am dat seama
c ei nu tiau c fusesem cu el pn atunci. Oare ct timp
sttusem n clasa aia? Mi s-au prut ore ntregi, dar poate c nu
fuseser dect cteva minute. Iar dac Blake i nghease i pe
ceilali din afara clasei, luxenii ar fi aflat, fiindc ei nu puteau fi
afectai. nseamn c Blake nu i nghease i pe ceilali din
coal.
Am nghiit n sec, contient c Daemon va reaciona
groaznic.
Da, el... voia s vorbeasc cu noi.
Daemon a nepenit.
Ce?

128

M-am uitat spre Matthew agitat. Pe lng furia care


clocotea n Daemon, expresia lui prea senin.
Ne-a urmrit. Nu cred c a plecat deloc de aici.
Daemon a lsat minile jos i s-a dat napoi, trecndu-i
nervos degetele prin pr.
Nu-mi vine s cred c e aici. Vrea s moar.
Confuzia de pe faa lui Dawson a fost nlocuit de
curiozitate i s-a apropiat de fratele lui.
De ce ne-a urmrit?
i acum vine bubuiala, mi-am zis eu.
Vrea s-l ajutm s-l salveze pe Chris.
Daemon s-a rsucit aa de rapid, nct dac ar fi fost om iar fi sucit cu siguran vreun muchi.
Poftim?
I-am spus ct de repede am putut ce mi-a zis Blake, lsnd
departe ameninarea c o s ne toarne pe amndoi la Nancy.
M-am gndit c asta trebuie s i-o spun doar lui. A fost o
decizie bun, fiindc deja Daemon intrase n modul luxen chiar
acolo. Matthew a cltinat din cap.
Dar cum... cum zice el c putem s avem ncredere n el?
Nu cred c i pas prea mult dac avem, am spus eu,
dndu-mi prul pe spate.
Nu voiam dect s stau jos i s mnnc o cutie de prjituri
pline de zahr, pentru c ncepuser s-mi tremure minile de
epuizare.
129

Dar el chiar tie unde este Beth? a ntrebat febril


Dawson.
Nu tiu. M-am rezemat de un dulpior. Nu avem cum s
tim asta.
Dawson a srit drept n faa mea, brusc.
i-a zis ceva ceva de care s ne folosim ca s-o gsim?
Am clipit des, uimit de brusca lui nsufleire.
Nu. Nu chiar. Eu...
Gndete-te, mi-a spus Dawson poruncitor, aplecnduse spre mine. Trebuie s fi zis ceva, Katy.
Daemon l-a apucat de umr pe fratele lui i l-a mpins uor.
Termin, Dawson. Serios.
El i-a dat mna lui Daemon la o parte, ncordat ca un arc.
Dac tie...
Nici mcar s nu te gndeti, l-a ntrerupt Daemon. A
fost trimis aici de MA s afle dac Katy este un subiect viabil.
Ca s-i fac i ei ce i fac lui Beth. El l-a ucis pe Adam, Dawson.
Nu o s colaborm cu...
Am simit brusc c mi se nmoaie picioarele i m-am
cltinat uor spre stnga. Chiar nu-mi dau seama cum a tiut
Daemon, dar s-a ntors rapid spre mine i m-a susinut nainte
s cad. Mi-a strns mijlocul n braele lui puternice i m-a tras
spre el.
Sprncenele lui Daemon erau acum ca dou linii negre
deasupra ochilor.
130

Ce s-a ntmplat?
Obrajii mi ardeau.
Sunt bine. Serios, n-am nimic.
Mini.
Vocea lui suna acum periculos de grav.
Te-ai luptat cu el?
i apoi vocea lui a devenit i mai joas, strnindu-mi fiori de
ghea pe ira spinrii.
Te-a atacat? Fiindc jur n clipa asta c o s rscolesc tot
statul ca s...
Sunt ok. Am ncercat s m eliberez din strnsoarea lui,
dar braul su parc era de fier. Eu am fost cea care l-a atacat
mai nti i abia apoi i-am pus ntrebri. M-am obosit, dar el nu
mi-a fcut nimic.
Daemon nu prea prea convins, dar i-a ndreptat atenia
spre fratele lui.
tiu c i doreti s crezi c Blake ar putea s ne ajute
cumva, dar nu putem avea ncredere n el.
Dawson s-a uitat n alt parte, cu muchii flcilor tresrind
nervos. Frustrarea ieea din el n valuri.
Daemon are dreptate.
Matthew i-a pus minile n olduri. La captul holului, ua
s-a deschis i au intrat doi profesori, cu pahare aburinde n
mn i cu nite hrtii n brae.

131

Dar nu e locul n care s purtm asemenea discuii. Dup


ore, la voi acas.
i cu asta s-a rsucit pe clcie i a plecat n direcia opus.
tiu ce vrei s spui, a zis Dawson iritat. N-am de gnd s
fac nimic necugetat. V-am promis c n-o s fac i eu m in de
promisiune. Ai face bine s v inei i voi de ea.
Dawson s-a ndeprtat i Daemon s-a uitat dup el
nelinitit.
Nu e bine, a spus.
Nu mai spune! M-am uitat n sus la el i am ateptat s
intre profesorii n clase. S-ar putea s n-avem ncotro cu Blake.
El s-a ntors spre mine cu ochii ngustai, ntr-o poziie n
care ziceai c vrea s m protejeze de ceva.
Ce vrei s spui?
M-am rugat s n-o ia razna.
Blake a confirmat ce a spus Will. Cei din MA i de la
Daedalus cred acum c mutaia mea nu a prins. Asta e o veste
bun, nu? Dar el e disperat mai disperat dect credeam noi.
Dac nu acceptm s-l ajutm, a zis c ne toarn.
Reacia lui Daemon a fost aa cum m i ateptam. Acum
ua dulapului de lng noi avea o gaur de mrimea pumnului,
aa c l-am apucat de mn i l-am tras dup mine spre scri,
nainte s ias vreun profesor s vad ce se ntmpl.
O furie neputincioas se mprtiase n aer i l nvluise ca
o ptur. tia foarte bine ce nu-i spusesem nc. Aa cum se
132

ntmplase cu Will, eram antajai din nou prini n capcan,


ce puteam face? S-l refuzm pe Blake i s ne toarne? Sau s
avem ncredere n cineva care deja ne demonstrase c nu era de
ncredere?
Doamne, eram jucai pe degete n ultimul hal.
Eram sigur c Daemon e gata s plece de la coal ca s
rscoleasc tot statul, dar nu voia nici s m lase singur... chiar
dac eu ncercasem nainte s-i spun c cel mai sigur loc pentru
mine era coala. Se pare c nu mai era acum, cnd Blake se
ntorsese i se purta ca un elev normal. Iar Blake tia c atta
timp ct st prin preajma oamenilor, nu puteam s-i facem
nimic.
Tot restul zilei am ateptat ca Blake s-i fac din nou
apariia, dar nu a mai venit. Dup ce clopoelul a sunat
ncheierea ultimei ore, nu am fost surprins c Daemon era
lng dulapul meu.
Mergem acas cu maina ta, a zis el.
Bine.
N-avea niciun rost s m cert cu el pentru asta.
Dar Dolly cum ajunge acas?
El a zmbit, fiindc era ncntat cnd vorbeam de maina
lui folosindu-m de numele la stupid.
Diminea am venit cu Dee. Acum Andrew i Ash se duc
cu ea acas.

133

N-am spus nimic, dar nu puteam s nu m ntreb cum de


ajunsese Dee aa de apropiat de cei doi. Niciodat nu fusese
ncntat de ei i de tendina lor de a-i ur pe toi oamenii. Se
schimbaser foarte multe lucruri n ultimul timp i eram
contient c nici nu-mi ddeam seama de toate schimbrile.
Crezi c ar fi n stare s ne toarne? l-am ntrebat eu dup
ce am urcat n micul meu sedan.
Afar, copacii goi din jurul parcrii se cltinau ca nite oase
uscate.
E clar c e disperat.
Daemon a ncercat s-i ntind picioarele, bombnind.
Blake a fost deja n stare s ucid ca s-i apere prietenul
i singura variant pe care o are este fie s te toarne pe tine, aa
cum trebuia s-o fac de atunci, fie s capete ajutorul nostru.
Deci, da, sunt convins c ar face-o.
Am apucat strns volanul, simind furia ca pe o lav care mi
inund pielea. l lsaserm pe Blake s plece, i dduserm
ansa s stea ct mai departe de noi, iar el se ntorsese s ne
manipuleze. Ct de nerecunosctor putea s fie?
M-am uitat spre Daemon.
Ce-o s facem?
El i-a strns flcile.
Avem dou posibiliti: s colaborm cu el sau s-l
omorm.
Mi-au ieit ochii din orbite.
134

i cine s fac asta tu? Nu e corect. Nu trebuie s fii tu


ntotdeauna responsabil. Nu eti singurul luxen care poate s
lupte.
Asta tiu, dar nu pot s am pretenii s ia altcineva
povara asta pe umeri. S-a uitat la mine: i nu vreau s ncepem
iar s ne certm dac tu ai putea sau nu s fii o Femeie-Minune
i nu vreau ca tu sau fraii mei s fac asta. tiu c tu ai face-o
ca s... te protejezi sau s ne protejezi pe noi, Kat, dar nu vreau
s trieti cu un asemenea sentiment de vinovie. Ok?
Am dat din cap. Numai gndindu-m cum ar fi s simt ceea
ce simt acum, dar amplificat, mi se rscolea stomacul.
A putea s m descurc... dac ar trebui s-o fac.
Peste o fraciune de secund i-am simit mna pe obrazul
meu. O clip mi-am luat ochii de la drum. A zmbit uor.
Tu eti o flacr strlucitoare, pentru mine cel puin, i
tiu c ai putea s te descurci, dar ultimul lucru pe care mi-l
doresc este ca lumina ta s fie ptat de ceva aa de ntunecat.
Lacrimi de fetican caraghioas mi ardeau ochii, iar
drumul a devenit cam ceos. Nu puteam s las s cad lacrimile
acelea, fiindc dac plngeam numai fiindc auzeam ceva aa
de dulce, nu m ajuta deloc la imaginea mea de fat rea. Dar
i-am zmbit cumva duios i cred c el a neles.
Am ajuns acas naintea celorlali. Plin de o energie
nervoas, am intrat n cas dup Daemon, am luat o sticl cu
ap i apoi m-am dus n sufragerie. Pn s ncep eu s tocesc
135

covorul cu plimbarea mea nervoas, Daemon m-a prins de


mn i m-a tras pe genunchii lui.
M-a strns n brae i i-a nfundat faa n gtul meu.
tii ce trebuie s facem, a spus el ncet.
Am lsat sticla alturi i i-am nconjurat gtul cu braele.
S-l omorm pe Blake.
El a rs cu sughiuri.
Nu, Kitten. N-o s-l omorm.
Am fost surprins.
Nu?
El s-a retras i mi-a ntlnit privirea ntrebtoare.
O s facem ce vrea el.
Ok, eram mai mult dect surprins. Mai degrab ocat.
Dar... dar... dar...
Pe buzele lui a aprut un surs amuzat.
Folosete-te de cuvinte, Kitten.
M-am scuturat din oc i am izbucnit.
Dar nu putem avea ncredere n el. Mai mult ca sigur e o
capcan!
i ntr-un fel, i n altul, n-avem ncotro. S-a micat
puin i a lsat minile mai jos, pe mijlocul meu. Dar m-am
gndit bine la asta.
Cnd? n cele zece minute ct am fcut pn acas?
Mi se pare plcut s consideri casa mea acas.

136

Zmbetul lui i cuprinsese i ochii, adncindu-le strlucirea


verde.
Apropo, e chiar casa mea. Numele meu e trecut n
contract.
Daemon, am spus eu, oftnd. Mulumesc c mi-ai spus,
dar asta nu e important acum.
E adevrat, dar e o informaie pe care e bine s-o ai. n
fine, fiindc tot nu mai ai subiecte de discutat...
Poftim? Cum ai ajuns la concluzia asta? Tu ai fost cel
care....
l cunosc pe fratele meu. Dawson se va duce la Blake
chiar dac noi n-o s fim de acord.
Toat veselia i dispruse brusc.
Aa a face i eu dac a fi n locul lui. Iar noi l
cunoatem pe Blake mai bine dect l cunoate el.
Nu tiu ce s zic, Daemon.
El a ridicat din umeri.
N-o s-i dau voie s te toarne.
M-am ncruntat.
i pe tine o s te toarne, iar familia ta? S-l acceptm pe
Blake printre noi e i riscant... i prostesc.
Riscul e preferabil dect posibilele urmri.
Sunt ocat, am recunoscut eu, desfcndu-mi minile.
N-ai vrut s m antrenez cu Blake fiindc nu aveai ncredere n
el, iar asta era nainte s tim c era un criminal.
137

Dar acum intrm amndoi n jocul sta tiind de ce e n


stare. Avem ochii deschii.
Nu are niciun sens. Am auzit zgomotul portierelor
trntite i m-am uitat pe fereastr. Nu te-ai hotrt s
colaborezi cu el dect din cauza lui Dawson i a mea. Asta nu
cred c e cea mai deteapt hotrre pe care ai luat-o vreodat.
Poate c nu.
S-a micat repede, mi-a prins obrajii n mini i m-a srutat
apsat, apoi m-a dat jos din brae neceremonios, pe perna de
lng el.
Dar eu sunt hotrt. Pregtete-te. ntlnirea asta n-o s
fie plcut.
Am cscat gura la el, pe jumtate rsturnat pe canapea.
Normal c nu o s mearg prea bine. Am scotocit sub mine
dup sticla cu ap, n timp ce echipa de oc a extrateretrilor i
fcea intrarea.
Dee a nceput imediat s se plimbe prin faa televizorului.
Prul ei lung i negru i flutura pe spate. O sclipire ciudat,
febril, i apruse n ochii verzi.
Deci Blake s-a ntors?
Da.
Daemon s-a aplecat n fa, cu coatele pe genunchi, cu ochii
la sor-sa.
Ea s-a uitat repede la mine i apoi i-a mutat privirea n alt
parte.
138

Bineneles c a vorbit cu ea ca i cum nu s-ar fi


ntmplat nimic. Erau prieteni la cataram.
Ce dracu voia s spun cu asta? Simeam c m cuprinde
furia, dar am ncercat s m calmez.
Nu a fost chiar o conversaie prieteneasc.
Atunci ce facem? a ntrebat Ash.
Claia blond de pr era strns ntr-o codi subire. Alt
fat cu o coad ca asta ar fi prut cam dur, dar ea ziceai c se
duce la un casting de modelling.
l omorm, a spus Dee, oprindu-se n faa msuei de
cafea.
Iniial, am crezut c glumete, fiindc era Dee. Ast-var
am fost martor cnd a luat cu lopica un muuroi de pmnt
plin de furnici pe care l-a mutat n alt parte ca s nu se sufoce
n mrani. Dar, cscnd ochii la ea toat lumea cscase ochii
la ea , mi-am dat seama c vorbete serios.
Am rmas cu gura cscat.
Dee?...
Ea i-a ndreptat umerii.
Nu-mi spune. Tu nu vrei s-l omorm? tiam deja asta.
L-ai convins pe fratele meu s-l lase n via.
Nu ea m-a convins, a spus Daemon, cu degetele strnse
sub brbie.
Am srit n sus nainte ca el s mai spun ceva. Nu era
treaba lui s-mi ia mereu aprarea.
139

Nu l-am convins s fac nimic, Dee. Amndoi am fost de


acord c n noaptea aceea muriser deja prea muli oameni. Nu
ne-am imaginat c o s se ntoarc.
Nu e numai asta, a spus Matthew. El este conectat cu un
alt luxen. Moare el, moare i prietenul lui. Nu l omorm numai
pe el. Mai omorm i o alt fiin nevinovat.
Aa cum sunt Katy i Daemon? a ntrebat Ash, cu o voce
lipsit de veninul ei obinuit.
Cred c agresivitatea ei se transferase cumva la Dee.
Sentimentul de vinovie a nceput s m zgrie ca o srm
ghimpat imediat dup ce s-a profilat gndul acela i am
nceput s rci nervoas o bucat rrit din blugi. Nu era
corect. Dee trise cu Adam o poveste lung dup ce
ignoraser ceea ce probabil existase dintotdeauna ntre ei.
Iubirea i afeciunea. i abia ajunseser s se cunoasc la
nivelul acesta, cnd el i-a fost furat.
Ash s-a uitat la Dawson.
i ca tine cu Beth?
Cnd cei doi biei au aprobat din cap, Ash s-a lsat pe
sptar i s-a uitat spre Matthew, care nu mai spunea nimic.
Nu putem s-l omorm pe Blake dac tim c omoram n
acelai timp i un luxen nevinovat. Este ca i cum am omor-o
pe Katy i automat ar muri i Daemon.
Am ridicat o sprncean, ceea ce l-a fcut pe Daemon s m
loveasc cu genunchiul.
140

N-am spus s-o omorm pe Katy sau pe Beth, a inut Dee


s precizeze. Nu tim cine este luxenul sta. Ar putea foarte
bine s lucreze cu MA-ul sau cum se numete cellalt grup.
Blake... El l-a ucis pe Adam, Ash.
tiu i eu asta, a izbucnit ea, iar ochii albatri i sclipeau.
Am fost sora lui.
Dee s-a ndreptat i a ncercat s se adune.
Iar eu am fost iubita lui.
Ce mama dracului... Zici c s-a ntors lumea cu fundul n
sus sau ceva de genul sta. Am scuturat din cap, uluit.
Grupul se numete Daedalus.
Dap. De-aia nu mai putea Dee c se numete aa. S-a ntors
spre Matthew.
Trebuie s lum msuri, nainte s mai peasc cineva
ceva.
Matthew prea la fel de uluit.
Dee, noi nu suntem...
Criminali? S-a nroit la fa i apoi a plit. Am mai ucis
i alt dat ca s ne aprm! Tot timpul ucidem arumi.
Daemon a omort i ofieri de la MA!
Daemon a tresrit, iar eu am luat-o personal. Poate c el nu
arta ct de mult l afecteaz s ucid pe cineva, dar eu tiam c
aa e.
Dee, am spus eu i, surprinztor, s-a uitat la mine. tiu
c te doare, dar asta... nu eti tu nsi.
141

Ea a respirat precipitat, iar n spatele ei televizorul a


nceput s plpie.
Tu nu m cunoti. i nu tii nimic. la, nenorocitul la
de om cine o fi el a fost aici pentru c fratele meu i-a fcut
ce i-a fcut. Teoretic, dac tu n-ai fi venit aici, nimic din toate
astea nu s-ar fi ntmplat. Adam...
Vocea i s-a necat.
Adam ar fi fost i acum n via.
Daemon nepenise lng mine.
Ajunge, Dee. N-a fost vina ei.
E n regul.
M-am lsat pe sptarul canapelei, cu senzaia c pereii s-au
apropiat. Andrew spusese acelai lucru acum cteva zile i dac
din gura lui suna napa, auzind-o pe Dee mi se prea ca o
neptur de viespe. O parte din mine parc nici nu putea s
cread c Dee a spus aa ceva. Nu era efervescenta i simpatica
Tinker Bell Dee. Nu era fata care nvlise n viaa mea n vara
trecut, fiindc se simea la fel de singur ca i mine. Fata asta
nu era prietena mea cea mai bun.
i apoi am avut revelaia.
Dee nu mai era prietena mea cea mai bun. Doamne, asta
mi s-a prut mai grav dect toate celelalte probleme. Da, bine,
poate c prea stupid dac te uitai la imaginea de ansamblu,
dar Dee era foarte important pentru mine i eu o trdasem.
Alturi de mine, Dawson s-a aplecat uor n fa.
142

Dac n-ar fi venit Katy aici, eu acum nu eram liber.


Universul funcioneaz pe ci ncurcate.
Dee avea aerul c nici mcar nu se gndise la asta. S-a
ntors pe clcie, rsucindu-i pe deget o uvi de pr un tic
nervos al ei. Braul i s-a estompat cteva secunde, apoi s-a
aezat pe msu cu spatele la noi.
De pe braul fotoliului, Andrew a oftat. De fiecare dat
cnd m uitam la el, el era cu ochii pe Dee.
Frailor, c v place sau nu ideea de a ucide pe cineva,
chestia e c trebuie s facem ceva.
Chiar facem, a ncuviinat Daemon. S-a uitat repede la
mine, nainte de a se adresa tuturor: E o pierdere de timp s ne
certm pentru Blake. Dac nu l ajutm s-l elibereze pe Chris
i n felul acesta s-o recuperm i pe Beth, o s ne toarne pe
mine i pe Katy.
Uau, a mormit Matthew, trecndu-i degetele prin pr.
Apoi a fcu ceva incredibil, cel puin din partea lui. A
njurat.
Dee s-a ridicat din nou n picioare, cu o micare brusc i
nervoas.
A spus el asta?
Eu nu cred c a vorbit serios, am spus eu, suprat c din
cauza mea trebuie s treac toat lumea prin asta.
Dac l-a fi ascultat pe Daemon atunci, la nceput... erau
attea momente n care a fi putut s fac altfel.
143

Este teribil de disperat s-l elibereze pe Chris.


Atunci aa rmne, a spus Dawson, cumva uurat. Noi l
ajutm pe el i el ne ajut pe noi.
Dee a luat-o razna.
Suntei dui cu pluta! Nu putem s-l ajutm pe ucigaul
lui Adam!
Atunci ce propui? a ntrebat-o Matthew. S-l lsm s-i
toarne pe fratele tu i pe Katy?
Ea i-a dat ochii peste cap.
Nu. Aa cum am spus, l omorm. Aa nu va mai putea s
fac nimic.
Am cltinat din cap, ocat de ferocitatea din cuvintele ei.
i eu credeam c Blake ar fi trebuit s moar dup ce l-a
omort pe Adam, dar cuvintele lui Dee m-au lovit ca o lam de
cuit.
Daemon s-a ridicat, respirnd adnc.
O s-l ajutm i o s stm cu ochii pe el, a continuat el
neclintit. i niciunul dintre noi n-o s-l omoare.
Pe dracu, a uierat ea.
Ridicndu-se, Andrew a fcut i el un pas n fa.
Dee, cred c trebuie s te liniteti puin i s te gndeti
mai bine. Tu n-ai mai omort pe nimeni pn acum. Nici
mcar un arum.
Ea i-a ncruciat la piept braele subiri i i-a ridicat brbia
cu un gest sfidtor.
144

Pentru toate e un nceput.


Ochii lui Ash s-au fcut mari i mi-a aruncat repede o
privire care spunea Ce dracu e asta? A fi vrut s tiu ce s
spun sau ce s fac, dar nu era nimic de fcut.
Pierzndu-i rbdarea, Daemon a luat aceeai poziie ca
sor-sa.
Nu mai e nimic de discutat, Dee.
Corpul ei care tremura a fost nconjurat de o aur palid de
lumin alb.
Ai dreptate. Nu ai cum s m convingi c viaa lui merit
s fie cruat.
Nu avem de ales. Blake a aranjat ca n cazul n care i se
ntmpl ceva, Nancy s fie informat despre Katy i despre
mine. Nu putem s-l omorm.
Ea era neclintit.
Atunci o s aflm cu cine a vorbit i cu cine a aranjat i o
s-i aranjm i pe ei!
Daemon a rmas cu gura cscat.
Tu vorbeti serios?
Da!
El s-a ntors, gata s izbucneasc. Mi se strnsese stomacul.
Toat chestia asta era aa de aiurea.
Lng mine, Dawson s-a aplecat n fa i a luat aceeai
poziie pe care o avusese Daemon mai devreme.

145

Nevoia ta de rzbunare e mai important dect s-o gsim


pe Beth i s-i oprim pe ei s-o mai rneasc?
Ea nu i-a schimbat privirea, dar a strns buzele,
ncpnat.
Toi ochii erau acum ndreptai ctre Dawson.
Pentru c, d-mi voie s-i spun, surioar, ceea ce i s-a
ntmplat lui Adam nu e nimic n comparaie cu ce triete ea.
Lucrurile pe care le-am vzut eu... A fcut o pauz i a lsat
ochii n jos. Dac nu crezi ce spun, ntreab-o pe Katy. Ea a avut
ocazia s simt pe pielea ei doar o parte dintre metodele lor i
tot nu poate s povesteasc tot ce-a trit.
Dee a plit. Nu mai vorbisem cu adevrat cu ea din seara de
Revelion. Nu aveam idee ce tie ea despre scurta mea
captivitate sau despre metodele de convingere pe care le
folosise Will cu mine. Mi-a aruncat o privire scurt, apoi s-a
uitat n alt parte.
mi ceri prea mult, a spus ea rguit, iar buza de jos i
tremura.
Dar apoi umerii i-au czut, s-a ntors i a pornit spre u. A
plecat fr s spun un cuvnt.
Andrew a plecat imediat dup ea, aruncndu-i o privire lui
Daemon.
Am eu grij de ea.
Mulumesc, a spus el, frecndu-i obrazul. Ei, totul a
decurs perfect.
146

Chiar te ateptai ca ea, sau oricare dintre noi, s accepte


asta fr probleme? a ntrebat Ash.
Daemon a pufnit.
Nu, dar am o problem cnd o vd pe sora mea aa de
dornic s ucid.
Nu pot...
Nici mcar n-am putut s termin. tiam c n-o s fie bine,
n toat povestea asta m-a fi ateptat ca Ash i Andrew s fie
cei care sunt dispui s fie criminali n serie , dar niciodat nu
m-a fi gndit la Dee.
Matthew a adus discuia din nou n prezent.
Cum l contactm pe Blake? Nu e ceva ce a vrea s
discut cu el la coal.
Toat lumea s-a uitat spre mine... toat lumea n afar de
Daemon.
Ce?
Tu ai numrul lui de telefon, nu? a spus Ash, studiindui unghiile nefcute. D-i mesaj. Sun-l. Cum o fi. i spune-i c
suntem aa de incredibil de proti i c vrem s-l ajutm.
M-am strmbat, dar am ntins mna dup geant i mi-am
scos telefonul. Am oftat i i-am trimis lui Blake un scurt mesaj.
n secunda urmtoare mi-a rspuns. Stomacul mi s-a strns de
tot.
Mine-sear smbt.
Vocea mea de-abia se auzea.
147

Vrea s ne ntlnim mine-sear ntr-un loc public la


Smoke Hole.
Daemon a tresrit vizibil.
Degetele mele ar fi vrut s se revolte, dar au scris pn la
urm un ok scurt i apoi am bgat telefonul n geant de parc
ar fi fost o bomb care putea s-mi explodeze n mn.
S-a fcut.
Niciunul nu prea mai uurat. Nici mcar Daemon. Erau
anse ca toat chestia asta s ne explodeze n fa i s ne
termine pe toi. Dar posibilitile noastre erau limitate. Aa
cum spusese Daemon, Dawson ar fi apelat oricum la Blake,
indiferent dac noi am fi fost sau nu de acord.
Dar simeam n piept ceva rece i dureros.
Nu pentru c o apucam pe drumul sta mpreun cu Blake
i nu pentru c Dee voia ca Blake s moar. Ci pentru c
undeva n adncul meu, sub toat straturile de piele, muchi i
os, ascuns de toat lumea, chiar i de Daemon, i eu a fi vrut
ca Blake s moar. Cu sau fr luxenul acela nevinovat... Codul
meu moral nu era afectat de asta. Iar asta nu era bine, nu era
bine deloc.

148

CAPITOLUL 11
Am mai stat puin la ei, spernd c Dee se va ntoarce i voi
putea s stau de vorb cu ea, dar toat lumea a plecat, iar ea i
Andrew tot nu veneau.
Stteam pe verand, uitndu-m cum pleac Ash i
Matthew, i inima mea era grea de tristee i de un miliard de
alte lucruri. Nu a trebuit s m uit n spate ca s-mi dau seama
c Daemon venise dup mine. Am primit cu bucurie cldura i
puterea pe care mi le ddeau braele lui cnd m-au nconjurat
de la spate.
M-am rezemat de pieptul lui, cu ochii nchii. El i-a pus
brbia pe capul meu i cteva minute n-am mai auzit dect
cntecul unei psri singuratice i undeva, n deprtare, un
claxon. Pe spatele meu, i simeam inima btndu-i regulat i
puternic.
mi pare ru, a spus el pe neateptate.
De ce?
A respirat adnc.
Nu trebuia s sar aa la chestia cu Dawson din
weekendul trecut. Ai fcut bine spunndu-i c l vom ajuta.
Dac nu ar fi fost aa, Dumnezeu tie ce ar fi fcut pn acum.
A tcut o clip ca s m srute pe cretet i eu am zmbit.
Era iertat de mult.

149

i i mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru Dawson.


Chiar dac smbta aia o s ne trimit fix la dracu. Dawson...
S-a schimbat din seara aia zombi. Nu e chiar Dawson cel de
dinainte, dar e pe aproape.
Mi-am mucat buzele.
Nu trebuie s-mi mulumeti pentru asta. Serios.
Ba da. i chiar vorbesc serios.
Ok.
Au mai trecut cteva secunde.
Crezi c am fcut o greeal? Cnd l-am lsat pe Blake s
plece n noaptea aceea?
Braele lui s-au strns mai tare n jurul meu.
Nu tiu. Chiar nu tiu.
Am avut intenii bune, nu? Am vrut s-i dm o ans,
presupun.
Apoi am rs.
Ce?
Am deschis ochii.
Drumul spre iad este pavat cu intenii bune. Trebuia s-l
terminm.
Daemon a lsat capul mai jos i i-a rezemat brbia pe
umrul meu.
Poate c nainte s apari tu aa a fi fcut.
Am ntors capul spre el.
Cum adic?
150

Dac n-ai fi fost tu, l-a fi ucis pe Blake pentru ce a fcut


i dup aia m-a fi simit ca dracu, dar a fi fcut-o.
M-a srutat apsat pe vena n care se simea pulsul meu
nelinitit.
i, ntr-un fel, tu chiar m-ai convins. Nu aa cum crede
Dee, dar tu ai avut ocazia s-l termini pe Blake i n-ai fcut-o.
Acum, tot ce era legat de noaptea aceea mi se prea haotic
i ireal. Trupul fr via al lui Adam i arumii care atacau...
Vaughn i arma lui... Fuga lui Blake...
Nu tiu.
Eu tiu, a spus el i buzele lui au zmbit pe obrazul meu.
M-ai fcut s gndesc nainte de a aciona. M-ai fcut s vreau
s fiu o fiin mai bun un luxen mai bun, n fine.
M-am ntors cu totul spre el, s-l privesc.
Tu eti o persoan bun.
Daemon a zmbit, cu ochii strlucitori.
Kitten, tim amndoi c asta e incredibil de rar.
Nu...
A pus un deget pe buzele mele.
Iau decizii groaznice. De multe ori sunt un nesimit i
asta n mod deliberat. Am tendina de a-i obliga pe oameni s
fac ce vreau eu. i ceea ce s-a ntmplat cu Dawson nu a fcut
dect s amplifice... hmm, trsturile astea de caracter. Dar...
i-a retras degetul i zmbetul i s-a lrgit. Dar tu... tu m faci
s vreau s fiu altfel. De aceea nu l-am ucis pe Blake. De aceea
151

nu vreau ca tu s faci alegeri de genul sta i nu vreau s fii de


fa cnd fac eu o alegere de genul sta.
Eram copleit de mrturisirea lui i nu tiam ce s spun.
Dar el s-a aplecat spre mine i m-a srutat i eu am aflat c
uneori, cnd cineva spune ceva aa de devastator de perfect, nu
e nevoie de un rspuns. Cuvintele acelea au spus totul.
***
Mi-am petrecut dimineaa de smbt mpreun cu mama.
Am fost la IHOP i am luat un mic dejun foarte gras, de
moartea arterelor, dup care am pierdut vreo dou ore la un
magazin de mrfuri cu pre redus. n mod normal preferam smi smulg genele dect s cotrobi prin rafturile alea, dar acum
voiam s fiu mpreun cu ea.
n seara asta, Daemon i cu mine trebuia s ne ntlnim cu
Blake numai noi, la cererea lui. Matthew i Andrew trebuiau
s-o fac pe spionii n parcare, ca s ne apere, la nevoie, n timp
ce Dee i Dawson, din motive diferite, nu aveau voie s se
apropie de locul acela.
Dar nu se putea spune ce o s se ntmple, totui. Asta
putea s fie ultima mea smbt, ultima mea orice cu mama. i
asta fcea ca totul s capete un gust dulce-amar i ngrozitor. n
timpul mesei sau cnd eram n main, am fost gata de mai
multe ori s-i spun totul, dar nu am putut. i chiar dac a fi
putut, probabil c nici nu mi-a fi gsit cuvintele. Se simea
152

bine era bucuroas c suntem mpreun i n-a fi putut s


stric totul. Dar eram bntuit de ntrebri de genul i dac. i
dac asta era o capcan? i dac MA-ul sau cei de la Daedalus
ne-ar prinde? i dac a ajunge la fel ca Beth i mama n-ar mai
auzi niciodat de mine? i dac ar ajunge s se mute napoi la
Gainesville ca s nu-i mai aminteasc de ce mi s-a ntmplat?
Cnd am ajuns acas, eram sigur c o s vomit. Stomacul
meu se rscolea din cauza mncrii. M simeam aa de ru,
nct a trebuit s stau culcat, n timp ce mama se dusese s se
odihneasc puin nainte de a pleca la serviciu.
Dup vreo or de uitat pe perei, am primit mesaj de la
Daemon i eu i-am spus s vin la mine. Abia am apsat send
c am i simit cldura aceea pe ceaf i m-am ntors cu faa
spre u.
Daemon a intrat fr zgomot, deschiznd ua ncet i
strecurndu-se neauzit, cu o sclipire pervers n ochi.
Mama ta doarme?
Am dat din cap.
Ochii lui au ntrziat o clip pe faa mea, apoi a nchis ua
n urma lui. O fraciune de secund mai trziu era pe pat lng
mine, ncruntat.
Eti ngrijorat.
Cum tia asta, m depea. Am nceput s-i spun c nu
eram, fiindc nu voiam deloc s se streseze din cauza mea sau

153

s cread c sunt slab, numai c n-aveam chef s fiu puternic


acum. Aveam nevoie de tandree aveam nevoie de el.
Mda, puin.
A zmbit.
O s fie bine. Orice s-ar ntmpla, n-o s permit s i se
ntmple ceva.
Daemon i-a trecut vrful degetelor pe obrazul meu i
atunci mi-am dat seama c puteam s le am pe toate. Puteam
s m sperii puin n sinea mea i s am nevoie de el, dar n
acelai timp puteam s fiu destul de puternic nct s pornesc
la ora ase ca s-mi nfrunt soarta. Puteau s fie amndou.
Doamne, aveam nevoie de amndou.
Fr cuvinte, m-am tras mai departe ca s-i fac loc.
Daemon s-a strecurat sub ptur, punndu-i braul greu pe
mijlocul meu. M-am ghemuit la pieptul lui, cu capul sub brbia
lui i cu minile pe pieptul lui. Am desenat cu degetele o inim
n dreptul inimii lui i el a rs.
Am stat aa vreo dou ore. Uneori vorbeam sau rdeam
ncet, ca nu cumva s se trezeasc mama. Am i dormit un pic,
i cnd m-am trezit eram lipit strns de minile i de
picioarele lui. Alteori ne srutam i sruturile noastre... ei,
astea au durat cel mai mult.
Era aa de-al naibii de bun la asta.
Simeam c mi s-au umflat buzele, iar el zmbea, cu genele
lsate, dar n spatele genelor ochii lui aveau culoarea ierburilor
154

nrourate de primvar. Pe lng ceaf, prul i se ondula. mi


plcea la nebunie s-mi trec degetele prin el, s trag uor de
bucle i s vd cum revin la loc. i lui i plcea cnd m jucam
n prul lui. nchidea ochii i lsa capul pe umr, ca s pot s
ajung la buclele alea, ca un motan care se ntinde ca s fie
mngiat.
Ah, micile lucruri plcute din via!
Daemon mi-a prins mna cnd i-am mngiat gtul
puternic. Mi-a luat palma i a dus-o la buze. Inima mea a
nceput s bat mai tare, apoi el m-a srutat din nou... i din
nou. Mna lui a alunecat spre coapsa mea, m-a strns uor de
picior i apoi s-a strecurat sub marginea tricoului, ceea ce a
fcut ca pulsul meu s-o ia razna. S-a rostogolit peste mine, iar
apsarea lui mi provoca tot felul de senzaii n stomac.
Cnd mna lui a nceput s urce, mi s-a arcuit spatele.
Daemon...
Mi-a oprit cu gura vorbele pe care aveam de gnd s le
rostesc, iar mintea mea s-a golit. Nu mai era nimic, doar eu i
el. Ce trebuia s facem mai trziu a disprut pur i simplu de pe
radarul cu ngrijorri. M-am apropiat de el, am pus piciorul
peste piciorul lui i...
... am auzit pai pe hol.
Daemon a disprut de deasupra mea i a reaprut pe
scaunul de la birou. A apucat o carte de pe birou, zmbind fr
jen, n timp ce eu m aranjam.
155

ii cartea invers, l-am tachinat eu, netezindu-mi prul.


A rs ncet, a ntors cartea i a deschis-o. O secund mai
trziu, mama a btut la u i a deschis-o. S-a uitat spre pat i
apoi spre scaun.
Bun ziua, doamn Swartz, a spus Daemon. Artai
odihnit.
I-am aruncat o privire i mi-am dus mna la gur,
nbuindu-mi chicotitul. El avea n mn un roman istoric de
dragoste, cu o copert pe care erau corsaje adnci i piepturi
goale.
Mama a ridicat o sprncean. Pe faa ei se citea clar Ce
dracu?, iar eu aproape c m-am pierdut.
Bun seara, Daemon.
S-a ntors la mine cu ochii ngustai.
Suspensor?! a citit Daemon fr sunet, dndu-i ochii
peste cap.
Ua de la dormitor, Katy. Mama a pornit-o napoi spre
hol. tii regulile.
Scuze. N-am vrut s te trezim.
Suntei foarte ateni, dar ua trebuie s stea deschis.
Dup ce paii ei s-au ndeprtat, Daemon mi-a aruncat
cartea n cap. Am ridicat mna i am oprit-o, a rmas plutind n
aer i eu am luat-o.
Bun material de lectur.
i-a ngustat ochii.
156

Taci din gur.


Am chicotit.
***
Nu mai rdeam deloc cnd, aproape de ora ase, opream
maina n parcarea de la Smoke Hole. M-am uitat peste umr i
am vzut SUV-ul lui Matthew parcat mai n spate. Speram din
tot sufletul ca el i Andrew s fie foarte ateni.
MA-ul n-o s dea buzna aici, a spus Daemon, scond
cheile din contact. Nu n public.
Dar Blake ar putea s-i nghee pe toi.
i eu pot.
A. Nu te-am vzut niciodat fcnd asta.
El i-a dat ochii peste cap.
Ba da, m-ai vzut. Am ngheat camionul. i aminteti?
Cnd i-am salvat viaa i aa mai departe?
A, da, am zis i m-am strduit s nu zmbesc. Chiar ai
fcut asta.
El s-a ntins spre mine i m-a lovit uor peste brbie.
Pi, ai face bine s ii minte asta. n plus, mie nu-mi
place s m dau mare.
Am deschis portiera i am rs.
Nu? ie nu-i place s te dai mare? Ok.
Ce? A nchis portiera cu o furie prefcut i a ocolit
maina s vin la mine. Sunt foarte modest.
157

Dac mi amintesc bine, ai spus c modestia este pentru


sfini i pentru ratai.
Discuia asta m ajuta s nu mai fiu aa de ncordat.
Modest nu e un cuvnt prin care te-a descrie pe tine.
A pus mna pe umrul meu.
N-am zis niciodat aa ceva.
Mincinosule.
Daemon mi-a aruncat un zmbet jucu i ne-am ndreptat
spre intrare. M-am uitat prin tot restaurantul dup Blake, am
trecut cu privirea peste grmezile de pietre care decorau
podeaua, peste separeuri, dar Blake nc nu venise. Chelnerul
ne-a oferit o mas ntr-un separeu mai n spate, chiar lng
emineul n care ardea un foc plcut. Am nceput s-mi fac de
lucru, ferefeniind un erveel.
Ai de gnd s-l mnnci sau vrei s faci manual aternut
pentru hamsteri? m-a ntrebat el.
Aternut organic pentru pisici, de fapt.
Mito.
A aprut o chelneri rocat, cu un zmbet luminos.
Daemon, ce mai faci? Nu te-am mai vzut de un secol.
Bine. Tu ce faci, Jocelyn?
Normal c a trebuit s m uit mai bine la ea, din moment ce
i spuneau pe nume. Nu din gelozie sau ceva. Da, bine.
Jocelyn era mai mare ca noi, dar nu cu mult. Poate vreo

158

douzeci de ani, dar era chiar drgu-drgu, cu prul ei


rocat cznd n bucle de-a lungul feei de porelan.
Ok, era frumoas... frumusee de luxen.
Mi-am ndreptat spatele.
Sunt chiar bine, a spus ea. Am renunat la postul de
manager de cnd cu copiii. Acum lucrez cu jumtate de norm,
fiindc ei mi ocup tot timpul, dar tu i familia ta ar trebui s
venii s ne vizitai, mai ales acum... S-a uitat la mine pentru
prima oar, iar zmbetul i s-a ters. Acum c s-a ntors i
Dawson. Roland ar fi ncntat s v vad.

E clar extraterestr, m-am gndit eu.


i noi la fel. Daemon s-a uitat la mine i mi-a fcut cu
ochiul mecherete. Apropo, Jocelyn, ea este iubita mea, Katy.
Am simit o plcere ridicol ntinzndu-i mna.
Bun.
Jocelyn a clipit i a fi putut s jur c faa ei s-a albit mai
tare.
Iubita?
Iubita, a repetat Daemon.
Ea i-a revenit repede i mi-a strns mna. O scnteie
micu a trecut de pe pielea ei pe a mea, dar m-am fcut c nu
observ.
mi pare bine s... s te cunosc, a spus ea i mi-a dat
repede drumul la mn. , ce pot s v ofer?
Dou coca-cola, a cerut el.
159

Dup asta Jocelyn s-a ndeprtat, iar eu am ridicat


sprncenele ntrebtor spre Daemon.
Jocelyn?
El mi-a mai dat un erveel peste grmada mea de rupturi.
Eti geloas, Kitten?
Pfui. Las-o balt.
Am ncetat franjureala.
Ok, poate c am fost puin, pn mi-am dat seama c
face parte din PRE.
PRE? S-a ridicat i a venit lng mine. D-te mai ncolo,
a zis.
M-am dat mai ncolo.
Programul de Relocare a Extrateretrilor.
Ha. i-a rezemat braul de zidul separeului i i-a ntins
picioarele. Da, e fat bun.
Jocelyn s-a ntors cu buturile i ne-a ntrebat dac vrem s
l ateptm mai nti pe prietenul nostru ca s facem comanda.
Am spus nu cu toat gura. Daemon a comandat un sandvici cu
chiftea, iar eu am preferat s mnnc din poria lui. Nu eram
prea sigur c o s pot mnca altceva.
Dup ce s-a hotrt ce s aleag dintre cartofi prjii i
piure i au ctigat cartofii prjii, s-a ntors spre mine.
N-o s se ntmple nimic, a spus el ncet. Ok?
Mi-am pus faa curajoas, am dat din cap i m-am uitat prin
restaurant.
160

Nu vreau dect s se termine mai repede.


N-a trecut un minut i s-a auzit clopoelul de la u; pn s
ridic privirea, l-am simit pe Daemon cum se ncordeaz lng
mine. i am tiut am tiut din prima clip. Stomacul mi-a
ajuns n gt.
Prul epos i auriu i-a fcut apariia coafat dezordonat
cu o ton de gel i apoi ochii aceia castanii s-au lipit de masa
noastr de lng u.
Venise Blake.

161

CAPITOLUL 12
Blake avea un aer foarte sigur pe sine cnd a pornit ctre
masa noastr i nu avea nimic de a face cu boenia lui
Daemon sau cu zmbetul lui rece i arogant. Era un aer de
prdtor clasic.
Dintr-odat nu mi s-a mai prut o idee bun ntlnirea
noastr n public.
Bart, a trgnat Daemon, btnd cu degetele pe zidul
separeului, n spatele meu. Nu te-am mai vzut de mult.
Vd c nici acum nu mi-ai reinut numele.
Blake s-a strecurat pe scaunul din faa noastr. Privirea i s-a
ndreptat spre grmada de hrtiue din faa mea.
Hei, Katy.
Daemon s-a aplecat n fa. Zmbetul nu l prsise, dar
cuvintele lui erau ca un vnt polar.
Cu ea nu vorbeti. Deloc.
Era imposibil s-l opreti pe Domnul-Eu cnd intra n
scen, dar l-am ciupit pe sub mas. Daemon m-a ignorat.
Pi, dac o s vorbesc numai cu tine, nseamn c
discuia noastr o s fie foarte dificil.
i crezi c mi pas? a spus Daemon, punndu-i i
cealalt mn pe mas.
Am expirat ncet.

162

Ok. Hai s trecem la subiect. Unde sunt Chris i Beth,


Blake?
Blake s-a uitat din nou la mine.
Eu...
Un curent electric a nit din mna lui Daemon peste mas
i l-a fcut pe Blake s tresar. S-a tras n spate repede cu un fel
de uierat, uitndu-se la Daemon cu ochii ngustai.
Daemon a zmbit.
S tii c de data asta nu poi s m intimidezi, idiotule.
Vocea lui Blake era plin de dispre.
Aa c nu faci dect s-i pierzi timpul i s m enervezi.
O s mai vedem noi.
Jocelyn s-a ntors cu poria uria comandat de Daemon i
i-a luat comanda lui Blake. Ca i mine, nu a cerut dect un suc.
Cnd am rmas din nou singuri, m-am uitat la Blake.
Unde sunt?
Ar trebui s v cred pe cuvnt c n-o s m ngropai n
ciment voi doi i cu ceilali, dup ce v spun.
Mi-am dat ochii peste cap auzind aluzia aia la mafia.
ncrederea e un drum cu dou sensuri.
i noi nu avem ncredere n tine, a srit Daemon.
Blake a respirat adnc.
Nu v condamn pentru asta. Nu v-am dat niciun motiv
s avei ncredere n mine n afar de faptul c nu le-am spus
celor din Daedalus c mutaia s-a produs.
163

i pun pariu c de fapt unchiul tu Vaughn a fost cel


care te-a mpiedicat s-o faci, iar tu credeai c i ndeplinete
misiunea, am ripostat eu, ncercnd s nu-mi amintesc expresia
de oroare care se aternuse pe faa lui Blake atunci cnd i-a
dat seama c unchiul lui l trdase.
Nu merita s-mi fie mil de el.
Dar te-a trdat pentru bani.
Blake a strns flcile.
Aa e. i l-a pus n pericol pe Chris. Dar dup aceea am
reuit s-i conving c nu e aa. Acum ei cred c sunt fericit s
fiu un spion. C am but gaz i c mai vreau.
Daemon s-a strmbat.
Ca s-i salvezi fundul, normal.
El i-a ignorat comentariul.
Cert este c Daedalus nu te consider acum un subiect
viabil.
De unde tii?
Degetele lui Daemon s-au ncletat pe furculi.
Blake i-a aruncat o privire gen prost eti.
Singura necunoscut din toat povestea asta e Will. E
clar c el a tiut i s-a folosit de asta.
Will nu este cea mai mare i cea mai enervant problem
pe care o avem noi acum. Daemon a luat o nghiitur de
mncare i a nceput s mestece ncet. Tu ori eti foarte

164

curajos, ori eti incredibil de prost, iar dup mine cred c mai
degrab eti prost.
Blake a pufnit.
Da. Bine.
Pe faa lui Daemon a trecut o umbr amenintoare i, o
clip, cnd Jocelyn a venit cu sucul lui Blake, nimeni nu s-a
micat. n secunda n care ea a plecat, Daemon s-a aplecat n
fa, iar pe sub gene i se vedeau ochii ncepnd s se aprind.
i-am dat o ans i tu te-ai ntors aici dup ce ai ucis pe
unul de-ai notri. Crezi c numai eu trebuie s m uit peste
umr i s am grij. Nici nu tii ct te neli.
n ochii nelinitii ai lui Blake a aprut n sfrit o urm de
team, dar vocea i-a rmas neutr.
E valabil i pentru tine, frate.
Daemon s-a lsat pe spate, cu ochii ascuni sub gene.
Atta vreme ct ne nelegem.
S ne ntoarcem la Daedalus, am spus eu. De unde tii c
l supravegheaz pe Dawson?
V-am urmrit pe voi i i-am vzut n zon. S-a rezemat
de zidul separeului i i-a ncruciat braele la piept. Nu tiu ct
de mult s-a chinuit Will s-l elibereze, dar mi-e greu s cred c
putea s-o fac de unul singur. Dawson e liber pentru c ei au
vrut s fie liber.

165

M-am uitat la Daemon. Suspiciunile lui Blake erau aceleai


cu ale noastre, dar asta era o problem de care urma s ne
ocupm alt dat, se pare.
Blake se uita la paharul din faa lui.
Uite care e treaba. Eu tiu locul n care i in pe Chris i
pe Beth. Nu am fost niciodat acolo, dar tiu pe cineva care a
fost i care poate s ne dea codurile de securitate ca s intrm
n cldire.
Stai aa, am spus eu, scuturnd din cap. Deci tu nu poi
s ne bagi acolo. E altcineva care poate?
Dac-i vine s crezi, a chicotit Daemon. Biff e practic
inutil.
Buzele lui Blake s-au subiat.
tiu la ce etaj sunt i n care celul, aa c fr mine, nu
vei face dect s alergai de colo-colo prin toat cldirea,
invitndu-i s v prind.
Iar faa ta invit pumnul meu, a reacionat Daemon.
Mi-am dat ochii peste cap.
Deci nu numai c ne ceri s avem ncredere n tine,
trebuie s mai avem ncredere i n altcineva?
Acel altcineva este exact ca noi, Katy. Blake i pusese
coatele pe mas i nvrtea paharul n mn. Este hibrid i a
reuit s scape de Daedalus. i, dup cum e de ateptat, i
urte i nu vrea dect s se rzbune. N-o s ne nele.
Dap, nu-mi plcea nimic din toat povestea asta.
166

i cum poate cineva s scape de Daedalus?


Blake a zmbit fr niciun pic de cldur.
Poate s dispar.
O, da, asta suna foarte credibil. Mi-am dat prul peste
umeri, simindu-m ncolit.
Ok, s zicem c facem asta; cum iei legtura cu el?
N-o s m credei pn cnd n-o s vedei cu ochii votri.
i avea dreptate.
tiu unde s-l gsesc pe Luc.
Gura lui Daemon s-a strmbat.
l cheam Luc?
Blake a ncuviinat.
Nu poate fi contactat prin telefon sau e-mail. E puin
cam paranoic i consider c guvernul urmrete telefoanele i
computerele. Va trebui s m duc la el.
i unde ar fi asta? a ntrebat Daemon.
n fiecare miercuri seara se duce la un club aflat la civa
kilometri de Martinsburg, a explicat Blake. O s fie acolo i
miercurea asta.
Daemon a nceput s rd, iar eu m-am ntrebat ce naiba e
aa de amuzant.
Singurele cluburi din zona aia a Virginiei de Vest sunt
cele de striptease.
Aa s-ar zice.
Pe faa lui Blake a trecut o umbr de arogan.
167

Numai c sta e un alt fel de club.


Privirea lui s-a ntors spre mine.
Femeile nu se duc acolo n blugi i pulover.
M-am uitat rece la el i am pescuit un cartof din farfuria lui
Daemon.
i cu ce se mbrac? Cu nimic?
Cu aproape nimic.
Acum zmbetul lui era sincer, iar verdele din ochii lui
ncepuse s strluceasc, amintindu-mi de acel Blake pe care l
cunoscusem odat.
Nasol pentru tine. Perfect pentru mine.
Tu chiar vrei s mori, aa-i? a fcut Daemon.
Cteodat aa cred. A fcut o pauz i apoi i-a micat
uor umerii. n fine, ne ducem la el, el ne d codurile i
demarm. Intrm, voi luai ce vrei i eu iau ce vreau. N-o s
m mai vedei dup aceea niciodat.
sta-i primul lucru care mi place din cte ai spus pn
acum.
Privirea ascuit a lui Daemon s-a fixat pe Blake.
Chestia e c nu prea am ncredere n tine. Zici c
hibridul sta st n Martinsburg, nu? n zona aia nu e nici
mcar un pic de beta-cuar. Cum de nu a devenit pn acum
gustarea de dup-amiaz a vreunui arum?
Prin ochii lui Blake a trecut o strlucire misterioas.
Luc poate s aib grij de el.
168

Ceva nu era n regul aici.


i unde e luxenul de care e legat?
Cu el, a spus Blake.
Ei, asta lmurea o problem, dar tot nu mi se prea n
ordine. Rahat, toat povestea asta prea cusut cu a alb, dar
ce puteam face? Eram deja bgai pn la gt. Puteam foarte
bine s ne afundm pn peste cap s ne scufundm sau s
notm, aa cum ar fi spus tata.
Uite, a spus Blake, cu ochii la Daemon. Ce s-a ntmplat
cu Adam... n-am vrut s se ntmple niciodat. i mi pare ru,
dar exact tu ar trebui s nelegi mai bine ca oricine. i tu ai
face orice pentru Katy.
A face.
Daemon s-a cutremurat imperceptibil. Energia static s-a
adunat i mi-a ridicat firele subiri de pr de pe corp.
Deci, dac o clip o s cred c vrei s ne tragi pe sfoar,
s tii c n-o s ezit. Nu vei mai avea parte de a treia ans. i
nici n-ai vzut deocamdat de ce sunt n stare, biea.
Ne-am neles, a murmurat Blake, cu privirea abtut.
Facem asta?
ntrebarea de un milion de dolari chiar ne apucam s
facem asta? Btile inimii lui Daemon s-au linitit, am simit
asta n pieptul meu. Deja se hotrse. Nu numai c ar fi fcut
orice ca s m tie n siguran, dar ar fi fcut orice i pentru
fratele lui.
169

Ne scufundm sau notm.


Am ridicat ochii i am ntlnit privirea lui Blake.
O facem.
***
Mi-am petrecut aproape toat ziua de smbt acas la
Daemon urmrind un maraton de documentare Detectivii de

fantome cu cei doi frai i ateptnd-o sau pndind-o pe


Dee. Trebuia s vin la un moment dat acas. Aa spunea
Daemon.
Se nserase cnd s-a ntors. Am srit de pe canapea, l-am i
speriat pe Dawson, care adormise cam de la a patra or de
chestii care se artau n noapte.
S-a ntmplat ceva?
Se trezise de-a binelea.
Daemon s-a tras spre el, n locul meu.
Nu s-a ntmplat nimic.
Fratele lui s-a uitat lung la el, apoi i-a ndreptat din nou
atenia spre televizor. tiind ce vreau s fac chiar dac nu-i
spusesem nimic, Daemon a dat din cap.
Dee ncepuse s urce scrile fr s spun un cuvnt.
Ai vreo dou minute? am ntrebat eu.
Nu chiar, mi-a aruncat ea peste umr i a continuat s
urce.
Mi-am ndreptat spatele i am urcat dup ea.
170

Pi, dac ai avea mcar un minut, m-a mulumi i cu


la.
Ea s-a oprit n capul scrilor i s-a ntors spre mine. O clip,
m-am gndit c vrea s m mbrnceasc pe scri, ceea ce miar fi dat planurile peste cap cu totul.
Bine, a zis ea i apoi a oftat de parc i s-ar fi cerut s
spun nite formule de trigonometrie. Ar trebui s terminm o
dat pentru totdeauna.
Nu aa a fi vrut s nceap discuia noastr, dar cel puin
vorbea cu mine. M-am dus n dormitor dup ea. Ca de fiecare
dat cnd intram aici, am fost copleit de abundena de roz.
Perei roz. Cuvertur roz. Laptop roz. Covor roz. Abajururi
roz.
Dee s-a aezat pe un scaun lng fereastr, ncrucindu-i
gleznele subiri.
Ce vrei, Katy?
Mi-am adunat curajul i m-am aezat pe marginea patului.
Toat ziua mi pregtisem discursul sta lung, dar acum, brusc,
nu voiam dect s cad la picioarele ei. Am vzut o umbr de
nerbdare pe chipul ei delicat i mi s-a strns stomacul.
Nu tiu cum s ncep, am recunoscut eu ncet.
Ea a respirat greu.
Ai putea s ncepi cu minciunile tale de luni de zile.
Am tresrit, dar meritam asta.

171

n noaptea aceea din lumini, cnd ne-am luptat cu


Baruck, nu tiu ce s-a ntmplat, dar nu Daemon l-a ucis.
Tu l-ai ucis?
Se uita pe fereastr, jucndu-se ncet cu o bucl neagr de
pr.
Da... am intrat n conexiune cu el... i cu tine. Noi... noi
am presupus c s-a ntmplat aa fiindc Daemon m-a vindecat
nainte. Cumva, toate vindecrile alea ne conectaser.
Urme de fric din noaptea aceea ncercau s ias din nou la
suprafa, rscolindu-mi stomacul.
Dar eram rnit foarte grav, cred, iar dup ce ai plecat,
Daemon m-a vindecat.
Umerii ei s-au ncordat.
Prima minciun, nu? Mie mi-a spus c eti bine, iar eu
am fost fraier i l-am crezut. Preai... chiar grav. i pe urm,
dup ce a plecat Daemon, nu te comportai prea normal.
Trebuia s-mi dau seama c s-a ntmplat ceva... A scuturat
uor din cap: n fine, puteai totui s-mi spui adevrul. Nu cred
c i-era team c o s m supr sau ceva de genul sta.
tiu, m-am grbit eu s-o aprob. Dar nici noi nu tiam
prea bine ce se ntmplase. Am crezut c e mai bine s nu
spunem nimic pn nu ne dm i noi seama. Iar cnd ne-am
dat seama c eram conectai, deja... apruser alte probleme.
Blake?
Parc a scuipat numele i i-a lsat uvia de pr din mn.
172

El... i altele. A fi vrut s m aez lng ea, dar tiam c


nu trebuie s-o forez. Au nceput s mi se ntmple tot felul de
lucruri. Voiam un pahar cu ceai, iar paharul zbura din dulap.
Nu puteam s controlez nimic i mi-a fost team c o s v
expun pe voi din cauza asta.
S-a uitat la mine i apoi a lsat ochii n jos.
Dar i-ai spus lui Daemon.
Am dat din cap.
Numai pentru c am crezut c el poate s tie ce mi se
ntmpl, din moment ce el m vindecase. Nu pentru c aveam
mai mult ncredere n el dect n tine.
Dee a ridicat ochii spre mine.
Dar n-ai mai vrut s mai iei cu mine.
Obrajii mi s-au nroit de ruine. Luasem o grmad, o
groaz de decizii proaste.
Am crezut c e mai bine aa. C dac a fi ajuns s fac
vreo micare greit, s nu te implic i pe tine.
A rs scurt, ca un ltrat.
Eti exact ca Daemon. Mereu consideri c tii tu mai
bine dect alii.
Am vrut s rspund, dar ea a continuat.
Mito e c te-a fi putut ajuta. Dar acum e oricum prea
trziu.
mi pare ru.

173

A fi vrut ca aceste trei cuvinte s poat terge toate


greelile pe care le fcusem.
Chiar mi pare...
i cu Blake ce-a fost?
S-a uitat la mine cu duritate.
M-am uitat n jos, spre mini.
La nceput, nu tiam cine e. Sincer, mi plcea fiindc era
normal. Nu era ca Daemon i am crezut... am crezut c nu
trebuie s m tot ntreb dac Blake m place sau nu, cum era cu
Daemon. Am rs, dar rsul meu a sunat la fel de aspru ca al lui
Dee. Am fost o idioat. De la nceput Daemon nu a avut
ncredere n Blake. Eu am crezut c e gelos sau c aa face el de
obicei. Dar apoi, cnd eram odat la restaurant cu el, a aprut
un arum i am aflat ce este el.
Dee s-a estompat i apoi a aprut lng ifonier, cu minile
n olduri.
F-m s neleg. A aprut un arum i nu i-a trecut prin
cap s-mi spui i mie sau celorlali despre asta?
M-am rsucit spre ea.
Ba da, dar Blake l-a ucis, iar Daemon tia. i noi oricum
i supravegheam...
Mie mi se pare o scuz jalnic.
Era o scuz? Era, fiindc ar fi trebuit s le spun. Am nghiit
nodul care mi se formase n gt. Ochii ei strluceau puternic.

174

Tu n-ai idee ct de greu mi-a fost la nceput s-i ascund


adevrul! Ct mi era de team c o s peti ceva din cauza
noastr... Dee s-a oprit i a nchis ochii. Nu-mi vine s cred c
Daemon mi-a ascuns toate astea.
Nu trebuie s te superi pe Daemon. A fcut tot ce a
putut s opreasc asta. Nu a crezut c Blake vrea doar s m
ajute s-mi controlez abilitile. A fost vina mea.
Iar sentimentul acesta de vinovie m consuma bucat cu
bucat.
Eu am crezut c Blake ar putea s m ajute. C, dac a
putea s-mi controlez abilitile, a putea s lupt a putea s
v ajut. C n-ar mai fi trebuit s v facei griji pentru mine sau
s m protejai. N-a mai fi fost problema voastr.
A deschis ochii repede.
Tu n-ai fost niciodat o problem pentru mine, Katy! Ai
fost cea mai bun prieten a mea prima i singura mea
prieten adevrat. i da, poate c nv cam greu cum
funcioneaz toat treaba asta cu prietenia, dar tiu sigur c
prietenii trebuie s aib ncredere unul n altul. Iar tu ar fi
trebuit s-i dai seama c eu nu te consider nici slab i nici o
problem.
Eu...
Am ncercat s vorbesc, dar nu tiam ce s spun.
Nu ai crezut niciodat n prietenia noastr.
Ochii i s-au umezit i m-am simit ca ultimul om.
175

Asta m doare cel mai mult. De la bun nceput n-ai avut


ncredere n mine.
Ba da! Am vrut s m ridic, dar am ngheat. Am luat
decizii tmpite, Dee. Am fcut greeli. Iar cnd mi-am dat
seama ct de mari erau greelile pe care le-am fcut era...
Prea trziu, a optit ea. Era prea trziu, nu-i aa?
Da. Voiam s respir, dar m tot necam. Blake era ce era
i tot ce s-a ntmplat a fost din vina mea. tiu asta.
Dee a venit spre mine, cu pai egali i ncei.
De ct timp tiai de Beth i Dawson?
Am ridicat ochii i i-am ntlnit privirea. O parte uria din
mine ar fi vrut s mint a fi vrut s spun c nu tiam dect
dup ce a confirmat Will, dar nu am putut.
nainte de vacana de Crciun am vzut-o pe Beth. Apoi
Matthew a confirmat c dac Beth era n via, atunci trebuia
s fie i Dawson n via.
Ea i-a nbuit un strigt i a strns pumnii.
Cum... cum ai ndrznit?
Eram convins c vrea s m plesneasc i obrajii m
usturau de parc ar fi fcut-o deja. ntr-un fel, a fi vrut s-o
fac.
Nu tiam dac o s reuim s-l gsim sau dac o s
putem s-l aducem acas. Nu voiam s-i faci sperane i apoi
s ai sentimentul c-l pierzi iar.
Dee se uita la mine de parc m vedea pentru prima oar.
176

sta-i cel mai stupid lucru pe care l-am auzit vreodat.


D-mi voie s ghicesc a fost ideea lui Daemon, nu? Fiindc
aa pare. Ar vrea s m protejeze dndu-m la o parte
rnindu-m.
Daemon...
Nu, a spus ea, ntorcndu-se.
Vocea i tremura.
Nu i lua aprarea. l cunosc pe fratele meu. tiu c are
intenii bune, care de cele mai multe ori sfresc prost. Dar
tu... tu tiai ct de mult am suferit eu pentru c l-am pierdut pe
Dawson. Nu numai Daemon a fost distrus. Poate c n-am fcut
casa s se nruie, dar o parte din mine a murit n ziua cnd ei
m-au anunat c nu mai e. Meritam s tiu din prima clip n
care ai bnuit c triete.
Ai dreptate.
Corpul ei a licrit o secund.
Ok. Ok... s lsm astea. Dac mi-ai fi spus ce e cu
Blake, eu i Adam am fi tiut n ce ne bgm. Tot am fi fcut-o
crede-m, am fi intrat oricum n cas ca s te ajutm , dar nu
am fi fost aa de orbi.
Mi se strnsese gtul. Era o pat pe sufletul meu, ntunecat
i rece. Nu l omorsem eu pe Adam, dar contribuisem i eu la
moartea lui. Ca un fel de complice post-factum. Oamenii fac
mereu greeli, dar greelile astea nu ucid oameni.
A mea aa a fcut.
177

Umerii mi s-au lsat sub greutatea acestui gnd. S-i ceri


iertare nu schimba cu nimic lucrurile, nici pentru mine, nici
pentru ea. Nu puteam s ntorc timpul napoi. Nu puteam
dect s merg nainte i s ncerc s-mi rscumpr greeala.
Dee se uita la mine i o vedeam plin de furie. S-a ntors iar
la locul ei de lng fereastr, s-a aezat i i-a strns picioarele
la piept.
Iar acum vrei s facei o alt greeal.
Nu avem de ales, am spus. Chiar nu avem.
Ba da, avei. Am putea s avem grij de Blake i de cine o
fi la cu care a vorbit.
Dar Dawson? am ntrebat eu ncet.
Nu a rspuns mult vreme.
tiu c a putea s las la o parte ce simt eu pentru Blake
de dragul lui, dar nu pot. Nu e bine. tiu. Dar nu pot.
Am dat din cap.
Nu i cer asta, dar nu vreau ca relaia noastr s mai fie
aa. Trebuie s fie o soluie...
Mndria mea a zburat pe fereastr.
Mi-e dor de tine, Dee, i nu pot s suport ca nu mai
vorbim i c eti suprat pe mine. Vreau s trecem peste asta.
mi pare ru, a optit ea.
Lacrimile mi se adunaser n gt.
Ce pot s fac s ndrept lucrurile?

178

Nu poi s faci nimic. i nici eu. Dee a scuturat capul cu


tristee. Nu pot s ndrept moartea lui Adam. Nu pot s ndrept
situaia asta, cnd tu i Daemon v imaginai c e un lucru bun
s colaborai cu Blake. i nu pot s ndrept prietema noastr.
Unele lucruri pur i simplu nu pot fi reparate.

179

CAPITOLUL 13
Mari dup coal, Lesa a venit la mine s nvm
mpreun pentru examenul de la bio de a doua zi, ceea ce era
napa, fiindc ultimul lucru la care m puteam gndi acum era
coala. Pe de o parte, speram ca Matthew s reprogrameze
examenul, fiindc tia ce trebuie s fac mine-sear. Chiar am
sugerat asta luni dup ore, dar, o, nu, nu se poate.
M-am lsat pe spate n scaunul meu de la computer, cu
manualul de bio n brae, aproape necitit. Lesa i citea notiele,
iar eu trebuia s-o ascult, n schimb deschisesem laptopul,
fiindc svusesem o copie dup un roman nou pentru tineri i
voiam s postez pe Teaser Tuesday.
Am scris repede cteva cuvinte, am selectat i nite replici,
cu un zmbet diabolic. Eu eram puterea lui asul pe care l
avea n mnec. Eu eram nceputul i el era sfritul. Iar
mpreun noi eram totul. Am apsat post i apoi am nchis
coperta frumuic de chihlimbar a crii.
Nu eti deloc atent, a spus Lesa, ridicndu-se.
Ba da, sunt. M-am ntors spre ea, strduindu-m s nu
zmbesc. Ziceai ceva de celule i organisme.
Ea a ridicat o sprncean.
Uau. Ai reinut ceva.

180

O s pic. Am lsat capul pe spate, am nchis ochii i am


oftat jalnic: Pur i simplu nu m pot concentra. A prefera s
citesc ceva interesant ca asta.
Am fcut un gest cu mna spre cartea despre care postasem
i apoi spre teancul cellalt de cri.
i mai am de fcut i o alt chestie mine-sear.
A. Ce chestie? O chestie cu Daemon i, dac zici da,
mcar spune-mi c acea chestie ncepe cu s i se termin cu x.
Am cscat ochii i apoi m-am ncruntat.
Frate, eti mai ru ca un mascul.
Ea a dat din cap i buclele i s-au cltinat.
tiai asta.
Am aruncat pixul spre ea. Ea a nchis caietul rznd.
Deci, ce trebuie s faci mine-sear de nu te poi
concentra?
Nu puteam s-i spun prea multe, dar eram ncrcat de o
agitaie nervoas i nevoia de a vorbi m-a fcut s-mi dau
drumul la gur.
Eu i Daemon mergem la un fel de... club sau ceva de
genul sta, undeva n Martinsburg, ca s vizitm nite prieteni
de-ai lui.
Pi, sun bine.
Am ridicat din umeri. Mamei mele i spusesem deja c
mergem la film i, din moment ce avea s fie la serviciu,
ntrzierea nu era o problem. Problema era c habar n-aveam
181

cu ce s m mbrac, iar chestia cu Dee m aruncase ntr-o


depresie major.
M-am ridicat de pe scaun i m-am dus la ifonier.
Ar trebui s port ceva sexy. Nu am nimic sexy.
Lesa a venit dup mine.
Sunt convins c trebuie s fie ceva acolo.
Era un ocean de blugi i de pulovere, nimic din ce sugerase
Blake. Eram plin de furie. Cu Blake napoi la coal, totul se
dduse peste cap. Era un criminal colegul meu de laborator
era un criminal.
Scrbit, am dat la o parte un teanc de blugi.
Dap, nu prea cred.
Lesa m-a mpins deoparte.
D-mi voie s m uit. Eu sunt regina combinaiilor
detepte i sexy. Cel puin aa crede Chad i cam trebuie s-i
dau dreptate a fluturat rapid spre mine un zmbet
impertinent fiindc are gusturi fine.
M-am rezemat de perete.
F o magie.
Cinci minute mai trziu, eu i Lesa ne uitam la nite chestii
aezate pe patul meu de parc stteau pe o prostituat
invizibil. Obrajii mei erau deja roii ca sfecla.
Ch...
Lesa a chicotit.
Dac i-ai vedea faa...
182

Am scuturat din cap disperat.


Tu vezi cu ce m mbrac eu de obicei? Asta... asta nu
sunt eu.
Asta-i chestia mito cnd te duci la un club, mai ales la
unul care e n afara oraului. i-a ncreit uor nasul: De fapt,
aici nu e niciun club, aa c toate sunt n afara oraului, dar, n
fine, aa poi s fii altcineva. S lai stripperia din tine s ias
i s se joace.
Am izbucnit n rs.
Stripperia din mine?
A ncuviinat din cap.
Nu te-ai strecurat niciodat ntr-un bar sau ntr-un club?
Ba da, dar alea erau pe plaj i toat lumea era mbrcat
de var. Acum nu e var.
i?
Mi-am dat ochii peste cap i m-am ntors spre pat. Lesa
gsise o fust de blugi pe care o comandasem anul trecut pe
internet pentru var, dar care s-a dovedit a fi prea scurt. Adic
scurt nct abia mi acoperea fundul, iar mie mi-a fost lene s-o
mai trimit napoi. Niel mai sus de fusta de blugi aezase un
pulover scurt, pe care de obicei l purtam peste un tricou sau
peste o malet. Avea mneci lungi, aa c putea s-mi acopere
cicatricele de la ncheieturi, dar n rest mai nimic. Pe jos pusese
o pereche de cizme pn la genunchi pe care le cumprasem
iarna trecut de la reduceri.
183

i asta era tot.


Dap, asta era.
O s mi se vad i fundul, i snii.
Lesa s-a strmbat.
Snii o s fie acoperii.
Dar burta o s fie goal!
Ai o burt frumoas, arat-o. A luat fusta i i-a potrivit-o
pe talie. Dup ce termini cu asta, poate mi-o mprumui i mie.
Sigur, am zis, apoi m-am ncruntat. Unde ai de gnd s
te duci cu ea?
La coal. A nceput s rd cnd mi-a vzut faa. O s
pun nite colani pe dedesubt, ruinoaso.
Am avut o revelaie.
Colani! M-am ntors repede spre ifonier i am nceput
s rscolesc printre ciorapi. Am scos o pereche de colani negri
opaci. A-ha! A putea s-mi pun tia.
i o jachet... poate i o masc.
Ea mi-a smuls colanii din mn i i-a aruncat.
Nu poi s-i pui pe tia.
Mi-a czut faa.
Nu?
Ea s-a uitat peste umrul meu i apoi a zmbit, s-a ntins i
a scos din ifonier ceva.
tia da.

184

Am rmas cu gura cscat. n mna ei atrna o pereche de


colani vrgai.
tia sunt de la un costum de Halloween.
Perfect.
I-a aezat pe pat.
Doamne, Maica Domnului... M-am aezat turcete pe
podea.
Pi, mcar Daemon cred c ar fi ncntat.
S tii c da. S-a lsat pe pat i zmbetul i pierise. Pot s
te ntreb ceva i s-mi rspunzi cinstit?
Am auzit soneria de alarm, dar am dat din cap. Ea a
respirat adnc.
Serios, ct de bine srut Daemon? Fiindc mi imaginez
c te face pur i simplu...
Lesa!
Ce? O fat trebuie s afle chestii de-astea.
Mi-am mucat buzele i am roit.
Haide, e momentul confesiunilor i al tandreii.
El... el srut de parc ar fi mort de sete, iar eu a fi apa...
M-am lovit cu palmele peste obrajii roii. Nu-mi vine s cred c
am spus asta cu voce tare.
Lesa a chicotit.
Seamn cu crile alea de dragoste pe care le citeti tu.
Seamn. Am chicotit i eu. Dar, of, Doamne, e
adevrat. Sunt ca un pudel care se face fleac atunci cnd m
185

srut. E jenant. Sunt ceva gen Mulumesc, pot s mai capt


unul? Trist.
Am nceput amndou s rdem. Era ciudat, fiindc am
simit cum o mare parte din tensiune mi se risipete. S
chicoteti aa despre biei era uimitor de normal.
l iubeti, nu-i aa? a ntrebat ea dup ce ne-am mai
potolit.
Da. Mi-am ntins picioarele i am oftat. Chiar l iubesc.
Dar tu pe Chad?
Ea s-a lsat s alunece din pat i s-a aezat pe podea,
rezemat de el.
mi place de el mi place mult. Dar o s mergem la
faculti diferite. Aa c trebuie s fiu realist.
mi pare ru.
S nu-i par. Eu i Chad ne simim bine i, serios acum,
care ar fi sensul dac nu te simi bine? Asta e deviza mea n
via. A fcut o pauz i i-a mpins buclele ei rzlee de pe
fa, apoi a spus: Cred c ar trebui s-o nv i pe Dee deviza
asta. Ce dracu se ntmpl cu ea? Nici acum nu vorbete cu
mine i cu Carissa.
Toat veselia mea a disprut i m-am ncordat iar. Nu pot

s ndrept prietenia noastr. ncercasem chiar ncercasem ,


dar stricciunile provocate se pare c erau ireparabile.
Am oftat.

186

A trecut prin multe chestii cu Adam i cu ntoarcerea


lui Dawson.
Lesa a prins din zbor ideea.
Dar nu e totui o chestie ciudat?
Ce vrei s spui?
Nu i se pare ciudat? Tu nu erai aici atunci, dar Beth i
Dawson erau un fel de Romeo i Julieta ai statului Virginia de
Vest. Nu-mi vine s cred c acum nu mai tie de ea.
Am simit un fior de nelinite pe ira spinrii.
Nu tiu. Tu ce crezi?
Lesa s-a uitat ntr-o parte, mucndu-i buza de jos.
E tare ciudat. Iar Dawson e absolut diferit acum. E aa de
ursuz i serios.
M-am chinuit s gsesc ceva de spus.
Pi, probabil c nc mai ine la ea i e suprat c
lucrurile n-au mers i i lipsete i Adam. Sunt tot felul de
chestii acolo, s tii.
Cred c da. S-a uitat la mine dintr-o parte. Unii au
nceput s vorbeasc.
Mi s-au ascuit simurile.
Despre ce s vorbeasc?
Pi, tii tu, brfitorii de serviciu Kimmy i ceilali. Dar
s-au ntmplat o groaz de chestii ciudate pe aici. Lesa i-a
ntins picioarele i apoi i-a strns buclele rebele ntr-o coad.

187

Mai nti, Beth i Dawson au disprut pur i simplu de pe faa


pmntului. Apoi Sarah Butler s-a evaporat vara trecut.
Pielea mea parc era acoperit cu ghea. Sarah Butler
fusese la locul nepotrivit n momentul nepotrivit. n noaptea n
care eu fusesem atacat de arum, Daemon apruse la fix i l
gonise. De furie, arumul o omorse pe fat.
Lesa a nceput s se plimbe prin camer.
Apoi a disprut Simon Cutters. Adam moare ntr-un
accident ciudat de main i apoi Dawson rsare de nicieri,
fr iubirea vieii lui.
E ciudat, am zis eu ncet, dar toate sunt coincidene.
Oare?
Ochii ei negri strluceau. A scuturat din cap.
Unii biei prietenii lui Simon sunt convini c s-a
ntmplat ceva cu el.
O, nu.
Cum ar fi?
Cum ar fi c a fost omort. S-a aezat lng mine i a
vorbit ncet, de parc ar fi vrut s nu fie auzit de cineva. i c
Adam ar fi fost implicat n chestia asta.
Ce?
Ok, la asta chiar nu m ateptam.
Ea a dat din cap.

188

Ei cred c Adam de fapt nu e mort. N-a fost nicio


nmormntare i toate astea. Ei cred c a fugit nainte ca poliia
s-i dea seama c i-a fcut ceva lui Simon.
Am rmas uitndu-m la ea.
Crede-m, Adam e mort. E mort de-a binelea.
i-a strns buzele.
Te cred.
Nu prea mi se prea.
Dar de ce cred ei c Adam are vreo legtur cu Simon?
Pi... unii cred c Simon a ncercat ceva cu tine. i c
Daemon l-a btut de i-a sunat apa n cap. Poate a ncercat ceva
i cu Dee, iar Adam nu s-a mai putut controla.
Am rs, mai mult din cauza ocului.
Adam nu putea s izbucneasc aa. Nu era genul.
i eu cred asta, dar alii... S-a lsat pe spate. n fine, s
lsm tmpeniile astea o s ari super-sexy mine-sear.
Apoi discuia a alunecat spre coal, dar eu rmsesem cu o
senzaie de rceal n stomac, ca o neptur. Ca atunci cnd
ai fcut ceva ru i eti gata s fii prins.
Dac lumea ncepea s fie atent la toate ciudeniile care
se ntmplau pe aici, cam ct timp ar dura pn s dibuiasc
indiciile care s-i duc la surs? La Daemon, la familia lui, la
specia lui i la mine?

189

CAPITOLUL 14
Martinsburg nu era chiar un orel, dar nici un ora
propriu-zis, cel puin nu dup standardele din Gainesville. Era
o localitate n plin dezvoltare, aflat la doar o or distan de
capitala statului. Era situat chiar la limita dintre state, adpostit
de doi muni un fel de poart spre orae mari, precum
Hagerstown i Baltimore. Partea de sud a oraului era puternic
dezvoltat magazine, restaurante pentru care mi-a fi dat i
cartea preferat numai ca s existe i n Petersburg i cldiri de
birouri. Era chiar i un Starbucks i pe bune dac nu m-am
simit ca dracu s trec pe lng el i s nu m opresc. Eram n
ntrziere.
Excursia noastr ncepuse prost, ceea ce nu era un semn
bun pentru restul serii.
Mai nti, Blake i Daemon s-au luat la har nainte s
apucm mcar s ieim din Petersburg. Ceva despre cum se
poate iei cel mai repede n afara statului, spre est. Blake
susinea c trebuie s-o lum spre sud, Daemon susinea c cel
mai bine e spre nord. S-a pornit o ceart monstruoas.
n cele din urm a ctigat Daemon, fiindc el era la volan,
iar Blake sttea mbufnat n spate. Apoi, n apropiere de Deep
Creek, am nimerit n plin viscol, ceea ce ne-a ncetinit, iar
Blake a prins ocazia s spun c probabil drumurile din sud
erau mai bune.

190

Apoi, cantitatea de obsidian cu care eram decorat i lipsa


hainelor m fcea s m simt aiurea. Urmasem sfatul Lesei,
spre fericirea lui Daemon. Dac mai fcea vreun comentariu
despre lungimea fustei mele, eram gata s-l pocnesc.
Iar dac ar fi fcut Blake vreunul, Daemon l-ar fi desfigurat.
M ateptam ca din moment n moment s apar o flot de
arumi din senin i s zboare maina de pe drum, dar pn la
momentul acesta obsidianul de la lnior, de la brar i de la
pumnalul ascuns n cizm auzi, n cizm! rmsese rece.
Cnd am ajuns la Martinsburg, mi venea s sar din mers
din main. Apropiindu-ne de ieirea spre Falling Waters,
Daemon a ntrebat:
Pe care din ele?
Blake s-a aplecat n fa, proptindu-i coatele de scaunele
noastre.
nc o ieire pe la Spring Mills. Iei prin stnga, ca i
cum te-ai ntoarce spre Hedgesville sau Back Creek.
Back Creek8? Am scuturat din cap. Civilizaia noastr
avansase aa de mult, dar denumirile astea parc spuneau
altceva.
Dup vreo trei kilometri de la ieirea din autostrad, Blake a
spus:
Vezi staia aia veche de benzin pompele?
8

Deep Creek Prul adnc, Falling Waters Ape curgtoare; Spring Mill

Moar de ap; Back Creel Prul ascuns.

191

Da.
ntoarce acolo.
M-am lsat pe spate s m uit mai bine. Pompa antic era
nconjurat de buruieni nalte. Era acolo i o cldire de fapt o
cocioab n spatele pompelor.
Clubul e ntr-o benzinrie?
Blake a rs.
Nu. Mergi pe lng cldire. Rmi pe drumul de pmnt.
Bombnind c o murdrete pe Dolly, Daemon a urmat
indicaiile seci pe care le ddea Blake. Drumul de pmnt era
mai mult o crare fcut de cauciucuri de main. Era aa de
ntuneric, nct eram gata s le spun s ne ntoarcem.
Cu ct naintam, cu att peisajul era mai sinistru. Copaci
groi se ngrmdeau n jurul crrii, iar din cnd n cnd
aprea cte o cldire drpnat, cu ferestre sparte i cu guri
negre n locul unde odinioar se gseau uile.
Nu tiu ce s zic, am zis eu. Cred c am mai vzut toate
astea n Texas Chainsaw Massacre.
Daemon a pufnit n rs. SUV-ul slta pe terenul denivelat i
apoi au aprut nite maini. Peste tot. Maini parcate aiurea, pe
lng copaci, pe cmp. n spatele irurilor de maini se vedea o
cldire ptroas i scund, care nu avea nicio lumin pe afar.
Ok. Cred c de fapt n Hostel 1 i 2 am vzut chestia
asta.

192

O s fie bine, a spus Blake. Locul este ascuns ca s fie


discret, nu fiindc aici se rpesc i se omoar trectorii.
mi rezervam dreptul s m ndoiesc foarte tare de asta.
Daemon a parcat ct de departe a putut, ngrijorat mai
degrab s nu o juleasc cineva pe Dolly dect c am putea fi
mncai de Bigfoot.
Un tip venea mpleticit dinspre maini. Lumina lunii se
oglindea n lanul lui cu epi i n coafura verde.
Sau s fim mncai de un puti gotic.
Am deschis portiera i am cobort, strngndu-mi jacheta
pe lng mine.
Ce fel de local e sta?
Un local foarte diferit, a fost rspunsul lui Blake.
A trntit portiera i Daemon era gata s-i rup capul.
Dndu-i ochii peste cap, Blake a venit lng mine.
Va trebui s-i lai jacheta.
Ce? M-am uitat urt la el. E ger afar. mi vezi
respiraia?
N-o s nghei n dou secunde pn intrm pe u. N-o
s te lase s intri.
Simeam c mi se nmoaie picioarele i m-am uitat
neajutorat la Daemon. Ca i Blake, era mbrcat n blugi negri
i tricou. Dap. Atta. Se pare c tipii tia nu aveau i pentru
brbai un cod vestimentar.
Nu pricep, m-am vitat eu.
193

Jacheta era salvarea mea. Era destul de ru c franjuraii


mei colani nu-mi acopereau cum trebuie picioarele.
Nu e deloc cinstit.
Daemon s-a apropiat de mine i m-a prins de mini. O
uvi ondulat de pr i-a czut pe ochi.
Nu trebuie s facem asta dac nu vrei. Vorbesc serios.
Dac nu vrea, atunci am pierdut timpul degeaba.
Taci din gur, a mrit Daemon peste umr i apoi s-a
ntors spre mine. Pe bune. Spune-mi acum i mergem acas.
Trebuie s mai existe o cale.
Dar nu mai era o alt cale. Blake, Dumnezeu s m ierte,
avea dreptate. Pierdeam timpul. Am cltinat din cap, m-am dat
un pas napoi i mi-am descheiat jacheta.
Sunt bine. Mi-am pus oale de fat mare i toate
chestiile.
Daemon s-a uitat la mine tcut cum mi scot armura. Am
dat jacheta jos, am respirat adnc i am aezat-o pe banchet.
Ct de frig era, corpul meu tot reuea s se simt de parc
ardea n flcri.
Dap, a fcut Daemon, aezndu-se ca un scut n faa
mea. Nu sunt prea sigur de asta.
Peste umrul lui, Blake a ridicat sprncenele.
Uau.
Daemon s-a ntors fulgertor spre el, cu braul ridicat, dar
Blake s-a ferit repede n stnga, evitnd la milimetru lovitura.
194

Au aprut scntei alb-roii care luminau n ntuneric ca nite


artificii.
Mi-am ncruciat minile peste mijlocul meu gol, expus de
puloverul prea scurt i de talia joas a fustei. M simeam
dezbrcat, ceea ce era stupid, fiindc am fost mbrcat la
viaa mea i n costum de baie. Am scuturat din cap i m-am
apropiat de Daemon.
Hai s intrm acolo.
Ochii lui Blake au trecut peste mine suficient de repede ct
s evite moartea sigur pe care i-o pregtea extraterestrul iritat
din spatele meu. M mnca pumnul s-i dau una s-i sar
capacele.
Am ajuns repede la ua de oel din colul cldirii. Nu era
nicio fereastr nicieri, dar, pe msur ce ne apropiam, ncepea
s se aud muzic dinuntru.
i ce facem, ciocnim la u...?
De undeva din ntuneric a aprut o matahal. Avea braele
ca nite trunchiuri de copaci care se iveau de sub salopeta uzat
pe care o purta. Nu avea tricou, de parc ar fi fost afar vreo
patruzeci de grade sau cam aa ceva. Prul individului era
alctuit din trei rnduri de epi aezai pe o east cheal.
Smocuri mov.
mi plcea movul.
Am nghiit n sec, agitat.

195

Piercingurile i strluceau peste tot: n nas, n buze, n


sprncene. Loburile urechilor erau gurite de nite boluri
uriae. S-a oprit n faa noastr fr niciun cuvnt, s-a uitat
nti la biei i apoi la mine.
Vezi ceva ce-i place? a ntrebat Daemon.
Tipul era imens mare ca un lupttor de wrestling i
rnjea de parc l evalua pe Daemon pentru masa lui de prnz.
i tiam c i Daemon fcea acelai lucru. Probabilitatea s
ieim din chestia asta fr niciun masacru era destul de mic.
Blake a intervenit.
Am venit doar s ne distrm. Att.
Lupttorul de wrestling a rmas tcut o secund i apoi s-a
ntins spre u. Cu ochii la Daemon, a deschis ua i muzica a
nvlit afar. A fcut o plecciune batjocoritoare.
Bine ai venit la The Harbinger9. Petrecere frumoas.

The Harbinger? Ce drgu... un nume foarte potrivit pentru


un club.
Blake s-a uitat peste umr i a spus:
Cred c te place, Daemon.
Taci din gur, a fcut Daemon.
Blake a nceput s rd i a intrat, iar picioarele mele s-au
trt printr-un coridor ngust care ne-a transportat brusc ntrun alt univers. Unul plin de enclave umbroase i lumini
stroboscopice, iar mirosul care plutea n el te copleea. Nu era
9

Mesagerul.

196

chiar urt, dar era un amestec de transpiraie, parfum i alte


arome discutabile. Izul greu de alcool plutea n aer.
Lumini albastre, roii i albe neau de peste tot i se
loveau de grmada de corpuri care se unduiau pe muzic, la
intervale ameitoare. Dac a fi fost predispus la crize, eram
de mult pe podea. Toat pielea aia goal mai ales cea
feminin strlucea de parc fetele erau acoperite cu praf
lucios. Ringul de dans era plin, trupurile se micau, unele pe
ritm, altele pur i simplu. n spatele ringului se vedea o scen
de dans. O fat cu pr lung i blond se nvrtea n mijlocul
acestui haos; era scund, dar corpul ei subire se unduia cu
graie de dansatoare, nvrtindu-se n micri fluide.
Nu puteam s-mi iau ochii de la ea. ncetase s se nvrt;
acum partea de jos a corpului ei se mica pe ritmul muzicii i i
dduse pe spate prul transpirat. Figura ei radia de inocen,
avea un zmbet frumos i deschis. Era tnr mult prea
tnr pentru a se afla ntr-un loc ca sta.
Apoi am nceput din nou s studiez mulimea, erau o groaz
de tineri care nu mpliniser vrsta legal pentru a consuma
alcool. Unii da, dar marea majoritate preau s fie de vrsta
noastr.
Dar cea mai interesant chestie era deasupra scenei. Din
tavan atrnau nite cuti, n care se aflau nite fete sumar
mbrcate. Mama mea le-ar fi spus dansatoare go-go. Nu prea
tiam cum se numesc acum, dar fetele aveau nite cizme super197

mito. Partea de sus a feei era acoperit cu nite mti


strlucitoare. Toate aveau prul vopsit n culorile curcubeului.
M-am uitat spre partea descoperit a corpului meu, care se
vedea ntre bluz i fust. Dap, a fi putut s fiu i mai
dezbrcat.
Ceea ce mi se prea i mai ciudat e c nu se zrea nicieri
vreo mas sau vreun scaun. Pe laturile ntunecoase ale slii se
vedeau nite canapele, dar nici nu m gndeam s m duc s
stau acolo.
Daemon m inea ferm de umeri i s-a aplecat spre mine smi vorbeasc la ureche.
Nu prea eti n elementul tu, Kitten?
Interesant c Daemon ieea n eviden chiar i n mulimea
asta. Era cu un cap mai nalt dect toi i niciunul nu se mica
aa ca el i nici nu arta ca el.
Cred c trebuia s-i faci ochii cu creion, am spus.
A nceput s zmbeasc.
N-ai s vezi aa ceva.
Blake o luase naintea noastr, mergnd pe lng ringul de
dans, n vreme ce ritmul alert al muzicii tehno scdea un pic i
apoi a nceput altul, i mai rapid, cu bai puternici.
Toat lumea s-a oprit.
Am vzut pumni agitndu-se n aer, apoi s-au auzit strigte,
iar eu am cscat ochii. O s vd un dans colectiv violent? ntrun fel, a fi vrut s vd aa ceva. Ritmul la suprat probabil c
198

era potrivit. Fetele din cuti s-au agat cu minile de gratii.


Blonda drguic de pe scen dispruse.
Daemon m-a apucat de mn i m-a strns. Urechile mele
se chinuiau s disting versurile melodiei n toate ipetele
acelea. Eliberat de durere i de adevr i de alegeri i de alte

otrvuri malefice... Apoi iar strigtele, care acopereau totul, n


afar de tobe.
Mi se ridicase prul pe ceaf.
Era ceva cu clubul sta. Ceva n neregul... absolut n
neregul.
Am nconjurat barul i am ajuns pe un coridor ngust. Aici
lumea sttea lipit de perete, aa de nghesuit, nct nici nu-i
ddeai seama care-i unul i care-i altul. Un tip a ridicat ochii
peste sticla din care bea i ochii lui machiai cu negru mi-au
ntlnit privirea.
Mi-a fcut cu ochiul.
M-am uitat repede n alt parte. Not pentru mine: s nu
m uit n ochii nimnui.
Pn s-mi dau seama, am ajuns la o u pe care scria
EXCLUSIV PERSONALUL, dar cuvntul personalul fusese
ters i cineva scrisese cu marker CIUDAII.
Drgu.
Blake s-a dus s bat la u, dar mai nti a deschis-o puin.
Nu puteam s vd nimic nuntru. M-am uitat n spate peste
umr. Ochii desenai cu dermatograf nc m priveau. Jegos.
199

Vrem s vorbim cu Luc, a spus Blake.


Persoana misterioas din spatele uii a zis ceva cam nasol,
fiindc Blake s-a ncordat.
Spune-i c l caut Blake i c are o datorie fa de mine.
A urmat o pauz i apoi ceafa lui Blake s-a nroit.
Nu m intereseaz ce face; trebuie s-l vd.
Perfect, a mormit Daemon, iar corpul lui se ncorda i
se relaxa alternativ. Nu exist niciun prieten, normal.
nc un rspuns confuz i ua s-a deschis ceva mai mult.
Apoi Blake a mrit.
La dracu, mi e dator. Bieii tia sunt ok. Crede-m.
Nu e niciun carcalac aici.
Carcalac? A, un alt cuvnt pentru ageni infiltrai.
n sfrit, Blake s-a ntors spre noi cu sprncenele
ncruntate.
Vrea s vorbeasc mai nti cu mine. Singur.
Daemon s-a nlat n toat splendoarea lui.
Dap, nu prea cred aa ceva. Dac faci asta, atunci rmi
aici, s te aduc altcineva acas, am fcut drumul degeaba.
Eram convins c lui Daemon nu-i convine deloc situaia
asta, iar eu nu fcusem drumul la de rahat i nu m
mbrcasem degeaba ca o stripteuz. M-am ridicat pe vrfuri i
i-am pus mna pe spate.
Hai s dansm.

200

Daemon s-a ntors pe jumtate spre mine, cu ochii


scnteind. L-am apucat de mn.
Hai.
S-a ntors fr tragere de inim i peste umrul lui l-am
vzut pe Blake strecurndu-se pe u. O presimire sumbr mi
strngea stomacul, dar odat ajuni aici nu mai era nimic de
fcut. Tobele au nceput s scad n intensitate i a nceput o
melodie oarecum cunoscut. Am respirat adnc i l-am tras pe
Daemon pe ringul de dans, strecurndu-ne printre cei care
dansau, s cutm un loc liber. Am gsit unul i m-am ntors
spre el.
El se uita la mine curios, de parc spunea Chiar vrei s

facem asta? Chiar voiam. Prea aiurea s dansm, cnd eram


aa de disperai s aflm nite informaii, dar am dat la o parte
motivele pentru care ne aflam aici. Am nchis ochii i mi-am
adunat tot curajul, am pit spre el, i-am pus braul dup gt i
cealalt mn pe talie.
Am nceput s m mic lng el, aa cum fceau i ceilali,
fiindc n realitate, cnd bieii dansau, de fapt stteau acolo i
lsau fetele s fac toat treaba. Dac mi aminteam corect, de
cte ori m strecurasem cu fetele din Gainsville prin cluburi, n
fond fetele erau cele care i fceau pe biei s arate bine.
Am fost cteva secunde cam eapn, pn cnd am nceput
s prind ritmul melodiei i atunci mi s-au relaxat i muchii,
care nu prea avuseser parte n ultimul timp de mult aciune,
201

dar m-am descurcat, muzica mi suna n urechi i apoi se


transmitea spre corpul i membrele mele. M legnam pe
muzic, m-am nvrtit i mi-am micat umerii i oldurile.
Braul lui Daemon s-a strns pe mijlocul meu i i-am simit
brbia pe gt.
Ok, s-ar putea s fiu nevoit s-i mulumesc lui Blake c
n-are prieteni, mi-a spus el la ureche.
Am zmbit.
Braul lui m-a strns mai tare cnd ritmul s-a accelerat, la
fel ca i micrile mele.
Cred c ncepe s-mi plac.
Peste tot n jurul nostru erau trupuri umede i lucioase de
transpiraie, de parc ar fi dansat aa de ani de zile. Asta era
chestia cu locuri de genul sta orele treceau i i se prea c
au fost doar minute.
Daemon m-a ntors iar spre el, iar eu stteam n vrful
picioarelor cu faa la el. A aplecat capul i i-a lipit fruntea de
fruntea mea, apoi buzele noastre s-au atins. Energia din el s-a
transferat pe pielea mea i, sub luminile strlucitoare, ne-am
izolat de toat lumea. Trupurile noastre se micau n ritmul
muzicii, perfect sincronizate, n timp ce alii de lng noi
preau c nu reuesc s se armonizeze.
Cnd buzele lui Daemon s-au lipit de ale mele, am deschis
gura, fr s pierd ritmul, chiar dac rmsesem fr aer. Inima
mea a noastr bubuia, minile se strngeau, se atingeau
202

febril, ale lui alunecaser pe arcuirea spatelui meu, iar n


spatele pleoapelor nchise am vzut o scnteie de lumin alb.
I-am apucat obrajii n mini i l-am srutat. Energia static
circula ntre noi, trecnd ca o cascad prin trupurile noastre n
ruri

de

lumin

alb-roiatic,

ascuns

de

strlucirea

stroboscopului, i se scurgea n podea ca un val de electricitate.


Peste tot n jurul nostru oamenii dansau, fie nebgnd n
seam ocurile care i scuturau, fie impulsionai de ele, dar mie
nu mi psa. Minile lui Daemon erau pe oldurile mele, m
trgeau spre el i eram gata s ajungem la fel ca acele cupluri
dubioase pe care le vzusem pe hol.
Cred c muzica s-a oprit, s-a schimbat, sau ceva, dar noi am
rmas la fel de lipii unul de cellalt, devorndu-ne de-a
dreptul. i poate mai trziu, mine sau sptmna viitoare, o s
fiu jenat de manifestarea asta public de afeciune, dar nu
acum.
Pe umrul lui Daemon s-a aezat o mn, iar el s-a ntors.
ntr-o secund i-am prins braul, oprindu-l s-i dea un salut
flcii lui Blake.
Blake a zmbit i a strigat ca s acopere muzica asurzitoare:
Voi facei sex sau dansai?
Obrajii mei au luat foc. Ok, poate acum eram chiar jenat.
Daemon a mormit ceva i Blake s-a dat un pas napoi, cu
minile n sus.

203

Scuze, a strigat el. Doamne. E dispus s ne primeasc,


asta dac ai terminat s v mncai feele.
Blake avea s-o ncaseze la un moment dat.
I-am luat din nou mna lui Daemon i mpreun ne-am dus
dup Blake napoi spre coridor, printre trupurile unduioase ca
erpii. Inima nc mi mai btea tare, iar pieptul mi se ridica i
cobora prea repede. Dansul la...
Ochii nnegrii nu mai erau acolo de data asta i, cnd Blake
a btut la u, aceasta s-a deschis larg. Am intrat i eu, spernd
s nu fiu roie la fa.
Nu tiu la ce m ateptam s gsesc n spatele uii. Poate o
camer ntunecat i plin de fum, cu brbai cu ochelari de
soare trosnindu-i ncheieturile, sau alt matahal n salopet,
dar sigur nu m ateptam la asta.
Camera era mare i bine aerisit i mirosea a vanilie. Erau
cteva canapele, iar pe una dintre ele se afla un biat cu prul
aten, lung pn la umeri, dat dup urechi. Era tnr, la fel ca
fata pe care o vzusem mai devreme dansnd. Poate de vreo
cincisprezece ani, cel mult, i avea nite guri n blugi de
dimensiunea planetei Marte. La ncheietura minii avea un fel
de ctu argintie cu o piatr ciudat n mijloc. Era neagr, dar
nu era obsidian. n mijlocul pietrei ardea o flacr portocaliuroiatic, iar sub ea scntei albastre i verzi.
Nu tiu ce piatr putea s fie, dar era frumoas i prea
scump.
204

Putiul i-a ridicat ochii din DS-ul Nintendo cu care se juca


i eu am fost ocat de frumuseea lui copilreasc. Ochii lui de
culoarea ametistului s-au uitat la mine n treact i apoi s-au
ntors iar la jocul lui. ntr-o zi, biatul sta o s fie o frumusee.
Apoi mi-am dat seama c Daemon nepenise i se uita fix la
un tip care sttea ntr-un fotoliu de piele. Pe biroul din faa lui
erau teancuri de bani, iar el se uita ocat la Daemon, cu prul
blond-deschis i cu ochii strlucitori, ca de argint.
Tipul avea probabil n jur de treizeci de ani i, Dumnezeule,
era superb.
Daemon a fcut un pas n fa. Tipul s-a ridicat. Iar inima
mea a nceput s bat nebunete. Cele mai urte temeri m
cuprinseser ca un incendiu scpat de sub control.
Ce se ntmpl? am ntrebat eu.
Pn i Blake prea speriat.
Putiul de pe canapea a rs i i-a nchis jocul.
Extraterestri. Au ei sistemul sta intern care le permite
s se miroas de la distan. Presupun c niciunul dintre ei nu
se atepta s se vad.
M-am ntors ncet ctre puti. El s-a ridicat, aruncndu-i
picioarele de pe canapea. Faa lui ar fi fost perfect copilreasc
dac nu ar fi fost sclipirea aia de inteligen din ochi i expresia
dur a gurii care sugera experien.
Deci, voi, zpciilor, vrei s ptrundei n fortreaa
Daedalus i avei nevoie de ajutorul meu?
205

Am rmas cu gura cscat. Luc era un copil, n puii mei.

206

CAPITOLUL 15
M ateptam ca putiul s nceap s urle Psihopailor! i
apoi s fug spre cel mai apropiat loc de joac, dar, pe msur
ce clipele se lungeau, a trebuit s accept c mesia informaiilor
noastre era un adolescent.
Luc a zmbit de parc ar fi tiut ce gndeam.
Surprins? N-ar trebui s fii. N-ar trebui s te surprind
nimic, vreau s spun. S-a ridicat i am fost uluit s vd c este
aproape la fel de nalt ca Daemon. Cnd aveam ase ani, a
continuat, am vrut s m joc de-a raele i vntorii cu un taxi
n vitez. A ctigat taxiul. Am pierdut cea mai tare biciclet
din toate timpurile i o groaz de snge, dar norocul meu a fost
c prietenul meu din copilrie era extraterestru.
Cum... cum ai reuit s scapi de Daedalus?
i aa de tnr, eram gata s adaug.
Luc a venit spre mas, cu pai uori, parc fr s depun
niciun efort.
Am fost elevul lor vedet.
Zmbetul lui era viclean, aproape nfricotor.
S n-ai ncredere niciodat n cineva care e prea bun.
Nu-i aa, Blake?
Rezemat de perete, Blake a ridicat din umeri.
Cred c da.
De ce?

207

Luc s-a aezat pe marginea biroului.


Fiindc pn la urm elevul devine mai detept dect
profesorul, iar eu am avut nite profesori, foarte, foarte
detepi. Deci. i-a plesnit palmele. Probabil c tu eti Daemon
Black.
Dac Daemon a fost surprins c Luc tia cine este, n-a
artat-o.
Am auzit de tine. Blake e un mare fan de-al tu.
Blake a ridicat degetul mijlociu.
Daemon a rspuns sec:
mi pare bine s aflu c fan clubul meu e aa de mare.
Luc i-a lsat capul pe umr.
i ce fan club ah, scuz-m, nu i l-am prezentat pe
camaradul tu, un luxen special. Tipul sta se numete Paris.
De ce? Nu tiu.
Paris a zmbit forat i i-a ntins mna lui Daemon.
mi pare bine ntotdeauna s cunosc un altul care nu e
legat de convingeri nvechite i de reguli inutile.
Daemon i-a strns mna.
i mie. Cum ai ajuns s te legi de el?
Luc a rs.
E o poveste lung, o las pentru alt dat dac va mai fi
o alt dat.
Ochii lui extraordinari s-au ntors din nou spre mine.

208

Tu mcar ai habar ce-i vor face dac i vor da seama c


eti un hibrid perfect funcional? i-a lsat capul n jos,
zmbind. Suntem aa de rari. Trei ca noi n acelai loc este
chiar uimitor.
Am o imaginaie bogat, am spus eu.
Serios? Luc a ridicat din sprncene. M ndoiesc c
Blake i-a spus mcar jumtate partea cea mai rea.
M-am uitat spre Blake. Expresia lui era ntunecat. Am
simit un curent de ghea pe ira spinrii, care n-avea nicio
legtur cu mbrcmintea mea sumar.
Dar tu tii toate astea, a spus Luc, apoi s-a ridicat i s-a
ntins, ca un motan dup somn. i totui eti dispus s riti i
s intri n cuibul de viespi.
Nu prea avem de ales, i-a rspuns Daemon, uitndu-se
urt spre Blake. Deci ne dai codurile alea sau nu?
Luc a ridicat din umeri i i-a trecut degetele peste
teancurile de bani.
i eu ce ctig din asta?
Am expirat greu.
n afar de faptul c poi s-i enervezi pe cei din
Daedalus, altceva nu prea avem ce s-i oferim.
Hmm, nu tiu ce s zic.
A luat n mn un teanc de bani prini cu band de cauciuc.
n clipa urmtoare, marginile bancnotelor au nceput s se

209

rsuceasc, iar hrtia s-a topit n mna lui, pn cnd aerul s-a
umplut de miros de arsur i n-a mai rmas nimic din bani.
Eram invidioas, dat fiind c treaba cu folosirea luminii
pentru cldur i foc m depea cu totul.
i ce am putea s facem pentru tine? l-am ntrebat eu.
E clar c nu banii te intereseaz, a adugat Daemon.
Buzele lui Luc au tresrit.
Nu am nevoie de bani. i-a ters degetele de pantaloni.
Nici de putere. Sincer, singura chestie pe care o vreau e o
favoare.
Blake s-a dezlipit brusc de perete.
Luc...
Ochii lui s-au ngustat.
Nu vreau dect o favoare una pe care s o pot cere
oricnd. Asta vreau n schimb i o s v dau toate informaiile
pe care le vrei.
Pi, mi se prea c nu cere prea mult.
O...
Stai, m-a ntrerupt Daemon. Vrei s acceptm s-i
facem o favoare fr s tim despre ce e vorba?
Luc a ncuviinat din cap.
Unde mai e riscul dac le tii pe toate?
Unde e inteligena dac nu le tii? a ripostat Daemon.
Putiul a rs.

210

mi placi. Mult. Dar ajutorul meu presupune i o doz de


pericol.
Doamne, eti un mafiot precolar, am mormit eu.
Ceva de genul sta. A zmbit angelic. Ce nu nelegei
voi voi toi e c exist lucruri mult mai importante dect
iubita unui frate sau un prieten... sau chiar dect s ajungi s fii
controlat de cineva. n spatele acestor vnturi fierbe o
schimbare, iar vnturile vor fi cumplite. Luc s-a uitat la
Daemon. Guvernul se teme de luxeni, fiindc ei sunt semnul
cderii umanitii din vrful lanului de evoluie. Ca s
contrabalanseze asta, au creat ceva mult mai puternic dect un
luxen. i nu vorbesc despre puii hibrizi obinuii.
M-am cutremurat.
Despre ce vorbeti?
Ochii lui movulii s-au uitat la mine, dar n-a mai zis nimic.
Paris i-a ncruciat braele la piept.
Nu vreau s fiu nepoliticos, dar dac nu suntei dispui
s negociai, ua e acolo.
Daemon i cu mine ne-am uitat unul la altul. Sincer, nu
tiam ce s spun. Chiar mi se prea c facem o nelegere cu
nite mafioi cu un nfricotor capo di tutti capi copil.
Frailor, a spus Blake. El e singura noastr ans.
Dumnezeule, a mormit Daemon. Bine. O s-i facem o
favoare.
Ochii lui Luc au sclipit.
211

i tu?
Am oftat.
Sigur. De ce nu?
Perfect! Paris?
A ntins mna spre el. Paris s-a aplecat, a luat un mic
MacBook Air i i l-a dat.
O clip.
Ne-am uitat la el cum tasteaz cu sprncenele ncruntate de
concentrare. Ct timp ateptam, s-a deschis o u din spatele
camerei i fata de pe scen a bgat capul pe u.
Luc a ridicat capul repede.
Nu acum.
Fata s-a uitat ncruntat, dar a nchis ua la loc.
Ea e fata de pe...
S nu termini propoziia asta dac vrei s merg mai
departe. Nici mcar s nu vorbeti despre ea. De fapt, nici n-ai
vzut-o vreodat, a spus Luc i i-a ndreptat din nou ochii spre
ecran. Altfel toat nelegerea pic.
Mi-am inut gura, dei aveam o mie de ntrebri despre cum
au reuit cei doi s scape i cum supravieuiau practic fr
niciun fel de protecie.
n sfrit, Luc a pus laptopul pe birou. Ecranul era mprit
n patru seciuni, negru, alb i granular ca un geam securizat.
ntr-o imagine era o pdure. Alta reprezenta un gard nalt i o
poart, ntr-una era o gheret de paz i n ultima aprea un
212

brbat n uniform care patrula de-a lungul unei alte seciuni


din gard.
Facei cunotin cu Mount Weather deinut de
FEMA10, pzit de Homeland Security. Adpostit de superbul
munte Blue Ridge, e folosit ca loc de antrenament i ca adpost
pentru anumii oficiali n cazul n care suntem bombardai de
cineva, a zis Luc, rnjind. Mai e faimos i pentru faptul c e
frontul pe care se desfoar Daedalus i MA, ntruct n
subteran sunt 183 de kilometri ptrai nenorocii pentru
antrenament i tortur.
Blake se uita fix la ecran.
Le-ai spart sistemul de securitate?
El a ridicat din umeri.
Aa cum am spus, elev-vedet i toate alea. Uitai-v la
seciunea asta.
A artat pe ecran locul unde patrula paznicul, pe lng
gardul care aproape nici nu se vedea.
Asta e intrarea secret, care nu exist. Foarte puini
oameni tiu asta Blakey-boy tie.
Luke a apsat tasta space i camera s-a mutat spre dreapta.
n imagine a aprut o poart.
Uite care-i mecheria: duminic la ora nou seara o s fie
momentul vostru cel mai potrivit. Se schimb garda, iar
10

Federal Emergency Management Agency agenie guvernamental

american nsrcinat cu coordonarea activitilor n caz de dezastre.

213

personalul e redus la minimum numai doi paznici vor pzi


gardul sta. Fiindc, tii cum e, duminica e o zi mai relaxat.
Paris a luat o hrtie i un pix.
Poarta asta este cel mai uor obstacol de trecut. Va
trebui s anihilai paznicii, dar asta nu e mare lucru. Eu o s am
grij ca ntre ora nou i nou i un sfert s nu funcioneze
camerele de luat vederi tii voi, facem o faz din Jurassic
Park. Avei cincisprezece minute s intrai, s v luai prietenii
i s ieii. Aa c avei grij s nu v doboare vreun balaur care
scuip foc.
Daemon a pufnit n rs.
Cincisprezece minute, a murmurat Blake, dnd din cap.
Merge. Dup ce intrm n complex, intrarea duce la lifturi.
Putem s coborm cu liftul zece etaje i s mergem direct la
celul.
Minunat. Luc a btut cu degetul n poarta de pe ecran.
Codul de la poart este Icar. Ai priceput aluzia? A rs. Cnd
intrai n complex, o s vedei trei ui una lng alta.
Blake a dat iar din cap.
Ua din mijloc, tiu. Codul?
Ateapt. Unde duc celelalte ui? am ntrebat eu.
Spre marele Oz, a spus Luc i a apsat tasta space pn
cnd a adus camera pe ui. De fapt, nu e nimic interesant.
Doar birouri i chestii de la FEMA. Vrea cineva s ghiceasc
codul de la ua asta?
214

Daedalus, am rspuns eu repede.


A zmbit.
Pe aproape. Codul este Labirint. E greu de scris, tiu, dar
avei grij s-l scriei corect. Avei o singur ans. Dac
introducei greit codul, se va termina urt. Luai ascensorul
pn la etajul ase, cum a spus Blake, i apoi tastai
DAEDALUS cu litere mari. Voil!
Daemon a cltinat din cap, nencreztor.
Sunt doar nite coduri de intrare? Asta-i toat
securitatea lor?
Ha! a fcut Luc i a mai apsat cteva taste.
Ecranul s-a ntunecat.
Fac mai mult dect s v dau codurile i s v opresc
camerele, noul meu prieten bun. O s nchid i software-ul lor
de identificare. Poate fi oprit zece-cincisprezece minute ntr-o
zi fr s trezeasc suspiciuni.
Ce se ntmpl dac repornete i noi suntem tot
nuntru? am ntrebat eu.
Luc a ridicat minile.
Uf, ai fi ca ntr-un avion care e gata s se prbueasc.
V bgai capul ntre genunchi i spunei pa-pa.
A, grozav, am spus. Deci tu eti un fel de hacker mutant?
Mi-a fcut cu ochiul.
Dar avei grij. Alte precauii de securitate care ar putea
s apar eu nu o s mai nchid. Asta chiar ar strni bnuieli.
215

Stai aa. Daemon s-a ncruntat. Ce alte precauii de


securitate ar mai putea fi?
Schimb codurile prin rotaie zilnic, din cte am vzut
eu, a spus Blake. n afar de asta, nimic, doar paznici, dar e
momentul cnd se schimb garda. A zmbit: O s fie bine. Ne
descurcm.
Paris a ntins hrtiua pe care notase codurile. Daemon a
luat-o nainte s ajung Blake la ea i a bgat-o n buzunar.
Mulumesc, a spus el.
Luc s-a ntors la canapeaua i la DS-ul lui, s-a aezat i
zmbetul i-a disprut.
Nu-mi mulumii nc. De fapt, nu-mi mulumii deloc.
Nici nu exist pentru voi, s tii, pn nu voi avea nevoie de
favoarea aia. A deschis DS-ul. inei minte, duminica asta la
ora nou. Avei cincisprezece minute, att.
Ok, am reuit eu s spun, uitndu-m spre Blake.
Mi-ar fi plcut s tiu cum s-au ntlnit tia doi.
Pi, cred c...
Noi plecm, a completat Daemon. Mi-a fcut plcere,
oarecum, s v cunosc.
Cum zici tu, a spus el, cu degetele zburnd pe consol.
Cnd am ajuns la u, ne-a oprit vocea lui Luc.
Habar n-avei ce v ateapt. Avei grij. Nu mi-ar plcea
s nu-mi mai primesc partea de nelegere dac o s fii ucii...
sau mai ru.
216

M-am cutremurat. Frumos mod de a ncheia o conversaie


cu o doz sntoas de groaz.
Daemon a dat din cap spre cellalt luxen i am ieit, iar
Blake a nchis ua n urma noastr. Abia atunci mi-am dat
seama c ncperea era izolat fonic.
Ei, a fcut Blake, zmbind. N-a fost chiar aa de ru, nu?
Mi-am dat ochii peste cap.
Am senzaia c tocmai am semnat un pact cu diavolul i
c o s vin la un moment dat s ne cear primul nscut sau
ceva de genul.
Daemon a ridicat din sprncene.
Vrei s faci copii? Fiindc tii cum se spune, cu exerciiu
obii...
Taci din gur.
Am cltinat din cap i am pornit. Am trecut repede prin
club, pe lng ringul de dans, la fel de aglomerat. Cred c toi
trei eram nerbdtori s ieim. Apropiindu-m de ieire, m-am
uitat n jurul lui Daemon i al lui Blake, pe ringul de dans.
ntr-un fel, a fi vrut s tiu ci din tia erau, sau dac
erau, hibrizi. Eram rari, dar, aa cum am simit chiar de la
nceput, locul sta era cumva diferit. i biatul la, Luc, era
foarte diferit.
Lupttorul de wrestling ne-a luat n primire la u. S-a dat
la o parte, cu braele ncruciate la piept.
inei minte, a spus el. N-ai fost niciodat aici.
217

CAPITOLUL 16
Am ajuns trziu acas de la Martinsburg i m-am dus direct
la culcare. Daemon a venit cu mine, dar nu am fcut dect s
ne strngem n brae i s dormim. Amndoi eram terminai de
toate astea i era att de plcut s stau aa cu el, o prezen
linititoare care mi relaxa i mi alina nervii ncordai.
Joi, la bio, eram ca un zombi, iar veselia exagerat a lui
Blake m fcea s vrs.
Ai putea s fii i tu mai fericit, mi-a optit el, lund
notie de zor.
Nu era nicio ndoial c picasem examenul de ieri.
Duminic se va termina totul.

Se va termina totul. Mi s-a oprit pixul. Muchii gtului mi sau ncordat.


N-o s fie uor, am spus.
Ba da, o s fie. Trebuie s ai ncredere.
Aproape c am izbucnit n rs. ncredere n cine? n Blake?
Sau n copilul-mafiot? Nu aveam ncredere n niciunul.
Dup ziua de duminic, o s dispari.
La fel ca ultimul deceniu, a fcut el.
Dup ore, mi-am luat catrafusele, am zmbit la ceva ce a
spus Lesa i apoi l-am ateptat pe Dawson. Nu voiam s-l las
singur cu Blake. Nu cnd Dawson se uita la individ ca i cum ar
fi fost n stare s stoarc din el orice informaie.
218

Blake a trecut pe lng noi i i-a mutat zmbind crile


dintr-o mn ntr-alta. Mergea pe hol n pas de plimbare,
fcnd cu mna spre un grup din care l strigase cineva.
Nu-mi place de el, a mrit Dawson.
Stai la rnd.
Ne-am ndreptat spre ieire.
Dar pn duminic avem nevoie de el.
Dawson privea fix n fa.
Tot nu-mi place de el. Apoi m-a ntrebat: A avut ceva
pentru tine, nu-i aa?
Mi s-au nroit obrajii.
De ce crezi asta?
A avut un zmbet uor.
Ura fratelui meu pentru el nu cunoate limite.
Pi, oricum, el l-a ucis pe Adam, am spus eu ncet.
Da, tiu, dar asta e ceva personal.
M-am ncruntat.
Mai personal dect att cum poate s fie?
Este.
Dawson a mpins ua i peste noi a nvlit un grup
chicotitor de fete.
Kimmy era cpitanul de grup.
Uau. De ce oare nu sunt surprins?
M-am trezit c m aez n faa lui Dawson.
i eu de ce oare habar n-am despre ce vorbeti?
219

n spatele meu, Dawson se mica de pe un picior pe altul.


Pi, e destul de clar, a spus Kimmy i s-a rezemat de
balustrad, cu rucsacul aezat pe ea.
n jurul ei, fetele chicoteau.
Un singur frate nu e de ajuns pentru tine.
Pn s apuc s zic ceva, Dawson a ieit din spatele meu i
s-a stropit la ea:
Eti jalnic i oribil.
Zmbetul lui Kimmy a ngheat i poate c vechiul Dawson
nu ar fi spus niciodat ceva de genul sta, fiindc ea i toate
amicele ei au prut brusc strbtute de un fior rece. Cumva, n
sinea mea, mi venea s rd, dar eram mult prea furioas mult
prea ngreoat de aluzia ei c m-a ntlni cu ambii frai.
Chiar nu tiu ce s-a ntmplat pe urm. Un impuls de
energie a ieit din mine, iar rucsacul ei drgu i roz s-a cltinat
i apoi a czut peste balustrad. Greutatea lui a dezechilibrat-o
pe Kimmy. Pantofii cu toc i-au alunecat pe podea i am vzut
ntr-o strfulgerare ce urma s se ntmple.
Avea s cad peste balustrad, direct n cap.
Un strigt s-a format n gtul meu i apoi a rsunat din
Kimmy. Expresia nspimntat de pe feele prietenelor ei mi
s-a ntiprit n minte pentru totdeauna, iar inima mea a luat-o
razna.

220

Dawson s-a repezit la ea i a prins-o de una dintre minile


care bjbiau prin aer. A pus-o napoi pe picioare nainte ca
iptul ei s se tearg din urechile mele.
Te-am prins, a spus el, surprinztor de delicat.
Kimmy trgea aer n piept cu lcomie, inndu-se strns de
braul lui Dawson.
E ok. Eti ok.
I-a desfcut cu grij degetele ncletate i s-a dat napoi.
Prietenele ei s-au strns imediat n jurul ei. Atunci el s-a ntors
spre mine, cu ochii nnegurai. M-a prins de cot i m-a mpins
repede pe scri.
Dup ce ne-am ndeprtat destul de mult, s-a oprit i s-a
ntors spre mine.
Ce-a fost asta?
Mi s-a oprit respiraia i m-am uitat n alt parte, tulburat
i ruinat. Totul se petrecuse aa de repede i eram aa de
furioas. Dar eu fusesem acolo o parte din mine care
acionase fr raiune i fr msur. O parte din mine care tia
c greutatea rucsacului ei o va trage peste balustrad.
***
La prnz, nu i-am spus lui Daemon ce s-a ntmplat cu
Kimmy la scri, convingndu-m singur c nu pot s am
aceast discuie cu el fiindc erau de fa Lesa i Carissa. Nu
era dect o scuz, dar eram la fel de scandalizat i acum de
221

ceea ce spusese Kimmy. Mai trziu, cnd eram acas la


Daemon s planificm cu echipa aciunea de duminic, iar miam spus c nu e momentul potrivit.
Mai ales c Dee spunea c vrea s mearg i ea, iar Daemon
nici nu voia s aud.
Am nevoie de tine i de Ash s fii pe faz, mpreun cu
Matthew, n caz c se ntmpl ceva.
Dee i-a ncruciat braele pe piept.
De ce, crezi c nu pot s m stpnesc la fel ca voi? C o
s m fac c m mpiedic i o s-l njunghii mortal pe Blake?
Fratele ei s-a uitat la ea fr nicio expresie.
Pi, acum c spui asta...
Ea i-a dat ochii peste cap.
Vine i Katy cu voi?
Mi-au czut umerii. Acum s vezi.
Daemon s-a ncordat.
Nu vreau...
Da, l-am ntrerupt eu cu o privire ucigtoare. Numai
fiindc eu am fost cea care i-am bgat pe toi n aceast
mizerie, iar Blake nu ar face nimic fr mine i fr Daemon.
Ash s-a strmbat de pe canapeaua unde sttea. n afar de
faptul c se uita fix la Daemon de parc ar fi vrut s renvie
idila lor, nu fcea i nu zicea mai nimic.
Ce brav eti tu, Katy.
Nu am bgat-o n seam.
222

Dar avem nevoie i de cineva care s rmn afar, n


cazul n care ceva merge prost, am adugat.
Cum? a fcut Andrew. Nu ai ncredere n Blake? Ca s
vezi.
Daemon s-a rezemat de sptar, trecndu-i ambele mini
prin pr.
n fine, intrm repede i ieim. Apoi totul... totul va lua
sfrit.
Fratele lui a clipit ncet i eu tiam c se gndete la Beth.
Poate chiar o vedea cu ochii minii i m ntrebam de cnd n-o
mai vzuse. Aa c l-am ntrebat i, n mod surprinztor, mi-a
rspuns.
Nu tiu. Timpul era diferit acolo. Sptmni? Luni? S-a
ridicat i a fcut o micare circular cu umerii. Nu cred c pe
mine m-au inut n locul la, Mount-nu-tiu-cum. Acolo unde
am fost eu era ntotdeauna cald i uscat de cte ori eram scos
afar.
Era scos afar, aa cum scoi un cel la plimbare. Aiurea
din toate punctele de vedere.
Dawson a respirat ntretiat.
Simt nevoia s m plimb, s m mic.
M-am uitat repede pe geam. Soarele apusese de mult. Nu c
ar fi avut nevoie de soare. Era deja la u pn s spun cineva
ceva.
Vin i eu.
223

Dee spunea asta. Andrew s-a ridicat.


Vin dup tine.
Cred c o tai i eu.
Asta o spunea Ash.
Matthew a oftat.
O s vin i ziua cnd o s trecem peste toate problemele
astea.
Daemon a rs obosit.
i urez succes.
n mai puin de cinci minute, toat lumea n afar de
Daemon plecase din cas. Era momentul perfect s mrturisesc
cum am fost gata s-i rup gtul lui Kimmy, dar Daemon avea o
sclipire n ochii lui de jad.
Mi s-a uscat gura.
Ce?
Daemon s-a ridicat i s-a ntins uor, lsnd s se vad o
fie de piele ferm.
E linite.
Mi-a ntins mna i eu i-am inut-o ntr-a mea.
Aici nu e linite niciodat. Nu mai e.
Avea dreptate. M-am lsat ridicat n picioare.
N-o s dureze mult.
Nup.
M-a tras spre el i o clip mai trziu eram n braele lui,
zburnd pe scri. M-a aezat n picioare n dormitor.
224

Recunoate. i place metoda mea de transport.


Am rs, m simeam uor ameit.
Nu va trece mult i o s fiu mai rapid dect tine.
Nu te opri din visare.
Mgarule, am ripostat.
Daemon a strmbat un col al gurii.
Belea.
A. Am fcut ochii mari. Durule.
Ar trebui s profitm de orele astea de linite
A venit spre mine, ca un prdtor care a pus ochii pe
victima lui.
Serios?
Mi s-a fcut brusc foarte cald i am mers cu spatele pn am
ajuns la marginea patului.
Serios.
i-a scos pantofii din picioare.
Eu zic c avem vreo treizeci de minute pn s vin
careva s ne ntrerup.
Am privit in jos cnd l-am vzut c-i scoate tricoul i l
arunc. Am respirat adnc.
Probabil c nu att de mult.
El a zmbit cu viclenie.
Corect. Deci hai s zicem douzeci de minute plus minus
cinci.
S-a oprit n faa mea. Ochii i erau umbrii de gene.
225

Nici pe departe destul timp pentru ce a vrea eu s fac,


dar mcar putem s ncercm.
Prin venele mele curgea fierbineal i m-am simit din nou
ameit.
Putem?
h.
i-a pus minile pe umerii mei i m-a apsat uor pn mam aezat pe marginea patului. M-a mngiat pe obraji, a
ngenuncheat n faa picioarelor mele moi ca de vat, iar acum
eram la acelai nivel cu ochii lui.
Genele lui Daemon au cobort, umbrindu-i pomeii.
Mi-a fost dor de tine.
L-am prins cu minile de ncheieturi.
M-ai vzut n fiecare zi.
Nu destul, a optit el i i-a pus apsat buzele pe gtul
meu, acolo unde se simea pulsul meu agitat. i mereu mai era
cineva cu noi.
Doamne, chiar aa era. Ultima oar cnd am fost singuri
mai mult timp, am dormit. Aa c momentele acestea erau
foarte preioase, scurte i furie.
Am zmbit cnd el a nceput s deseneze o crare de
sruturi pn spre brbia mea, oprindu-se n dreptul buzelor.
Atunci, probabil c ar trebui s ne petrecem timpul sta
stnd de vorb.

226

-h. Mi-a srutat colul gurii. Vorbitul e o pierdere de


timp. Apoi mi-a srutat cellalt col al gurii. i cnd vorbim, de
obicei ajungem s ne certm.
Am rs.
Nu ntotdeauna.
Daemon s-a tras napoi, cu sprncenele ridicate.
Kitten...
Ok.
M-am tras napoi, iar el a venit dup mine, strngndu-m
cu braele lui mari i puternice. Doamne, uneori m simeam
copleit de el.
Poate ai dreptate, dar timpul trece.
ntotdeauna am dreptate.
Am deschis gura s-l contrazic, dar buzele lui le-au acoperit
pe ale mele, iar srutul lui a ptruns adnc, topindu-mi muchii
i oasele. I-am simit limba peste a mea i n clipa aceea putea
s aib dreptate ct voia el, atta timp ct m sruta n felul la.
Mi-am strecurat degetele prin prul lui i l-am strns cnd a
ridicat capul spre mine. Am nceput s protestez, dar el m
sruta pe gt n jos, la marginea gulerului de la pulover, spre
nasturii n form de floricic, i mai jos nc, pn nu am mai
putut s-i in capul. Sau s-mi mai dau seama ncotro se
ndreapt.

227

Daemon s-a aezat ntr-o parte i a nceput s-mi scoat


cizmele. A desfcut una i a aruncat-o peste umr. Cizma s-a
lovit de perete cu un zgomot surd.
Din ce sunt fcute astea? Piele de iepure?
Ce? am chicotit eu. Nu. Imitaie de piele de oaie.
Sunt aa de moi.
A scos-o i pe cealalt i s-a dus i aceea n perete. Apoi au
urmat osetele. Mi-a srutat vrful piciorului i eu am tresrit.
Dar nu e aa de fin ca sta, totui. A ridicat zmbind
capul. Apropo, mi plac ciorapii.
Da?
Ochii mei erau fixai pe tavan, dar nu vedeam absolut
nimic. Nu puteam s vd, cnd mna lui mi atingea gamba.
Asta... fiindc sunt roii?
Da.
I-am simit obrazul pe genunchiul meu i minile mi-au
zvcnit n pat.
i pentru c sunt aa de subiri. i sexy, dar tu tii deja
asta.
Sexy? M simeam sexy. Minile lui se plimbau pe coapsele
mele, pe sub fusta de blugi, mpingnd materialul tot mai sus.
Mi-am mucat buzele att de tare, nct am simit imediat n
gur un gust metalic. Materialul acela era ntr-adevr foarte
subire, o barier fragil, aproape inexistent ntre pielea lui i

228

a mea. i simeam fiecare atingere i chiar o atingere abia


simit era echivalent cu o mie de voli de electricitate.
Kitten?...
Mmm?
Am strns cuvertura n pumni.
Doar voiam s m asigur c eti cu mine.
Mi-a srutat coapsa, chiar deasupra genunchiului.
Nu vreau s adormi sau ceva.
Ca i cum a fi putut s dorm. Cumva.
Ochii lui au sclipit.
tii ceva? D-mi dou minute. Doar att vreau.
Ce vrei tu, am zis. i ce-o s faci cu celelalte optsprezece
care rmn?
Ne cuibrim.
Am nceput s rd, dar degetele lui descoperiser elasticul
de la colanii mei i a tras de el, njurnd atunci cnd s-a
ncurcat n picioarele mele.
Ai nevoie de ajutor? m-am oferit eu, cu vocea
tremurtoare.
Am reuit, a mormit el, fcndu-i ghem.
Au zburat i ei undeva.
Lucrurile mergeau mai departe ca pn atunci. Eram
agitat, dar nu voiam s se opreasc. Eram mult prea curioas
i aveam deplin ncredere n el. i nu era nimic care s separe
minile lui sau buzele lui de pielea mea i am ncetat s mai
229

gndesc, nu eram n stare s concep niciun gnd coerent. Era


numai el i nvala nebun de senzaii pe care mi le provoca, le
scotea din mine ca un fel de artist care pregtete o
capodoper. Nici mcar eu nu mai existam, fiindc trupul meu
nu putea s mai tremure mult aa. Ca un balon care a fost tras
n jos i apoi i s-a dat drumul. Pluteam i pe perei apruse o
strlucire alb difuz, care nu venea de la Daemon.
Cnd mi-am revenit, ochii lui Daemon erau ca dou
diamante strlucitoare. Arta cumva uimit, ceea ce mi se prea
ciudat, fiindc el era de obicei cel care m uimea pe mine.
Strluceti puin, a spus el, ridicndu-se. O singur dat
te-am vzut aa.
tiam la ce noapte se refer, dar nu mi venea s m
gndesc acum la noaptea aceea. Eram fericit acolo unde
pluteam acum. Era bine minunat chiar, i nu puteam s
vorbesc. Creierul meu era topit. Habar n-aveam c asta ar
putea fi aa. La naiba, eram ocat i pentru c s-a ntmplat.
M simeam de parc ar fi trebuit s spun mulumesc sau ceva.
Zmbetul lui avea ceva mndrie i arogan masculin, de
parc tia c mi prjise creierul. i-a aplecat capul spre mine i
m-a srutat uor, apsat.
N-au fost nici dou minute, a spus el. i-am zis eu.
Inima mea era pe undeva prin gt.
Ai avut dreptate.
Ca ntotdeauna.
230

CAPITOLUL 17
Ceva mai trziu, am vrut s m ntind i, cnd am nceput
s vorbesc, vocea mea suna nbuit, fiindc eram ngrmdit
la pieptul lui.
Nu pot s m mic.
Rsul lui a trecut prin mine i a mai slbit puin strnsoarea.
Asta nseamn s ne cuibrim.
Cred c ar fi cazul s plec la mine, m-am vicrit eu,
fiindc nu-mi venea deloc s plec.
Eram aa de relaxat, c nici nu-mi simeam degetele de la
picioare.
Trebuie s vin mama.
Chiar trebuie s pleci acum?
Am scuturat capul. Mai aveam, poate, o or. Voiam s-i
pregtesc cina, deci asta dura treizeci, patruzeci de minute cel
mult. Daemon i-a pus degetul sub brbia mea i a ridicat-o.
Ce? am ntrebat eu.
Ochii lui m priveau atent.
Voiam s vorbim nainte s pleci.
M-am simit cuprins de nelinite.
Despre ce?
Duminic, a spus el i nelinitea mea s-a fcut i mai
mare. tiu c ai impresia c tu ne-ai bgat ntr-asta, dar sper c
tii c nu e aa, da?

231

Daemon... tiam foarte bine ncotro se ndreapt


discuia. Suntem aici din cauza deciziilor pe care eu...
Noi, m-a corectat el tandru. Deciziile pe care noi le-am
luat.
Dac nu m-a fi antrenat cu Blake i te-a fi ascultat, nu
am fi fost aici. Adam ar fi fost n via. Dee nu m-ar ur acum
din tot sufletul. Will n-ar fi bntuit cine tie pe unde, fcnd
numai Dumnezeu cine tie ce. Am strns ochii cu putere: i a
putea s continui. nelegi ce vreau s spun.
Iar dac n-ai fi luat acele decizii, nu l-am fi recptat pe
Dawson. A fost o micare stupid-deteapt, ca s zic aa.
Am rs sec.
Asta e.
Nu poi s te nvinoveti pentru asta, Kat.
Patul s-a micat cu noi cnd s-a ridicat ntr-un cot.
O s ajungi ca mine.
M-am uitat repede spre el.
Cum? Un extraterestru foarte nalt i cam nesimit?
A zmbit.
Ai dreptate n privina nesimirii. Eu m simt vinovat de
ce s-a ntmplat cu Dawson. M-a schimbat. nc nu am ajuns
s fiu la fel cum eram nainte de a se ntmpla toate astea. Nu
face i tu asta.
Era mai uor de zis dect de fcut, dar am dat din cap.
Ultimul lucru pe care l voiam era ca Daemon s fie acum
232

ngrijorat de viitoarele mele facturi la psiholog. i era


momentul s ajungem la ce voia cu adevrat s spun.
Nu vrei s vin duminic cu tine.
Daemon a respirat adnc.
Ascult-m mai nti, bine?
Cnd am dat din cap, a continuat:
tiu c vrei s ajui i tiu c poi. Am vzut de ce eti
capabil. Poi s fii destul de nfricotoare cnd eti furioas.

Habar n-are, m-am gndit eu cu umor.


Dar... dac treaba iese prost, nu vreau s fii implicat.
Mi-a susinut privirea: Vreau s te tiu undeva n siguran.
tiam ce vrea s spun i voiam s-i dau asigurri c nu va fi
aa, dar s stau deoparte nu era ceva ce puteam s fac.
Nici eu nu vreau s fii tu implicat, Daemon. i eu vreau
s te tiu undeva n siguran, dar nu i cer s stai deoparte.
S-a ncruntat.
E cu totul altceva.
M-am ridicat n fund i mi-a ndreptat puloverul.
De ce e altceva? i dac spui c e altceva fiindc eti
biat, te bat, s tii.
Hai, Kitten.
Mi-am ngustat ochii.
El a oftat.
E mai mult dect att. Este vorba de experien. Simplu.
Tu n-ai.
233

Ok, ai dreptate, dar eu am fost ntr-o cuc. tiu foarte


bine ce nseamn asta i am mai multe motive dect tine s nu
m las prins.
Iar sta e un alt motiv pentru care nu vreau s faci asta.
Ochii lui erau acum de un verde strlucitor. Un semn clar
c era gata s aib o izbucnire temperamental din cauza
caracterului su protector.
Tu nici mcar nu-i nchipui ce a fost n capul meu cnd
te-am vzut n cuca aia cnd aud i acum c vocea ta nc
mai hrie cnd eti excitat sau suprat. Ai ipat aa de mult
nct...
Nu am nevoie s-mi aminteti, am izbucnit eu i apoi am
njurat n oapt.
Am ncercat s m calmez. Mi-am pus mna pe braul lui.
Unul dintre lucrurile pe care le iubesc la tine este felul
sta protector al tu de-a fi, dar tot el m scoate din srite. Nu
poi s m protejezi la nesfrit.
Figura lui sugera c poate i c va ncerca.
Am expirat greu.
Trebuie s fac asta trebuie s-i ajut pe Dawson i Beth.
i pe Blake? a ntrebat el.
Poftim? M-am uitat fix la el. Asta de unde ai mai scos-o?
Nu tiu. i-a retras braul din mna mea. Nu conteaz.
A...

234

Stai. Ba conteaz. De ce crezi c a vrea s-l ajut pe


Blake dup tot ce a fcut? L-a ucis pe Adam! Voiam s moar.
Tu ai fost cel care ai deschis o nou pagin cu el, ca s zic aa.
Am regretat cuvintele acelea imediat ce mi-au ieit pe gur.
El s-a nchis imediat.
mi pare ru, am spus i chiar aa era. Nu tiu de ce n-ai
vrut s... terminm cu Blake, dar eu trebuie s fac asta. O s m
ajute s trec mai uor peste tot ce am fcut. Ca i cum mi-a
rscumpra greeala sau aa ceva.
Tu nu...
Ba da.
Daemon a ntors capul i a strns din flci.
Chiar nu poi s faci asta pentru mine? Te rog.
M durea inima, fiindc tiam c atunci cnd Daemon
spunea te rog, ceea ce se ntmpla rar, nsemna c era ceva
care l supra cu adevrat.
Nu pot.
Au trecut cteva secunde i umerii lui s-au ncordat.
E o prostie. N-ar trebui s faci asta. Nu sunt ngrijorat
dect c ai putea s peti ceva.
Vezi? Asta e problema! Nu poi s fii mereu ngrijorat c
o s pesc ceva.
i-a arcuit sprncenele.
Tu mereu peti ceva.
Am rmas cu gura cscat.
235

Nu e adevrat!
A rs.
Da, mai ncearc.
L-am mpins, dar era ca un munte neclintit de muchi.
nfuriat, am trecut peste el i m-am nfuriat i mai tare cnd
am vzut sclipirea amuzat din ochii lui.
Doamne, cum poi s m enervezi.
Pi, mcar am reuit s te...
Nici mcar s nu ndrzneti s termini propoziia asta!
Mi-am adunat ciorapii i colanii. I-am rulat i am bgat un
picior.
Uf, uneori te ursc.
El s-a ridicat n fund cu o micare uoar.
Un pic mai devreme, m iubeai tare de tot.
Taci din gur. Am bgat i cellalt picior. Duminic
merg i eu cu voi. Asta e. Am ncheiat discuia.
Daemon s-a ridicat n picioare.
Nu vreau s vii.
Mi-am tras colanii, uitndu-m urt la el.
Nu poi s-mi spui tu mie ce s fac i ce s nu fac,
Daemon. Am luat o cizm, minunndu-m cum o fi ajuns
tocmai acolo. Nu sunt o eroin fragil i neajutorat pe care
trebuie s-o salvezi tu.
Asta nu e o carte, Kat.
Am gsit i cealalt cizm.
236

Nu, zu? Rahat. Eu speram s sari peste final i s-mi


spui cum se termin. mi plac cei care mi spun cum se termin
o carte.
M-am ntors pe clcie, am ieit i am cobort. Normal c el
era la un pas n spatele meu, ca o umbr gigantic. Am ajuns
pn afar i el m-a oprit.
Dup toate cte s-au ntmplat cu Blake, ai zis c n-o s
te mai ndoieti de mine, mi-a spus. C o s ai ncredere n
deciziile mele, dar acum faci la fel. Nu m asculi nici pe mine,
nici raiunea. Iar cnd asta o s-i explodeze n fa din nou, cear trebui eu s fac?
Am rmas fr aer i am fcut un pas napoi.
Asta... Asta a fost o lovitur sub centur.
El i-a pus minile n olduri.
sta e adevrul.
Lacrimile mi nepau ochii i mi-au trebuit cteva secunde
pn s pot vorbi.
tiu c spui toate astea cu bune intenii, dar nu am
nevoie s-mi aminteti prietenete ct de ru am greit. tiu
perfect. i ncerc s repar asta.
Kat, nu vreau s fiu nemernic.
Da, tiu, e ceva natural.
Pe osea se vedeau apropiindu-se prin cea farurile unei
maini.
Cnd am vorbit din nou, vocea mea era rguit.
237

Trebuie s plec. A venit mama.


Am cobort scrile n grab i am fugit pe pietri i pe
pmntul tare i ngheat. Pn s ajung n verand, a aprut i
Daemon. M-am oprit brusc i m-am stropit la el:
Nu-mi place cnd faci asta.
Gndete-te la ce i-am spus, Kat.
Privirea lui a sclipit peste umrul meu. Maina mamei
aproape ajunsese.
Nu trebuie s demonstrezi nimic.
Nu?
Daemon a spus Nu, dar mie nu mi se pruse aa cnd el
mi trntise c iar o s-mi explodeze totul n fa.
***
Rsucindu-se i frmntndu-se, creierul meu nu voia s se
calmeze. Mi-am derulat n minte toate ntmplrile, din clipa n
care am oprit creanga aceea n faa lui Blake pn la momentul
n care am gsit n maina lui ceasul plin de snge al lui Simon.
De cte ori nu apruser indicii c el era mai mult dect
pretindea? De prea multe ori. i de cte ori Daemon nu a
intervenit s m conving s nu m mai antrenez cu Blake? De
prea multe ori.
M-am ntors pe spate i am strns tare pleoapele.
i ce a vrut s spun despre Blake? Chiar i-a trecut prin cap
c vreau s-l ajut i n ce scop? Ultimul lucru pe care l voiam
238

era s respir acelai aer cu Blake. Era imposibil ca Daemon s


fie gelos. Nu. Nu. Nu. i ddeam una peste ochi dac mai
spunea aa ceva. i apoi a fi nceput s plng, fiindc dac se
ndoia de mine...
Nici mcar nu puteam s m gndesc la asta.
Un singur lucru bun ieise din toat porcria asta
Dawson. Dar toate celelalte... Ei, sta era i motivul pentru
care nu puteam sta deoparte, cu braele ncruciate.
M-am ntors pe o parte, am umflat perna cu pumnul i mam chinuit s-mi in ochii nchii.
La ivirea zorilor am reuit s adorm cteva secunde, dar
apoi am simit lumina soarelui strecurndu-se printre draperii.
M-am dat jos din pat, am fcut un du i m-am mbrcat.
n spatele ochilor se instalase bine o durere enervant de
cap. Nu mi-a trecut, cum speram, nici cnd am ajuns la coal
i mi-am luat crile din dulap. Am intrat la trigonometrie i
mi-am verificat telefonul pentru prima dat de asear. Nu
aveam niciun mesaj.
Am lsat telefonul n geant i mi-am sprijinit brbia n
mini. Lesa a venit prima.
Nasul i s-a ncreit cnd a dat cu ochii de mine.
Ch. Ari groaznic.
Mersi, am murmurat eu.
N-ai pentru ce. Carissa are grip aviar sau ceva. Sper c
n-ai i tu.
239

Aproape am rs. De cnd m vindecase Daemon, nici mcar


nu mai strnutasem vreodat. i dac m luam dup Will, odat
survenit mutaia, nu te mai puteai mbolnvi, de fapt tocmai
de-aia l forase pe Daemon s-l transforme.
Probabil c-i de la clubul la unde ai fost.
S-a scuturat din tot corpul.
Am simit cldura dansndu-mi pe ceaf i am lsat ochii n
jos ca o fraier cnd Daemon s-a aezat n spatele meu. tiam
c se uit la mine. Nu a spus nimic aproximativ aizeci i dou
de secunde. Le-am numrat.
M-a mpuns n spate cu pixul lui de ncredere.
M-am ntors, ncercnd s-mi compun o fa inexpresiv.
Hei.
A ridicat o singur sprncean.
Pari foarte odihnit.
El, n schimb, arta la fel ca de obicei. Al dracului de
perfect.
Am dormit o groaz azi-noapte. Tu?
Daemon i-a pus pixul dup ureche i s-a aplecat spre mine.
Am dormit vreo or. Cred.
Am lsat ochii n jos. Nu eram fericit c noaptea fusese
napa i pentru el, dar mcar asta nsemna c se gndise i el la
discuia noastr. Am vrut s ntreb, dar el a cltinat din cap.
Ce? am spus eu.
Nu m-am rzgndit, Kitten. Speram c tu te-ai rzgndit.
240

Nu, am spus i s-a auzit clopoelul.


I-am mai aruncat o privire semnificativ i m-am ntors la
banc. Lesa s-a uitat la mine cu o expresie ciudat i eu am
ridicat din umeri. Nu puteam s-i explic cum se face c azi abia
schimbam nite replici monosilabice. Ar fi fost o discuie
amuzant.
Cnd a sunat, stteam n dubiu dac s fug la u, dar m-am
rzgndit cnd am vzut cu coada ochiului o pereche de
picioare n blugi. Nu puteam s-mi controlez fluturaii din
stomac, chiar dac eram suprat pe el.
Eram aa de fraier.
Daemon nu a zis nimic nici cnd am ieit din clas i nici
cnd am plecat fiecare la clasa lui i n fiecare pauz aprea
lng mine din neant. Aa s-a ntmplat i nainte de ora de
bio, a urcat scrile mpreun cu mine, cu ochii scrutnd peste
capetele copiilor.
Ce faci? l-am ntrebat ntr-un trziu, obosit de atta
tcere.
El a ridicat din umerii ia largi.
M-am gndit s m comport ca un gentleman i te
conduc la sal.
Aha.
Nu a mai zis nimic i am tras cu coada ochiului spre el.
Ochii i se ngustaser i buzele se strmbau de parc mncase
ceva acru. M-am ridicat uor pe vrfuri i abia mi-am stpnit o
241

njurtur. Blake sttea rezemat de perete lng ua clasei, cu


capul ntors spre noi i cu un zmbet obraznic.
l antipatizez la maximum, a mormit Daemon.
Blake s-a desprins de perete i a venit lejer spre noi.
Copii, artai destul de vioi pentru o zi de vineri.
Daemon btea cu un manual peste coaps.
Ai vreun motiv pentru care stai acolo?
E clasa mea. A artat cu brbia spre clas. Sunt cu Katy.
Din Daemon radia o adevrat fierbineal cnd a fcut un
pas spre Blake i s-a uitat n jos spre el.
i place s m enervezi, nu?
Blake a nghiit nervos n sec.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Daemon a rs i eu am simit un fior pe ira spinrii. Uneori
uitam ct de periculos putea s fie.
Te rog. Pot fi n multe feluri n multe feluri negative,
Biff, dar nu prost sau orb.
Bine, am spus eu ncet.
Se uita lumea la noi.
E timpul s v jucai frumos.
Trebuie s fiu de acord, a spus Blake i s-a uitat n jur.
Numai c aici nu e un loc de joac.
Daemon a ridicat o sprncean.
Nu cred c vrei s te joci, Barf, fiindc am putea imediat
s facem chestia aia mito cu ngheatul, chiar aici i acum.
242

Of, pentru numele lui Dumnezeu, chiar nu era cazul. L-am


prins pe Daemon de braul la ncordat.
Haide, am optit eu.
A trecut o secund lung i energia static a srit de pe
braul lui pe al meu. A ntors ncet capul spre mine i s-a
aplecat, punndu-i gura pe gura mea. Srutul era neateptat
apsat i puternic. Am rmas acolo nmrmurit, iar el s-a
retras, mucndu-mi uor buza de jos.
Gustos, Kitten. Apoi s-a ntors, a pus o mn grea pe
umrul lui Blake, izbindu-l de un dulpior. Ne mai vedem, a
spus el rnjind.
Dumnezeule, a bolborosit Blake, ndreptndu-se. Are
probleme cu controlul furiei.
Chipurile care cscau gura la noi s-au nceoat.
Blake a trecut pe lng mine, dregndu-i vocea.
Ar trebui s intri la clas.

243

CAPITOLUL 18
Am dat din cap, dar cnd a sunat clopoelul, eu eram tot
acolo, cu mna pe buze.
Pe la prnz, dispoziia lui Daemon era ceva ntre melancolie
i rutate. Reuise s sperie de moarte jumtate din elevi numai
fiindc treceau pe lng el sau respirau n aceeai camer cu el.
Nu puteam s-mi dau seama de unde i vine asta. Era imposibil
ca cearta noastr s-l fi fcut aa.
Cnd s-a ridicat s-i ia a treia porie de lapte, Lesa s-a lsat
pe sptarul scaunului i a fluierat ncetior.
Care-i treaba cu el?
Nu tiu, am spus, mpingnd o bucat de carne prin
farfurie. O fi perioada aia nasoal din lun pentru el.
Chad a rs ltrat.
Da, hai s nu vorbim despre asta.
Lesa i-a zmbit iubitului ei.
Dac eti detept i tii ce e bine pentru tine, atunci n-o
s vorbeti.
Cine e detept? a ntrebat Daemon, aezndu-se.
Nimeni, am spus toi trei deodat.
El s-a ncruntat.
Restul dup-amiezii a trecut foarte repede i periodic mi se
strngea stomacul. Mai era o zi smbt i apoi ncercam
imposibilul. S ptrundem n complexul de la Mount Weather

244

i s-i salvm pe Beth i Chris. i ce fceam cu ei dac


reueam? Nu dac atunci cnd reueam, m-am corectat eu n
gnd.
Cnd ieeam din coal, mi-a vibrat telefonul. L-am scos s
m uit i mi s-a amrt gura. A fi vrut ca Blake s piard
numrul meu.

Trebuie s vorbim.
Am scrnit din dini i am scris: Dc.
Mi-a rspuns imediat: Despre duminic.
Cine i-a fcut faa asta fioroas? m-a ntrebat Daemon,
aprut din senin lng mine.
Am srit cu un ipt.
Doamne Dumnezeule, de unde ai aprut?
El a zmbit, ceea ce era un lucru bun, avnd n vedere
starea lui de peste zi, dar zmbetul la nu a fcut dect s m
alarmeze.
Sunt neauzit ca o pisic.
Am oftat i i-am artat telefonul.
Blake. Vrea s vorbim despre ziua de duminic.
Daemon a mrit.
De ce i d ie mesaje?
Probabil fiindc tie c tu eti un pericol pentru
sntatea lui.
i tu nu eti?
Am cltinat din cap.
245

Se pare c e mai puin nspimntat de mine.


Poate ar trebui s schimbm asta.
i-a pus mna pe umerii mei, m-a tras spre el i am ieit
afar n vntul aspru de februarie.
Spune-i c vorbim mine.
M nclzisem lng el.
Unde?
Acas la mine, a rspuns el cu un zmbet malefic. Dac
are tupeu, o s vin.
M-am strmbat, dar i-am scris mesajul lui Blake.
De ce nu disear?
Daemon a strns buzele.
Avem nevoie s petrecem ceva timp de calitate singuri.
Timp de calitate cum a fost timpul de calitate de ieri?
Fiindc la aa ceva m-a fi bgat, dar chiar trebuia s lmurim
nite lucruri. Pn s abordez subiectul, Blake mi-a rspuns c
rmne stabilit pentru mine.
Ai venit cu maina? am ntrebat.
El a cltinat din cap, cu ochii la un plc de copaci.
Am venit cu Dee. Speram s facem ceva normal. Cum ar
fi un matineu n pauza de mas.
O parte din mine dansa dansul fericirii. Dar cealalt parte,
mai responsabil, i-a pus ochelarii de profesoar i a scos rigla.
Enervanta Katy matur a ctigat.

246

Ar fi minunat, dar nu crezi c ar trebui s stm de vorb


despre noaptea trecut?
Despre firea mea generoas?
Mi-au luat foc obrajii.
Hmm, nu... dup asta.
A avut o umbr de zmbet.
Mda, cam tiam asta. Facem un trg. Mergem nti la
film i dup aia discutm, ok?
Era un trg bun, aa c am acceptat. i, sincer, mi plcea la
nebunie s fac lucruri normale cu Daemon cum ar fi s ieim.
Era o raritate. Mi-a dat voie s aleg eu filmul, iar eu am ales o
comedie romantic. n mod surprinztor, nu s-a plns. Poate i
din cauza gleii uriae de floricele pe care o aveam sub nas i
din care nfulecam printre sruturi cu gust de unt.
Era dumnezeiesc de normal.
***
Normalul dumnezeiesc s-a ncheiat n clipa cnd am ajuns
acas la el i a cobort din main cu ochii ngustai. Toate
luminile erau aprinse. Se pare c Dee nu prea le avea cu
economisirea energiei.
Kat, cred c ar trebui s te duci acas.
Ce? Am nchis portiera, ncruntat. Parc era vorba s
discutm. i s mncm ngheat mi-ai promis c o s
mncm ngheat.
247

El a chicotit ncet.
tiu, dar am musafiri.
M-am proptit n faa scrilor de la verand.
Ce fel de musafiri?
Musafiri luxeni, a spus el, punndu-i minile pe umerii
mei.
Ochii lui de un verde nepmntean m-au privit n ochi.
Btrnii.
Cred c era mito s ai un sistem de-sta ciudat de simuri.
i eu nu pot s vin?
Nu cred c e o idee bun. S-a uitat spre cas i am auzit
i eu o u. i nu cred c poate fi o opiune.
M-am uitat n spate. n u sttea un brbat cu o nfiare
distins. Avea un costum la patru ace i toate cele, iar prul
negru ca noaptea era argintiu pe la tmple. Nu tiam la ce m
ateptam de la un btrn luxen. Poate la o rob alb i un cap
chel fiindc triau ntr-o colonie la poalele muntelui Seneca.
La asta nu m ateptam.
Nu m ateptam nici la faptul c Daemon nu i-a retras
minile imediat ca s pun o distan potrivit omextraterestru ntre noi. A murmurat ceva n limba lui i m-a
apucat de mijloc, stnd lng mine.
Ethan, a spus Daemon. Nu m ateptam s te vd.
Ochii uimitor de violei ai brbatului s-au oprit asupra mea.

248

Vd. Asta e fata despre care m-au informat fratele i sora


ta?
Trupul lui Daemon s-a ncordat.
Depinde ce informaii amabile i-au dat.
Aerul mi rmsese n plmni. Nu tiam ce s fac, aa c
stteam acolo, strduindu-m s par ct mai calm. Nu era bine
ca brbatul n costum s-i dea seama c eu tiu cine era.
Luxenul acela nu trebuia s afle c eu le tiu secretul i nici c
eu eram hibrid.
Ethan a zmbit.
Mi-a spus c te vezi cu ea. Am fost surprins. Practic,
suntem o familie.
Cumva, mi s-a prut c avea mai degrab legtur cu faptul
c ei ar fi vrut ca Daemon s se apuce s fac bebelui
extrateretri cu Ash, nu c se ateptau ca el s trimit mesaj de
grup prin care s-i notifice pe toi c nu mai era pe pia.
tii cum sunt eu, Ethan; nu-mi place s srut i s
povestesc tuturor.
Degetul lui mare desena cercuri lente i uoare pe spatele
meu.
Kat, el este Ethan Smith. Este un fel de...
Na, am spus eu i apoi am roit, fiindc era cel mai
stupid lucru pe care puteam s-l spun.
Dar din expresia lui Ethan am neles c i-a plcut ce am
zis.
249

Da, ca un fel de na.


Ochii aceia ciudai s-au fixat asupra mea i eu m-am
strduit s-mi in capul sus.
Nu eti din prile astea, Kat, nu-i aa?
Nu, domnule, sunt din Florida.
A. A ridicat o sprncean neagr. Virginia de Vest e pe
placul tu?
M-am uitat spre Daemon.
Da, e drgu.
Minunat. Ethan a cobort o treapt. E o plcere s te
cunosc.
A ntins mna.
Din obinuin, am ntins i eu mna, dar Daemon mi-a
prins-o repede i mi-a strns-o. Apoi a dus-o la buze i mi-a
srutat palma. Ethan a urmrit scena cu mare curiozitate i cu
nc ceva ce nu puteam defini.
Kat, trec eu pe la tine mai trziu.
Mi-a lsat mna i s-a interpus ntre mine i luxen.
Am de vorbit ceva, ok?
Am dat din cap i m-am strduit s-i zmbesc frumos lui
Ethan.
Mi-a prut bine s v cunosc.
Asemenea, a spus brbatul. Sunt convins c ne vom mai
vedea.

250

Nu tiu de ce, cuvintele lui au czut peste mine ca o


muctur de ger. I-am fcut cu mna lui Daemon i m-am dus
repede la main s-mi iau geanta. Ei deja intraser n cas i
eram n stare s-mi tai un deget ca s tiu ce vorbesc. De cnd
i cunoscusem pe Dee i Daemon, nu mai vzusem niciodat
vreun luxen din colonie s vin acas la ei.
Puin tulburat de apariia lui Ethan, mi-am aruncat geanta
pe hol i mi-am pus un pahar de suc de portocale. Mama
dormea, aa c am mers n vrful picioarelor pe hol i am nchis
ua de la dormitor. M-am aezat pe pat, mi-am pus paharul pe
mas. M-am concentrat asupra laptopului i am ridicat mna.
S-a sltat de pe birou i a venit chiar n mna mea.
ncercam s nu-mi folosesc prea des abilitile extraterestre
poate o dat sau de dou ori pe zi ca s menin n form...
hmm... chestia asta. De cte ori le foloseam, aveam un fel de
ameeal, ca i cum eram ntr-un carusel, sus, gata s cobor cu
130 km pe or momentul la n care stomacul i sare n gt i
simi furnicturi pe piele. Era puin altfel nu era ru, destul
de plcut i poate chiar mi crease i ceva dependen.
i atunci cnd am accesat chestia asta, n noaptea n care a
murit Adam, m-am simit mai puternic dect m simisem
vreodat. Deci, da, mi ddeam seama, cu puterea asta poate s
i se urce la cap. Dac la Will ar fi avut succes mutaia, numai
Dumnezeu tie ce lucruri nebuneti ar putea face.

251

Nu-mi permiteam s m gndesc la el acum, aa c mi-am


deschis laptopul i am hoinrit pe internet vreo jumtate de
or, citind recenzii, dup care l-am nchis i l-am trimis napoi
pe birou. Am luat o carte i m-am ghemuit cu ea n pat,
spernd s apuc s citesc mcar cteva capitole pn s apar
Daemon, dar am adormit dup trei pagini.
Cnd m-am trezit, n dormitor era ntuneric i, dup
cercetri ulterioare, am descoperit c trecuse deja de nou i
mama plecase la serviciu. Surprins c Daemon nu a venit nc,
mi-am pus cizmele i am plecat spre el.
Dawson a deschis ua, cu o cutie de suc ntr-o mn i cu o
plcint n cealalt.
Frumos aport de zahr i-ai pregtit acolo, am spus eu
zmbind.
El s-a uitat n jos.
Da, nu cred c o s m culc prea curnd.
Mi-am amintit ce-mi spusese el, c nu doarme deloc, eu
sperasem c se rezolvase asta. Pn s ntreb ceva, el mi-a spus:
Daemon nu e aici.
A. Am ncercat s-mi ascund dezamgirea: E tot cu
btrnul la.
Doamne ferete, nu. Ethan nu a stat dect vreo or. Nu
era prea fericit. Dar acum Daemon a ieit cu Andrew.
Cu Andrew.
Nu m ateptam la asta.
252

Dawson a dat din cap.


Dap. Andrew, Dee i Ash au avut chef s mearg s
mnnce ceva. Eu nu am vrut s merg.
Ash? am optit eu.
Ok, la asta chiar nu m ateptam. Dar la valul de gelozie
iraional care m-a lovit i care m-a transportat n ara fetelor
nebune, chiar m ateptam.
Da, a spus el i s-a uitat la mine. Vrei s intri?
Nu mi-am dat seama c am intrat dup el pn cnd nu mam trezit stnd pe canapea cu genunchii strni. Daemon chiar
s-a dus s mnnce n ora cu Ash i cu ceilali?
Cnd au plecat?
Dawson a luat o gur din plcinta lui.
Hmm, nu chiar de mult.
E aproape zece seara.
Luxenii aveau un apetit uria, dar, s fim serioi, nu luau
cina noaptea. tiam i eu asta.
El s-a aezat n fotoliu i s-a uitat spre plcint.
Ethan a plecat pe la cinci. Apoi a venit Andrew pe aici...
Dawson s-a uitat la ceasul din perete, ncercnd s-i
aminteasc. El i Ash au venit pe la ase.
Stomacul mi se strnsese tare.
i dup aia au plecat toi patru s mnnce?
Dawson a dat din cap, de parc vorbirea era un lucru prea
ciudat.
253

Patru ore pentru cin. Am simit dintr-odat c nu mai pot


sta. Voiam s m duc la restaurantul unde erau ei. Voiam s-l
gsesc. Am vrut s m ridic, dar a trebuit s stau mai nti s
nghit nodul oribil care mi se formase n gt.
Nu e ce crezi tu, a spus Dawson ncet.
Am ntors repede capul spre el i am descoperit cu oroare c
aveam lacrimi n ochi. Ironia sorii nenorocite m plesnea peste
fa. Aa se simise i Daemon cnd am ieit n ora cu Blake?
Dar atunci nu eram mpreun. Nu era ca i cum a fi avut vreo
ton de obligaii fa de el atunci.
Nu e? am hrit eu.
Dawson i-a terminat plcinta.
Nu. Cred c a simit pur i simplu nevoia s ias puin.
Fr mine?
El i-a scuturat firimiturile de pe blugi.
Cu tine sau fr tine. Fratele meu nu mai este cum l
tiam eu. Nu m-a fi gndit n viaa mea c o s ias cu o fiin
uman. Nu vreau s te jignesc.
Nu m jigneti, am optit.

Fr mine. Fr mine. Cuvintele alea se repetau la nesfrit.


Nu eram genul la de fat care are nevoie mereu de iubitul ei,
care trebuie s fie n permanen lng el, dar m durea ca
dracu.
i durerea aia se transforma ntr-un junghi fierbinte de
furie cnd mi imaginam cum Andrew i Dee stau unul lng
254

altul n separeu, iar Daemon i Ash pe partea cealalt, fiindc


aa stteau probabil la restaurant. Ar fi fost ca odinioar cnd
Daemon i Ash erau mpreun.
E adevrat c i eu m-am srutat o dat cu Blake, dar atunci
nu aveam o relaie stabil. Doamne, poate c ei...
M-am hotrt s nu merg mai departe.
Dawson s-a ridicat, a trecut pe lng msua de cafea i a
venit lng mine.
Ethan l-a nfuriat. Voia s tie dac relaia cu tine nu
cumva afecteaz devotamentul lui fa de specia noastr.
Dawson s-a aplecat n fa, trecndu-i minile peste genunchi.
i, n fine, poi s-i nchipui reacia lui Daemon.
Nu eram convins c pot.
Ce-a spus?
Dawson a rs i ochii lui au sclipit aa cum i sclipeau i lui
Daemon.
S zicem doar c Daemon i-a explicat c viaa lui nu i
afecteaz loialitatea, dar cu alte cuvinte.
Am zmbit uor.
Napa?
Foarte napa, a spus el, uitndu-se la mine. Nu se
ateptau la una ca asta din partea lui. Nimeni nu se atepta. De
la mine? S zicem c de la mine nu ateptau cine tie ce. Mai
ales fiindc mie nu mi psa ce cred ei nu c lui Daemon i-ar
psa, dar...
255

tiu. El a fost ntotdeauna cel care a avut grij de toate,


nu? Nu cel care poate crea o asemenea problem.
A dat din cap.
Ei nu tiu ce eti tu, dar m ndoiesc c Ethan se va opri
aici.
O s-l izgoneasc?
A aprobat tcut i eu am scuturat din cap. Atunci cnd un
luxen era izgonit, i se interzicea s stea n comunitatea lor,
chiar i n apropiere, ceea ce nsemna c nu putea s se mai afle
n zona de protecie a beta-cuarului. Era practic singur
mpotriva arumilor.
Ce este Ethan? Am neles c e unul dintre btrni, dar
ce e?
Dawson i-a ncreit sprncenele.
Btrnii sunt cum ar fi nite primari sau preedini n
comunitatea noastr. Ethan este preedintele.
Am ridicat din sprncene.
Pare s fie important.
Toi cei care se afl n colonie trebuie s asculte de el.
Cei care n-o fac risc s fie anatemizai social. Dawson s-a lsat
pe spate i a nchis ochii. Chiar i cei care au de-a face cu
oamenii, cum ar fi cei care lucreaz n afara coloniei sau ceva
de genul, se tem s-i supere pe btrni. Niciunul dintre noi nu
poate pleca fr permisiunea MA-ului, dar, la naiba, dac vor s
ne dea afar, gsesc ei o modalitate.
256

i-au fcut asta i ie din cauza lui Beth?


Chipul lui s-a ncordat.
Ar fi facut-o, dar nu au avut timp. N-a fost suficient timp
pentru nimic.
M durea inima pentru el i l-am atins uor pe bra.
O s-o aducem napoi pe Beth.
A avut un mic zmbet.
tiu. Duminica asta... Totul se nvrtete n jurul
duminicii steia.
Stomacul mi s-a rsucit aiurea i pulsul mi s-a accelerat.
Cum a fost acolo?
A deschis ochii ca dou fante. Mai multe clipe au trecut
pn s rspund.
La nceput, nu a fost prea ru. Ne lsau s ne vedem, pe
mine i pe Beth. Ne-au spus c ne in acolo pentru sigurana
noastr. tii tu placa aia cu dac oamenii afl ce i-am fcut eu
lui Beth, o s se termine prost i trebuie s fim protejai.
Daedalus era de partea noastr. Chiar mi s-a prut c aa era, o
perioad. Eu... Chiar am crezut c o s ieim mpreun de acolo
la un moment dat.
Era prima dat cnd l auzeam pe Dawson pronunnd
cuvntul Daedalus. Suna ciudat cnd l spunea el.
ncrederea nu mi-a adus altceva dect suferin i n cele
din urm furie atunci cnd sperana s-a nruit.
Colurile gurii i s-au ridicat puin.
257

Daedalus voia s refac ceea ce i fcusem lui Beth. Voiau

s creez mai muli indivizi ca ea. S perfecionez omenirea i


toate rahaturile alea i atunci cnd au vzut c nu merge...
situaia s-a schimbat.
M-am foit.
n ce fel s-a schimbat?
Linia obrazului s-a ncordat.
La nceput, nu mi-au mai dat voie s-o vd pe Beth era
pedeapsa mea fiindc nu am reuit s fac ceea ce lor li se prea
foarte simplu. Nu pricepeau c eu nu tiam cum am vindecat-o
i cum am schimbat-o. mi aduceau nite muribunzi i eu
ncercam, Katy, chiar ncercam. Dar mureau, indiferent ct de
mult m strduiam eu.
M cuprinsese greaa i a fi vrut s tiu ce s spun, dar mi
se prea c sta e unul dintre momentele n care nimic din ce ai
spune n-are rost.
Apoi au nceput s-mi aduc oameni sntoi, pe care i
rneau i fceau s sufere , iar eu i vindecam. Unii... unii sau nzdrvenit. Cel puin pentru un timp, dar era de parc
rnile alea pe care le avuseser reveneau i mai puternic. Alii...
alii se destabilizau.
Se destabilizau?
Minile lui Dawson se desfceau i se nchideau pe coapse.
ncepeau s capete ceva abiliti, dar era ceva... ceva care
nu mergea. A fost la un moment dat o fat nu cu mult mai
258

mare ca noi i drgu, foarte drgu. I-au dat nu tiu ce fel de


pastil i era pe moarte. Am vindecat-o. Voiam aa de mult s-o
vindec, fiindc era foarte speriat.
Ochii lui de smarald s-au uitat n ochii mei.
i am crezut c a mers. S-a mbolnvit la fel ca Beth,
atunci cnd au nchis-o, la nceput. La o zi dup ce boala a
trecut, s-a izbit de zid.
M-am ncruntat.
i de ce e aa de ru?
El s-a uitat n alt parte.
Noi putem s ne micm mai repede ca un glonte, Katy.
Ea s-a izbit de perete. L-a lovit cu vitez supersonic.
O, Doamne...
i nu era ca i cum nu s-ar fi putut opri. Cteodat m
ntreb dac nu a fcut-o nadins. Dup ea au mai fost alii,
muli alii. Oameni care mureau n minile mele. Oameni care
mureau dup ce i vindecam eu. Oameni care supravieuiau
mutaiei, dar care nu mai erau vzui niciodat dup aceea.
Dawson s-a uitat n jos i a murmurat: E atta snge pe minile
mele.
Nu. Am scuturat capul cu putere. Toate astea nu s-au
ntmplat din vina ta.
Crezi?
n vocea lui se simea furia.

259

Am abilitatea asta de a vindeca, dar n-am fost n stare s-o


folosesc aa cum trebuie.
Dar ai vrut s-i vindeci adic ai vrut cu toat fiina ta.
Ai fost obligat s-o faci.
Asta nu schimb cu nimic faptul c au murit atia
oameni. S-a aplecat iar, nelinitit. A fost o vreme cnd am
crezut c merit ce mi se ntmpl, dar nu... dar nu i Beth. Ea
nu merita asta.
Nici tu nu meritai, Dawson.
El s-a uitat la mine o clip i apoi i-a mutat privirea.
Mai nti, nu mi-au mai dat voie s-o vd pe Beth, apoi nu
mi-au mai dat mncare i dup aceea nici ap, iar cnd au vzut
c nici aa nu merge, au venit cu alte idei.
A expirat adnc.
Presupun c acelai lucru i l-au fcut i lui Beth, dar
chiar nu tiu asta. Eu n-am vzut dect cum mureau oamenii
sub ochii mei.
Stomacul parc mi czuse direct pe canapea. Aveam o
presimire foarte rea.
O rneau numai ca s o vindec eu, iar ei s studieze
procesul.
Muchii obrazului i s-au ncordat.
De fiecare dat aveam o fric ngrozitoare. Dac de data
asta nu mai mergea? Dac nu mai reueam s-o vindec pe Beth?
A fi fost...
260

i-a micat gtul de parc l-ar fi strns tricoul.


El nu va mai fi niciodat cum a fost. Lacrimile m
nbueau iar. Voiam s plng pentru el, pentru Beth, dar mai
ales pentru oamenii care au fost ei odat i care nu vor mai fi
niciodat la fel.

261

CAPITOLUL 19
Dup asta, Dawson s-a nchis n el. A vorbit despre orice
despre vreme, despre fotbal, despre Strumfi , dar nimic
altceva despre Daedalus sau ce i-au fcut lui i lui Beth. Pe de o
parte, i eram recunosctoare pentru asta. Nu sunt convins c
a mai fi suportat s aflu i altele, chiar dac sun egoist.
Dar partea proast era c imediat ce am ncheiat cu discuia
aceea serioas, mintea mea s-a ntors fix n locul de unde
plecase, adic unde e Daemon i ce face acolo. Cnd am vzut
c e aproape miezul nopii, n-am mai putut s stau acolo.
Nu puteam s stau nicieri.
Am spus noapte bun i am plecat repede prin frig, peste
peluz. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s-mi verific
telefonul. Aveam un mesaj i, cnd l-am vzut, mi s-au
accelerat btile inimii.

mi pare ru pentru seara asta. Vb mine.


Era trimis n urm cu o or. Asta nsemna c i acum era cu
Ash bine, cu Andrew, Dee i Ash.
M-am uitat la ceas, ca i cum a fi putut schimba cumva
timpul. Inima mi bubuia n piept de parc a fi venit acas n
fug. M-am uitat la mobil i m-am stpnit cu greu s nu-l
arunc n perete. tiam c m comportam ridicol. Daemon era
prieten cu ei, inclusiv cu Ash. Putea s se duc undeva cu ei i

262

fr mine. Iar de cnd cu rceala instalat ntre mine i Dee, nu


prea mai sttuse cu ea.
Ridicol sau nu, eram ndurerat. i detestam asta
detestam faptul c m las afectat de ceva aa de stupid.
Am luat telefonul cu mine i am urcat la etaj, m-am splat
pe fa, pe dini i mi-am pus pijamaua, netiind dac ar trebui
s-i rspund la mesaj sau nu. A fi vrut s am puterea s nu-i
rspund, s fie un fel de du-te naibii, dar, fir-ar s fie, parc era
prea caraghios avnd n vedere toat situaia.
Pe de alt parte, m durea prea tare. Aa c am pus
telefonul pe noptier i m-am bgat n pat, trgndu-mi ptura
pn la brbie. Am rmas aa, reprondu-mi c nu i-am
rspuns la SMS, reprondu-mi c am ieit atunci cu Blake, c
l-am srutat i c stau acum treaz ca s-mi fac reprouri. n
cele din urm, creierul meu s-a sturat de toate i a nchis
prvlia pentru noapte.
Ceva mai trziu, nu eram sigur dac dorm sau sunt treaz.
Eram ntr-o dimensiune nebuloas unde realitatea era
amestecat cu subcontientul. O parte era vis, mi ddeam i eu
seama de asta, fiindc l vedeam pe Daemon ntr-o cldire. Am
zrit fugitiv prul lui negru i apoi nu l-am mai vzut. Era ntro camer i, pn s ajung eu la el, s-a dus n alt camer. Era
un labirint nesfrit i el tot pleca, fr s-mi rspund atunci
cnd strigam dup el.

263

Eram plin de tristee i m durea inima. l urmream, nu


ajungeam niciodat la timp, l pierdeam... la nesfrit.
Apoi patul s-a micat i cldirea a disprut, evaporndu-se
ntr-un nor de fum i de ntuneric. Am simit o greutate lng
mine. O mn mi-a dat prul de pe fa i cred c am zmbit,
fiindc el era acolo i asta m linitea. Am alunecat iar ntr-un
somn adnc, n care nu-l mai urmream pe Daemon n vis.
***
Cnd s-a fcut diminea, m-am rostogolit pe o parte,
ateptndu-m s-l gsesc pe Daemon lng mine. Mama lucra
smbta pn spre prnz, aa c Daemon ar fi putut s stea mai
mult, dar patul era gol.
Mi-am trecut mna peste perna goal, am inspirat,
ateptndu-m s simt parfumul acela curat de ierburi care era
numai al lui, dar nu am simit dect un iz uor de lmie. Oare
am visat c Daemon fusese aici?
Doamne, ar nsemna s fiu de-a dreptul jalnic.
M-am ncruntat, m-am ridicat n fund i mi-am luat
telefonul. Era un mesaj de la Daemon, venit pe la ora dou
dimineaa.

unc & ou la micul dejun. Vino cnd te trezeti.


Dou dimineaa? M-am uitat fix la telefon. Sttuse pn la
ora aia?

264

Inima mi-o luase iar razna i m-am trntit la loc n pat,


gemnd. Era evident c eram jalnic, iar Daemon sttuse n
ora pn trziu, dar nu cu mine.
M-am trt jos din pat, am fcut un du i mi-am pus o
pereche de blugi i un pulover. Parc eram amorit, mi-am
uscat prul doar pe jumtate i l-am strns ntr-un coc
neglijent. M-am dus la ei i am descoperit c ua era ncuiat.
Am pus mna pe clan i am ateptat pn ce am auzit
clicul ncuietorii. Dup ce am deschis ua, m-a cuprins deodat
nelinitea. Era mult prea simplu s intru n casa cuiva, inclusiv
n casa mea.
Am scuturat din cap, am nchis ncet ua i am respirat
adnc. n cas domnea o tcere mormntal. Toat lumea
dormea. Am urcat la etaj, clcnd cu grij pe cele dou trepte
de sus care scriau. Uile de la dormitoarele lui Dee i
Dawson erau nchise, dar din camera lui Daemon se auzea
muzica n surdin.
Am deschis puin ua de la dormitorul lui i m-am strecurat
nuntru. Privirea mi s-a dus direct spre pat i, orict de mult
a fi vrut, nu puteam s-mi opresc palpitaiile inimii.
Daemon era ntins pe spate, cu o mn n spaiul gol de
lng el i cu cealalt pe burt. Cearafurile erau rvite n
jurul oldurilor lui nguste. n somn, figura lui avea un aer
aproape angelic, liniile obrazului erau dulci i buzele relaxate.
Genele dese adumbreau obrajii.
265

Prea mult mai tnr aa, n somn, dar, cumva ciudat, era i
mai departe de mine aa. Frumuseea lui masculin era
intimidant, din alt lume. Ceva ce gseam numai ntre
paginile crilor pe care le citeam eu.
Cteodat mi-era greu s cred c el e o fiin real.
Am mers spre el n vrful picioarelor i m-am aezat pe
marginea patului, incapabil s-mi iau ochii de la el. Nu voiam
s-l trezesc. Aa c am stat acolo ca o ciudat, uitndu-m la
pieptul lui, cum se ridic i coboar regulat. M ntrebam dac
azi-noapte l-am visat sau chiar a trecut pe la mine. Iar aveam
fluturi n stomac i aproape uitasem de criza de anxietate de
azi-noapte. Aproape, dar nu chiar...
Daemon s-a ntors pe neateptate ntr-o parte, m-a apucat
cu braul de mijloc i m-a tras lng el. A venit mai aproape i
i-a ngropat faa n gtul meu.
Bun dimineaa, a murmurat el.
I-am pus mna pe umr i am zmbit. Pielea lui era
fierbinte.
Neaa.
El a pus un picior peste mine i m-a strns mai tare.
Unde sunt oule mele cu unc?
Am crezut c te-ai oferit s le faci tu.
Ai interpretat greit ce am spus. Treci la buctrie,
femeie.
M lai.
266

M-am ntors cu faa spre el. A ridicat capul, m-a srutat pe


nas i apoi i-a bgat faa n pern. Am rs.
E mult prea devreme, a mormit el.
E aproape zece.
Prea devreme.
Parc aveam o piatr n stomac. Mi-am mucat buzele i nu
tiam ce s spun.
El i-a lsat lene braul pe coapsa mea i a ntors capul spre
mine.
Nu mi-ai rspuns azi-noapte.
Deci chiar o s deschidem subiectul sta.
Am adormit i am crezut c... eti ocupat.
A ridicat o sprncean.
Nu eram ocupat.
Am trecut asear pe la tine s te vd i te-am ateptat un
timp. M jucam cu un col de cearaf, rsucindu-l pe deget. Ai
venit trziu.
A deschis un ochi.
Deci ai primit mesajul meu i puteai s-mi rspunzi.
M-am dat singur de gol.
Daemon a oftat.

De

ce

nu

mi-ai

rspuns,

sentimentele.
Sunt convins c Ash te-a alinat.

267

Kitten?

Mi-ai

rnit

n clipa n care mi-au zburat cuvintele acelea de pe buze,


mi venea s-mi dau palme.
Acum deschisese amndoi ochii, apoi a fcut ceva care m-a
surprins i m-a enervat: a zmbit cu gura pn la urechi.
Eti geloas.
Dup felul n care a spus-o, lui i se prea un lucru bun.
Nu sunt geloas.
Kitten...
Mi-am dat ochii peste cap i apoi am avut o criz grav de
tot de diaree verbal.
Am fost ngrijorat din cauza prezenei btrnului, iar
noi stabiliserm s stm de vorb. N-ai mai venit. n schimb,
te-ai dus n ora cu Andrew, Dee i Ash. Ash, cum ar veni,
fosta, i cum aflu eu de asta? De la fratele tu. i cum ai stat la
mas? Dee i Andrew au stat pe o parte a mesei, iar tu i Ash
pe partea cealalt? Sunt convins c a fost foarte plcut.
Kitten...
Nu m lua cu Kitten, m-am rstit i m-am strmbat la el;
acum m pornisem. Ai plecat la cinci i nu ai venit dect, cnd?
Dup ora dou? Ce-ai fcut acolo? i nu mai zmbi aa ca
prostul. Nu e nimic amuzant.
Daemon a ncercat s nu mai zmbeasc, dar nu a reuit.
mi place la nebunie cnd i scoi ghearele.

268

Ah, taci din gur. Dezgustat, i-am dat mna la o parte.


D-mi drumul. Poi s-o suni pe Ash s-o ntrebi dac nu vrea si fac nite ou cu unc. Eu am tiat-o.
n loc s-mi dea drumul, s-a suit peste mine, sprijinindu-se
n mini. Acum surdea sursul acela arogant al lui care m
scotea din mini.
Vreau numai s o aud de la tine: sunt geloas.
Am spus-o deja, nemernicule. Sunt geloas. De ce n-a
fi?
El a lsat capul pe umr.
A, nu tiu. Poate pentru c pe Ash nu am vrut-o
niciodat, iar pe tine te-am vrut din prima clip n care te-am
vzut i nainte s ncepi iar, tiu c nu am artat-o cum
trebuie, dar tii i c te-am vrut. Numai pe tine. Eti nebun
dac eti geloas.
Chiar aa?
Mi-am reprimat lacrimile de furie.
Voi doi ai fost mpreun.
Am fost mpreun.
Probabil c ea nc te mai vrea.
Eu nu o vreau, aa c nu conteaz.
Pentru mine conta.
E frumoas ca un top-model.
Iar tu eti i mai frumoas.
Nu ncerca s m duci cu zhrelul.
269

Nu fac asta, mi-a spus el.


M-am uitat peste umrul lui i mi-am mucat buzele.
tii, iniial am crezut c ntr-un fel am meritat s mi se
ntmple ce mi s-a ntmplat asear. Acum tiu ce ai simit
atunci cnd am ieit cu Blake. Adic o rzbunare a karmei, dar
nu e acelai lucru. Atunci noi doi nu eram mpreun, iar eu i
Blake nu aveam un trecut.
El a respirat adnc.
Ai dreptate; nu e acelai lucru. Eu nu am fost la ntlnire
cu Ash. Andrew a trecut pe aici i am nceput s vorbim despre
Ethan. Lui Andrew i era foame, aa c ne-am hotrt s ieim
undeva s mncm. Dee a vrut s vin cu noi, iar Ash era i ea
acolo, fiindc, tii, e sora lui.
Am ridicat puin din umeri. Bine, era un argument.
i nu am fost la restaurant s mncm. Am comandat
pizza, ne-am dus acas la Andrew i am discutat despre ziua de
duminic. Ash este speriat de moarte s nu-l piard i pe
Andrew. Dee tot vrea s-l omoare pe Blake. Mi-au trebuit ore
n ir s-i conving. N-a fost o petrecere la care tu s nu fii
invitat.

Dar oricum n-am fost invitat, voiam s spun, dar tiam c


e caraghios.
Dar de ce nu mi-ai spus, cel puin? Ai fi putut s-mi spui
ceva. Atunci imaginaia mea nu ar mai fi luat-o razna.

270

El s-a uitat atent la mine o clip, apoi s-a ridicat i s-a


aezat lng mine.
Am vrut s trec pe la tine cnd am ajuns acas, dar era
trziu.
Deci a fost un vis. Penibilitatea mea era confirmat oficial.
Uite, nu m-am gndit la asta.
Se pare c nu, am mormit eu.
Daemon s-a frecat uor pe piept, deasupra inimii.
Sincer, nu m-am gndit c o s te deranjeze aa de tare.
M-am gndit c m cunoti mai bine de-att.
Eu stteam tot culcat, prea obosit s m mic.
Te cunosc mai bine de-att?
Da, credeam c tii c i dac Ash ar aprea goal n clipa
asta n dormitor, a trimite-o acas. C nu ai de ce s-i faci
griji.
Mersi pentru imaginea asta care mi va rmne n cap
pentru totdeauna.
El a cltinat din cap, cu un hohot sec.
Nesigurana asta a ta m supr, Kat.
Am rmas cu gura cscat i apoi am srit n genunchi.
Poftim? Numai tu ai voie s fii nesigur?
Ce? A rnjit. De ce a fi nesigur?
Bun ntrebare, dar cum numeti tu micul episod de ieri
cu Blake, pe hol? i ntrebarea ta stupid dac vreau s-l ajut
pe Blake?
271

A strns buzele.
Ha! Exact. E chiar mai ridicol ca tu s fii nesigur. D-mi
voie s-i explic.
Cnd furia mi cretea, cretea i Sursa. O simeam
plimbndu-mi-se pe piele.
l ursc pe Blake. S-a folosit de mine i era gata s m
dea pe mna celor de la Daedalus. El l-a omort pe Adam.
Exist numai o prticic minuscul din mine care mai poate sl tolereze. Cum poi s fii chiar i numai puin gelos pe el?
Daemon a izbucnit.
El te vrea.
Doamne maica Domnului, nu e adevrat.
Zici tu. Eu sunt biat. tiu cum gndesc ceilali biei.
Am ridicat minile exasperat.
Nici nu conteaz dac m vrea. Eu. l. Ursc.
S-a uitat n alt parte.
Ok.
Iar tu n-o urti pe Ash. E o parte din tine care o iubete.
tiu c e aa i poate nu la fel cum m iubeti pe mine, dar
acolo exist afeciune acolo este un trecut. D-m n judecat
dac i se pare c sunt puin intimidat de asta.
M-am dat jos din pat i mi venea s bat din picior ca un
copil. Poate chiar s m tvlesc pe jos puin. A mai fi eliberat
o parte din energie.

272

Daemon a aprut n faa mea, a fcut un pas spre mine i


mi-a luat obrajii n mini.
Ok. Am neles ce vrei s zici. Ar fi trebuit s-i spun. Iar
chestia cu Blake dap, i aia e o tmpenie.
Bine.
Mi-am ncruciat braele. Buzele lui au tresrit.
Dar trebuie s nelegi c pe tine te vreau. Nu pe Ash. i
nici pe altcineva.
Chiar dac btrnii vor s fii cu cineva ca ea?
i-a aplecat capul i mi-a atins uor obrazul cu buzele.
Nu-mi pas ce vor ei. Aa sunt eu, incredibil de egoist.
Mi-a srutat tmpla.
Ok?
Am nchis ochii.
Ok.
Acum mai avem vreo problem?
Dac mi promii c nu m mai bai la cap s nu vin
mine cu voi.
i-a apsat fruntea de fruntea mea.
mi ceri s accept o nelegere foarte grea.
Da.
Nu vreau s vii, Kat. A oftat i m-a cuprins n brae. Dar
nu pot s te opresc. Promite-mi mcar c nu te ndeprtezi de
mine.
Zmbetul meu era ascuns la pieptul lui.
273

Obii ntotdeauna ce vrei tu, aa-i?


Nu ntotdeauna.
L-am prins cu minile de talie i m-am lipit de cldura lui.
Dac era dup mine, nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat.
Dar era o chestie n toat povestea asta. M ntrebam dac
vreunul dintre noi o s obin ce vrea.
El m-a strns mai tare i am simit c ofteaz.
Hai. S ne apucm de oule alea cu unc. Azi am nevoie
de toat puterea mea.
Pentru ce... M-am ntrerupt, fiindc mi-am dat seama ce
a vrut s spun. A, da... Blake.
Mda. M-a srutat tandru. O s am nevoie de mult
putere s nu-i produc vtmri corporale, a spus. tii asta, nu?
Aa c eu trebuie s mnnc porie dubl de unc.

274

CAPITOLUL 20
Dee sttea ghemuit pe ultima treapt ca un spiridu
dement, gata s dezlnuie iadul pe pmnt. Avea prul adunat
strns la spate i ochii ei erau de un verde strlucitor i febril.
Buzele nu erau dect o linie subire. inea degetele ncletate
pe genunchi ca nite gheare ascuite gata s zgrie.
E aici, a spus ea, cu ochii pe fereastra de lng u.
M-am uitat la Daemon. Pe faa lui se vedea un zmbet de
lup.
Nu era deloc ngrijorat de dorinele criminale ale surorii
sale. Poate nu fusese o idee prea bun s-l chemm aici pe
Blake.
Dee a srit de pe treapt i a dat ua de perete nainte ca
Blake s apuce s bat. Nimeni nu a oprit-o i nimeni n-a fcut
vreo micare.
Surprins, Blake a lsat mna jos.
Hmm, bun...
Dee i-a tras napoi braul subire i i-a repezit pumnul
direct n falca lui Blake. Impactul l-a aruncat n spate aproape
un metru.
Am rmas cu gura cscat.
Andrew a rs.
Ea s-a ntors repede i a expirat profund.
Ok. Am terminat.

275

M-am uitat la ea cum se duce spre fotoliu i se aaz,


scuturndu-i mna.
I-am promis c-i dau voie s-l pocneasc o dat zdravn,
a zis Daemon, chicotind. Acum o s se poarte frumos.
M-am uitat fix la el.
Blake a intrat ncet pe u, frecndu-i falca.
Ok, a spus el, clipind des. Am meritat asta.
Meritai mai mult dect asta, a replicat Andrew. Reine ce
spun.
El a dat din cap i i-a aruncat ochii prin camer. ase
luxeni i un pui de hibrid se uitau int la el. Era normal s par
nervos, ba chiar speriat. Ostilitatea din camer era palpabil.
Blake s-a aezat n aa fel nct s fie cu spatele la perete.
Biat detept. A bgat ncet mna n buzunarul de la spate i a
scos de acolo o hrtie mpturit.
Cred c ar fi bine s terminm repede cu asta.
Cred i eu, a spus Daemon, smulgndu-i hrtia din
mn. Ce-i asta?
O hart, a rspuns el. Drumul pe care trebuie s mergem
noi e marcat cu rou. E un drum de acces care duce la intrarea
din spate a complexului Mount Weather.
Daemon a desfurat harta pe mas. Dawson se uita peste
umrul fratelui su, care trecea cu degetul peste linia roie
erpuit.
i cam ct facem pn la drumul sta?
276

Cu maina, vreo douzeci de minute, dar e imposibil ca


acolo s ajung neobservat o main.
A fcut timid un pas n fa, cu ochii la Dee, care l privea
int. Pe obrazul drept i rmsese o urm roie. Aia va fi o
vntaie.
Trebuie s mergem pe jos i repede.
Ce nseamn repede la tine? a ntrebat Matthew din
locul n care sttea, lng ua sufrageriei.
Ct de repede neomenete posibil, a rspuns Blake.
Trebuie s ne micm cu viteza luminii. Luc ne d
cincisprezece minute i nu putem s pierdem prea mult timp
pe lng Mount Weather. Trebuie s ajungem acolo cam cu
cinci minute nainte i s pornim pe drumul sta ct mai
repede.
M-am lsat pe spate. O singur dat ajunsesem la viteza aia
despre care vorbeau ei. Atunci cnd pornisem n urmrirea lui
Blake.
Daemon a ridicat ochii spre mine.
Poi s faci asta?
Da.
Avnd n vedere motivaia, eram singur c o s pot.
Speram.
Dee s-a ridicat, cltinnd din cap.
Ct de repede pot ei s alerge?

277

Al naibii de repede, atunci cnd trebuie, a spus Blake.


Atac-m din nou i o s-i demonstrez c pot s alerg foarte
repede.
Dee a pufnit.
Pun pariu c tot te-a prinde.
Probabil, a murmurat el i apoi a spus: Trebuie s te
antrenezi mine toat ziua. Poate i n seara asta. Nu ne
permitem s avem pe cineva cu noi care s ne ncetineasc.
Mi-a luat o secund ca s-mi dau seama c vorbete cu
mine.
N-o s ncetinesc pe nimeni.
Voiam doar s m asigur.
S-a uitat la mine cu ochii tulburi.
Am ntors repede capul. Faptul c eram evident cea mai
slab verig m chinuia. Dee sau Ash erau probabil mai
potrivite pentru asta, dar tiam c pot s-o fac.
Nu-i mai face tu griji pentru ea, nu e treaba ta, a
izbucnit Daemon.
Matthew s-a apropiat i s-a interpus ntre Daemon i Blake.
Ok. Deci trebuie s ajungem la drumul sta i noi unde
trebuie s rmnem?
Daemon i-a ncruciat braele cu ochii ngustai.
La captul drumului de acces, asta v va lsa posibilitatea
s fugii dac ceva merge prost.

278

N-o s mearg nimic prost, a spus Ash, cu ochii la


Daemon. O s v ateptm aici.
Desigur, a spus Daemon cu un zmbet linititor. O s fie
bine, Ash.
M-am ciupit de picior. Nu o vrea pe ea. Nu o vrea pe ea. Nu

o vrea pe ea. Asta m-a ajutat puin.


Am ncredere n tine, a spus Ash, cu ochii lipii de
adoratul ei, de parc Daemon era un sfnt sau ceva.
M-am ciupit i mai tare. O s-o pocnesc. O s-o pocnesc. O s-

o pocnesc. Asta nu m-a ajutat.


Blake i-a dres vocea.
n orice caz, Luc a spus c la captul drumului de acces e
o ferm prsit. Ar trebui s putem parca acolo mainile.
Sun bine.
Dawson s-a dat napoi i i-a pus minile n olduri. Pe ochi
i alunecase o uvi de pr.
i dup ce ajungem acolo, avem cincisprezece minute,
nu?
Daemon a dat din cap.
Dup capul adolescent al mafiei, Luc, asta am avea.
i avei ncredere n putiul sta? a ntrebat Matthew.
Pot s garantez eu pentru el.
M-am uitat la Blake.
Asta e o garanie tare.
Obrajii lui s-au nroit.
279

E un om de ncredere.
Crezi c ne ajunge timpul? l-a ntrebat Dawson pe
fratele su. S intrm, s ajungem la Beth i la Chris i s
ieim?
Ar trebui s ne ajung.
Daemon a mpturit harta i a bgat-o n buzunarul de la
spate.
O s-o iei pe Beth, iar mpuitul sta de-aici o s-l ia pe
Chris.
Blake i-a dat ochii peste cap.
Andrew, Kat i cu mine o s-i acoperim. N-ar trebui s
dureze mai mult de cincisprezece minute.
Daemon s-a aezat lng mine i i-a aruncat o privire
ncrcat de ur lui Blake.
i dup aia tu i-l iei pe Chris i pleci dracului de aici. Nu
mai ai niciun motiv s te ntorci.
i dac se ntoarce? a ntrebat Dee. Dac mai gsete
ceva cu care s ne antajeze ca s-l ajutm?
Nu m voi ntoarce, a spus Blake i i-am simit ochii
asupra mea. N-am de ce.
Daemon s-a crispat.
Dac te ntorci, o s m aduci n stare s iau msuri. Nu
vreau s-o fac dei mi-ar plcea, dar nu vreau.
Blake a ridicat brbia.
Am neles.
280

Bine, atunci, a spus Matthew, adresndu-se tuturor. Ne


ntlnim aici mine la ase jumate. Tu i-ai aranjat treburile,
Katy?
Am dat din cap.
Mama tie c m duc s dorm la Lesa. Oricum, e la
serviciu.
ntotdeauna e la serviciu, a spus Ash, studiindu-i
unghiile. Mcar i place s vin acas?
Nu-mi ddeam seama dac e o rutate sau nu, dar m-am
stpnit.
Singur pltete mprumutul la banc, mncarea,
facturile i toate cheltuielile mele cu coala. E nevoit s
lucreze mult.
Poate ar trebui s-i iei i tu o slujb, a sugerat ea,
uitndu-se la mine. Ceva dup coal, care s-i ia vreo
douzeci de ore din viaa ta.
Mi-am ncruciat braele la piept cu buzele strnse.
i de ce crezi tu asta, dac-mi dai voie s te ntreb?
i-a luat ochii de la mine cu un zmbet de pisic hoa.
M gndeam doar c dac eti aa ngrijorat de ct
muncete mama ta, ai putea s-o ajui.
Sunt sigur c asta aveai n vedere.
M-am relaxat cnd Daemon mi-a pus mna pe spate.
Ash a observat gestul i i-a strmbat gura cu acreal.
Na, dac-i place!
281

Trebuie s avem grij la o chestie, a spus Blake, de parc


ntr-adevr ar fi fost doar o singur chestie de care trebuia s
avem grij. Sunt acolo ui de urgen care se nchid din metru
n metru dac se d alarma. Uile alea au i nite arme
defensive. Sub nicio form s nu v apropiai de lumina
albastr. Sunt lasere. V termin instantaneu.
Am rmas toi cu ochii la el. Uau, da, asta era o mare
problem.
Blake a zmbit.
Dar n-ar trebui s fie o problem. Ar trebui s intrm i
s ieim fr s fim vzui.
Ok, a spus ncet Andrew. Altceva? Nu e i vreo reea de
onix de care ar trebui s ne facem griji?
Blake a rs.
Nu, cam asta e tot.
Acum c planul fusese pus la punct, Dee a vrut ca Blake s
plece. Fr s protesteze, el s-a dus spre u, dar s-a oprit ca i
cum ar fi vrut s mai spun ceva. I-am simit din nou privirea,
apoi a plecat. S-au mprtiat i cei din grupul nostru,
rmnnd doar gemenii.
Am plesnit din palme.
Vreau s mai exersez chestia aia cu viteza. Adic, tiu c
pot s fiu la fel de rapid ca voi, dar mai vreau s exersez.
Dee se uita fix la braul canapelei i a inspirat adnc.
Putem s facem asta.
282

Daemon a zmbit obraznic.


i mie mi-ar prinde bine ceva exerciiu. Apoi s-a ntins
pe spate i m-a prins de talie. E cam ntuneric acum. O s
ajungi s-i rupi gtul, dar putem s-o facem mine.
Mersi pentru votul tu de ncredere.
N-ai pentru ce.
L-am nghiontit cu cotul i m-am ntors spre Dee. Ea se uita
la fel de atent la mobil, de parc ar fi cutat acolo vreun
rspuns. Am ncercat marea cu degetul.
Vrei... ai vrea s m ajui?
Ea a deschis gura i apoi a nchis-o la loc, scuturnd din
cap. Apoi, fr s spun o vorb, s-a ntors i a nceput s urce
scrile. M-am dezumflat.
O s-i revin ea, a spus Daemon, strngndu-m uor.
Sunt sigur c o s-i revin.
Nu prea credeam, dar am dat din cap. Dee nu avea s-i
revin niciodat. Nici nu-mi dau seama de ce m-am mai obosit
s ncerc.
Dawson sttea lng mine n partea cealalt a canapelei, cu
o expresie confuz.
Nu tiu ce s-a ntmplat cu ea ct timp am fost eu plecat.
Nu neleg.
Mi-am strns buzele. Eu m ntmplasem.

283

Cu toii ne-am schimbat, frate, a spus Daemon i m-a


tras lng el, lipindu-m de coapsa lui. Dar lucrurile... Totul o
s revin n curnd la normal.
El s-a uitat la noi cu sprncenele ncruntate. Tristeea i
tulbura verdele strlucitor al ochilor. M ntrebam ce simte
cnd ne vede pe noi mpreun. Oare i amintete cum sttea i
el cu Beth pe canapea? Apoi a clipit i pe buze i-a aprut un
zmbet ters.
Maraton Ghost investigators?
Nu trebuie s-mi spui de dou ori. Daemon a ridicat
mna i telecomanda a zburat repede la el. Am nregistrat cam
ase ore. Popcorn? Avem nevoie de popcorn.
i ngheat. Dawson s-a ridicat. Aduc eu de ronit.
Ceasul din perete arta ora apte. Urma o noapte lung,
dar, dup ce m-am aezat mai bine lng Daemon, mi-am dat
seama c nu mi-a dori s fiu n alt parte.
Daemon m-a srutat uor pe obraz, s-a ntins n spate i a
luat o ptur de pe sptarul canapelei. A pus-o peste noi,
nfurnd-o mai mult n jurul meu.
ncepe s-i revin, nu?
M-am ntors la el zmbind.
Da, aa e.
Privirile ni s-au ntlnit.
S avem grij ca mine s nu rite totul.
***
284

A doua zi pe la unu eram plin de noroi i transpiram ca un


porc n infern. M descurcasem mai bine dect credeam,
reuisem s in pasul uor cu Dawson i nu czusem dect... de
vreo patru ori.
Am trecut pe lng Daemon i el m-a lovit uor cu palma.
M-am uitat urt la el i mi-a rspuns cu un zmbet viclean.
Ai praf pe fa, a spus el. Drgu.
Ca ntotdeauna, el arta perfect. Nici mcar nu transpirase,
pentru numele lui Dumnezeu.
ntotdeauna e aa de enervant de bun?
Dawson, care arta la fel de obosit ca mine, a dat din cap.
Da, e cel mai bun la chestiile astea lupte, alergri,
chestii fizice.
Mi-am scuturat praful de pe tenii, iar fratele lui s-a aplecat
spre mine i mi-a spus:
Tu eti varz.
Daemon a rs.
Am scos limba i m-am ntors iar la linia de start lng cei
doi frai. Eram la marginea pdurii care ncepea chiar de lng
curtea mea. Am respirat adnc de vreo dou ori i am ateptat
ca Sursa s m cuprind. Senzaia aia de carusel a revenit i
muchii mi s-au ncordat.
Fii gata, a spus Daemon, strngndu-i minile pe lng
corp. Start!

285

Mi-am luat avnt, am mpins cu tlpile n pmnt i am


nceput cursa cu cei doi frai. Pe msur ce prindeam vitez,
aerul vjia n jurul meu. Acum, cnd tiam c trebuie s fiu
atent la crengi uscate i bolovani, m uitam pe jos i pe sus.
Vntul mi muca obrajii, dar era o neptur plcut. Asta
nsemna c am vitez.
Zburam ca o sgeat printre copaci i pe sub crengile mai
joase i i vedeam ca prin cea. Am srit peste tufiuri i
bolovani i l-am depit pe Dawson. Viteza m trgea de pr i
mi-a desfcut coada. Am rs fr s vreau. Fugind, uitasem i
de gelozia mea stupid i de chestiunea iritant cu Will i chiar
i de planul pentru noaptea aceea.
Alergnd aa, repede ca vntul, m eliberam.
Daemon a zburat pe lng noi, ajungnd la linia de sosire
cu zece secunde bune naintea noastr. Oprirea era mai
nasoal. Nu puteam s m opresc dintr-odat, la viteza asta. A
fi picat drept n nas ntr-o clip. Aa c mi-am proptit bine
picioarele n pmnt, aruncnd n toate prile pmnt i
pietricele n timp ce alunecam pe ultimii centimetri.
Daemon a ntins repede mna i m-a prins de talie ca s nu
ajung n lac. Am rs, m-am ntors spre el, m-am nlat pe
vrfuri i l-am srutat pe obraz.
El a zmbit.
i strlucesc ochii.

286

Pe bune aa cum i strlucesc ie? Chestia aia cu


strlucirea de diamant?
Dawson s-a oprit, dndu-i peste cap uviele de pr de pe
frunte.
Nu, doar c au o culoare luminoas. E frumos.
E superb, l-a corectat Daemon. Dar s ai grij s nu faci
asta de fa cu toat lumea.
Am dat din cap, iar el s-a ndreptat spre fratele lui i l-a
btut pe spate.
Ce-ar fi s ne oprim? Amndoi suntei pregtii, iar eu
mor de foame.
Am simit un fior de mndrie n mine, pn cnd mi-am
adus aminte ct de important e noaptea care vine. Nu-mi
permiteam s fiu veriga slab.
Biei, luai-o voi nainte. Eu vreau s mai fac vreo cteva
ture.
Eti sigur?
Dap. Vreau s fac cercuri n jurul tu.
Asta n-o s se ntmple, Kitten. A venit spre mine i m-a
srutat pe obraz, apoi a adugat: Aa c poi s renuni.
L-am mpins n joac.
Nu va trece mult i am s te umilesc.
M ndoiesc c o s mai triasc vreunul dintre noi cnd
se va ntmpla asta.
Dawson i-a zmbit fratelui su.
287

Mi s-a oprit inima de emoie vzndu-i pe cei doi glumind


i m-am strduit s nu art nimic, dei am vzut c Daemon
ovie un pic. Fr s-i dea seama de importana acestei
schimbri, Dawson i-a dat iar prul pe spate i a pornit spre
cas.
Hai s ne lum la ntrecere, frate, a strigat Dawson.

Du-te, i-am spus eu lui Daemon fr voce.


El mi-a zmbit repede i a plecat dup fratele su.
tii c o s pierzi.
Probabil, dar hei, pentru orgoliul tu e bine, nu?
Ca i cum orgoliul lui mai avea nevoie de vreun impuls, dar
am zmbit i m-am simit nclzit i bucuroas vzndu-i
glumind i mergnd mpreun. Am ateptat cteva minute, miam pus gndurile n ordine i apoi am plecat n fug spre cas.
La vitez normal, mi lua cam cinci minute, dac socotisem
bine. Dup ce am ajuns la linia copacilor, m-am ntors i m-am
pregtit. Am simit Sursa dezlnuindu-se i m-am lansat.
Dou minute.
Am fcut-o din nou i m-am cronometrat.
Un minut i treizeci de secunde a doua oar. Am fcut-o iar
i iar, pn cnd muchii i plmnii au nceput s-mi ard, i
am reuit s fac cursa de cinci minute n cincizeci de secunde.
Mai repede de att nu credeam c a fi putut s alerg.
i ce era ciudat e c, dei mi tremurau muchii, nu m
dureau. Ca i cum de ani de zile a fi alergat aa, cnd eu
288

alergasem cel mult din faa librriei pn la raftul cu nouti i


cam att.
M-am ntins i m-am uitat la soarele care se filtra printre
copaci, reflectndu-se n prul ngheat pe jumtate. Nu mai
era aa de mult pn la primvar. Mi-am dat prul pe spate i
l-am adus pe un umr. Asta, dac ne ieea chestia cu Mount
Weather disear.
M-am nelat. Chiar n-ai nevoie de antrenament.
M-am rsucit brusc la auzul vocii lui Blake. Sttea la civa
metri distan, rezemat de un copac gros, cu minile n
buzunare. Am simit n stomac nelinitea i disconfortul.
Ce faci aici? am ntrebat eu cu voce stpnit.
Blake a dat din umeri.
M uit.
Da, asta n niciun caz nu e enervant sau ceva.
El a zmbit strmb.
Poate trebuia s formulez altfel. M uitam cum alergai.
Suntei buni chiar foarte buni. Daedalus ar fi ncntat s v
aib n rndurile lui.
n stomac simeam un nod ct o minge.
E o ameninare?
Nu. A clipit, cu obrajii mbujorai. Nu, Doamne ferete,
am vrut doar s subliniez ct suntei de buni. Tu ai exact ce
caut ei la un hibrid.
Ca tine?
289

A lsat ochii n pmnt.


Da, ca mine.
Era ciudat, iar faptul c respiram acelai aer cu Blake m
irita. De obicei nu eram ranchiunoas, dar el era o excepie.
Am pornit napoi spre cas.
Eti ngrijorat pentru disear?
Nu vreau s vorbesc cu tine.
El a fost lng mine ntr-o clip.
De ce?
De ce? Pe bune? ntrebarea lui m-a nfuriat. Fr s-mi dau
seama, m-am ntors repede la el i i-am dat un pumn n plex.
Aerul care i-a ieit brusc din piept mi-a adus o satisfacie
prosteasc i m-a fcut s zmbesc.
Doamne! a bolborosit el, ncovoiat. Ce-avei voi, fetelor,
de m tot pocnii?
Ai merita mai ru dect att.
M-am ntors, ca s nu-l mai pocnesc o dat, i mi-am reluat
drumul.
De ce nu vreau s vorbesc cu tine? Ce-ar fi s-l ntrebm
pe Adam?
Ok. M-a ajuns din urm, frecndu-i stomacul. Ai
dreptate. Dar am spus c-mi pare ru.
Scuzele tale nu pot repara aa ceva.

290

Am luat o gur de aer, uitndu-m printre gene la lumina


aspr a soarelui care trecea printre crengi. Nu-mi venea s cred
c aveam aceast conversaie.
ncerc s-mi ndrept greeala.
Am rs la ideea ridicol c ar fi putut s rscumpere aa
ceva. Din noaptea n care a murit Adam, o parte din mine a
neles necesitatea pedepsei capitale i motivul pentru care a
fost creat. Poate nu neaprat via pentru via, dar am neles
ideea cu nchisoarea pe via.
M-am oprit.
Ce caui de fapt aici acum? tii c o s-l scoi din mini
pe Daemon, iar el lovete mai tare ca Dee sau ca mine.
Voiam s vorbesc cu tine. S-a uitat n deprtare i a
adugat: i odat i plcea s vorbeti cu mine.
Da, nainte s aflu c era ntruparea diavolului, era un tip
destul de ok.
Te ursc, am spus eu, i vorbeam serios.
Nivelul de ostilitate pe care o aveam pentru biatul sta era
maxim.
Blake a tresrit, dar nu i-a luat ochii de la mine. Vntul
urla printre copaci, zburndu-mi prul n jurul capului i
fcndu-l s stea n sus.
N-am vrut niciodat s m urti.
Am scos un hohot de rs ca un ltrat i am pornit din nou la
drum.
291

Ai fost varz la faza asta, c n-ai vrut s te ursc.


tiu. A nceput s mearg alturi de mine. i tiu c nu
pot s schimb asta. Nici mcar nu tiu dac a doua oar nu a
face acelai lucru.
I-am aruncat o privire urt.
Mcar eti cinstit, nu? n fine.
El i-a nfundat minile n buzunarele de la pantaloni.
i tu ai face la fel dac ai fi n locul meu dac ai fi fost
nevoit s-l protejezi pe Daemon.
Mi-a trecut un fior pe ira spinrii i mi s-au ncletat
flcile.
Aa ai face, a insistat el ncet. Ai fi fcut i tu exact ce am
fcut eu. i asta te deranjeaz mai mult dect orice. Semeni cu
mine mai mult dect vrei tu s recunoti.
Nu semnm deloc!
Dar stomacul mi s-a strns, fiindc n sinea mea, cum i
spusesem i lui Daemon, semnm bine cu Blake. Dac tiam
asta, nu nsemna c trebuie s-i dau lui satisfacia c recunosc,
cu att mai mult cu ct ce fcuse el m schimbase. Am plecat
mpiedicndu-m de crengi i rdcini, cu pumnii strni.
Eti un monstru, Blake. Un monstru adevrat, n carne i
oase eu nu vreau s fiu aa.
O clip nu a spus nimic.
Tu nu eti un monstru.
M durea falca de ct de tare strngeam din dini.
292

Eti ca mine, Katy, chiar eti ca mine, dar eti mai bun
dect mine. A fcut o pauz i apoi a spus: Mi-ai plcut din
prima clip n care te-am vzut. Chiar dac tiam c e stupid s
te plac, tot te-am plcut.
M-am oprit ocat i m-am uitat la el.
Ce?
Pomeii obrajilor lui s-au nroit.
mi placi, Katy. Mult. i tiu c tu m urti i c-l
iubeti pe Daemon. neleg asta, dar voiam s nelegi i tu, n
cazul n care tot rahatul din seara asta o s ne explodeze n fa.
Nu spun c aa va fi, dar, tii tu... n fine.
Nici mcar nu puteam s procesez ceea ce mi spunea. Era
imposibil. M-am ntors iar i am pornit scuturnd din cap spre
casa mea, care acum ncepuse s se vad. M plcea. Mult. Deaia m-a trdat pe mine i pe prietenii mei. De-aia l-a omort pe
Adam i s-a ntors ca s ne antajeze. Am simit c mi se adun
n gt un hohot isteric de rs i odat ce am nceput s rd, nu
m-am mai putut opri.
Mersi, a mormit el. Eu mi pun sufletul pe tav i tu rzi
de mine.
Ar trebui s fii mulumit c rd. Fiindc cealalt opiune
ar fi s te pocnesc iar i de fapt nc m mai gndesc...
Blake m-a lovit n spate, trntindu-m la pmnt. Aerul mia zburat din plmni, iar greutatea cu care se lsase pe mine
mi-a pregtit corpul imediat pentru lupt.
293

Stai pe loc, mi-a optit el la ureche, inndu-m strns de


brae. Avem musafiri i nu unii plcui.

294

CAPITOLUL 21
Inima mi se suise n gt. Am ridicat puin capul,
ateptndu-m s vd o armat de ofieri MA ncercuindu-ne.
Nu am vzut nimic.
Ce tot spui acolo? am ntrebat eu cu voce optit. Nu
vd...
Taci...
M-am enervat, dar n-am mai zis nimic. Totui, dup cteva
secunde eram convins c vrea s-mi creeze nite emoii ieftine
sau ceva.
Dac nu te dai jos de pe mine, s tii c am s te lovesc
aa de...
i atunci am vzut la ce se referise. Pe lng casa mea se
strecura un brbat mbrcat n costum negru. Mi se prea ceva
cunoscut la figura lui i apoi mi-am amintit unde l mai
vzusem.
Era cu Nancy Husher n ziua n care au aprut cei de la MA,
cnd noi eram pe cmpul unde ne luptaserm.
Ofierul Lane.
Apoi i-am vzut i Fordul Expedition parcat n josul strzii.
Am nghiit greu.
Ce face aici?
Nu tiu.

295

Simeam rsuflarea cald a lui Blake pe gtul meu i am


strns din dini.
Clar caut ceva.
n clipa urmtoare, mi-a atras atenia o micare la casa lui
Daemon. Ua din fa s-a deschis i Daemon a ieit afar.
Pentru ochiul unui om, el a prut c dispare pur i simplu de pe
verand i reapare pe aleea din faa casei mele, la doar civa
metri de ofierul Lane. Dar se micase aa de repede, nct nu
putusem s-l urmresc.
A putea s te ajut cu ceva, ofier Lane?
Vocea lui s-a auzit de la distan, egal i fr nicio emoie.
Surprins de apariia lui brusc, Lane a fcut un pas n spate
i i-a dus mna la inim.
Daemon, Doamne, detest cnd faci chestia asta.
Daemon nu a zmbit i ce-o fi vzut ofierul n ochii lui l-a
fcut s intre direct n subiect.
Fac o investigaie.
OK.
Lane a bgat mna n buzunarul de la piept i a scos de
acolo o mic agend, pe care a deschis-o. Sacoul i-a rmas
agat n hamul de portarm. Nu tiu dac a fcut asta
intenionat sau nu.
Ofierul Brian Vaughn e dat disprut dinainte de
Revelion. Verific toate variantele posibile.
Rahat, am mormit eu.
296

Daemon i-a ncruciat braele la piept.


De ce ar trebui s tiu eu ce i s-a ntmplat i de ce mi-ar
psa?
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Nu l-am mai vzut de cnd ai venit voi cu verificarea de
rutin i ai vrut s mncai gustrile alea chinezeti oribile, a
rspuns Daemon cu o voce aa de convingtoare, nct aproape
c i eu l-am crezut. Nici acum nu mi-am revenit.
Lane a zmbit ovitor.
Da, mncarea aia a fost groaznic.
A mzglit ceva n agend i a bgat-o napoi n buzunar.
Deci nu l-ai mai vzut de atunci deloc pe Vaughn?
Nup, a spus el.
Cellalt brbat a dat din cap.
tiu c voi doi nu v simpatizai prea mult. Nu cred c a
fcut vreo vizit neautorizat, dar n situaia asta trebuie s
verificm toate pistele.
Logic.
Privirea lui Daemon a aterizat pe copacii n spatele crora
ne ascundeam noi.
i de ce verifici casa vecinilor notri?
Verific toate casele, a rspuns el. Mai eti prieten cu fata
aia cu care te-am vzut atunci?

O, nu.

297

Daemon nu a spus nimic, dar, chiar i culcat aa cum


stteam, tot puteam s vd cum l privete cu ochii ngustai pe
ofier.
Lane a rs.
Daemon, chiar nu ai de gnd s te mai relaxezi puin? A
trecut pe lng el i l-a btut uor pe umr. Nu m intereseaz
cu cine... i petreci tu timpul. mi fac numai datoria.
Daemon a reacionat la micarea ofierului i s-a ntors spre
el.
Deci dac m-a hotr s m ntlnesc exclusiv cu fiine
umane, tu nu mi-ai face raport?
Dac nu vd cu ochii mei o prob de netgduit, nu m
intereseaz. E doar o slujb care mi ofer o pensie bun i sper
s ajung s-o i ncasez. A pornit spre main, dar s-a oprit i s-a
ntors spre Daemon: E o mare diferen ntre prob i instinct.
De exemplu, instinctul meu mi spune c fratele tu a avut o
relaie serioas cu o fat cu care a disprut, dar nu e nicio prob
n sensul sta.
i, bineneles, noi tiam cum a reuit s afle MA-ul de Beth
i Dawson: Will. Iar tipul sta insinua c nu tie nimic despre
Dawson?
Daemon s-a rezemat de SUV-ul lui Lane.
Tu ai vzut cadavrul fratelui meu, atunci cnd l-au gsit?
A urmat un moment tensionat i Lane a lsat uor capul n
jos.
298

Nu am fost acolo cnd au spus c au gsit cadavrul lui i


al iubitei lui. Doar mi s-a spus ce s-a ntmplat. Sunt un simplu
ofier. A ridicat capul i a continuat: i altceva nu mi s-a spus.
Nu sunt la curent cu detaliile planului cel mare, dar nu sunt
nici orb.
Mi-am inut respiraia. Am simit c i Blake a fcut la fel.
Ce vrei s spui? l-a ntrebat Daemon.
Lane a zmbit strmb.
tiu cine e acas la tine, Daemon. tiu c am fost minit
muli dintre noi am fost minii i muli dintre noi habar n-au
ce se ntmpl. Avem doar nite slujbe. Ne facem treaba i
inem capul plecat.
Daemon a dat din cap.
i acum ii tot capul plecat?
Mi s-a spus s verific toate locurile prin care ar fi putut
s se duc Vaughn i asta fceam. S-a ndreptat spre portier,
iar Daemon s-a dezlipit de main. tiu c nu trebuie s fac
dect ceea ce mi se cere, a adugat Lane. Chiar vreau s ajung
la pensie. A urcat n main i a nchis portiera. Ai grij de tine.
Daemon s-a retras.
Ne mai vedem, Lane.
Roile au cotit i pietriul a scrit sub ele, iar Fordul
Expedition s-a nscris pe asfalt, ntr-un nor de gaze de
eapament.

299

Ce dracu a fost asta? i mai mult de att, de ce Blake era tot


peste mine?
Mi-am tras cotul, i l-am repezit n burt i am auzit un
geamt.
D-te la o parte.
El s-a ridicat n picioare cu ochii strlucitori.
i place s loveti.
M-am ridicat i eu, uitndu-m urt la el.
Trebuie s pleci de aici. n clipa asta chiar nu e cazul s
ne mai ocupm i de tine.
Ai dreptate. S-a dat napoi i zmbetul i-a disprut. Ne
vedem disear.
Cum zici tu, am mormit eu i m-am ntors, vzndu-l pe
Daemon pe alee.
Am ieit din pdure i m-am dus lng el.
E n ordine?
Daemon a dat din cap.
Ai auzit ceva?
Da, tocmai veneam spre cas cnd l-am vzut.
M gndeam c e mai bine ca Daemon s nu tie de
episodul cu Blake, Sinistrul Sinitrilor, nainte de raidul nostru
la Mount Weather.
l crezi?

300

Nu tiu. Mi-a nconjurat umerii cu braele i m-a ntors


spre casa lui. Lane a fost ntotdeauna un tip decent, dar ceva
nu-mi miroase bine, a spus.
L-am prins de mijloc i m-am rezemat de el.
Ce anume?
Toat chestia tot scenariul lui, a spus el, aezndu-se
pe treapta de sus a scrii. M-a tras pe genunchii lui, inndum n continuare de umeri. Faptul c toi din MA chiar i
Lane tiu foarte bine c Dawson e acas i c acum tiu c neam dat seama c au minit. i nu fac nimic.
A nchis ochii i eu mi-am lipit obrazul de al lui.
i ce facem noi disear ar putea s mearg, dar e aa de
nebunesc. La un moment dat stai s te ntrebi dac ei nu au
aflat deja c venim.
mi treceam degetul pe conturul obrazului, apoi l-am
srutat, dorindu-mi s pot face ceva.
Crezi c ne aruncm ntr-o capcan?
Cred c am fost ntr-o capcan n tot timpul sta i c nu
trebuie dect s ateptm pn cnd capcana o s se nchid.
Mi-a luat mna murdar de praf i mi-a strns-o ntr-a lui.
Am respirat ntretiat.
i atunci tot o facem?
Poziia ncordat a umerilor lui vorbea de la sine.
Tu nu trebuie s-o faci.
Nici tu, am contracarat eu ncet. Dar amndoi o facem.
301

Daemon i-a dat capul uor pe spate, ca s m priveasc n


ochi.
Asta aa e.
Nu fceam asta fiindc aveam tendine sinucigae sau
fiindc eram proti, ci pentru c erau n joc dou viei, poate
chiar mai multe, care erau la fel de valoroase ca i ale noastre.
Poate ncercarea noastr era de sacrificiu, dar dac n-am fi
fcut-o, o pierdeam pe Beth, i pierdeam pe Chris i pe
Dawson. Blake era o pierdere acceptabil.
Totui, tentaculele panicii mi-au cuprins pieptul. Eram
speriat ngrozit de-a dreptul. Cine n-ar fi fost? Dar eu i
adusesem pe toi n situaia asta i acum situaia m depea i
mi depea inclusiv frica.
Am respirat ntretiat, m-am apropiat i i-am srutat
buzele.
Cred c vreau s stau cteva ore cu mama nainte de a
pleca.
Mi se uscase gtul.
Trebuie s se trezeasc de acum.
M-a srutat i el, mai lung. Atingerea lui avea n ea o urm
de disperare i de resemnare. Dac lucrurile se terminau prost
n seara asta, nici noi nu mai aveam timp. Dar poate niciodat
timpul nu ar fi de ajuns pentru noi.
ntr-un trziu, a spus cu voce grav, puin rguit:
E o idee bun, Kitten.
302

***
Cnd a venit momentul s ne nghesuim cu toii n SUV-ul
lui Daemon i am pornit spre munii Blue Ridge, atmosfera era
ncordat. i, pentru prima oar, chiar nu avea nicio legtur cu
prezena lui Blake.
Au fost i rsete i njurturi, dar toat lumea sttea ca pe
ghimpi.
Ash s-a urcat pe bancheta din spate n maina lui Matthew.
Era mbrcat n negru din cap pn n picioare colani negri,
tenii negri i o malet strmt neagr. Ziceai c e un ninja.
Lng ea, Dee era mbrcat n roz. Se pare c Dee reinuse c
ea trebuie s rmn n main. Nu tiu Ash de ce se mbrcase
aa, poate voia s nu fie vizibil ntre pernele banchetei.
Asta lsnd la o parte c arta incredibil de sexy.
n ceea ce m privete, m mbrcasem cu un pantalon de
trening nchis la culoare i cu un tricou negru care nu i mai
venea lui Daemon. Cred c era din copilria lui, fiindc acum
nu i-ar mai fi ncput nici capul n el, iar eu artam de parc m
duceam la sala de sport.
Pe lng Ash artam caraghios, dar Daemon a zis ceva
despre mine mbrcat n hainele lui, ceva care mi-a
nfierbntat tot sngele din corp, nct nici nu mi-a mai psat
c artam ca o momie n comparaie cu Ash.
Dawson i Blake mergeau cu noi, restul cu Matthew.

303

Cnd am ieit din alee, ochii mi s-au lipit de casa mea pn


cnd nu s-a mai vzut. Cele cteva ore pe care le petrecusem cu
mama au fost extraordinare... chiar extraordinare.
n primele treizeci de minute, drumul n-a fost prea ru.
Blake tcuse, dar cnd a nceput s vorbeasc, lucrurile au
nceput s-o ia razna. De cteva ori Daemon a vrut s opreasc
maina ca s-l pocneasc.
Nu cred c Dawson sau eu l-am fi oprit.
Dawson s-a foit uor pe banchet i i-a sprijinit capul n
mn.
Tu te opreti vreodat din vorbit?
Cnd dorm, a rspuns Blake.
i cnd o s fii mort, a ricanat Daemon. O s te opreti
cnd o s mori.
Buzele lui Blake s-au subiat.
Am neles ideea.
Bine. Daemon i-a ntors ochii la osea. ncearc s taci o
vreme.
Mi-am ascuns zmbetul i m-am ntors.
Ce-o s faci cnd o s-o vezi pe Beth?
Dawson a prut cumva uluit i a cltinat ncet din cap.
O, Doamne, nu tiu. O s respir o s pot n sfrit s
respir.
Micat pn la lacrimi, i-am zmbit nduioat.
Sunt convins c i ea va simi la fel.
304

Cel puin aa speram. Ultima dat cnd o vzusem pe Beth,


nu sttea prea bine cu capul. Dar la cum l cunoteam eu pe
Dawson, tiam c o s se descurce, pentru c o iubea iubirea
aia pe care o avuseser mama i tata.
Am vzut cu coada ochiului c Daemon zmbete. Am
simit o emoie n adncul inimii.
Am respirat ncet i m-am uitat la Blake. inea capul lipit
de geam i se uita n noaptea ntunecoas.
Dar tu?
A ntors ochii spre mine. Cteva secunde lungi nu a spus
nimic.
O s plecm de aici n vest. i primul lucru pe care o s-l
facem o s fie surfing. Era ndrgostit de mare.
M-am ntors, privindu-mi minile fr s le vd. Uneori e
greu s urti fr s-i par ru. i mi prea ru cu adevrat
pentru prietenul lui. Chiar i de Blake mi prea ru.
Asta... asta-i foarte bine.
Dup aceea, niciunul dintre noi nu a mai spus nimic, iar
atmosfera era ntunecat i grea de amintiri i probabil de
ntrebri i de zeci de scenarii legate de cum va fi seara asta
pentru Blake i Dawson, dar dup ce am trecut de Winchester,
am traversat rul i au nceput s se vad n deprtare siluetele
ntunecate ale munilor Blue Ridge, atmosfera s-a schimbat.

305

Bieii erau ncordai, emanau testosteron cu gleile.


Agitat i pregtit de aciune, m-am uitat la ceas. Nou fr
douzeci.
Ct mai avem? a ntrebat Dawson.
Avem timp.
SUV-ul a redus viteza cnd am pornit spre munte. n
spatele nostru, Matthew inea aproape. tia pe unde s mearg.
Drumul de acces ar fi trebuit s fie la aproape un kilometru de
intrarea principal. Daemon introdusese coordonatele n GPS,
dar nu a obinut aproape nicio indicaie.
S-a auzit o sonerie i Blake i-a scos mobilul.
E Luc. Vrea s se asigure c ne ncadrm n timp.
Ne ncadrm, a rspuns Daemon.
Fratele lui a srit nelinitit ntre scaunele noastre.
Eti sigur?
Daemon i-a dat ochii peste cap.
Da, sunt sigur.
Doar voiam s verific, a mormit Dawson i s-a tras
napoi.
Acum era Blake ntre scaune.
E n regul, Luc e pregtit s o fac. Voia s ne aduc
aminte c nu avem dect cincisprezece minute. Dac ceva
merge prost, ieim i ncercm alt dat.
Nu vreau s ncercm alt dat, a protestat Dawson.
Odat intrai acolo, trebuie s mergem pn la capt.
306

Blake s-a ncruntat.


i eu vreau s-i scot de acolo la fel de mult ca tine, frate,
dar avem doar un interval scurt de timp. Asta-i tot.
Ne inem de plan.
Privirea lui Daemon s-a ntlnit n oglinda retrovizoare cu
ochii fratelui su.
Aa facem, Dawson. N-am de gnd s te pierd din nou.
Oricum, n-o s avem probleme, am intervenit eu pn s
nceap o ncierare n main. Totul o s se desfoare dup
cum am planificat.
Mi-am ntors privirea la drum. Autostrada avea patru benzi,
la sud i nord se nirau copaci dei. Nu tiam cum avea s
gseasc Daemon drumul la, dar el a ncetinit i s-a nscris pe
banda stng.
Am simit o apsare n piept cnd a ntors maina spre un
drum abia vizibil. Nu era niciun indicator nimic care s arate
mcar c exista un drum acolo. Farurile din spate ne-au urmat
pe drumul ngust, acoperit mai mult cu pmnt i pietri. Dup
vreo aizeci de metri, am vzut n lumina palid a lunii ferma
veche, aflat pe partea dreapt a drumului. Jumtate de
acoperi lipsea cu desvrire. Buruienile o npdiser din fa
i din pri.
Sinistru, am murmurat eu. Pun pariu c bieii ia cu
fantomele ar spune c locul sta e bntuit.
Daemon a chicotit.
307

ia spun c toate locurile sunt bntuite. De-aia ne i


plac.
i sta e adevrul, a spus Dawson, n timp ce parcam, iar
Matthew trgea maina lng noi.
Ambele maini au stins farurile i au oprit motoarele, iar
acum, fr nicio alt surs de lumin, era ntuneric bezn. Mi sa strns stomacul. Nou fr cinci. Nu mai aveam cum s dm
napoi acum.
S-a auzit iar mobilul lui Blake.
Vrea s fie sigur c suntem gata.
Doamne, ce copil enervant, a bombnit Daemon,
ntorcndu-se spre maina lui Matthew. Suntem pregtii de
aciune. Andrew?
El a cobort din main, dup ce le-a spus ceva n oapt lui
Dee i surorii sale. Apoi s-a ntors i a scos un sunet ca un
semnal de gangsteri.
Sunt gata de lupt.
Dumnezeule, a optit Blake.
Ne inem de planul pe care l-am stabilit. Nimeni
niciodat Daemon s-a uitat spre fratele su nu se va abate
de la plan. Ne ntoarcem acas cu toii.
S-au auzit nite murmure de aprobare. Cu pulsul gata de
infarct, am deschis portiera.
Daemon mi-a pus mna pe bra.
Stai lng mine.
308

Corzile mele vocale parc ncetaser s mai funcioneze, aa


c am dat din cap. Apoi toi patru am cobort din main i am
respirat aerul rece de munte. Nu se vedea nimic doar peste
drumul de acces erau cteva raze de lun. Puteam s stau chiar
lng un urs i habar n-aveam.
Am naintat spre botul mainii i m-am oprit lng
Daemon. Am simit c mai e cineva lng mine i mi-am dat
seama c e Blake.
Timpul, a spus Daemon.
O lumin rapid de telefon s-a aprins i Blake a spus:
Un minut.
Am vrut s respir, dar m-am blocat. Simeam btile inimii
n fiecare prticic a corpului. Prin ntuneric, Daemon mi-a
cutat mna i mi-a strns-o.

Putem s facem asta, mi-am spus eu. Putem s-o facem. O so facem.
Treizeci de secunde, a spus Blake.
mi tot pregteam mantra, fiindc mi-am amintit c citisem
undeva despre legile universului i cum atunci cnd crezi cu
adevrat ceva, o s se i ntmple. Doamne, speram s fie aa.
Zece secunde.
Daemon m-a mai strns o dat de mn i mi-am dat seama
c nu are de gnd s-mi dea drumul. A fi vrut s-l conving s
m lase, dar nu era acum momentul potrivit pentru proteste.

309

Am simit un cutremur prin brae. Sursa s-a adunat i s-a pus


n funciune. Corpul mi s-a micat puin nainte i napoi.
Alturi de mine, Blake s-a aplecat.
Trei, doi, start!
Mi-am luat avnt i am lsat Sursa s-mi inunde fiecare
celul a corpului cu lumin. Niciunul dintre biei nu strlucea,
dar toi alergam aa de repede, nct, practic, zburam. Teniii
mi alunecau uor pe drum. Apoi am urcat, inndu-ne pe lng
drum, evitnd zonele luminoase. n adncul creierului meu, miam dat seama c problema mea nu era s in pasul cu ei.
Problema era s vd pe unde s merg.
Dar Daemon m inea n continuare de mn, nu m trgea
dup el, mai degrab m conducea prin ntuneric, ocolind
gropile de dimensiunile unui crater, n sus, pe crarea cotit de
pe munte. aptezeci i cinci de secunde mai trziu fiindc le
numrasem am vzut un gard nalt de ase metri, luminat de
proiectoare. Am ncetinit i apoi am oprit n spatele ultimilor
copaci.
Am tras aer n piept, cu ochii larg deschii. Semne roii i
albe artau c gardul este electrificat. Dup gard se vedea un
spaiu ntins, de dimensiunea unui teren de fotbal, i n spate o
cldire masiv.
Timpul? a ntrebat Daemon.
Nou i un minut.
Blake i-a trecut mna prin prul epos.
310

Ok, vd un paznic la poart. Mai vedei i alii?


Am ateptat cam un minut s vedem dac mai sunt i ali
paznici, dar, aa cum spusese Luc, era momentul schimbrii
grzii. Numai poarta era pzit. Nu puteam s mai ateptm.
D-mi o secund, a spus Andrew, dezlipindu-se de
copaci i strecurndu-se spre paznicul mbrcat n negru.
Eram gata s ntreb ce dracu vrea s fac, dar l-am vzui
cum se las jos i pune minile pe pmnt. Au nceput s sar
nite scntei albastre, iar paznicul a dat s se ntoarc, numai c
unda de electricitate a ajuns la el.
Trupul brbatului a fost cuprins de un cutremur violent
care l-a fcut s scape arma din mn. O clip mai trziu, zcea
pe pmnt lng ea. Bieii au pornit nainte, iar eu i-am
urmat, strecurnd o privire spre paznic. Pieptul i se ridica i
cobora, dar altfel era inert.
Nici nu tie ce s-a ntmplat.
Andrew a zmbit suflnd peste degete.
O s fie incontient vreo douzeci de minute sau mai
bine.
Mito, a spus Daemon. Eu i-a fi prjit creierul dac a fi
fcut asta.
Am cscat ochii.
Daemon mergea nainte, apropiindu-se de poart. Plcua
alb cu tastele prea inofensiv, dar asta era prima ncercare.

311

Nu puteam dect s sperm c Luc oprise camerele de


supraveghere i ne dduse codurile potrivite.
Icar, a spus Blake ncet.
Daemon a dat din cap cu umerii ncordai i a tastat repede
codul. S-a auzit un declic, pe urm un bzit i poarta s-a
cutremurat. Apoi s-a deschis larg, de parc ne ntmpina cu
covorul rou.
Daemon ne-a fcut semn s pornim. Am trecut n vitez
peste spaiul acela deschis i n dou clipe am ajuns la uile
despre care ne spuseser Luc i Blake. Eram n spatele lui
Daemon cnd ei bjbiau pe perete.
Unde naiba e tastatura? a ntrebat Daemon, agitndu-se
prin faa uilor.
M-am dat un pas napoi i m-am strduit s m uit cu
rbdare de la stnga la dreapta.
Acolo, am artat eu n partea dreapt.
Plcua era mic, bgat adnc n perete. Andrew s-a dus
repede la ea i s-a uitat peste umr.
Gata?
Dawson s-a uitat n jos la mine i apoi la ua din mijloc.
Da.
Labirint, a murmurat Daemon din spate. i, te rog,
pentru Dumnezeu, scrie-l corect.
Andrew s-a strmbat i a tastat codul. A fi vrut s nchid
ochii, n eventualitatea n care aveam s ne trezim cu o duzin
312

de puti ndreptate spre noi. Ua din faa noastr s-a deschis,


lsnd s se vad locul din spatele ei centimentru cu
centimetru.
Nicio puc. Niciun om.
Am dat drumul aerului pe care l pstrasem n plmni. n
spatele uii era un tunel portocaliu i la captul acestuia erau
lifturile. Nici o sut de metri nu erau i nu trebuia dect s ne
urcm n liftul la i s coborm ase etaje. Blake tia celulele.
Serios, chiar fceam asta.
Ua era suficient de larg s intre doi oameni deodat, dar
Dawson a intrat primul. De neles, avnd n vedere care era
ctigul lui la sfritul acestei seri. Am pornit n urma sa.
Cnd a trecut pe sub tocul uii, s-a auzit un fel de pufit, ca
un aer eliberat.
Dawson a picat de parc ar fi fost mpucat, dar nu fusese
nicio mpuctur. Acum sttea n u, iar n clipa urmtoare
era la podea, alb ca varul, cu gura deschis ntr-un strigt mut.
Nu mic nimeni, a poruncit Andrew.
Timpul s-a oprit. Mi se ridicase tot prul de pe corp. M-am
uitat n sus. Un rnd ntreg de evi abia vizibile erau ndreptate
n jos. Prea trziu, mi-am dat eu seama oripilat. S-a auzit iar
pufitul acela.
Am simit pe piele o durere fierbinte ca focul, ca i cum o
mie de pumnale m tiau pe dinuntru, atacndu-mi fiecare
celul. Am ncercat s respir, dar era aa de dureros, nct parc
313

mi exploda tot corpul. Mi s-au tiat picioarele i m-am


prbuit la pmnt, fr s pot mcar s controlez cderea.
Obrazul mi s-a izbit de beton, dar durerea aceea nici nu se
compara cu focul care mi nimicea trupul.
Neuronii mei o luaser razna i nu mai funcionau. Muchii
se ncordaser din cauza panicii i a durerii. Pleoapele mi-au
rmas deschise. Plmnii mei ncercau s se umfle, s trag aer,
dar era ceva n neregul cu aerul la mi ardea gura i gtul.
Undeva, ntr-o parte ndeprtat a creierului, care nc mai
funciona, tiam ce este asta.
Onix onix aeropurtat, transformat n arm.

314

CAPITOLUL 22
Corpul meu era zguduit de spasme pe care nu le puteam
controla, din cauza durerilor cumplite care m cuprinseser.
De la distan auzeam voci speriate i ncercam s neleg ce
spun. Nu pricepeam nimic, simeam doar atrocitatea adnc i
sfietoare a onixului.
M-am simit apucat de nite mini puternice i nelinitea
mea a atins apogeul. Am deschis gura i a ieit un fel de hrit.
Apoi am simit c cineva m ridic i c faa mea este lipit de
ceva cald i tare. Am recunoscut mirosul proaspt.
Apoi am zburat.
Cred c am zburat, fiindc ne micm aa de repede, nct
vntul vuia i urla n urechile mele. Ochii mei erau deschii, dar
nu vedeam dect ntuneric, iar pielea mea prea c este tiat
de lame ascuite.
Cnd zborul a ncetinit, mi s-a prut c aud iptul ocat al
lui Dee i apoi pe cineva care spunea ru. Apoi iar am zburat i
eu nu tiam unde e Dawson i dac l-au tras i pe el de acolo.
Nu tiam dect de durerea care mi invadase trupul, de
acceleraia pulsului i de bubuitul inimii.
Mi s-a prut c au trecut ore nesfrite pn ne-am oprit
din nou, dar tiam c probabil fuseser doar cteva minute.
Peste noi trecea un aer umed i rece, care mirosea a ml.
ine-te de mine.

315

Vocea lui Daemon a sunat rguit n urechile mele.


O s fie frig, dar ai onix peste tot, pe haine i n pr.
Trebuie s te ii de mine, ok?
Nu puteam s rspund, dar m-am gndit c dac aveam
onix peste tot, atunci i Daemon avea. Fusese plin de onix tot
drumul de la Mount Weather i pn aici, kilometri buni. Am
ncercat s m desprind de corpul lui Daemon, dar el mergea
nainte i gheaa mi ajunsese la bru.
Rezist, a spus el iar. Rezist pentru mine.
Apoi ne-am scufundat i mi s-a tiat din nou respiraia. Am
scuturat puternic din cap, apele murdare era pline de
sedimente i prul mi plutea peste fa, orbindu-m. Dar focul
onixului ncepea s se sting.
Braele lui Daemon s-au strns n jurul meu i am nceput
s ne nlm. Cnd am scos capul la suprafa, am tras aer cu
sete pn mi-am umplut plmnii. Stelele se roteau n cea
deasupra mea, iar Daemon a ieit pe mal cu mine n brae.
La civa metri, am vzut apa nvolburndu-se i, cnd
privirea mi s-a mai limpezit, i-am vzut pe Blake i pe Andrew
scondu-l din ap pe Dawson i aezndu-l pe mal. Blake s-a
aezat lng el, trecndu-i minile prin prul ud.
Mi s-a oprit inima. Oare...?
Dawson i-a dus mna la fa i a ndoit piciorul.
Rahat, a murmurat.

316

Mi s-au nmuiat genunchii de uurare. Am simit minile lui


Daemon pe obraji, am simit cum mi ntoarce faa spre el.
Ochii lui verzi i strlucitori s-au ntlnit cu ai mei.
Eti bine? m-a ntrebat el. Spune ceva, Kitten. Te rog.
M-am chinuit s-mi mic buzele ngheate.
Uau.
El a scuturat din cap cu sprncenele ncruntate, dezorientat,
apoi m-a mbriat i m-a strns aa de tare, nct am scncit.
Doamne, nici mcar nu tiu... S-a ntors cu spatele la
ceilali, inndu-mi capul n palme i a spus ncet: Am fost mort
de fric.
Sunt bine.
Vocea mea era nfundat.
Dar tu? i tu ai avut...
Nu mai am nimic. Nici mcar s nu te gndeti la asta.
L-a scuturat un fior.
Fir-ar s fie, Kitten...
M-a strns iar i eu n-am mai spus nimic, m pipia de
parc voia s se asigure c mai aveam mini i degete. Cnd ma srutat pe pleoape, am crezut c o s ncep s plng, fiindc
simeam cum i tremur minile.
Dou rnduri de faruri s-au apropiat i apoi s-a auzit o
furtun de voci i de ntrebri. Dee a ajuns prima lng noi. S-a
lsat lng Dawson i l-a luat de mn.

317

Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea. S ne spun i nou


cineva ce s-a ntmplat.
Au aprut apoi Matthew i Ash, curioi i ncordai. Andrew
a fost cel care a nceput s vorbeasc.
Nu tiu. Au ceva care iese din u atunci cnd se
deschide. Era un fel de spray, dar nu mirosea a nimic i nici nu
se vedea.
Doare ca dracu. Dawson s-a ridicat n fund, frecndu-i
braele: i nu e dect o chestie care doare aa. Onixul.
Normal c tia i el ce e. M-am cutremurat. Dumnezeu tie
de cte ori l folosiser pe el.
Dar niciodat nu l-am vzut n varianta asta, a continuat
el, ridicndu-se ncet n picioare, ajutat de Ash i Dee.
Era sub form de vapori. O nebunie. Cred c am i
nghiit.
Acum eti bine? Katy? m-a ntrebat Matthew.
Am dat amndoi din cap. Pielea m mai durea puin, dar ce
era mai ru trecuse.
Cum de-ai tiut s ne aducei la ru?
Daemon i-a dat pe spate buclele de pe frunte.
Am presupus c e onix fiindc nu se vedea nicio ran i
mi-am imaginat c e pe haine i pe piele. Mi-am amintit c am
trecut peste un ru. Am zis c asta ar fi cea mai bun soluie.
Te-ai gndit bine, a spus Matthew. Drace...
Nu am reuit s trecem nici mcar de prima u.
318

Andrew a rs spart.
Ce dracu am crezut? Locul la este bine aprat contra
luxenilor i, se pare, i contra hibrizilor.
Daemon s-a dezlipit din mbriare i a pit spre ceilali.
S-a oprit lng Blake.
Tu ai mai fost la Mount Weather, nu?
Blake s-a ridicat ncet de jos. Obrajii lui erau palizi n
lumina lunii.
Da, dar nimic...
Daemon era ca o cobr care atac. Mai nti, pumnul lui s-a
izbit de falca lui Blake. Blake s-a dezechilibrat i a czut n fund
pe pmnt. S-a aplecat ntr-o parte i a scuipat o gur plin de
snge.
N-am tiut n-am tiut c au ceva de genul sta!
Mi-e greu s cred aa ceva.
Daemon urmrea micrile biatului.
Blake a ridicat capul.
Trebuie s m crezi! Aa ceva nu s-a mai ntmplat
niciodat. Nu neleg.
Mini, a spus Andrew. Ne-ai bgat intenionat n asta.
Nu. n niciun caz. Blake s-a ridicat, cu spatele la apele
linitite ale rului. i-a dus mna la falc. De ce v-a fi bgat n
asta? Prietenul meu este...
Nu m intereseaz prietenul tu! a ipat Andrew. Ai fost
acolo! Cum puteai s nu tii c uile sunt pline de chestia aia?
319

Blake s-a ntors la mine.


Trebuie s m crezi. N-am avut nici cea mai vag
bnuial c o s se ntmple aa ceva. N-aveam de ce s v
ntind o capcan.
M-am uitat pe gnduri la ru i nu tiam dac s-l cred sau
nu. Prea stupid din partea lui s ne atrag ntr-o astfel de
capcan, iar dac ar fi fost o capcan, n-ar fi trebuit acum s
fim nconjurai de cei de la MA? Ceva nu era n regul.
i nici Luc nu tia?
Dac ar fi tiut, ne-ar fi spus. Katy...
Nu, l-a avertizat Daemon i tonul lui sczut mi-a atras
atenia.
Conturul corpului ncepuse s-i strluceasc.
Nu vorbeti cu ea. Nu mai vorbeti cu nimeni din clipa
asta.
Blake a deschis gura, dar nu a spus nimic. A cltinat din cap
i s-a dus spre maini.
A urmat o tcere i apoi Ash a ntrebat:
i acum ce facem?
Nu tiu.
Faa lui Daemon era pe jumtate n umbr, aa cum sttea,
uitndu-se la fratele lui, care se plimba agitat.
Chiar nu tiu.
S-a ridicat i Dee.
Asta-i napa. E napa ru.
320

Ne-am ntors de unde am plecat, a spus Andrew. La


dracu, suntem sub zero, la minus.
Dawson s-a ntors repede spre fratele su.
Nu putem s renunm. Promite-mi c nu renunm.
N-o s renunm, l-a asigurat Daemon grbit. Nu
renunm deloc.
Nici mcar nu observasem ct de tare tremur pn cnd
Matthew mi-a pus pe umeri o ptur. Ochii notri s-au
intersectat o clip, iar apoi el i-a ndreptat privirea spre dra
de lumin a farurilor.
Am mereu o ptur la mine pentru orice situaie.
M-am nfurat n ptur cu dinii clnnind.
Mulumesc.
El a dat din cap i mi-a pus mna pe umr.
Hai. S mergem n main, c e mai cald. Am terminat n
noaptea asta.
M-am lsat condus de el spre maina lui Daemon i
cldura dinuntru am simit-o ca pe o binecuvntare, dar nu
aveam niciun motiv de bucurie. M-a copleit dezamgirea.
Dac nu gseam vreo cale s evitm onixul, nu terminaserm
numai cu noaptea asta.
Amnam doar inevitabilul. Eram terminai, punct.
***

321

Ca s folosesc expresia lui Dee, drumul spre cas a fost


napa ru. Am ajuns acas aproape de miezul nopii. Blake nu a
zis nimic cnd s-a dat jos din main i s-a ndreptat spre
camioneta lui. A ieit din alee cu motorul ambalat i cu roile
scrnind.
Pornisem spre casa mea, dar Daemon mi-a tiat drumul i
m-a condus napoi spre casa lui.
Deocamdat nu pleci, a spus el.
Am ridicat din sprncene cnd l-am auzit i cnd i-am vzut
sclipirea din ochi, dar nu aveam chef de ceart. Era trziu,
mine aveam coal, iar noaptea asta fusese un eec catastrofal.
Am intrat cu ei n cas, cu ptura lui Matthew pe umeri.
Pielea mea era aa de rece pe sub hainele umede, nct
amorisem.
Picioarele epuizate mi tremurau de efortul pe care l fceau
s m susin, dar toat lumea vorbea Dee, Andrew, Ash i
Dawson. Matthew ncerca s-i calmeze, dar era imposibil.
Toat lumea era plin de furie i de adrenalin rezidual i cred
c Dawson vorbea ntruna fiindc, dac s-ar fi oprit, ar fi fost
nevoit s se gndeasc la ceea ce se ntmplase.
Beth era tot la Daedalus.
Hai s-i dau nite haine uscate, a spus Daemon ncet i
m-a luat de mn.
Cnd am ajuns la scar, a vrut s m ia n brae, dar l-am
mpins.
322

Sunt bine.
El a scos un sunet din gt care m fcea s m gndesc la un
leu furios, dar a urcat ncet dup mine. Dup ce am intrat n
dormitor, a nchis ua. Era plin de determinare.
Am oftat. Noaptea asta fusese o tragedie.
ntr-un fel, meritam asta.
El s-a aplecat peste mine i mi-a dat ptura la o parte. Apoi
a nceput s-mi scoat tricoul mprumutat.
Cum aa?
Mie mi se prea evident.
Suntem o gac de adolesceni care au crezut c pot intra
ntr-un complex securizat de Homeland Security i MA? Hai,
serios. Chestia asta nu avea nicio ans... Stai!
Bluza mea era la jumtatea stomacului. I-am prins
ncheieturile cu degetele ngheate.
Ce faci?
Te dezbrac.
Am rmas cu gura cscat i n aceeai clip inima mea a
fcut o sritur pe spate. O cldur puternic a nceput s-mi
circule prin vene.
Hmm, uau. Ce nseamn s treci direct la subiect!
Pe buzele lui a aprut un zmbet uor pervers.
Bluza i pantalonii ti sunt ude fleac. i probabil c
mai au pe ele urme de onix. Trebuie s le dai jos.
I-am dat minile la o parte.
323

Pot s fac asta i singur.


Daemon s-a aplecat spre mine i mi-a spus la ureche:
i care-i plcerea n asta? Dar a renunat totui i s-a dus
la ifonier. Chiar crezi c nu aveam nicio ans? a ntrebat.
De cnd se ntorsese cu spatele, eu ncercam s scap repede
de haine. Toate, n afar de bucata rece de obsidian, erau
compromise i trebuiau scoase. Hainele miroseau a ap de ru
i a ml. Mi-am ncruciat minile la piept tremurnd.
S nu... s nu te ntorci.
Umerii lui s-au scuturat de un rs tcut n timp ce rscolea
s-mi gseasc ceva de mbrcat. Aa speram.
Nu tiu, am spus eu, rspunzndu-i n sfrit la
ntrebare. A fost un proiect prea mare, pentru spioni adevrai.
Ne-am prins urechile.
Dar totul a mers bine pn la uile alea.
A scos un tricou.
Nu-mi place s spun asta, dar cred c Blake chiar nu tia
de ele. Expresia de pe faa lui atunci cnd tu i Dawson ai
czut la pmnt... era mult prea real.
Atunci de ce l-ai pocnit?
Aa am vrut. S-a ntors cu mna la ochi i mi-a ntins
tricoul. Uite.
I l-am smuls repede din mn i l-am tras peste cap.
Materialul moale, purtat, m acoperea plcut pn la coapse.

324

Cnd am ridicat ochii, am vzut c desfcuse degetele minii


pe care o inea la ochi.
Ai tras cu ochiul.
Poate.
M-a luat de mn i m-a tras spre pat.
Bag-te nuntru. M duc s vd ce face Dawson i m
ntorc.
Era cazul s m bag la mine n pat, dar am zis c noaptea aia
e altfel. Pe urm, mama venea acas abia dup ce plecam la
coal i nu voiam s stau singur. Am fcut ce mi-a cerut, mam urcat n pat i am tras cuvertura pe mine pn sub brbie.
Mirosea a bumbac curat i a Daemon. Nu a stat aa de mult,
dar n timpul la deja mi s-au nchis pleoapele. Onixul m
sectuise de energie, de-aia i fusese pus acolo. Am avut noroc
cu carul c am scpat pn s ajung paznicii.
Daemon s-a ntors i se mica fr zgomot prin camer, dar
mie mi era prea lene s deschid ochii s vd ce face. Am auzit
hainele cznd pe podea i temperatura mea a crescut cu un
grad. S-a mai auzit un sertar i apoi a tras ptura i s-a bgat
lng mine.
Stnd pe o parte, m-a prins cu mna de mijloc i m-a tras
spre pieptul lui gol. Materialul flanelat al pantalonului lui de
pijama m atingea delicat pe picioare, iar eu am suspinat de
plcere.

325

Ce face Dawson? am ntrebat eu, lipindu-m de el ca o


ventuz.
E bine. Daemon mi-a dat la o parte prul de pe obraz,
ncet. Nu e totui prea fericit.
Cred i eu. Ajunseserm aa de aproape de Beth i nu am
reuit s facem nimic. Asta dac Beth era ntr-adevr acolo.
Poate c Blake chiar nu a tiut de sistemul la infernal de
protecie cu onix, dar nu aveam ncredere n el. Niciunul dintre
noi nu avea.
i mulumesc c ne-ai scos de acolo.
Mi-am dat capul pe spate, ncercnd s-i vd faa prin
ntuneric. Ochii lui strluceau uor.
Am avut ajutor.
i-a lipit buzele de fruntea mea i m-a strns mai tare.
Eti bine acum?
M simt foarte bine. Nu-i mai face attea griji.
S-a uitat n ochii mei.
Niciodat s nu mai intri prima pe o u, bine? i nu
ncerca s m contrazici sau s m acuzi c sunt misogin. Nu
vreau s te mai vd vreodat suferind asemenea dureri.
Nu l-am contrazis, m-am rsucit n braele lui i l-am
srutat uor. Genele lui s-au plecat, adumbrindu-i ochii. Mi-a
ntors srutul, un srut dulce i tandru i aa de perfect, nct
eram gata s ncep s plng ca un copil.

326

Dar apoi sruturile s-au schimbat. Au devenit mai


profunde, eu m-am lsat pe spate i el a venit dup mine, iar
greutatea lui pe picioarele mele mi ddea o senzaie plcut, i
sruturile de acum erau oricum, dar nu caste. M ptrundeau
pn n adnc, nlturnd toate ntmplrile din ultimele ore
aa cum apele rului splaser arsura onixului. Cnd m sruta
aa, cu toi muchii din corp ncordai ca nite arcuri, m
termina.
Mi-a tras uor cu mna tricoul, dezvelindu-mi un umr, i
apoi m-a srutat pe umr. Energia static se aduna n aer i un
cutremur i-a strbtut corpul. n clipa aceea, dup toate cte se
ntmplaser, voiam s-l simt cu totul lng mine, s nu mai fie
nicio barier ntre noi. M-am ridicat puin i am nlat minile,
iar Daemon a neles imediat. A luat ce i s-a oferit. Fr s mai
fie nimic ntre noi, minile lui erau acum peste tot, treceau
peste bucata subire de obsidian, mi mngiau arcuirea
stomacului, coapsele, i eram absolut sigur c acesta este
momentul perfect.
Sau poate simeam asta fiindc n seara aceea fuseserm aa
de aproape de punctul n care am fi pierdut totul? Nu tiam,
nici nu eram prea sigur cum ajunseserm pn aici, dar tot ce
conta acum era c amndoi eram acolo i eram pregtii. Cu
adevrat pregtii. Atunci cnd i hainele lui au ajuns pe podea
lng ale mele, nu mai era cale de ntoarcere.

327

Nu te opri, am spus eu, n eventualitatea n care el ar fi


avut dubii n legtur cu ceea ce vreau eu.
A avut o strfulgerare de zmbet i apoi m-a srutat din
nou, iar eu m necam n bogia senzaiilor care se nteau
ntre noi. Electricitatea alerga peste pielea noastr i a aruncat
umbre mictoare pe perei atunci cnd el s-a dat puin napoi
i a ntins mna spre noptier.
Am roit cnd mi-am dat seama ce caut. Cnd s-a aezat n
fund lng mine i ni s-au ntlnit privirile, am nceput s
chicotesc. Pe faa lui a nflorit un zmbet larg i frumos, care i
ndulcea liniile aspre ale chipului.
Daemon a spus ceva n limba lui. Nu puteam s apreciez
calitatea liric a acelor cuvinte, dar sunau aa de frumos, ca un
fel de muzic vorbit pe care latura mea extraterestr dansa.
Ce-ai spus? am ntrebat eu.
El s-a uitat la mine printre genele dese, cu micul pacheel n
pumn.
Chiar nu exist o traducere pentru asta, a spus, dar cele
mai apropiate cuvinte din limbajul uman ar fi eti frumoas.
Am respirat precipitat i am rmas ochi n ochi. ntr-ai mei
se adunau lacrimi. Am ntins mna spre el i i-am mngiat
prul de mtase. Inima mi btea cu putere i tiam c i a lui
bate la fel.

328

Asta era. i era bine aa. Era perfect i fr ieiri la


restaurant, filme i flori, fiindc, n fond, cum ai putea s
planifici ceva de genul sta? Nu se poate.
Daemon s-a lsat pe spate...
S-a auzit un pumn n u, dup care vocea lui Andrew.
Daemon, te-ai culcat?
Ne-am uitat unul la cellalt stupefiai.
Dac nu i rspund, mi-a optit el, crezi c o s plece?
Mi-au czut minile pe lng corp.
Poate.
Bubuitul n u s-a auzit din nou.
Daemon, chiar am nevoie de tine jos. Dawson vrea s
plece la Mount Weather. Nici Dee i nici eu nu reuim s-l
convingem. E ca iepuraul la Duracell, dar cu tendine
suicidale.
Daemon a strns tare din ochi.
Ticlosul...
E ok. M-am ridicat. Are nevoie de tine.
El a oftat greu.
Stai aici i odihnete-te. O s vorbesc cu el sau o s-l
bat, s-i vin mintea la cap. M-a srutat uor, i-a tras
pantalonii de pijama i apoi s-a dus spre u. S-a oprit brusc, sa uitat peste umr cu o privire care parc mi topea oasele i a
murmurat: Fir-ar.

329

La cteva secunde dup ce a ieit n hol i a nchis ua dup


el, s-a auzit o lovitur nfundat i apoi iptul lui Andrew.
Au. Ce dracu ai?
i-ai ales chiar cel mai prost moment posibil, a ripostat
Daemon.
Am zmbit somnoroas, m-am ntors pe o parte i mi-am
propus s rmn treaz, dar cnd respiraia mea a revenit la
normal, somnul m-a cuprins imediat. Ceva mai trziu, am auzit
ua deschizndu-se i apoi Daemon s-a aezat lng mine i ma tras din nou spre el. Nu a trecut mult timp i micarea ritmic
a pieptului su m-a adormit iar. Din cnd n cnd m trezeam,
fiindc minile lui m strngeau mai tare, aa de tare, nct mi
se prea c-mi oprete circulaia, i m inea aa de strns,
nct prea c i n somn este obsedat de teama c m-ar putea
pierde.

330

CAPITOLUL 23
Luni am plecat mpreun cu Daemon la coal. Maina nc
mai avea mirosul la umed i mucegit, o amintire dureroas a
felului n care se ncheiase misiunea noastr ntr-un ru. Pe
drum, Daemon mi-a spus c e sigur c l convinsese pe fratele
lui s nu plece de nebun la Mount Weather, dar eu tiam c
pentru asta trebuia s gsim un alt plan pentru a ajunge la Beth
i Chris. Dawson nu era capabil s atepte aa la nesfrit, iar
eu l nelegeam. Dac Daemon ar fi fost prizonier, nu cred c
ar fi reuit cineva s m opreasc.
Cum ne-am dat jos din main, l-am vzut pe Blake
rezemat de camioneta lui, ceva mai departe. S-a desprins de
main i a venit la noi imediat ce ne-a vzut.
Daemon a mrit.
Nu vreau s-l vd pe sta imediat cum ajung la coal.
De acord, am spus i l-am prins de mn. Dar gndetete c suntem n public.
Nu e deloc amuzant.
Blake a ncetinit puin pasul nainte de a ajunge la noi, cu
ochii la minile noastre strnse, dar i-a revenit repede.
Trebuie s stm cu toii de vorb.
Am continuat s mergem sau mai degrab Daemon a
continuat.
Ultimul lucru pe care vreau s-l fac e s vorbesc cu tine.

331

Pot s neleg asta, a spus Blake i a nceput s mearg


alturi de noi. Dar, serios, chiar nu tiam de scuturile de onix
de la u. Habar n-am avut.
Te cred, a spus Daemon.
Paii lui Blake au ovit puin.
Dar m-ai lovit.
Asta fiindc i-a fcut plcere, am rspuns eu n locul lui
Daemon, iar el mi-a fcut cu ochiul. Uite, nu avem ncredere n
tine, dar poate c ntr-adevr nu tiai de scuturi. Asta nu
schimb cu nimic faptul c nu putem s intrm acolo.
Am vorbit asear cu Luc. Nici el nu tia de scuturi.
Blake i-a bgat minile n buzunar i s-a oprit n faa
noastr. A avut noroc c Daemon nu l-a pocnit pe loc.
E dispus s-o fac din nou, s opreasc iar camerele i
toate alea.
Daemon a expirat adnc.
i cu ce ne ajut asta? Nu putem s trecem de uile alea.
Sau de celelalte ui care ar fi aa, am adugat eu, cu un
frison.
mi i imaginam cum ar fi s treci prin asta de trei sau patru
ori. Bine, n cuc am stat mai mult timp, dar onixul pulverizat
te acoperea cu totul.
Stteam toi trei lng gardul din jurul pistei de alergare,
ateni s vorbim ncet, ca s nu ne aud elevii i s se ntrebe ce
dracu spunem noi acolo.
332

Pi, m-am gndit la asta, a spus Blake, micndu-se de


pe un picioar pe altul. Cnd am fost la Daedalus, ne expuneau
zilnic la piatra asta. Furculiele i farfuriile erau mbrcate n
onix. O groaz de lucruri erau aa, aproape toate cu care
veneam n contact. Ardeau ca naiba cnd le atingeam, dar nu
aveam de ales. Am mai intrat pe uile alea nainte i nu demult.
Nu s-a ntmplat nimic.
Daemon a rs i s-a uitat n alt parte.
i te-ai gndit c acum ar fi bine s ne spui i nou
chestia asta?
Nu tiam ce e. Niciunul dintre noi nu tia.
Privirea lui Blake s-a ndreptat rugtor spre mine.
Nu m-am mai gndit pn acum la asta.
Mi-am dat seama, uimit, c pe Blake l pregtiser.
Probabil prin expunerea repetat la onix, a lui i a altora, numai
c ceva nu mi se prea n regul, ca i episodul de asear. De ce
i-ar fi expus aa? Un fel de pedeaps bolnav i pervers sau ca
s capete imunitate? Dar de ce ar fi vrut ca nite luxeni sau
hibrizi s capete imunitate la singura arm care putea fi folosit
mpotriva lor?
Nu poi s m convingi c nu ai tiut de onix i de
efectele pe care le are, am spus eu.
El s-a uitat n ochii mei.
Nu tiam c ne poate incapacita.
Am strns buzele.
333

tii, e cam greu s avem ncredere n tine. C tu eti de


fapt mpotriva lui Daedalus i nu lucrezi pentru ei. C Beth i
Chris sunt unde spui tu c sunt i c nu tiai nimic despre onix.
tiu c e greu.
Nu cred c tii, a spus Daemon, dup care mi-a dat
drumul la mn i s-a rezemat de gard. Nu avem niciun motiv
s te credem.
i ne-ai antajat ca s te ajutm, am adugat eu.
Blake a oftat greu.
Ok. Nu am un trecut glorios, dar nu-mi doresc dect smi scot prietenul de acolo. De asta sunt aici.
i n clipa asta de ce eti aici? a ntrebat Daemon,
evident la limita rbdrii.
Cred c tiu cum putem s trecem de onix, a spus el,
scondu-i minile din buzunare i strngndu-le n fa.
Acum, ascultai-m. O s par o nebunie.
O, ce bine, a mormit Daemon.
Cred c trebuie s ne imunizm. Dac asta voiau s fac
cei de la Daedalus, atunci pare logic. Hibrizii trebuie s intre i
s ias pe uile alea. Dac ne expunem la onix...
Eti nebun? Daemon s-a ntors, i-a trecut mna prin pr
i i-a prins ceafa. Vrei s ne expunem la onix?
Ai alt soluie?

334

Da, mai era o soluie s nu ne mai ducem acolo. Dar chiar


era o rezolvare? Daemon a nceput s se plimbe. Nu era un
semn bun.
Nu putem s facem asta alt dat? O s ntrziem.
Sigur. S-a ndeprtat de Daemon. Dup ore?
Poate, am spus eu, cu ochii la Daemon. Vorbim mai
trziu.
Pricepnd ce vreau, Blake a plecat. Nu aveam idee ce s zic
despre toate astea.
S ne expunem la onix?
Daemon a pufnit.
Nu e sntos la cap.
Nu era.
Crezi c ar putea s mearg?
Tu chiar...
Nu tiu.
Mi-am trecut rucsacul pe cellalt umr i am pornit spre
coal.
Chiar nu tiu. Nu putem s renunm, dar ce variante
avem?
Nici mcar nu tim dac ar putea s mearg.
Dar dac Blake e cumva imun la onix, am putea s
verificm asta.
Pe chipul lui s-a ntins un zmbet larg.
mi place cum sun asta.
335

Am rs.
De ce oare nu m surprinde? Nu, serios, dac a cptat
imunitate la el, atunci am putea s o cptm i noi. Ar fi ceva.
Trebuie doar s gsim o modalitate de a-l procura de undeva.
Daemon a tcut cteva secunde.
Ce? l-am ntrebat eu.
El s-a uitat piezi la mine.
Cred c partea cu onixul nu e o problem.
Ce vrei s spui?
M-am oprit iar, fr s bag n seam clopoelul.
Dup ce Will te-a prins, la vreo dou zile dup ce
Dawson s-a ntors acas, m-am dus iar la depozit i am scos
aproape tot onixul care era pe afar.
Mi-a czut faa.
Cum?!
Da, nu tiu de ce am fcut asta. A fost un fel de s v-o
trag, de la mine pentru ei. A rs. i imaginezi ce fee au fcut
cnd s-au ntors i au vzut c nu mai e onix.
Rmsesem fr cuvinte.
El mi-a atins nasul n joac. I-am zburat mna.
Nu eti sntos. Puteau s te prind!
Dar nu m-au prins.
L-am lovit din nou, de data asta mai tare.
Eti nebun.
Dar ie i place nebunia mea.
336

S-a aplecat i mi-a srutat colul gurii.


Hai, am ntrziat. Chiar nu avem nevoie de detenie.
M-am strmbat.
Da, ca i cum asta ar fi problema noastr cea mai mare.
***
Carissa nu se ntorsese nc la coal. Probabil c gripa aia
era tare nasoal. Lesa prea puin invidioas.
Mai am s dau jos cam dou kile jumate s ajung la
greutatea ideal, mi-a spus ea nainte de ora de trigo. De ce nu
m mbolnvesc i eu de ceva? Fir-ar.
Am chicotit i dup aia am nceput s brfim. Un timp am
reuit s uit de toate. Erau clipe plcute, de care aveam nevoie,
chiar dac eram la coal. Dimineaa a trecut repede i cnd
Blake a intrat la bio, am refuzat s-i dau voie s-mi strice buna
dispoziie.
Dar apoi a deschis gura i a scos o chestie care m-a dat cu
capul de perei.
Nu i-ai spus lui Daemon ce i-am spus eu n pdure? C
te plac?
Ce dracu, frate, e prost?
Hmm, nu. Te omora.
Blake a rs.
M-am ncruntat.
Vorbesc serios.
337

A.
I-a pierit zmbetul i a plit. mi i imaginam scenariul din
capul lui: eu spunndu-i lui Daemon micul lui secret murdar i
Daemon fcnd ca toate alea cnd ar fi auzit. A ajuns la aceeai
concluzie cu mine.
Da, ai procedat bine. n fine, a continuat el. n legtur
cu ce am vorbit azi-diminea...
Nu acum. Am deschis caietul. Chiar n-am chef s
vorbesc acum despre asta.
Am zmbit cnd Lesa a venit s se aeze n banc i, din
fericire, Blake mi-a respectat dorina. A sporovit cu Lesa ca un
om normal. Se pricepea foarte bine la asta s se prefac.
M-am uitat mai atent la el i mi s-a strns stomacul. El i
explica Lesei diferite tehnici de surfing. Eram absolut sigur c
ea nici mcar nu auzea ce-i spune, dat fiind c privirea ei era
lipit de tricoul lui ntins pe bicepi.
Rdea cu uurin i se purta absolut normal. Aa cum o
putea face un bun spion, i eu tiam din experien c Blake se
pricepea de minune la prefctorii. Era absolut imposibil s-i
dai seama de partea cui este Blake i era stupid i s ncerci s
ghiceti.
n faa clasei, Matthew i-a scos manualul. S-a uitat fugar la
mine i apoi privirea i s-a mutat pe biatul de lng mine. M
uimea cum fcea Matthew asta cum putea s rmn tot

338

timpul calm. Cum putea s rmn n permanen liantul care


i inea pe toi mpreun.
***
M-am oprit la dulpiorul meu dup ore i mi-am luat
manualul de istorie a S.U.A. Erau anse mari ca mine s dm
extemporal.

Doamna

Kerns

avea

programul

ei,

iar

extemporalele nu erau aa o mare surpriz. Am nchis ua


dulpiorului i m-am ntors s-mi bag manualul n geant.
Copiii se rriser acum, fiindc toi se grbeau s ias din
coal. Eu nu eram prea sigur dac s m grbesc sau nu.
Blake mi trimisese deja un mesaj, cnd eram la sport, s ne
ntlnim cu toii s vorbim despre chestia cu onixul i chiar naveam niciun chef de asta.
Voiam i eu mcar o dat s m duc acas i s nu fac nimic
fr planuri i fr giumbulucuri extraterestre. Aveam cri
care trebuiau s fie citite i recenzii care trebuiau fcute, iar
bietul meu blog avea nevoie de ceva cosmetizare. Nu puteam
s-mi imaginez un mod mai plcut de a ncheia o zi de luni.
Dar probabil c nu aveam nicio ans.
Am ieit din coal n urma ultimului grup de copii care se
duceau spre parcare. Din poziia mea, puteam s aud bine
vocea piigiat a lui Kimmy, care era n fa.

339

Tati mi-a spus c tatl lui Simon a vorbit cu cei de la


FBI. A cerut s se fac investigaii complete i a spus c nu se
va opri pn cnd nu-l va vedea acas pe Simon.
M ntrebam dac FBI-ul tie de extrateretri. Mi-au trecut
instantaneu prin minte scene din Dosarele X.
Am auzit la televizor c, cu ct trece mai mult timp de la
dispariie, cu att sunt mai puine anse ca persoana s fie
gsit n via, a spus o prieten de-a ei.
Dar uit-te la Dawson. A fost disprut mai mult de un an
i s-a ntors, a spus alta.
Tommy Cruz i-a frecat ceafa cu mna lui groas.
i asta nu e ciudat? A fost plecat o groaz. Dup aia
biatul la, Thompson, crap i apare el? Nu e cam aiurea?
Auzisem destul. Am intrat printre maini, ca s i las s se
ndeprteze. Nu mi fceam probleme c suspiciunile lor aveau
s duc undeva, dar nu aveam chef s mai gsesc nite chestii
care s-mi dea dureri de cap. Aveam destule.
Daemon atepta lng main. Picioarele lui lungi erau
ncruciate n dreptul gleznelor. A zmbit cnd m-a vzut i s-a
dezlipit de main.
ncepeam s m ntreb dac nu cumva ai de gnd s
rmi aici.
Scuz-m.
A deschis ua din dreapta i a fcut o plecciune. Am urcat
zmbind. Am ateptat pn s-a aezat i el la volan.
340

Blake vrea s vorbim disear.


Da, tiu. Se pare c l-a contactat pe Dawson i i-a spus
deja despre chestia cu imunitatea la onix.
S-a rezemat de scaun, cu mna pe schimbtorul de viteze.
Ochii i strluceau de furie.
i bineneles c Dawson e total de acord. E ca i cum iar fi oferit lozul ctigtor.
Perfect.
Mi-am rezemat capul de sptar. Dawson chiar era ca un
iepura Duracell cu tendine sinucigae.
i deodat am avut o revelaie. Asta era viaa mea toat
nebunia asta. Suiurile i coborurile, clipele alea cnd am fost
aa de aproape de moarte i mai ru, minciunile i faptul c cel
mai probabil n-o s mai pot avea niciodat ncredere ntr-un
prieten fr s m ntreb dac nu cumva era un spion. i, la
naiba, cum a fi putut s fiu prieten cu un om normal? Aa
cum fcea i Daemon la nceput se inea la distan i ar fi
vrut ca i Dee s fac la fel, ca s nu fiu atras n lumea lor
ciudat.
Aa a fi fost i eu cu oricine ar fi aprut n viaa mea.
Viaa mea nu-mi mai aparinea. n fiecare clip nu fceam
dect s atept s se mai ntmple ceva. M-am nfundat n
scaun cu toat greutatea i am oftat.
S-au dus naibii planurile mele cu recenziile i cu cititul.

341

N-ar trebui s fie invers, mai nti cititul i apoi


recenziile?
n fine, am mormit eu.
Daemon a scos maina n strad.
i de ce nu mai poi face asta?
Dac Blake vrea s vorbim disear, asta o s-mi ocupe tot
timpul.
Chiar voiam s m mbufnez. Poate chiar s bat din
picioare.
Cu o mn pe volan i cu alta pe sptarul scaunului meu, el
mi-a adresat un zmbet n colul gurii.
Nu trebuie s vii i tu acolo, Kitten. Putem s vorbim i
fr tine.
Da, sigur, am rs eu. Sunt mari anse ca Blake s fie ucis
de cineva dac nu sunt eu acolo.
i te-ar deranja foarte tare asta?
M-am strmbat.
Pi...
Daemon a rs.
Dar trebuie s lum n considerare faptul c exist o
scrisoare care ar putea s ajung la Nancy Husher dac moare.
Aa c avem nevoie de el viu, ca s zic aa.
E adevrat, a spus el, apucndu-mi ntre degete o uvi
de pr. Dar putem s-o scurtm. O s ai o sear normal de
proast, fr prea multe porcrii extraterestre.
342

M-am mbujorat de ruine i mi-am mucat buzele. Orict


de nebuneti erau toate astea, trebuia s recunosc c putea s
fie i mai ru.
Sunt egoist.
Ce? M-a tras de pr n joac. Nu eti egoist, Kitten.
Viaa ta nu se poate nvrti numai n jurul rahatului stuia. i
nu va fi aa.
Am zmbit i mi-am descletat pumnii.
Pari foarte hotrt.
i tu tii ce se ntmpl dac sunt hotrt.
Obii ce vrei tu.
El a ntorsc capul la mine cu sprncenele arcuite, apoi a rs.
Dar tu nici viaa ta nu trebuie s se nvrt n jurul
rahatului stuia.
El i-a retras mna i i-a pus-o pe coaps.
Eu sunt n rahatul sta de cnd m-am nscut. Sunt
obinuit cu el i, n plus, totul ine de felul n care i organizezi
timpul. De exemplu, la fel cum am fcut asear. Am fcut
treaba cu misiunea...
i am euat.
Asta a fost; dar restul serii?
A zmbit n colul gurii i am simit c-mi ard obrajii, de
data asta din cu totul alte motive.
Am avut partea proast partea anormal. i apoi am
avut partea bun partea normal. Bine, partea bun a fost
343

ntrerupt de partea proast, dar oricum putem s spunem c


ne-am organizat timpul.
Cnd o spui tu, pare foarte uor.
Mi-am ntins picioarele, relaxat.
Chiar este uor, Kat. Trebuie doar s-i dai seama cnd
s pui punct, cnd te saturi. A fcut o pauz, ct a ncetinit i a
cotit pe drumul singuratic ce ducea spre casa noastr. i dac
azi simi c te-ai sturat, te-ai sturat. Nu ai de ce s te simi
vinovat sau ngrijorat. Daemon a oprit maina pe aleea din
faa casei lui i a oprit motorul, apoi a adugat: i nimeni n-o
s-l omoare pe Bill11.
Am rs ncet i mi-am desfcut centura de siguran.
Blake. Numele lui e Blake.
Daemon a scos cheile din contact i s-a lsat pe spate, cu
ochii strlucindu-i de veselie.
l cheam cum vreau eu s-l cheme.
Eti ceva de groaz.
M-am aplecat i l-am srutat. Cnd m-am retras, s-a ntins
spre mine i eu am chicotit, deschiznd portiera.
i, apropo, nu m-am sturat pe ziua de azi. Cred c
aveam doar nevoie de un ut n fund. Dar la apte trebuie s fiu
acas.

11

Joc de cuvinte, aluzie la filmul Kill Bill.

344

Am nchis portiera i m-am ntors. Daemon era n faa mea.


A fcut un pas n fa i chiar dac a fi vrut s plec nu aveam
cum. i nici n-am plecat.
Nu te-ai sturat? m-a ntrebat el.
Recunoscnd intonaia aceea din vocea lui, oasele mele s-au
nmuiat ca rspuns.
Nu, absolut deloc.
Bine. Mi-a pus minile pe olduri i m-a tras spre el.
Asta-mi place s aud.
Mi-am pus minile pe pieptul lui i am dat capul pe spate.
Era un exerciiu grozav de organizare a timpului. Buzele
noastre s-au atins i cldura a nvlit peste mine n cascad.
Chiar era un exerciiu distractiv. M-am ridicat pe vrfuri i miam trecut minile pe abdomenul lui plat, uimit de nelinitea
cu care se mica.
Daemon a optit ceva i apoi srutul tandru, care nu era mai
apsat dect atingerea unui fluture, m-a fcut s m ncordez i
s-l mbriez. Braele lui m-au cuprins i i simeam inima
cum bate n tandem cu a mea.
Hei! a strigat Dawson de la u. Cred c Dee a dat foc la
cuptorul cu microunde. Din nou. Iar eu am ncercat s fac nite
popcorn cu minile i nu prea a mers. Adic de fapt nu a mers
deloc.
Daemon i-a lipit fruntea de a mea i a mrit:
Fir-ar s fie!
345

N-am putut s nu rd.


Organizarea timpului, nu?
Organizarea timpului, a bolborosit el.
***
n mod surprinztor, cam toat lumea a acceptat chestia cu
onixul. Eu eram convins c a fost o invazie de rpitori de
oameni, fiindc pn i Matthew a dat din cap, ca i cum
expunerea la drcescul la de onix dureros ar fi fost o chestie
bun.
Aveam sentimentul c atunci cnd va vedea despre ce e
vorba o s-i schimbe prerea.
E aa o nebunie, a spus Dee i eu a trebuit s-i dau
dreptate. E ca i cum te-ai automutila.
Mda, cam aa era.
Daemon a dat capul pe spate i a oftat.
E puin cam mult spus.
mi amintesc cum artai cnd te-au adus de pe munte.
i-a nfurat prul pe mn.
Iar Katy i-a pierdut vocea o perioad de atta ipat. Cine
e dispus s fac asta?
Nebunii, a oftat Daemon. Dee, nu vreau ca tu s faci
asta.
Expresia ei spunea clar nici nu m gndesc.

346

Nu te supra, Dawson. Te iubesc i vreau i eu s-o vezi


pe Beth i s-o ai lng tine, fiindc vreau... A rguit brusc, dar
i-a ndreptat repede spatele. Dar nu vreau s fac asta.
Dawson s-a repezit la ea i a prins-o de bra.
E ok. Nici nu vreau s-o faci.
Vreau s ajut i eu.
Vocea ei era plngrea.
Dar nu pot...
Nu-i nicio problem.
Dawson a zmbit i a urmat un moment special ntre
gemeni, care spunea mai mult dect orice cuvinte. n fine,
indiferent ce a fost, a avut efect, fiindc Dee s-a relaxat.
Nu trebuie s facem toi asta.
Atunci cine se bag?
Ochii lui Blake au trecut de la unul la altul.
Dac vrem s facem asta, trebuie s ncepem de ieri, cum
ar fi, pentru c n-am idee ct de mult dureaz pn cnd capei
imunitate.
Agitat, Dawson se ridicase n picioare.
Nu poate s dureze prea mult.
Blake a rs surprins.
Am fost la Daedalus ani de zile i nu pot s spun n ce
moment am dobndit imunitatea... sau dac ntr-adevr am
dobndit-o.
Atunci trebuie s te testm, am zmbit eu.
347

El s-a ncruntat.
Uau. De-abia atepi s faci asta, nu?
Am dat din cap.
Dee s-a rsucit, cu ochii la Blake.
Pot s ncerc i eu?
Sunt destul de sigur c toat lumea va avea parte de o
rund.
Zmbetul sinistru al lui Daemon era chiar nspimnttor.
n fine, s ncepem cu nceputul. Cine se bag?
Matthew a ridicat mna.
Vreau s particip i eu. Nu te supra, Andrew, dar de
data asta vreau s merg eu n locul tu.
Andrew a dat din cap.
Nicio problem. Pot foarte bine s atept cu Dee i Ash.
Ash, care nu scosese mai mult de dou cuvinte, s-a
mulumit s dea din cap. Mi-am dat seama c jumtate de
camer se uita la mine.
A, am spus, da, intru i eu.
Daemon, care sttea lng mine, mi-a aruncat o privire care
spunea Nu eti zdravn la cap. Mi-am ncruciat braele la
piept.
Nu ncepe. Intru i eu. N-ai cum s m faci s m
rzgndesc.
Urmtoarea privire se putea traduce prin Asta o s discutm

noi mai trziu adic o s ne certm. Blake m privea


348

aprobator o privire ncurajatoare pe care n-o voiam i de care


nu aveam nevoie. De fapt, mi provoca furnicturi pe piele,
fiindc mi amintea de ziua aia cnd a trebuit s ucid arumul pe
care l aruncase, practic, pe mine.
Doamne, ct mi doream s-l mai pocnesc o dat!
Am stabilit s ne ntlnim dup ore i, dac vremea ne
permitea, s ne ducem la lac i s ncepem, de fapt, s ne
provocm nite dureri oribile. Iupii!
Fiindc mai erau cteva ore pn la culcare, mi-am luat la
revedere i am plecat acas, s citesc, cu sperana c reuesc s
fac o afurisit de recenzie.
Daemon m-a condus pn acas i tiam c nu o face din
curtoazie, dar i-am dat voie i i-am oferit butura lui preferat:
lapte.
A dat gata butura n maximum cinci secunde.
Putem s vorbim despre asta?
M-am suit cu fundul pe dulap i mi-am deschis rucsacul i
mi-am scos cartea de istorie.
Nup.
Kat.
Mmm?
Am deschis la capitolul la care rmsesem la coal.
El a venit la mine i i-a pus minile pe dulap, de-o parte i
de alta a picioarelor mele ncruciate.
Nu pot s m uit la tine cum suferi iar i iar.
349

Am scos un marker.
S te vd ca azi-noapte i ca atunci cnd Will te inea n
ctue n chestia aia? i tu te atepi ca eu s stau pur i simplu
i s... M asculi?
M-am oprit cu sublinierea la jumtate.
Ascult.
Atunci uit-te la mine.
Am ridicat ochii.
M uit la tine.
Daemon s-a strmbat.
Am oftat i am pus capacul markerului.
Ok. Nici eu nu vreau s te vd cum suferi.
Kat...
Nu. Nu m ntrerupe. Nu vreau s te vd cum suferi i
numai gndul c o s treci prin aa ceva mi ntoarce stomacul
pe dos.
Pot s fac fa.
Ne-am uitat unul n ochii celuilalt.
tiu c poi, dar asta nu schimb cu nimic faptul c o s
fie oribil s vd c treci prin asta, numai c eu nu-i cer s n-o
faci.
S-a desprins de dulap i s-a ntors, trecndu-i minile prin
pr. Tensiunea i frustrarea acoperiser buctria ca o ptur
groas.
Mi-am lsat lucrurile deoparte i am srit de pe dulap.
350

Nu vreau s m cert cu tine, Daemon, dar nu poi s spui


c e ok ca eu s m uit la tine cum suferi i pentru tine nu.
M-am dus la el i mi-am nfurat minile n jurul taliei lui.
El s-a ncordat.
tiu c ai intenii bune, dar nu pot s dau napoi numai
fiindc lucrurile devin urte. i tii c nici tu nu poi. Aa e
corect.
Ursc logica ta. Dar i-a pus minile pe ale mele, iar eu lam strns mai tare, zmbind. i tiu c n-o s-mi plac deloc
asta.
n timp ce l strngeam ca pe ursuleul meu preferat, tiam
ce greu e pentru el s accepte. Monumental de-a dreptul. S-a
rsucit n mbriarea mea, a aplecat capul spre mine i eu mam gndit: Uau, aa rezolv i adulii chestiile astea. Poate c
nu se neleg ntotdeauna asupra unei probleme, se ceart, dar
n final gsesc o soluie i se iubesc.
Ca mama i tata.
Am simit un nod n gt. Plnsul nu era cel mai bun lucrul
n clipa asta, dar era foarte greu s-mi reprim lacrimile alea.
Singurul lucru bun n toat chestia asta e c o s am
ocazia s-l in pe Buff cu faa n jos i s-l pun s srute onixul
la iar i iar, a spus el.
Ce sadic eti.
i tu trebuie s nvei acum, nu? E organizarea timpului
pentru coal, nu organizarea timpului dup modelul Daemon,
351

i asta e napa, fiindc acum am fi fost singuri i ceilali ar


trebui s depun eforturi prea mari ca s ne ntrerup i aici.
I-am dat drumul, dezamgit.
Da, trebuie s nv.
El s-a mbufnat i aa arta foarte sexy. Nu e bine.
Bine, plec.
L-am condus la u.
i dau mesaj cnd termin i vii s m nveleti.
Kat, a spus el, srutndu-m n cretetul capului. Atept.
i faptul c tiam asta m fcea s m simt aa de plcut i
de bine. Am fluturat degetele dup el, am nchis ua i m-am
ntors la buctrie, mi-am luat lucrurile i un pahar de suc de
portocale. Fericit c am evitat scandalul obinuit cu Daemon,
am urcat spre dormitor i m-am izbit n u s-o deschid.
Am rmas nepenit.
Pe patul meu sttea o fat cu minile aezate n poal. Mi-a
trebuit un timp s-o recunosc, fiindc prul lung i atrna
ciufulit peste obrajii palizi, iar ochii ei migdalai nu mai erau
acoperii de ochelari mov sau roz.
Carissa, am spus eu, ocat. Cum... cum ai intrat aici?
Ea s-a ridicat fr niciun cuvnt. A ntins minile n lturi.
Lumina din plafon s-a reflectat ntr-o brar pe care iari am
recunoscut-o o brar cu piatr neagr i cu flacr n
interior.
Ce dracu?... Luc avea piatra aia. De ce ar...?
352

Energia static a prit n aer i apoi a nceput s se simt


un miros de ozon ars, cu doar o clip nainte ca din minile
Carissei s radieze o lumin alb-albstruie. Nu mi-a mai stat
mintea la brar.
ocat pn la stupoare, m-am holbat nencreztoare la
prietena mea.
Rahat.
Carissa a atacat.

353

CAPITOLUL 24
Fulgerul de energie s-a lovit de cartea mea de istorie, fcnd
o gaur n ea. S-a stins pn s m ating, dar gaura din carte
mi-a spus tot ce trebuia s tiu.
Carissa nu era deloc prietenoas.
Iar mica parad cu Sursa nu era doar un avertisment.
Am aruncat cartea i am srit repede spre stnga, vznd-o
c se pregtete iar de atac. Sucul de portocale a srit din
pahar, udndu-mi degetele. De ce l mai aveam n mn?
Creierul meu nu prea inea pasul cu neprevzutul acestor
evenimente.
A intit spre mine, iar eu am fcut singurul lucru care mi-a
putut trece prin cap la momentul la. Am aruncat n ea cu
paharul. Sticla s-a spart i ea s-a dat napoi, acoperindu-i ochii
cu minile. Lichidul lipicios i cioburile de sticl se prelingeau
pe faa ei, amestecate cu snge.
Pun pariu c durea ca dracu.
Carissa, am spus eu, dndu-m napoi. Habar n-am cum
s-a ntmplat asta, dar eu i sunt prieten pot s te ajut!
Linitete-te! Bine?
Ea i-a ters ochii, mprtiind lichid pe perei. Cnd s-a
uitat la mine, n-am vzut niciun semn c m-ar recunoate.
Ochii ei erau nspimnttor de goi i imeni. De parc timpul

354

de pn acum fusese ters cu totul, iar eu eram o necunoscut.


Nu exista nimic n ochii ia.
Poate c imaginaia mi jucau feste sau poate dormeam, dar
Carissa era clar un hibrid i asta nu avea nicio logic. Ea nu tia
de extrateretri. Era pur i simplu o fat normal. Tcut i
poate chiar puin timid.
Dar lipsise un timp fiindc avusese grip...
O, miculia ta, Doamne... Devenise mutant.
Ea i-a lsat capul pe umr i m-a privit printre gene.
Carissa, te rog, sunt eu. Katy. M cunoti, am spus eu
rugtor.
M-am lipit de birou, cu ochii la ua din spatele ei.
Suntem prietene. Nu vrei s faci asta.
Ea a venit spre mine, ca un Terminator feminin oribil care l
urmrete pe John Connor12.
Iar eu eram John Connor.
Am vrut s respir adnc, dar nu am reuit.
Mergem mpreun la coal facem trigonometrie
mpreun i lum masa mpreun. Tu pori ochelari nite
ochelari foarte icoi.
Nu tiam ce s spun, dar plvrgeam ntruna, spernd s
pot ajunge cumva la ea, fiindc ultimul lucru pe care mi-l
doream era s-o rnesc.
Carissa, te rog.
12

Personaj din seria cinematografic Terminator.

355

Aerul s-a umplut iar cu energie static. A eliberat Sursa i


eu m-am ferit. Captul fulgerului mi-a atins puloverul. Mirosul
de pr i fibr ars s-a ridicat n aer, iar eu m-am ntors repede
spre birou. Dinspre el se auzea un fel de fsit i apoi am vzut
cum se ridic un vltuc de fum din laptopul meu nchis.
Am icnit.
Laptopul meu preios, nou-nou, de firm, pe care l iubeam
ca pe copilul meu.

Fir-ar a dracului...
Prieten sau nu, a ncurcat-o.
Am intit spre Carissa, pregtit s lovesc. Am ndreptat
minile spre prul ei i le-am ridicat. Un val de plete negre s-au
unduit n aer, apoi am trntit-o cu capul de podea. Am auzit cu
satisfacie un buf nfundat i ea a gemut de durere.
Proasto...
Carissa i-a ridicat pelvisul, mi-a prins coapsele cu
picioarele i s-a rostogolit, prelund controlul n doar cteva
clipe. Era ca un nenorocit de ninja cine i-ar fi nchipuit aa
ceva? M-a trntit tare cu capul de podea i, la naiba,
rzbunrile astea chiar erau napa. Am vzut o ploaie de stele.
n falc mi-a explodat o durere ascuit, care m-a blocat pe
moment.
Apoi am simit c-mi plesnete ceva nuntru.
O furie devastatoare a nceput s se adune, acoperindu-mi
pielea, aprinzndu-mi fiecare celul din corp. n piept mi se
356

adunase o putere nvalnic. mi curgea prin vene ca o lav,


ajungnd pn n vrful degetelor. Peste ochi mi czuse un vl
alb-roiatic.
Timpul

parc

ncetinise,

ntr-o

trre

nesfrit.

Fierbineala din snge vntura perdelele, iar materialul lor


subire zbura spre noi, apoi s-a oprit, suspendat n aer. Micii
noriori cenuii i albi de fum au ngheat. i n fundul
creierului meu mi-am dat seama c nu sunt cu adevrat
ngheai, dar m micm aa de repede, nct prea c totul s-a
oprit.
Nu voiam s-i fac ru, dar aveam s-o opresc.
M-am arcuit pe spate i am izbit-o n piept cu amndou
minile. Carissa a zburat drept n ifonier. Sticluele cu smacuri
s-au cutremurat pe rafturi i au czut, lovind-o n cap.
M-am ridicat n picioare, respirnd greu. Sursa urla n
mine, mi cerea s-o accesez, s-o folosesc din nou. Ca s ncerc
s-o in pe loc era ca i cum a fi ncercat s nu mai respir.
Ok, am suflat eu. Hai s ne potolim o clip, s ne
calmm. Putem s vorbim despre asta, s vedem ce se
ntmpl.
ncet, cu durere, Carissa s-a ridicat n picioare. Privirile ni
s-au ntlnit i aerul ei absent m-a fcut s m nfior pn n
mduva oaselor.
Nu, am avertizat-o eu. Nu vreau s-i fac ru...

357

Mna ei s-a micat, formnd un fulger rapid care m-a atins


n obraz i m-a fcut s m rsucesc. M-am lovit cu oldul de
pat i am czut pe podea. Un gust metalic mi-a explodat n
gur. Buzele m usturau i urechile mi vuiau.
Carissa m-a apucat de pr i m-a tras n sus. Scalpul m
ardea i am scos un ipt rguit. M-a trntit pe spate,
apucndu-m de gt. Degetele ei subiri mi strngeau traheea,
lsndu-m fr aer. Clipa aceea n care am rmas fr aer mi-a
amintit de prima ntlnire cu arumii i am retrit senzaia de
disperare i neajutorare pe care mi-o ddeau plmnii lipsii de
oxigen.
Dar nu mai eram aceeai fat ca atunci, prea speriat ca s
se bat.
La naiba cu asta.
Am lsat Sursa s se adune n mine i i-am dat drumul. n
camera mea au explodat stele, iar lumina lor ameitoare a
trntit-o pe Carissa de perete. Tencuiala a crpat, dar ea a
rmas n picioare. Din puloverul ei prlit ieea un fum subire.
Doamne, Dumnezeule, fata asta nu se lsa dobort!
M-am ridicat n picioare i am mai ncercat o dat s i
vorbesc.
Carissa, suntem prietene. Nu vrei s faci asta. Te rog,
ascult-m. Te rog.
Peste ncheieturile ei sreau scntei, care s-au adunat ntrun glob, i n oricare alt situaie a fi fost geloas pe ct de
358

repede reuise s stpneasc tehnica asta, cum ar veni, ntr-o


nanosecund, fiindc sptmna trecut... sptmna trecut
era normal.
i acum nu tiam cine este sau ce este fiina asta care sttea
n faa mea.
Parc mi nghease stomacul i cioburi de ghea mi
atingeau toate mruntaiele. Era imposibil s m neleg cu ea.
Nu aveam nicio ans, iar gndurile astea m-au costat.
Distras, nu m-am micat suficient de repede cnd a eliberat
globul de energie.
Am ridicat minile i am urlat:
Oprete-te!
Am pus toate puterea mea n acest strigt i mi-am
imaginat particulele infime de lumin din aer rspunznd la
chemarea mea i formnd o barier.
Aerul a nceput s sclipeasc n jurul meu de parc un tub
de sclipici trsese o linie perfect. Fiecare particul sclipea cu
intensitatea a o mie de sori. i n fundul creierului meu am
tiut c asta, indiferent ce-o fi, va reui s opreasc globul.
Dar globul a trecut prin el, a spart peretele sclipitor, a
ncetinit, dar nu s-a oprit.
Energia m-a izbit n umr i durerea a explodat, fcndu-m
o clip s nu mai vd i s nu mai aud nimic, trntit la pmnt
cu picioarele peste cap. Am aterizat cu burta pe pat cu un aaah

359

puternic. Tot aerul mi-a ieit din plmni, dar tiam c nu am


timp s las durerea s m cuprind.
Am ridicat capul, uitndu-m printre uviele prului meu
ncurcat.
Carissa a pit spre mine; micrile ei erau fluide i apoi...
nu prea au mai fost. Piciorul stng a nceput s-i tremure i
apoi s se zglie violent. Partea stng a corpului ei a nceput
s se cutremure i numai partea stng. Braul i-a zburat n aer
i o jumtate de fa i s-a contorsionat n spasme.
M-am ridicat pe braele slbite, m-am trt pe pat pn
cnd am trecut n partea cealalt.
Carissa?
Tot corpul ei se zguduia de parc era un cutremur de
pmnt chiar sub ea. M-am gndit c poate are vreo criz de
epilepsie i m-am ridicat n picioare. Din pielea ei sreau
scntei. Mirosul scrbos de pnz i de piele ars mi ustura
nrile. Se zglia ntruna, iar capul i se mica de parc gtul ei
nu mai avea oase.
Am fcut un pas spre ea, cu mna la gur. Trebuia s-o ajut
cumva, dar nu tiam cum.
Carissa, eu...
Aerul din jurul ei a fcut implozie.
Valul de oc a trecut prin toat camera. Scaunul de la
computer s-a rsturnat, patul s-a ridicat ntr-o parte i a rmas
suspendat i valul nu se oprea. Hainele mele au nceput s
360

zboare din ifonier. Hrtiile se roteau n aer i cdeau ca nite


straturi de zpad.
Cnd valul a ajuns la mine, m-a ridicat pe sus i m-a mpins
n spate de parc a fi fost la fel de uoar ca foile alea de
hrtie. M-am lovit de perete, n spatele micii noptiere care se
afla lng pat, i am rmas atrnat acolo pn cnd valul s-a
dus.
Nu puteam nici s m mic, nici s respir.
Iar Carissa... O, Doamne, Carissa...
Pielea i oasele ei se strngeau de parc cineva pusese un
aspirator n spatele ei i l pornise. Se micora centimetru cu
centimetru, pn cnd o explozie de lumin de intensitatea
unei furtuni solare a luminat toat camera toat casa i
probabil toat strada , orbindu-m.
Un pocnet asurzitor s-a auzit cnd lumina s-a stins, iar valul
de oc a ncetat. Am alunecat pe podea, grmad, peste
teancurile de hrtii i de haine, respirnd adnc. Nu aveam
destul oxigen, fiindc ncperea era golit de aer.
M-am uitat holbat la locul n care fusese Carissa. Nu mai
era nimic, n afar de o pat ntunecat pe podea, ca aceea pe
care Baruck o lsase n urm cnd a fost ucis.
Nu mai rmsese nimic, dar absolut nimic din fat din
prietena mea.
Nimic.

361

CAPITOLUL 25
Am simit gdiltura cald pe ceafa mea amorit i apoi
Daemon a aprut n u, cu sprncenele ridicate i cu gura
cscat.
Nu pot s te las singur nici dou secunde, Kitten.
Am srit din mormanul de haine direct n braele lui. Am
nceput s vorbesc fr noim, ntr-o emisie continu de
cuvinte fr ir. El a trebuit s m potoleasc de mai multe ori
i mi-a cerut s repet ce spuneam, ca s poat nelege.
M-a dus jos i s-a aezat lng mine pe canapea, cu ochii
strni de concentrare, mngindu-mi cu degetele buza de jos.
Cldura vindectoare se mprtia pe buzele mele i pe obrajii
care m dureau.
Nu neleg ce s-a ntmplat, am spus eu, urmrindu-i
micrile. Sptmna trecut era normal. Daemon, ai vzut-o
i tu. Cum de n-am tiut asta?
Flcile lui s-au ncletat.
Cred c ntrebarea mai important e: de ce te-a atacat?
Nodul pe care l aveam n stomac s-a urcat mai sus, fixnduse n piept i mpiedicndu-m s respir.
Nu tiu.
Nu mai nelegeam nimic. mi derulam mereu n minte
toate discuiile pe care le avusesem cu Carissa, din prima clip
n care ne-am ntlnit, pn cnd a lipsit de la coal din cauza

362

gripei. Unde erau indiciile, semnalul rou de avertizare? Nu


gseam nimic relevant.
Daemon s-a ncruntat.
Poate cunotea deja un luxen tia adevrul i nu a spus
nimnui. De exemplu, nimeni din colonie nu tie c tu ai aflat
adevrul.
Dar nici nu e aici vreun alt luxen de vrsta noastr, am
spus eu.
El a ridicat privirea.
Nu n afara coloniei, dar mai sunt civa n colonie care
au cu vreo doi ani mai mult sau mai puin ca noi.
Era posibil ca ea s fi tiut adevrul, iar noi s nu tim. Nu
am vorbit niciodat despre asta nici ei, nici Lesei, aa c nu e
greu de crezut c dac ar fi tiut, nici ea n-ar fi spus. Dar de ce
a ncercat s m omoare?
Era foarte posibil ca eu s nu fiu singura persoan din zon
care tie cine triete printre noi, dar, Dumnezeule, ce n-a
mers? Oare fusese rnit i un luxen a ncercat s-o vindece?
Doar nu crezi c...
Nu am putut s termin ntrebarea. mi fcea ru i s m
gndesc, dar Daemon tia ce voiam s spun.
C Daedalus a luat-o i l-a obligat pe un luxen s-o
vindece, aa cum au fcut cu Dawson?
Furia i ntuneca verdele ochilor.
Sper din tot sufletul s nu fie asta. Ar fi de-a dreptul...
363

Revolttor, am spus eu rguit.


mi tremurau minile i mi le-am bgat ntre genunchi.
Ea nu era acolo. Nici mcar o urm din personalitatea ei.
Era ca un zombi, tii? O ciudenie nebun. Aa se manifest
instabilitatea?
Daemon i-a retras minile i cldura vindectoare s-a
estompat. i cnd s-a dus ea, s-a dus i bariera care nu lsa
adevrul s se arate i s m consume.
Doamne, ea... e moart. Asta nseamn c...
Am nghiit n sec, dar nodul revenea la loc n gt.
Braele lui Daemon s-au ncordat.
Dac ar fi fost aici un luxen, a fi tiut, dar nici mcar nu
tim dac a fost o mutaie. Blake spunea c uneori mutaia nu e
stabil, iar ce mi-ai povestit tu pare s fi fost aa ceva. Legtura
se creeaz doar atunci cnd mutaia este stabil.
Trebuie s vorbim cu Blake, am spus eu i m-a scuturat
un frison. Am clipit, dar privirea mi s-a nceoat i mai tare.
Am luat o gur de aer i m-am necat. O... o, Doamne,
Daemon... era Carissa. Era Carissa i e groaznic.
Un alt frison mi-a cutremurat umerii i, fr mcar s-mi
dau seama, am nceput s plng cu sughiuri de-alea adevrate,
care-i taie respiraia. Mi-am dat seama ca prin cea c
Daemon m trage spre el i mi-am ngropat capul la pieptul lui.
Nu tiu sigur ct timp am plns aa, dar fiecare prticic din
trupul meu m durea ntr-un fel pe care Daemon nu-l putea
364

vindeca. n toat povestea asta, Carissa era absolut inocent,


sau cel puin aa crezusem eu, i poate tocmai din cauza asta
situaia era mai rea. Nu aveam idee ct de implicat fusese
Carissa n toate astea i cum a fi putut vreodat s aflu asta?
Lacrimile... au tot curs, tricoul lui Daemon era, practic, ud,
dar el nu s-a retras. Fr s bage nimic n seam, el m inea
strns i mi optea ceva n limba aceea muzical a lui, pe care
n-o nelegeam, dar care mi plcea aa de mult. Cuvintele
acelea nenelese m alinau, iar eu m ntrebam dac nu cumva,
acum mult vreme, cineva, poate un printe, l-a inut aa i pe
el i i-a optit la fel. i de cte ori fcuse el oare asta pentru
fraii lui? Cu toat rutatea i asprimea pe care le afia, acum
era el cu adevrat.
Reuea s-mi calmeze abisul ntunecat, s aline durerile
loviturii nprasnice.
Carissa... Carissa nu mai era i eu nu tiam cum a putea s
m mpac cu asta. Sau cu faptul c ultimul ei gest a fost s
ncerce s m omoare pe mine, ceea ce era aa de nefiresc
pentru ea.
Cnd n sfrit lacrimile s-au oprit, mi-am suflat nasul i
mi-am ters ochii cu mneca dreapt. Era ars de la explozia de
energie i m-a zgriat pe obraz. Usturimea zgrieturii parc mia desctuat memoria.
Am ridicat capul.

365

Avea o brar pe care n-am mai vzut-o niciodat la ea.


O brar la fel cu aceea pe care o avea Luc.
Eti sigur? Cnd am dat din cap, el s-a lsat pe spatele
canapelei, cu mine n brae. Asta-i i mai ciudat.
Dap.
Trebuie s vorbim cu Luc, noi, mai nti, fr amicul
nostru nedorit.
A ridicat brbia i a oftat adnc. ngrijorarea i asprea chipul
i i ngroa vocea.
O s-i anun eu i pe ceilali.
Am vrut s vorbesc, dar el a scuturat din cap.
Nu vreau s fii nevoit s mai povesteti o dat toate
astea.
Mi-am pus obrazul pe umrul lui.
Mulumesc.
i o s m ocup eu de dormitorul tu. O s-l curm.
M-am simit uurat. S cur camera i s vd iar pata aia
de pe podea era ultimul lucru pe care mi-l doream.
Eti perfect, tii?
Cteodat, a murmurat el, trecndu-i uor brbia peste
obrazul meu. mi pare ru, Kat. mi pare ru de Carissa. Era o
fat bun i nu merita asta.
Mi-au tremurat buzele.
Nu, nu merita.
i nici tu nu meritai s treci prin aa ceva cu ea.
366

La asta n-am mai zis nimic, fiindc nu prea mai tiam acum
ce merit i ce nu. Uneori mi se prea c nici pe Daemon nu-l
merit.
Am stabilit s mergem miercuri la Martinsburg, ceea ce
nsemna c o s lipsim de la a doua zi de antrenament cu onix,
dar nu aveam chef s m gndesc chiar acum la asta. Cel mai
important era s aflm cum ajunsese Carissa hibrid i cum de
avea aceeai brar ca i Luc. Dac mcar a pricepe ce s-a
ntmplat cu ea, atunci a putea s ncerc s fac dreptate.
Nu aveam idee ce ar trebui s spun la coal n momentul n
care o s fie clar c fata nu apare i vor ncepe, inevitabil,
ntrebrile. Nu credeam c o s pot s m prefac c nu tiu
nimic i s ncep cu alte minciuni. Alt copil disprut...
O, Doamne, Lesa... Oare ce-o s fac Lesa? Ele erau
prietene de la grdini.
Am strns ochii cu putere i m-am ghemuit mai tare lng
Daemon. Durerile provocate de lupt trecuser de mult, dar
m simeam obosit din cale-afar, sectuit mental i fizic. Ce
ironie de o lun tot evitam s intru n sufragerie, iar acum
trebuia s evit dormitorul. Rmneam fr camere n care s
m pot ascunde.
Daemon mi-a tot vorbit n limba lui minunat, ca o melodie
nesfrit, pn cnd i-am alunecat din brae. Eram vag
contient cnd el m-a aezat pe canapea i m-a nvelit cu o
cuvertur.
367

Cteva ore mai trziu, am deschis ochii i am vzut-o pe


Dee stnd n fotoliu, cu genunchii la piept, citind una dintre
crile mele. Un roman paranormal pentru tineri, favoritul meu
despre o fat vntor de demoni care locuiete n Atlanta.
Dar ce cuta Dee aici?
M-am ridicat n fund i mi-am dat la o parte prul din ochi.
Ceasul de sub televizor, demodat, mecanic, pe care mama l
iubea, arta c mai era un sfert de or pn la miezul nopii.
Dee a nchis cartea.
Daemon s-a dus n Moorefield la Walmart. Aa c o s
dureze absurd de mult pn se ntoarce, dar e singurul loc unde
se gsesc carpete.
Carpete?
Chipul i s-a asprit.
Pentru dormitorul tu... La tine n cas nu am gsit
vreuna de rezerv, iar s punem acolo alta nu puteam, fiindc
mama ta ar fi putut s-o ia de acolo i atunci ar fi vzut pata i ar
fi crezut c ai vrut s dai foc la cas.
Pata?... Somnul mi-a disprut brusc i ntmplrile din
ultimele ore au ieit din nou la suprafa. Pata de pe podeaua
dormitorului

meu,

acolo

unde

autodistrusese.
O, Doamne...

368

Carissa,

practic,

se

Mi-am dat jos picioarele de pe canapea, dar mi tremurau


prea tare ca s m in pe ele. Lacrimile se adunau iar n ochii
mei.
Nu am... nu eu am ucis-o.
Nu tiu de ce am spus asta. Poate pentru c n adncul
sufletului meu m ntrebam dac Dee n-o s presupun c eu
eram responsabil de ce s-a ntmplat cu Carissa.
tiu, Daemon mi-a spus toat povestea. i-a dat jos
picioarele, iar genele coborte i adumbreau obrajii. Nu pot...
Nu-i vine s crezi c s-a ntmplat aa ceva?
Ea a dat din cap, iar eu mi-am urcat din nou picioarele pe
canapea, strngndu-le la piept.
Nici mie nu-mi vine s cred. Pur i simplu creierul meu
refuz s priceap.
Dee a tcut cteva clipe.
N-am mai vorbit cu ea de cnd... n fine, de cnd cu toate
astea. A lsat capul n jos i prul i-a alunecat de pe spate,
acoperindu-i faa. mi plcea de ea i m-am purtat cu ea ca o
javr.
Am nceput s-i spun c nu e adevrat, dar Dee s-a uitat la
mine cu un zmbet rutcios.
Nu mini doar ca s m simt eu mai bine. Apreciez asta,
dar nu schimb cu nimic lucrurile. Nu cred c i-am adresat
dou cuvinte de cnd Adam... a murit, iar acum...
Iar acum i ea era moart.
369

A fi vrut s-o consolez cumva, dar ntre mine i Dee era


acum un ntreg golf plus un zid de trei metri, cu srm
ghimpat pe el. Gardul electric care nconjura zidul dispruse,
dar nimic nu se schimbase ntre noi, iar n momentul de fa
asta m durea mai mult ca orice.
Mi-am frecat gtul, ca s fac s dispar nodul pe care l
simeam, i am nchis ochii. Creierul meu funciona cu
ncetineal i nu tiam ce s fac. Nu voiam dect s-o plng pe
prietena mea, dar cum poi face asta cnd nimeni n afar de
tine nu tie c nu mai e?
Dee i-a dres glasul.
i-am curat dormitorul cu Daemon. Hmm, sunt cteva
lucruri care mai pot fi salvate. Hainele care erau arse sau rupte
le-am aruncat. Am... am pus un tablou peste crptura din
perete.
S-a uitat cu coada ochiului la mine, de parc mi-ar fi pndit
reacia.
Laptopul tu... nu e... n stare de funcionare.
Umerii mi-au czut. Laptopul era cea mai puin important
victim a acestei seri, dar habar nu aveam cum o s-i explic asta
mamei.
Mulumesc, am spus eu n sfrit, cu voce groas. Nu
cred c a fi fost n stare s fac asta.
Dee i-a rsucit o uvi de pr pe deget. Au trecut minute
bune de tcere i apoi:
370

Eti ok, Katy? Adic, pe bune eti ok?


Din cauza uimirii, mi-au trebuit cteva secunde pn s
rspund.
Nu. Nu sunt, am rspuns eu sincer.
Nici nu-mi imaginam altceva. A fcut o pauz,
tergndu-i ochii cu palma. Chiar mi plcea Carissa.
i mie, am optit eu, iar apoi nu a mai fost nimic de spus.
Toate cte se ntmplaser pn n noaptea aceea i tot ce
ne acaparase atenia pn atunci prea acum fr importan i
nu era, numai c un prieten era acum mort un alt prieten.
Moartea ei i viaa ei erau un mister. O cunoteam de ase
luni, dar de fapt n-o cunoteam deloc.

371

CAPITOLUL 26
Mari m-am prefcut bolnav i am rmas acas i am
vegetat pe canapea. Nu puteam s m duc la coal. S-o vd pe
Lesa i s tiu c prietena ei cea mai bun e moart, iar eu s
m prefac c nu tiu nimic. Pur i simplu nu eram n stare,
deocamdat.
Din cnd n cnd, vedeam chipul Carissei. Erau dou
versiuni: nainte de seara trecut i dup. Cnd mi aduceam
aminte de ea i de ochelarii ei aiurii, m durea sufletul, iar
cnd mi aminteam ochii aceia complet goi, mi venea s plng.
i plngeam.
Mama m-a lsat n pace. n primul rnd, eu nu prea lipseam
de la coal. i n al doilea rnd, artam ca dracu. Nu prea
deloc incredibil s fiu bolnav. O bun parte a dimineii i-a
petrecut-o cocoloindu-m, iar eu m-am bucurat de fiecare
clip, aveam nevoie de mama mea mai mult dect i imagina
ea.
Mai trziu, dup ce ea a urcat n camer s se culce puin, a
aprut pe neateptate Daemon. Cu o apc neagr tras pe
ochi, a intrat i a nchis ua dup el.
Ce faci aici?
Era abia ora unu.
El mi-a luat mna i m-a tras dup el n sufragerie.
Simpatic pijama.

372

I-am ignorat remarca.


N-ar trebui s fii la coal?
Nu trebuie s fii singur n clipele astea.
i-a ntors apca invers.
M simt bine.
Daemon mi-a aruncat o privire de cunosctor. Recunosc c
eram bucuroas c a venit, fiindc ntr-adevr aveam nevoie de
cineva care tia despre ce e vorba. Toat ziua m simisem
sfiat de senzaii de vinovie i de confuzie, amestecate cu o
tristee insuportabil.
El m-a dus la canapea fr niciun cuvnt i s-a ntins,
trgndu-m lng el. Greutatea braului su puternic pe
mijlocul meu avea ceva linititor. Am vorbit n oapt despre
lucruri normale lucruri inofensive, care nu tiau ca nite
cuite, nici pe mine i nici pe el.
Dup un timp, m-am rsucit n braele lui i ne-am atins
nasurile. Nu ne-am srutat. Nu am avut niciun gest senzual.
Dar stteam mbriai i asta era mai intim dect orice
altceva. Prezena lui Daemon m linitea. La un moment dat
am adormit amndoi, cu respiraiile amestecate.
Sunt convins c mama a cobort n timpul sta i ne-a
vzut mpreun pe canapea, exact aa cum stteam cnd m-am
trezit eu: capul lui Daemon odihnindu-se pe cretetul meu,
mna mea pe tricoul lui. Mirosul de cafea proaspt mcinat a
fost cel care m-a trezit pe la ora cinci.
373

M-am extras din braele lui cu prere de ru i mi-am


netezit prul. Mama sttea n u, rezemat de cadru, cu
picioarele ncruciate la glezne. n mn avea o can de cafea
aburind.
Era mbrcat cu o pijama imprimat cu desene Lucky
Charms.
Doamne, Dumnezeule mare.
De unde ai asta? am ntrebat-o eu.
Ce?
A luat o gur de cafea.
Asta... hidoenia asta de pijama, am spus eu.
Ea a ridicat din umeri.
Mie mi place.
E haioas, a spus Daemon, scondu-i apca i
trecndu-i mna prin prul ciufulit.
I-am tras un cot i el a zmbit obraznic.
mi pare ru, doamn Swartz, nu am vrut s adorm cu..
E n regul. I-a fcut un gest cu mna. Katy nu s-a simit
prea bine i m bucur c ai vrut s fii lng ea, dar n-a vrea s
se ia i la tine ce are ea.
El mi-a aruncat o privire piezi.
Sper c nu mi-ai dat pduchi.
Am pufnit. Dac era cineva care mprtia pduchi
extrateretri, la era Daemon.

374

Mobilul mamei a nceput s sune, ea a bgat mna n


buzunarul de la pijama i i-a pus cana de cafea pe jos. Faa i sa luminat, ca de fiecare dat cnd o suna Will. S-a ntors i s-a
dus spre buctrie, n timp ce eu aveam senzaia c mi se oprise
inima.
Will, am optit eu, ridicndu-m fr s-mi dau seama.
Daemon era fix n spatele meu.
N-ai cum s tii.
Ba da. Se vede n ochii ei o face s strluceasc.
mi venea s vomit, pe bune. Brusc, am vzut-o pe mama pe
podeaua dormitorului, lipsit de via, ca pe Carissa. M-a
cuprins panica imediat.
Trebuie s-i spun de ce Will s-a apropiat de ea.
S-i spui, ce?
Mi-a blocat drumul.
C el era aici ca s se apropie de tine c s-a folosit de
ea? Nu cred c aa o s faci lovitura mai uoar.
Am deschis gura, dar avea dreptate. i-a pus minile pe
umerii mei.
Nu tim dac el a sunat-o i nu tim ce s-a ntmplat cu
el. Uit-te la Carissa, a spus el, n oapt. Mutaia ei nu a fost
stabil. Nu a durat prea mult ca s... se ntmple ce s-a
ntmplat.
Asta nseamn c a inut.
Nu reuea s m fac s m linitesc cu nimic.
375

Sau nseamn c a disprut.


A ncercat iar.
Nu putem face nimic pn cnd nu tim despre ce e
vorba.
M-am foit agitat, uitndu-m peste umerii lui. Stresul se
adunase n mine ca o minge de apte tone care mi se aezase pe
umeri. Erau aa de multe de suportat.
Le rezolvm pe rnd, a spus Daemon, de parc mi-ar fi
ghicit gndurile. O s le rezolvm pe toate, pe rnd. Altfel nu
putem face.
Am ncuviinat din cap, am respirat adnc i am dat ncet
drumul aerului afar. Inima mea nu i ncetinise ritmul.
M duc s vd dac a fost el.
Mi-a dat drumul i a fcut un pas lateral, iar eu am ieit
repede pe u.
mi place mai mult pijamaua ta, a spus Daemon, iar eu
m-am ntors.
El mi-a zmbit, cu zmbetul acela care prea c e gata s se
transforme n rs.
Pijamaua mea nu era mai grozav dect a mamei. Avea pe
ea cam o mie de buline mov i roz.
Taci din gur, am spus.
Daemon s-a ntors pe canapea.
Te atept.

376

Am ajuns la buctrie exact cnd mama termina de vorbit i


am vzut c e puin crispat. Greutatea de pe umerii mei s-a
fcut i mai mare.
Ce s-a ntmplat?
Ea a clipit i s-a forat s zmbeasc.
Nu, nimic, scumpo.
Am luat un prosop i am ters zahrul vrsat de ea pe dulap.
Nu pare chiar nimic.
De fapt, prea chiar o grmad.
Mama s-a strmbat.
Era Will. E tot n vest. Zice c s-ar putea s fi luat vreo
rceal pe drum. O s stea acolo pn i revine.
Am ngheat. E un mincinos, mi venea s strig.
Ea a vrsat restul de cafea i i-a cltit cana.
Nu i-am spus asta, scumpo, fiindc nu am vrut s-i
trezesc amintiri neplcute, dar Will... ei, i el a fost bolnav, ca
tata.
Am rmas cu gura cscat. Interpretnd greit uimirea mea,
ea a spus:
tiu. Pare o nedreptate cosmic, nu-i aa? Dar la Will al
intrat n remisie. Cancerul lui s-a vindecat complet.
Nu aveam nimic de spus. Nimic. Will i spusese c a fost
bolnav.
Dar e normal s-mi fac griji.

377

A pus cana n maina de splat, dar nu a nchis ua de tot.


Am nchis-o eu, din obinuin.
tiu c e inutil s-i faci griji pentru aa ceva. S-a oprit n
faa mea i mi-a pus mna pe frunte. Nu eti fierbinte. Te simi
mai bine?
Schimbarea subiectului m-a bulversat.
Mda, m simt bine.
Perfect. Mama a zmbit i de data asta nu era nimic foat
n zmbetul ei. Nu-i face griji pentru Will, scumpo. O s-i
revin i o s se ntoarc n curnd. Totul o s fie ok.
Inima mi s-a mpiedicat puin.
Mam?
Da?
Eram gata s-i spun totul, dar am ngheat. Daemon avea
dreptate. Ce puteam s-i spun? Am cltinat din cap.
Sunt sigur... c Will e ok.
Ea s-a aplecat repede spre mine i m-a srutat pe obraz.
Ar fi ncntat s afle c eti ngrijorat pentru el.
Mi-am reinut n gt un rs isteric. Sunt sigur c aa ar fi
fost.
***
Mai trziu, dup ce mama a plecat la serviciu, stteam lng
lac, holbndu-m la o grmad sclipitoare de onix.

378

Matthew i Daemon nu vorbiser prea mult de cnd


ajunseserm aici i chiar Blake era anormal de tcut. tiau cu
toii ce se ntmplase azi-noapte cu Carissa. Daemon vorbise
cu Blake mai devreme; o ntreag discuie ntre ei n care nu s-a
dat niciun pumn i eu am ratat-o. Se pare c Blake nu vzuse
cu ochii lui vreun hibrid instabil. Doar auzise de ei.
Dar Dawson vzuse.
El vzuse oameni care fuseser adui la el normali ca toi
oamenii, nainte de mutaie, i care peste cteva zile o luau
razna. Exploziile de violen erau ceva obinuit nainte de
intrarea n faza de autodistrugere. Toi primeau serul care mi
se injectase i mie. Fr el, spunea Blake, mutaia putea s in,
dar mai rar; de cele mai multe ori se estompa.
De cnd ajunsesem la lac, Dawson rmsese lng mine, n
timp ce Daemon i Matthew manevrau cu grij onixul.
Am fost nevoit s fac asta o dat, a spus ncet Dawson,
uitndu-se concentrat la cerul plin de nori.
Ce s faci?
S vd un hibrid murind aa. A respirat adnc i a strns
ochii. Tipul la o luase razna, pur i simplu, nimeni nu l putea
opri. A dobort un ofier i apoi s-a vzut un fulger de lumin.
Un fel de combustie spontan, fiindc atunci cnd lumina s-a
stins, nu mai era. Nu mai rmsese nimic. S-a ntmplat aa de
repede, nct nu cred c a simit nimic.

379

Mi-am amintit cum tremura Carissa i eram convins c ea

a simit. Mi se fcuse grea i mi-am ndreptat atenia spre


Daemon. Onixul era bgat ntr-o groap, iar el ngenunchease
lng ea i vorbea ncet cu Matthew. mi prea bine c nu sunt
aici i ceilali din grup.
Oamenii ia pe care i aduceau la tine tiau de ce sunt
acolo? am ntrebat eu.
Unii tiau i preau c se afl acolo de bunvoie. Ceilali
erau sedai. Habar n-aveau ce e cu ei. Cred c erau oameni fr
adpost.
Mi se fcea ru. Nu puteam s stau ntr-un loc, m-am dus
pe malul lacului. Apa nu mai era ngheat, dar era linitit i
nemicat. Exact pe dos de cum m simeam eu.
Dawson a venit dup mine.
Carissa era o fat bun. Nu merita asta. Mcar tim de ce
au ales-o pe ea?
Am cltinat din cap. Toat ziua nu fcusem altceva dect s
m gndesc la toat povestea asta. Chiar dac ea ar fi tiut
despre luxeni i ar fi fost vindecat de unul, tot Daedalus era
implicat. Eram sigur de asta. Dar de ce i cum, rmnea un
mister. La fel cum era i piatra de la mna ei.
Ai vzut dac hibrizii aceia purtau ceva? Cum ar fi o
piatr ciudat, care pare c are un foc n ea?
El s-a ncruntat.

380

Niciunul dintre cei care mi-au fost adui n-a


supravieuit, n afar de Beth. Nu aveau nimic de genul sta.
Iar alii n-am vzut.
Groaznic... Era pur i simplu groaznic.
Am nghiit greu, dar mi simeam gtul ncordat. O briz
uoar ncreea apele lacului i o unduire lung a trecut de la
un mal la cellalt. Ca o und de oc...
Biei! a strigat Daemon i ne-am ntors. Suntei gata?
Dac eram gata s pim n casa durerilor? Hmm, nu. Dar
ne-am apropiat de el. Daemon sttea n picioare i inea n
mna nmnuat o bucat rotund de onix.
S-a ntors spre Blake.
E spectacolul tu.
Blake a tras adnc aer n piept i a dat din cap.
Cred c primul lucru pe care ar trebui s-l verificm e
dac am imunitate la onix. Dac am, atunci avem un punct de
plecare, nu? Cel puin tim c putem s devenim imuni.
n faa lui, Daemon s-a uitat la piatra pe care o inea n
mn i a ridicat din umeri. Fr nicio introducere, a ntins
mna i a pus piatra pe obrazul lui Blake.
Mi-a picat faa.
Matthew a fcut un pas napoi.
Dumnezeule.

381

Lng mine, Dawson rdea nbuit, dar cteva clipe bune


nu s-a ntmplat nimic. n final, Blake a dat la o parte bucata de
onix, cu nrile fremtnd.
Ce dracu?
Dezamgit, Daemon a rscolit n grmada de pietre.
Ei, se pare c ai imunitate la onix, eu speram s n-ai.
Mi-am acoperit gura cu mna, nbuindu-mi un chicotit.
Era aa o jigodie i eu l iubeam.
Blake s-a uitat fix la el.
i dac nu aveam imunitate? Doamne, Dumnezeule,
trebuia s-mi dau seama i s fiu pregtit pentru aa ceva.
tiu, s-a strmbat Daemon.
Matthew a cltinat din cap.
Ok, hai s ncepem cu nceputul. Cum zici s facem asta?
Blake s-a ndreptat spre grmada de onix i a luat una n
mn. De data asta a avut o reacie uoar de nelinite, dar a
rmas cu ea n mn.
Eu zic s nceap Daemon. O ii pe pielea ta pn cazi
jos. Nu mai mult.
O, Doamne, am optit eu.
Daemon i-a scos mnuile i a ntins minile.
D-o ncoace.
N-a fost nicio clip de ezitare. Blake a pit spre el i i-a pus
n palm onixul. Instantaneu, faa lui Daemon s-a crispat i a

382

prut c vrea s se retrag, dar onixul l inea pe loc. Braul lui a


nceput s tremure i cutremurul acela i s-a extins n tot corpul.
i eu, i Dawson am fcut un pas spre el. Niciunul dintre
noi nu-l putea ajuta. Era prea mult pentru mine s stau acolo,
uitndu-m cum durerea cumplit i asprea chipul frumos. M-a
cuprins panica.
Dar apoi Blake s-a retras i Daemon a czut n genunchi, cu
minile pe pmnt.
Rahat...
M-am repezit la el i i-am pus mna pe umeri.
Te simi bine?
E bine, a spus Blake, punnd jos piatra de onix.
Cnd ochii notri s-au ntlnit, mna dreapt i tremura.
ncepuse s m ard. Probabil c imunitatea mea nu e
chiar complet...
Daemon s-a ridicat nesigur n picioare, iar eu nu m
dezlipeam de el.
Sunt bine. Apoi s-a ntors spre fratele lui, care se uita la
Blake cu nite ochi de parc era gata s-l arunce pe fereastr:
Sunt bine, Dawson.
i cum putem s fim siguri c o s funcioneze? a
ntrebat Matthew. S pui mna pe o bucat de onix e cu totul
altceva dect s i se pulverizeze pe tot corpul.
Am mai intrat pe uile alea i nu s-a ntmplat nimic. i
nainte de asta nu mi-au dat cu spray. Trebuie s mearg.
383

Mi-am amintit c povestise cum tot ce atingea era mbrcat


n piatra aceea lucioas.
Ok. Hai s ne apucm de treab.
Daemon a deschis gura, dar m-am uitat imediat urt la el.
Nu aveam de gnd s-l las s m conving s n-o fac.
Blake i-a pus o mnu i de data asta a mnuit altfel
piatra. Nu a venit la mine, ci la Matthew. Acelai lucru s-a
ntmplat i cu luxenul mai mare. A czut i el n genunchi,
respirnd necat, apoi a fost rndul lui Dawson.
El a rezistat mai mult i era logic s fie aa. Fusese expus, ca
i mine, la spray, i nainte de asta mai fusese torturat cu onix.
Dar dup zece secunde, a czut i el n genunchi, iar fratele lui
a masacrat limba englez.
Apoi a venit rndul meu.
Mi-am ndreptat umerii i am dat din cap. Eram gata s-o
fac, nu? La dracu, nu. Pe cine pcleam? Chestia asta durea.
Blake a clipit repede i s-a apropiat de mine, dar Daemon la oprit. Cu mnua, a luat onixul din mna lui Blake i a venit
la mine.
Nu, am spus. Nu vreau s faci tu asta.
Expresia hotrt de pe faa lui m-a nfuriat.
Nu-i dau voie s-o faci.
Atunci las pe altcineva.
n niciun caz nu l-a fi lsat s pun el onixul pe mine.
Te rog.
384

Daemon a scuturat din cap i mi venea s-i dau un pumn.


Nu e corect.
Ori eu, ori nimeni.
i apoi am neles. ncerca s m determine s n-o mai fac.
Am luat o gur de aer i am ntins mna.
F-o.
n ochii lui de un verde intens a licrit uimirea, iar apoi
furia i-a fcut i mai adnci.
Nu-mi place asta, a spus el ncet, ca s aud numai eu.
Nici mie.
Nelinitea mi strngea gtul.
Dar f-o.
Nu i-a mutat privirea, dar tiu c ar fi vrut. Durerea pe
care aveam s-o simt era simbiotic. Ar fi simit-o i el nu
durerea fizic, ci spaima care avea s-l cuprind, de parc ar fi
fost a lui. Aa simeam i eu cnd l durea pe el.
Am nchis ochii, cu gndul c aa o s-i fie mai uor. Se pare
c aa a fost, fiindc zece secunde mai trziu am simit rceala
onixului n mna mea i asprimea mnuii lui. Nu s-a ntmplat
nimic pe moment, dar apoi a nceput.
O arsur din ce n ce mai mare a pornit din mn i s-a dus
n bra. Mii de nepturi de durere radiau peste tot n corpul
meu. Mi-am mucat buzele, nbuindu-mi un ipt. Nu a mai
trecut mult timp i am czut la pmnt, nghiind aer cu nesa
i ateptnd s-mi treac arsura.
385

Tot corpul mi tremura.


E n regul... Ok... N-a fost prea ru.
Prostii, a spus Daemon, ridicndu-m n picioare. Kat...
M-am desfcut din strnsoarea lui i am respirat de mai
multe ori.
Serios, sunt bine. Trebuie s continum.
Daemon avea aerul c vrea s m arunce pe un umr i s
fug de acolo ca un neandertalian, dar am continuat. Iar i iar,
fiecare dintre noi a atins din nou onixul i l-am inut pn cnd
corpul ceda. Niciunul nu a reuit s stea mai mult, dar eram deabia la nceput.
Zici c eti atins de un pistol cu electroocuri, a spus
Matthew n timp ce acoperea grmada de onix cu un placaj,
peste care a pus dou pietre mari.
Era trziu i toi tremuram. Chiar i Blake.
Nu am fost niciodat atins cu aa ceva, dar mi imaginez
c asta e senzaia, a adugat Matthew.
M ntrebam dac vor exista efecte adverse dup toat
chestia asta. Cum ar fi aritmie cardiac sau sindrom
posttraumatic. Singurul lucru bun care a ieit din toat
povestea asta e c de attea dureri zpcitoare i de atta privit
la cum cedeaz ceilali n faa durerii, nu am mai avut timp s
m mai gndesc la altceva. Dup ce am terminat i am nceput
s ne trm spre cas, Blake a ncetinit pasul ca s ajung n
rnd cu mine.
386

mi pare ru, a spus el.


Nu am spus nimic. El i-a nfundat minile n buzunarele de
la blugi.
mi plcea Carissa. A fi vrut...
Dac dorinele ar fi peti, am arunca toi plasele s le
prindem, nu? Nu aa se spune?
Se simea amrciunea n vocea mea.
Mda, aa se spune. A fcut o pauz. O s fie mare
nebunie la coal.
i ce-i pas ie? Tu oricum o s pleci dup ce o s-l
recuperezi pe Chris. O s fii i tu unul din ia care dispar n
cea.
El s-a oprit cu capul aplecat pe un umr.
Dac a putea, a sta. Dar nu pot, totui.
M-am uitat drept nainte, ncruntat. Daemon ncetinit
pasul, fcnd un efort ca s nu mreasc distana dintre mine i
Blake. O clip mi-a trecut prin cap s-l ntreb pe Blake despre
piatr. Ar fi trebuit s tie, din moment ce lucrase cu Daedalus
sau nc lucra. Dar era cu schepsis. Blake pretindea c e agent
dublu. Cuvntul-cheie: pretindea.
Mi-am strns mijlocul cu braele. Deasupra capului nostru
crengile se loveau una de alta cu un bufnet ritmic i discret de
tobe.
A rmne, a spus el din nou, punndu-mi mna pe
umr. Eu...
387

Daemon a fost acolo ntr-o fraciune de secund ca s-i


zboare mna lui Blake de pe umrul meu.
Nu pune mna pe ea.
Blake i-a tras mna, plind, i a fcut un pas napoi.
Frate, nu fceam nimic. Nu crezi c eti mult prea
protector?
nfipt ntre noi, Daemon a spus:
Am crezut c ne-am neles. Te afli aici fiindc nu avem
de ales. Eti nc viu fiindc ea e mai bun dect mine. Nu eti
aici ca s-o liniteti. Ai priceput?
Blake a strns flcile.
n fine. Ne vedem mai trziu.
M-am uitat la Blake cum trece pe lng Matthew i
Dawson.
Chiar ai fost puin cam prea protector.
Nu-mi place s te ating, a mrit el.
Ochii lui deja cptaser strlucirea aia.
Nu-mi place nici mcar s-l tiu n acelai loc cu tine. Nu
am ncredere n el.
M-am ridicat pe vrfuri i l-am srutat pe obraz.
Nimeni nu are ncredere n el, dar nu poi s-l amenini
aa la fiecare treizeci de secunde.
Ba da, pot.

388

Am nceput s rd i m-am apropiat de el, apucndu-l de


mijloc. Sub obrazul meu, inima lui btea ritmic. M-a mbriat
i el i a aplecat capul spre mine.
Chiar vrei s mai avem zile ca asta? m-a ntrebat el. Un
ir nesfrit de zile pline de durere?
Nu era pe primele locuri din lista mea cu lucruri pe care
voiam s le fac.
E bun ca diversiune, iar acum exact de asta am nevoie.
M ateptam s m contrazic, dar n-a fcut-o. n loc de
asta, m-a srutat pe cretet. Am stat aa o perioad. Cnd neam desprins din mbriare, Matthew i Dawson nu se mai
vedeau.
Lumina lunii ncepea s se strecoare printre crengi. Am
pornit spre cas inndu-ne de mn, iar el s-a dus s fac un
du.
Casa mea era ntunecat i tcut, iar cnd am ajuns la baza
scrilor, am nceput s respir greu. Nu trebuia s-mi fie team
s intru n dormitor. Ar fi stupid. Am pus mna pe balustrad i
am urcat o treapt.
Muchii mi s-au blocat.
Nu era dect un dormitor. Nu puteam s dorm pe canapea
toat viaa i nu puteam s intru i s ies repede din dormitor
de parc m-ar fi urmrit arumii.
Fiecare treapt era ca o lupt, pentru c reacia mea
instinctiv era s m ntorc i s fug n direcia opus, dar am
389

continuat s urc i am ajuns n faa uii, cu minile strnse sub


brbie.
Daemon i Dee curaser toat camera, aa cum mi-au
spus. Patul era fcut. Hainele erau puse la locul lor i hrtiile
aezate frumos pe birou. Laptopul meu distrus nu mai era. Iar
pe locul n care dispruse Carissa era acum aezat o carpet
rotund. Era un maroniu palid. Daemon tia c nu m omor
dup culorile iptoare, ca Dee. n afar de asta, camera arta
normal.
Mi-am inut respiraia i m-am silit s intru. M-am nvrtit
de colo-colo, am adunat crile i mi le-am pus n ordinea n
care le aveam nainte, ncercnd s nu m gndesc la nimic.
Ceva mai trziu mi-am pus un tricou vechi i nite ciorapi trei
sferturi, apoi m-am bgat sub ptur i m-am aezat pe o parte.
Prin fereastra dormitorului se vedeau pe cerul albastrunchis stele rare. Una a czut, lsnd n urma ei o dr de
lumin n drumul ei spre Pmnt. Am strns ptura n mini i
m-am ntrebat dac era ntr-adevr o stea cztoare sau altceva.
Toii luxenii erau deja aici, nu?
M-am chinuit s in ochii nchii i am ncercat s m
concentrez asupra zilei de mine. Dup ore, eu i Daemon
trebuia s ne ducem la Martinsburg, s ncercm s-l gsim pe
Luc. Cei din grup i imaginau c vrem doar s ieim n ora o
noapte. Speram ca dup vizita asta s aflm ceva mai multe n
legtur cu episodul Carissa.
390

Am dormit n reprize n noaptea aceea. Cred c era trziu


cnd l-am simit pe Daemon lundu-i locul lng mine,
inndu-m ferm de mijloc. Pe jumtate adormit, mi-am dat
seama c trebuie s fie mai prudent. Dac mama l prindea iar
la mine n pat, situaia s-ar nruti. Dar eram fericit n
braele lui i m-am strns lng el, iar respiraia lui cald pe
ceafa mea m adormea.
Te iubesc, cred c am zis.
Poate visam, dar braul lui m-a strns mai tare i i-a pus
piciorul peste al meu. Se poate s fi fost un vis, fiindc aveam o
senzaie de ireal. Chiar dac era vis, pentru mine era de ajuns.

391

CAPITOLUL 27
A doua zi cnd am pus piciorul n coal, efectiv am fost
placat de Lesa. M-a prins de bra i m-a tras n nia de lng
vitrina cu trofee.
Mi-am dat seama din clipa n care am vzut-o c, ntr-un fel
sau altul, aflase c s-a ntmplat ceva ru. Faa ei era palid,
ochii ncercnai, iar buza de jos i tremura. Niciodat n-o mai
vzusem aa de suprat.
Ce s-a ntmplat? m-am strduit eu s-mi fac o voce
neutr.
Ea i-a nfipt degetele n braul meu.
Carissa a disprut.
Am simit cum m albesc la fa i abia am reuit s hri
un Ce?
Cu ochii strlucitori, ea a dat din cap.
Avea grip, tii. i se pare c n ultimele dou zile i-a fost
foarte ru i a fcut febr mare. Prinii ei au dus-o la spital. Au
crezut c are meningit sau ceva... Lesa a expirat ntretiat. Nam tiut nimic pn azi-diminea, cnd m-au sunat prinii ei
s m ntrebe dac am vzut-o sau dac am vorbit cu ea. Iar eu
am zis: Nu. De ce? A fost aa de bolnav nct n-am vorbit
deloc la telefon. i ei mi-au spus c acum dou zile a disprut
din salonul de la spital. Prinii au tot cutat-o de atunci, dar

392

poliia nu face nicio investigaie dect dup patruzeci i opt de


ore de la dispariie.
Oroarea de care eram cuprins nu era mimat. Am spus
cteva cuvinte, nici nu tiu ce. Lesa oricum nu procesa nimic.
Ei bnuiesc c ar fi ieit din spital c s-a simit foarte
ru i c ar putea s fie undeva, pierdut i confuz.
Vocea ei tremura.
S-ar fi putut s ias aa, fr s-o vad nimeni i s-o
opreasc?
Nu tiu, am optit eu.
Lesa i-a pus minile n jurul mijlocului.
Nu e adevrat ce se ntmpl, nu? Nu se poate. Nu cu
Carissa.
Simeam c mi plesnete inima. De multe ori am fost gata
s-i spun adevrul, s-i mrturisesc Lesei, dar de data asta era
unul dintre momentele acelea n care pentru nimic n lume nu
a fi vrut s fiu eu cea care i d vestea.
Nu era nimic de spus, dar am mbriat-o i am inut-o aa
pn cnd a sunat.
Apoi ne-am dus direct n clas, fr s ne mai lum crile.
Nu mai conta. Vestea despre dispariia Carissei ncepuse s se
mprtie i nimeni nu era atent la or.
La sfritul orei, Kimmy a anunat c poliia organizeaz o
aciune de cercetare dup coal. Ea i Carissa nu fuseser
prietene, dar mi-am dat seama c asta nu mai conta acum.
393

Dispruser prea muli copii i asta afecta viaa tuturor. M-am


uitat la Daemon peste umr i el mi-a zmbit ncurajator. Nu a
reuit s m liniteasc. Eram un ghem de nervi. Dup or,
Lesa m-a ateptat.
Cred c m duc acas, a spus ea, clipind repede din ochi.
Nu pot... pur i simplu nu pot s stau acum la coal.
Vrei s vin cu tine? am ntrebat-o eu, pentru c nu voiam
s-o las singur dac simea nevoia s fie cu cineva.
Ea a scuturat din cap.
Nu. Dar mulumesc.
Am mbriat-o scurt i apoi m-am uitat dup ea cum iese
grbit din clas, cu inima grea.
Daemon i-a lipt buzele de tmpla mea fr s spun un
cuvnt. tia c nu e nimic de spus.
Crezi c avem timp s participm i noi la cutri,
nainte de a pleca? am ntrebat eu.
tiam amndoi c e inutil, dar mi se prea o lips de respect
la adresa ei s nu facem asta. Sau oare era mai ru s-o facem,
tiind ce s-a ntmplat cu adevrat? Nu tiam.
Nici Daemon nu tia prea bine, dar a fost de acord.
Desigur.
i eu a fi vrut s plec de la coal. Cu att mai mult cu ct
toat lumea vorbea numai despre Carissa i despre gsirea ei.
Toi aveau mari sperane c va fi gsit, fiindc prea imposibil
de conceput ca ea s dispar ca Simon.
394

Toat ziua am oscilat ntre sentimentul de vinovie i cel


de furie. Mi se prea inutil s stau la ore cnd erau attea
lucruri importante de rezolvat. Toi oamenii tia toi copiii
din coal nu aveau nici cea mai vag idee ce se ntmpl n
jurul lor. Triau ntr-un balon strlucitor de ignoran pe care
nici mcar dispariiile nu reuiser s-l sparg. La fiecare
dispariie se fcuse doar o mic gaur n balon, dar eu tiam c
din moment n moment balonul o s se sparg.
La prnz, pentru prima dat, am stat cu toii la aceeai
mas. Pn i Blake a venit cu noi. Lipsa mea de apetit nu era
determinat de misterioasa mncare pe care o aveam n
farfurie.
Avei de gnd s participai i voi la cutri? a ntreba
Andrew.
Am dat din cap.
Dar dup aceea noi oricum ieim.
Blake s-a strmbat.
Prerea mea e c ar trebui s mai ateptai.
De ce? am ntrebat eu, nainte ca Daemon s-i rup
capul.
Ideea e s v construii imunitatea, nu s facei ntlnir
de sear.
Vizavi de el, Ash l-a aprobat, dnd din cap.
Nu asta e important acum, a adugat Blake.
Daemon s-a uitat la el.
395

Taci din gur.


Cu obrajii aprini, Blake s-a aplecat peste mas.
Avem nevoie de fiecare zi, dac vrem s sperm c o s
ajungem s facem asta.
Un muchi a tresrit pe obrazul lui Daemon.
O zi n-o s schimbe nimic. Voi putei s v antrenai sau
nu. Nu m intereseaz.
Blake a vrut s protesteze, dar a intervenit Dawson.
Las-i s plece. Au nevoie de asta. O s ne descurcm.
Am luat furculia n mn, simind cum mi ard obrajii. Toi
credeau c simt nevoia s ies, s m relaxez puin, iar eu nu
voiam s m comptimeasc sau s-i fac griji pentru mine.
Dar n seara asta nu era nicio ntlnire. Ce trebuia s facem eu
i Daemon era la fel de greu ca i antrenamentul cu onix.
De parc mi-ar fi citit gndurile sumbre, el s-a rsucit spre
mine i mi-a cutat mna pe sub mas. M-a strns de mn i,
nu tiu de ce, mi-a venit s plng. M transformam ntr-o
plgcioas i asta numai din cauza lui.
Azi-noapte cred c doar am visat c fusese lng mine,
fiindc n zori nu era acolo, iar perna de lng mine nu avea
mirosul acela pe care l recunoteam dintr-o mie. Dar mi plea
s cred c fusese real. C nu am visat cum m strngea lng el,
c nu am visat minile lui calde pe coapsele mele sau buzele lui
pe gtul meu.

396

Dac era numai imaginaia mea... Doamne, visele mele erau


foarte realiste. Nu puteam s-l ntreb, fiindc mi se prea
jenant, ca s nu mai spun c orgoliul lui Daemon nu mai avea
nevoie s tie c l i visez.
Gndindu-m cum ar fi reacionat el la asta, ce coco s-ar fi
dat el acum la mas, mi-a venit s zmbesc. Daemon mi-a
surprins zmbetul i inima mea a btut mai tare, fiindc am
simit mai nti inima lui cum bate mai tare.
Uneori, ciudenia asta de conexiune extraterestr avea
nite avantaje. De exemplu, mi arta c Daemon era influenat
de mine la fel cum m influena i el, iar zilele astea aveam
nevoie de orice lucruor care putea s m fac s m simt mai
bine.

397

CAPITOLUL 28
Operaiunea de cutare a fost exact ca alea pe care le
vzusem la televizor sau n filme. Oamenii au pornit peste
cmpuri dispui n linie dreapt, n spatele poliitilor i al
cinilor. Pentru cei care nu tiau nimic, totul prea un indiciu
o grmad rvit de frunze; un petic de material; urme de
pai abia vizibile. A fost o treab tare trist.
Mai ales fiindc erau toi plini de sperane sperana c o
vor gsi pe Carissa, c ea va fi ok, poate doar puin obosit, i
c totul va reveni la normal. C nu va fi cel mai recent caz de
dispariie, fiindc situaia ei era alta. Aparent plecase din spital.
Numai c eu nu puteam s cred asta.
Will fusese un spion la centrul medical local i nu trebuia s
fii mare detectiv s-i dai seama c nu era singurul. Prerea
mea era c totui Carissa fusese ajutat s plece din spital.
Daemon i cu mine am plecat dup ora cinci i ne-am dus
acas. Am trecut pe la mine s m schimb pentru ntlnirea de
sear. Nu aveam de gnd s m mbrac la fel ca data trecut.
M-am hotrt s-mi pun nite blugi skinny, pantofi cu toc i o
bluz strmt, aprobat de Lesa, care lsa s se vad puin
burta.
Mama era la buctrie, fcea omlet. Mi-au ieit ochii din
cap tot ncercnd s trag de bluz mai jos. Ea s-a uitat peste

398

umr la mine i a rsturnat oule, jumtate n tigaie, jumtate


pe aragaz.
Dduse o nou semnificaie noiunii de Iad al Buctarilor.
Iei n ora cu Daemon?
Da, am spus i am luat un erveel s terg oule de pe
aragaz nainte s se ard, ca s nu mi se declaneze greaa de la
mirosul la. Mncm ceva i apoi ne ducem la film.
Dar nu uii de nelegerea noastr, cu ora de ntoarcere.
Mine ai coal.
tiu. Am aruncat erveelul i mi-am inut bluza cu
mna. Ai auzit de Carissa? am ntrebat-o.
Mama a dat din cap.
Nu lucram la Grant cnd a fost internat i nici n
ultimele dou zile n-am fost acolo, dar spitalul miun acum de
poliiti, iar conducerea a deschis propria ei investigaie.
i transferase schimbul n Winchester.
Deci ei chiar cred c a plecat pur i simplu din spital?
Din ce am auzit eu, era tratat de meningit i fusese
adus cu febr mare. Oamenii fac tot felul de lucruri ciudate
cnd sunt n starea asta. De-asta am fost aa de ngrijorat cnd
te-ai mbolnvit atunci, n noiembrie... A nchis aragazul i a
continuat: Dar asta nu scuz cu nimic ce s-a ntmplat. Cineva
ar fi trebuit s-o opreasc pe biata fat. Asistentele din schimbul
de noapte o s aib de dat o groaz de explicaii. Fr
medicamente, Carissa...
399

S-a ntrerupt, atent la rsturnarea oulor n farfurie.


Cteva bucele s-au mprtiat pe podea.
Am oftat.
Scumpo, o s-o gseasc pe Carissa.

Ba nu, n-o s-o gseasc, mi venea s strig.


Nu putea s se duc prea departe, a continuat mama, n
timp ce eu adunam de pe jos bucile de omlet cu ardei i
ceap. Iar asistentele alea o s fie mai atente de acum ncolo i
aa ceva nu se va mai ntmpla.
M ndoiam c fusese vorba de neglijen. Ele au luat
probabil vina asupra lor sau chiar au ajutat. Ardeam de dorina
de a m rzbuna, mcar s m duc la spitalul la i s pocnesc
pe civa de acolo.
Dup ce i-am spus la revedere mamei i i-am promis s nu
stau mai mult dect stabiliserm, am srutat-o pe obraz, dup
care mi-am luat jacheta i geanta. Daemon era singur acas.
Ceilali se duseser la lac, fie s se supun chinurilor de
nedescris, fie s priveasc.
A venit ncet spre mine, cu ochii fix la fia vizibil de
piele... i ceva s-a schimbat n expresia lui.
mi place mai mult cum eti mbrcat acum.
Serios?
M simeam expus cnd se uita la mine ca i cum ar fi
studiat o lucrare de art creat special pentru el.
Am crezut c i-a plcut fusta.
400

Mi-a plcut, dar asta... M-a tras uor de catarama de la


curea i a scos un sunet din gt. Asta chiar mi place.
O cldur ameitoare m-a trecut prin tot corpul i mi-a
nmuiat genunchii.
El a cltinat din cap, i-a retras mna i a scos cheile din
buzunar.
Trebuie s plecm. i-e foame? N-ai mncat nimic la
prnz.
Mi-a trebuit ceva timp s m adun.
Ar merge un Happy Meal.
El a rs n timp ce ieeam afar.
Un Happy Meal?
Ce i se pare aiurea? Mi-am ncheiat puloverul. E
perfect.
Din cauza jucriei, nu-i aa?
M-am oprit lng portiera mainii i am zmbit.
Bieii primesc ntotdeauna jucriile mai frumoase.
Daemon s-a ntors brusc, m-a prins de olduri i m-a tras
spre el. Speriat, am scpat geanta i m-am agat de braele
lui.
Ce...
El mi-a nchis gura cu un srut pe care l-am simit pn n
adncul meu i care m-a nfierbntat, dar m-a i speriat. Cnd
m sruta, parc ncerca s-mi ating sufletul.

401

Amuzant era ns c deja avea i sufletul, i inima mea n


minile lui.
M-a lsat ncet jos, pe picioarele mele. Ameit, m-am uitat
n sus la el.
Asta pentru ce a fost?
Ai zmbit.
Degetele lui mi-au mngiat obrajii, apoi gtul. Mi-a nchis
nasturii de la pulover.
N-ai zmbit prea mult n ultimul timp. Mi-a fost dor de
zmbetul tu, aa c te-am recompensat pentru asta.
M-ai recompensat? Am rs. Doamne, numai tu poi s
consideri c srutul tu e o recompens.
tii i tu c e. Buzele mele transform viei, iubito.
Daemon s-a aplecat i mi-a ridicat geanta de jos. Eti gata?
Am luat geanta i am urcat n main cu genunchii moi.
Imediat ce a urcat i el, a pornit motorul i am plecat spre ora,
unde s-a oprit la fast-food s-mi iau poria de Happy Meal.
A cerut i o jucrie de biei.
Masa lui a constat din trei hamburgeri i dou porii de
cartofi prjii. Nu aveam idee unde se duceau toate caloriile
alea. Poate se adugau la orgoliul lui? Aa mi se prea, mai ales
dup ce fcuse comentariul acela despre buzele lui. Dup
mutaie, i mie mi se fcea foame mai des, totui nu la fel ca lui
Daemon.

402

n drum spre Martinsburg am nceput s ne jucm Eu


spionez13, dar Daemon a triat i n-am mai vrut s joc.
El a rs cu rsul lui plcut.
Cum a putea s triez la Eu spionez?
Pentru c alegi numai lucruri pe care niciun om nu poate
vedea.
M-am forat s nu zmbesc atunci cnd i-am vzut expresia
ofensat.
Sau alegi un p tot timpul alegi p. M uit de-mi vine ru
dup ceva ce ncepe cu un p.
Pom, a spus el, zmbind. Pisic, pasre, parasolar. A
fcut o pauz i s-a uitat la mine dintr-o parte cu o privire
pervers. Piept.
Taci din gur.
L-am plesnit peste mn. Dup cteva momente de tcere
ncercam disperat s gsesc un alt joc. Prostioarele astea m
ajutau s nu m mai gndesc la nimic. Am nceput s citim
plcuele de nmatriculare de la maini i jur c se apropia n
aa fel de maini nct nu aveam cum s le vd numrul. Avea
un spirit competitiv foarte prost.

13

Eu spionez un joc popular american, care se practic de obicei cnd

juctorii sunt n micare; cineva alege un obiect vzut, pe care nu l


numete, dnd un indiciu (liter, culoare, form), iar cellalt trebuie s
ghiceasc obiectul respectiv.

403

Timpul a trecut repede aa i ne-am trezit la ieirea din


autostrad i niciunul n-a mai avut chef de joac.
Crezi c vom putea intra?
Da.
I-am aruncat o privire.
Gorila aia era foarte mare.
El a zmbit.
O, Kitten, vezi, eu ncerc s vorbesc frumos.
Ce?!
Zmbetul i s-a lrgit.
Ar trebui s spun c mrimea nu conteaz, dar conteaz.
Eu tiu asta.
Mi-a fcut cu ochiul, iar eu am pufnit dezgustat. A rs.
Scuz-m, tu m-ai provocat. Dar, serios acum, gorila aia
nu e o problem. Cred c m-a plcut.
Ceeee?
A ncetinit maina, fiindc erau curbe.
Cred c m-a plcut, adic sincer m-a plcut.
Orgoliul tu nu are limite, tii asta?
O s vezi. M pricep la chestiile astea.
Din ce mi aminteam eu, gorila prea c e gata s-l ucid pe
Daemon. Am scuturat din cap, m-am lsat pe spate i am
nceput s-mi roni degetul mare. Obicei urt, dar eram
super-nervoas.

404

Staia de benzin prsit a aprut n lumina farurilor.


SUV-ul a intrat pe drumul denivelat i eu m-am agat strns
cu mna de portier. Mainile erau aliniate pe cmpul din faa
clubului, aa cum era de ateptat. i de data asta Daemon a
parcat-o pe Dolly la distan de celelalte maini.
Acum mi-am scos puloverul fr s-mi mai spun cineva. Lam agat de geant i l-am lsat jos n main. Am trecut prin
parcare. Cnd am ajuns la primul rnd de maini, m-am aplecat
i mi-am aruncat prul pe spate, scuturndu-l.
Asta mi amintete de un videoclip de la Whitesnake, a
spus Daemon.
Ha?
Mi-am trecut minile prin pr, spernd s obin o imagine
sexy, nu imaginea am inut capul scos pe geam.
Dac ncepi s te sui pe capotele mainilor, cred c te iau
de nevast.
Mi-am dat ochii peste cap i mi-am ndreptat spatele, dup
ce am mai scuturat o dat capul.
S-a fcut.
El s-a uitat atent la mine.
Eti drgu.
i tu eti ciudat.
M-am ridicat pe vrfuri i l-am srutat scurt pe obraz,
nainte s pornim prin iarba pn la genunchi. Tocuri nalte
n-a fost deloc o idee bun.
405

Gorila zdrahon a aprut din ntuneric, cu aceeai salopet.


i-a ncruciat la piept braele groase ca nite trunchiuri de
copaci.
Parc v-am spus s uitai de locul sta?
Daemon a pit n faa mea.
Vrem s-l vedem pe Luc.
i eu vreau o groaz de chestii. De exemplu, a vrea s
gsesc un agent de burs care s nu-mi piard jumtate din
bani.
Oook. Mi-am dres glasul.
Nu stm mult, te rugm, dar chiar trebuie s-l vedem.
Scuze, a zis gorila.
Daemon i-a lsat capul pe umr.
Trebuie s fie o modalitate prin care s te convingem.
Bi, frate, nu-mi spune c ncearc s...
Gorila a ridicat o sprncean i a ateptat.
Daemon a zmbit zmbetul la sexy al lui care fcea toate
fetele de la coal s se dea peste cap, iar eu... a fi vrut s m
bag sub o main.
Pn s mor eu de ruine, s-a auzit mobilul gorilei, pe care
l-a scos din buzunarul din fa.
Care-i treaba?
Am profitat ca s-l nghiontesc pe Daemon.
Ce? a fcut el. A avut efect.
Gorila a rs.
406

Nu fac mare chestie. Vorbeam cu un prost i cu o


drgla.
Poftim? a fcut Daemon, surprins.
Mi-am nbuit rsul.
Gorila a rnjit cu toi dinii, apoi a oftat.
Mda, vor s te vad.
A urmat o pauz.
Sigur. A nchis telefonul. Luc o s v primeasc. Intrai i
v ducei direct la el. Fr dansuri n seara asta sau ce-ai fcut
voi data trecut.

Ciudat. Am lsat capul n jos i m-am strecurat pe lng


goril. Pe Daemon l-a oprit la u. M-am uitat peste umr.
Gorila i-a fcut cu ochiul lui Daemon i i-a dat ceva care
semna cu o carte de vizit.
Nu eti chiar genul meu, dar a putea s fac o excepie de
data asta.
Am rmas cu gura cscat.
Daemon a luat cartea de vizit zmbind i a deschis ua.
i-am zis eu, mi-a optit.
Am refuzat s-l onorez cu un rspuns i m-am uitat prin
club. Nu se schimbase nimic de data trecut. Ringul de dans
era plin. Cutile atrnau de tavan, legnndu-se dup micrile
de dans ale fetelor dinuntru. Toi se zbteau n ritmul heavy.
O lume diferit, ciudat, ascuns n mijlocul normalitii.

407

i la fel ca data trecut, locul acesta avea pentru mine o


atracie ciudat.
La captul coridorului ntunecos, ne atepta un tip nalt.
Paris luxenul blond pe care l ntlnisem data trecut. A dat
din cap spre Daemon, a deschis ua i s-a dat la o parte.
M ateptam s-l vd pe Luc rsturnat pe canapea,
jucndu-se ca i atunci cu DS-ul, aa c m-a ocat s-l vd la
birou, cu ochii n laptop, ncruntat de atta concentrare.
Grmezile de bani nu mai erau acolo.
Luc nu a ridicat privirea.
V rog, luai loc.
A fcut semn spre canapeaua de alturi, ca un om de afaceri
ocupat.
M-am uitat la Daemon, ne-am dus mpreun spre canapea
i ne-am aezat.
ntr-un col, o lumnare nalt, galben, mprtia miros de
piersic n toat camera. Alt obiect de decor nu exista. Oare
uile din spatele biroului duceau spre alt camer? Oare Luc
locuia aici?
Am auzit c n-ai reuit s facei mare lucru la Mount
Weather data trecut.
A nchis laptopul i i-a pus minile sub brbie.
Apropo de asta, a spus Daemon, aplecndu-se n fa.
Nu tiai de scuturile de onix?

408

Biatul, mini-mogulul/cap al mafiei/marea scul pe bascul


ce era el, a rmas nemicat. Toat camera se umpluse de
tensiune. M ateptam s explodeze ceva. Speram s nu fie
unul dintre noi.
V-am prevenit c s-ar putea s fie lucruri de care eu s
nu tiu, a spus el. Nici mcar eu nu tiu totul despre Daedalus.
Dar cred c Blake e pe drumul bun. E aa cum spune el, toate
obiectele sunt mbrcate n piatra aia negru-roiatic lucioas.
Poate c ntr-adevr ni s-a construit o imunitate ca s putem
trece de scuturile de onix.
i dac nu e asta? am ntrebat eu, cu senzaia neplcut
c mi nghea venele.
Privirea de ametist a lui Luc era concentrat.
Dac nu e asta? Am certitudinea c asta nu v va
mpiedica s mai ncercai o dat. Exist un risc, toate au un
risc. Ai avut noroc data trecut c ai putut s plecai de acolo
nainte s-i dea cineva seama de ce s-a ntmplat. Mai avei o
ans. Nu muli mai au o a doua ans.
Era ciudat s vorbeti cu putiul sta, fiindc avea manierele
i formulele de exprimare ale unui adult foarte educat.
Ai dreptate, am spus. Oricum o s mai facem o ncercare.
i i se pare incorect c te ateapt multe pericole? i-a
dat pe spate o uvi de pr castaniu, cu faa lui angelic
impenetrabil. Viaa nu e corect, iubito.
Daemon s-a ncordat lng mine.
409

De ce am senzaia c sunt mult mai multe chestii pe care


nu ni le spui?
Buzele lui Luc au format o jumtate de zmbet.
n fine, ai venit aici i pentru altceva n afar de
scuturile de onix? S trecem la subiect.
Pe faa lui Daemon a trecut o umbr de enervare.
Un hibrid instabil a atacat-o pe Kat.
Aa fac toi oamenii instabili, hibrizi sau nu.
Mi-am reprimat o replic iritat.
Mda, mcar atta lucru tiam i noi, dar ea era prietena
mea. Nu observasem niciun semn c ar fi tiut ceva de luxeni.
Era foarte bine, apoi s-a mbolnvit, a venit la mine acas i a
luat-o razna.
Nici tu n-ai dat vreun semn c ET n-a dat telefon acas.
Ce obrznictur de copil. Am respirat adnc.
tiu ce spui, dar asta a venit chiar din senin.
Luc s-a lsat pe sptarul fotoliului i i-a pus picioarele pe
birou. Apoi i-a ncruciat gleznele.
Nu tiu ce s-i spun despre asta. Poate tia de existena
luxenilor, a fost rnit i vreun amrt a ncercat s-o vindece,
dar nu a reuit. Sau poate Omul a scos-o din circuit, cum face
ntotdeauna. Dar asta n-o s afli niciodat, dect dac tii
cumva vreo metod al dracului de bun de tortur pe care s-o
aplici unui ofier de la Daedalus, ca s-l faci s vorbeasc.
Refuz s accept asta, am optit eu.
410

Dac mcar a fi tiut, asta putea s-mi aduc o senzaie de


ncheiere sau de dreptate.
El a ridicat din umeri.
Ce s-a ntmplat cu ea?
Se simea curiozitatea n vocea lui.
Respiraia mi s-a oprit n gt i am ncletat pumnii.
Ea nu mai e...
A, a murmurat Luc. A fost chestia aia cu combustia
spontan?
Expresia mea probabil c era destul de gritoare, fiindc el a
oftat cu tristee.
Nasol. mi pare ru. O lecie cam tmpit de istorie
pentru tine ai mai auzit de cazuri de-alea inexplicabile de
combustie spontan pn acum?
Daemon s-a strmbat.
Mi-e i team s ntreb.
E curios c nu se cunosc aa de multe cazuri, dei se
ntmpl frecvent n lumea asta mare. i-a desfcut larg braele
ca s indice dimensiunea lumii din jur. Hibrizii, asta cel puin e
teoria mea i e logic, dac stai s te gndeti de obicei se
autodistrug n centre, prea puin o fac afar. De-asta se
ntmpl aa de rar n faa oamenilor.
Toate bune, era cam tulburtor s te gndeti la lucrurile
astea, dar nu despre asta veniserm noi s vorbim.
Prietena mea avea o brar...
411

De la Tiffany? a fcut el, rnjind.


Nu. Am zmbit acru. Exact ca asta a ta.
Uimirea a trecut pe faa lui Luc ca un val. Jigodia cea mic
i-a dat jos picioarele de pe birou i s-a ndreptat n fotoliu.
Nu e bine.
Am simit fiori reci pe ira spinrii i Daemon s-a repezit la
el.
De ce nu e bine?
El prea c se gndete dac s ne spun sau nu i apoi i-a
dat drumul:
Ei, la naiba. mi rmnei datori, sper c v dai seama.
Ce vedei voi aici? Luc a netezit uor piatra cu degetul. E opal
negru e aa de rar pentru c nu exist n toat lumea dect
cteva mine care pot s-l extrag. M refer la genul sta.
Genul sta care arat de parc are o flacr nuntru? am
ntrebat eu i m-am aplecat spre el ca s-o vd mai bine.
Chiar semna cu un glob negru care are o flacr nuntru.
De unde sunt scoase astea?
De obicei din Australia. E ceva n compoziia opalului
negru care acioneaz ca un potenator de putere. tii, ca
atunci cnd Mario nimerete ciuperca14. Imagineaz-i sunetul
la. Asta face opalul negru.
Ce fel de compoziie? a ntrebat i Daemon, cu ochii
plini de curiozitate.
14

Referire la jocul Super Mario Bros.

412

Luc i-a desfcut brara i a inut-o aa n lumina difuz.


Opalele au capacitatea remarcabil de a refracta i
reflecta anumite unde de lumin.
Nu mai spune, a fcut Daemon uimit, fiindc se pare c
era o chestie foarte tare.
Pe mine m pierduse la faza cu piatra i lumina.
Da. Luc a zmbit spre piatr, aa cum un tat i zmbete
copilului su genial. Nu tiu cine a descoperit-o. Cineva de la
Daedalus, sunt convins. Cnd i-au dat seama ce poate face, au
avut grij s nu ajung la luxeni i la cei ca noi.
De ce?
M simeam penibil s ntreb asta, mai ales c amndoi se
uitau la mine chiar ca la o proast.
Ce? Nu mi-am dat licena n mineralogie extraterestr.
Doamne.
Daemon m-a btut uor pe coaps.
E ok. Refracia i reflexia undelor luminoase ne afecteaz
la fel cum i afecteaz pe arumi obsidianul sau cum ne afecteaz
pe noi onixul.
Ok, am zis eu ncet.
Ochii violei ai lui Luc au sclipit.
Refracia luminii schimb direcia i viteza. Vecinii notri
extraterestri prietenoi sunt fcui din lumin bine, sunt
fcui ei din mai multe, dar hai s-i explic aa: s zicem c

413

ADN-ul lor e lumin. i s zicem c odat ce un om este


hibridizat, ADN-ul lui este prins n unde luminoase.
mi aminteam c Daemon ncercase s-mi explice asta mai
demult.
i onixul ntrerupe fluxul la de lumin, nu? Face cumva
celulele s se agite i s-o ia razna.
Luc a dat din cap.
Capacitatea opalului de a refracta i permite unui luxen
sau unui hibrid s fie mai puternic ne mrete capacitatea de
a refracta lumina.
Iar faza cu reflexia uau.
Daemon a zmbit plin de uimire.
Am neles chestia cu refracia. Normal, super-vitez,
capacitatea de a accesa mai uor Sursa i probabil o groaz de
alte beneficii, dar reflexia? Am ateptat.
Daemon m-a nghiontit cu cotul.
Noi prem cteodat c plpim sau ne estompm
fiindc ne micm repede. E ceva ce trebuie s nvm cu toii
s controlm de mici.
i e mai greu de fcut cnd eti excitat sau furios?
El a dat din cap.
Printre altele dar s controlezi reflexia?! S-a uitat fix la
Luc. Vrei s zici c poi s faci ce cred eu?
Rznd, Luc i-a pus din nou brara la mn i s-a lsat pe
sptarul scaunului, urcndu-i din nou picioarele pe birou.
414

Hibrizii sunt buni. Putem s ne micm mai repede


dect oamenii, dar cu rata obezitii din zilele noastre, i
estoasele se mic mai repede dect cei mai muli dintre ei.
Uneori suntem chiar mai puternici dect un luxen obinuit
cnd e vorba de Surs combinaia asta dintre ADN-ul uman
i cel extraterestru creeaz ceva puternic, dar asta nu e
standard.
Pe buzele lui Luc se ntinsese un zmbet de satisfacie.
Dar d-i unui luxen una din astea i o s poat reflecta
lumina complet.
Inima mea a srit peste o btaie.
Adic... ar putea deveni invizibil?
Ce tare, a spus Daemon, cu ochii la brar. Noi putem
s ne schimbm nfiarea, dar s devii invizibil? Dap, asta e o
noutate.
Am scuturat din cap, stupefiat.
Putem i noi s fim invizibili?
Nu. ADN-ul nostru uman ne mpiedic, ns putem s
fim la fel de puternici precum cel mai tare luxen i chiar mai
mult. S-a foit uor n scaun. Deci poi s-i imaginezi de ce nu
vor ei s avem o chestie ca asta... mai ales un hibrid care nu e
stabil, dect dac...
Am simit o pal rece de aer n ceaf.
Dect dac, ce?
Pe faa lui nu se mai citea aceeai ncntare ca pn atunci.
415

Dect dac nu le pas ce dezastre pot provoca hibrizii.


Poate prietena ta a fost un cobai pentru un experiment de-ale
lor.
Ce? Daemon s-a ncordat. Crezi c au fcut asta
intenionat? S i dea o asemenea brar unui hibrid instabil i
apoi s-i dea drumul s vad ce se ntmpl?
Paris zice c sunt un adept al teoriei conspiraiei cu o
urm de schizofrenie paranoid. Luc a ridicat din umeri. Dar
nu poi s m convingi c Daedalus n-are ntotdeauna un plan
n mnec. Eu sunt convins c tot ce fac ei e bine gndit.
Dar de ce m-ar fi atacat pe mine? Blake spune c ei nu
tiu dac mutaia a fost reuit. Cu alte cuvinte, nu ar fi trimiso ei s m atace. Am fcut o pauz. Adic, dac ar fi s-l
credem pe Blake.
Cu mutaia poi s-l crezi, a rspuns Luc. Dac nu ar fi
fost sincer, nici voi nu ai fi acum aici. Vedei voi, eu nu sunt
convins c cei de la Daedalus chiar tiu totul despre capacitile
acestei pietre. i eu nc mai nv despre ea.
i ce-ai nvat pn acum? a ntrebat Daemon.
n primul rnd, nainte s pun labele mele lacome pe
asta, nu a fi putut s simt un alt hibrid chiar dac sttea n faa
mea. Pe tine i pe Blake v-am simit de cum ai intrat n
Martinsburg, Katy. A fost ciudat, am simit ceva ca o respiraie
pe tot corpul. Probabil c i prietena ta te-a simit. Asta ar fi
posibilitatea cea mai puin groaznic.
416

Daemon a expirat lung i apoi s-a uitat o clip n alt parte.


Ai idee dac piatra asta poate spori i capacitile
arumilor?
Cred c da, dac s-ar baza pe puterea luxenilor.
Copleit, m-am trntit pe sptarul canapelei, dar apoi am
srit.
Crezi c opalul ar putea, de pild, s contracareze
onixul?
Este posibil, dar nu tiu. N-am mai strns la piept niciun
onix n ultimul timp.
Nu am luat n seam tonul lui sarcastic.
De unde putem s facem rost i noi de opal?
Luc a rs i mie mi venea s-i zbor picioarele de pe birou.
Dac n-avei prin cas vreo treizeci de mii de dolari i o
cunotin la minele de opal sau eventual s rugai pe cineva
din Daedalus s v dea i vou, n-avei anse. Iar eu nu vi-l dau
pe al meu.
Mi-au czut umerii. Iupii, nc un drum nchis! Nu reueam
s gsim nimic care s ne ajute.
n fine, ar fi timpul s-o cam tiai de aici. i-a lsat capul
pe spate i a nchis ochii. Presupun c n-o s v mai vd iar
pn cnd n-o s fii pregtii s v ducei din nou la Mount
Weather, nu?
A, ne ddea afar. M-am ridicat n picioare, gndindu-m
ce-ar fi s sar pe el i s-i smulg brara. Felul n care se uita la
417

noi printre gene m-a convins c trebuie s-mi iau gndul de la


asta.
Altceva nu mai ai s-mi spui? a insistat Daemon.
Sigur, mai am i altceva. Luc a ridicat genele alea lungi.
S n-ai ncredere n nimeni n toat povestea asta. Nu atunci
cnd toat lumea are ceva de ctigat sau de pierdut.

418

CAPITOLUL 29
Sptmni la rnd au fost la televizor declaraii ale poliiei i
rugmini pline de lacrimi ale prinilor Carissei, s-au inut
priveghiuri cu lumnri aprinse i au venit n ora reporteri de
peste tot, stpnii de o curiozitate morbid. Cum se poate ca
un orel ca sta s aib atia copii disprui recent? Unii
chiar au lansat speculaia c un criminal n serie pusese ochii pe
orelul adormit din Virginia de Vest.
Era foarte greu s te duci la coal i s-i auzi pe toi
vorbind despre Carissa, Simon, ba chiar i despre Adam i
Beth. Nu numai mie mi era greu, ci tuturor celor care tiau
adevrul.
Copiii tia nu dispruser.
Adam i Carissa erau mori, foarte probabil i Simon. Beth
era inut cu fora ntr-un centru guvernamental.
Cu toii aveam o dispoziie ntunecat, sumbr, care
ncepea s ne copleeasc, i nu aveam cum s scpm de ea.
Evident c la coal au nceput s rsar i suspiciunile, odat
cu primele fire de iarb i cu primii muguri ai primverii,
fiindc un singur copil i fcuse din nou apariia i acela era
Dawson. Dar apariia lui parc sublinia dispariia celorlali.
Se auzeau oapte pe coridoare i se aruncau priviri lungi ori
de cte ori Dawson sau Daemon erau prin preajm. Poate i
fiindc erau puini cei care puteau s fac distincia ntre ei, dar

419

cei doi frai se purtau de parc nu ar fi observat nimic. Sau de


parc nu le-ar fi psat.
Chiar i Lesa se schimbase. Pierderea unui prieten te poate
schimba, la fel i imposibilitatea de a rezolva o traum.
Niciodat nu existase vreun motiv pentru care Carissa s
dispar, cel puin nu pentru Lesa. Ea, ca muli alii, avea s se
ntrebe toat viaa de ce i cum s-a ntmplat. Iar faptul c nu
avea rspuns la ntrebrile astea fcea dificil mersul nainte.
Chiar dac timpul trecea i acum era mijlocul primverii, Lesa
rmsese blocat tot la ziua aceea n care aflase c prietena ei
cea mai bun a disprut. Cteodat se purta la fel ca nainte:
erau momente n care spunea ceva cu totul aiurea i rdea, dar
apoi venea un moment n care ochii i se umbreau de durere,
atunci cnd credea c n-o vede nimeni.
Totui, Carissa nu era singura noutate.
Doctorul William Michael, alias iubitul mamei i javra
ordinar, fusese dat disprut de sora lui cam la trei sptmni
dup ce Carissa se pierduse de pe ecranul radarului. A urmat
iar o furtun de frenezie. Mama a fost interogat i... i a fost la
pmnt. Mai ales dup ce a aflat c Will nu fusese nicio clip la
vreo conferin n Vest i nu l vzuse i nu l auzise nimeni de
cnd plecase din Petersburg.
Oficialii au luat n calcul un act criminal. Alii opteau pe la
coluri c ar avea legtur cu dispariia Carissei i a lui Simon.
Un doctor celebru nu dispare aa, pur i simplu.
420

Dar eu i Daemon eram nc n via, aa c noi puteam s


presupunem c mutaia se produsese i, din moment ce
obinuse ce a vrut, acum probabil sttea ascuns. n cel mai ru
caz, era inut undeva de Daedalus. Pentru noi nu ar fi fost prea
grozav dac s-ar fi ntmplat asta, dar, hei, tot era bine dac el
era inut ntr-o cuc, undeva.
Una peste alta, pe mine nu m frmnta ce se ntmpl cu
Will, dar m durea s-o vd pe mama trecnd din nou printr-un
asemenea episod. i l uram i mai tare pe Will fiindc din
cauza lui ea a trecut prin toate etapele de suferin: refuzarea
realitii, sentimentul acela groaznic de pierdere, copleitor, i
apoi furie.
Nu tiam deloc ce a putea s fac pentru ea. Singurul lucrur
pe care puteam s-l fac era s stau cu ea seara, n zilele ei libere
dup ce terminam treaba cu onixul. Prea c o ajut faptul c e
cu mine i o mai distrag.
Cum sptmnile treceau i nu aprea niciun semn de via
de la Carissa sau de la altcineva, probleme care preocupau tot
oraul, inevitabilul s-a produs. Oamenii nu au uitat, dar
reporterii au plecat i alte evenimente au intrat n atenia
jurnalului de sear. Pe la jumtatea lui aprilie, cam toat lumea
revenise la preocuprile normale.
ntr-o sear, cnd ne ntorceam de la lac, bucurndu-ne de
vremea cald, l-am ntrebat pe Daemon cum poate lumea s
uite aa de uor. n stomacul meu se instalase o senzaie de
421

amrciune. Aa s-ar ntmpla i cu mine dac ntr-o bun zi


nu m-a mai ntoarce de la Mount Weather? Oamenii ar uita,
pur i simplu?
Daemon mi-a strns mna i mi-a zis:
Asta e natura uman, Kitten. Necunoscutul nu este prea
uor de suportat. Oamenii prefer s-l dea la o parte nu de
tot, dar att ct s nu le umbreasc n permanen gndurile i
faptele.
i asta e ok?
N-am spus asta. Daemon s-a oprit i m-a prins cu
minile de brae. Dar atunci cnd nu ai niciun rspuns la ceva e
nspimnttor. Oamenii nu se pot concentra tot timpul la asta.
Exact cum nici tu nu ai rmas blocat pe ntrebarea de ce a
trebuit s se mbolnveasc i s moar tatl tu. Pn la urm
a trebuit s mergi mai departe.
M-am uitat atent la el; trsturile lui frumoase strluceau n
lumina care ncepea s scad.
Nu-mi vine s cred c vorbeti cu atta nelepciune.
Daemon a chicotit, mngindu-m uor pe brae. Fiori
promitori m-au cuprins imediat.
Nu sunt doar frumos, Kitten. Ar fi trebuit s tii asta.
i tiam. Daemon era ridicol de mmos mai tot timpul. Tot
nu-i convenea ideea antrenamentului cu onix, dar nu mai
insista.

422

M dedicasem complet antrenamentului i nu mai aveam


timp de nimic, n afar de coal. Onixul ne sectuia de energie
i, dup fiecare edin de antrenament, toi eram aproape
leinai. i erau cu toii aa de obsedai s ne construim
imunitatea, s fim ateni la ofieri i spioni, nct nici mcar nam serbat Sfntul Valentin ca lumea, el mi-a adus doar flori, iar
eu i-am dat o felicitare.
Ne tot spuneam c o s recuperm, c o s ieim la
restaurant, dar tot timpul intervenea ceva sau cineva. Fie era
nerbdarea lui Dawson de a o salva pe Beth, care l fcea s
vrea s dea buzna la Mount Weather, fie era Dee, care voia s
omoare pe cineva, fie era Blake, care ar fi vrut s facem
antrenament n fiecare zi. Aproape c uitasem cum e s fiu
singur cu Daemon.
ncepusem chiar s cred c vizitele lui sporadice din timpul
nopii erau doar produsul imaginaiei mele, fiindc seara i el
era la fel de terminat de oboseal ca i mine. Dimineaa mi se
prea doar un vis cu aparen real i, fiindc Daemon nu
vorbea niciodat despre asta, nu m-am mai gndit nici eu la el,
dei ateptam cu nerbdare s se ntmple din nou. Presupun
c un Daemon visat era mai bun dect un Daemon inexistent.
Dar la nceputul lui mai, toi cinci reueam s inem onixul
n mn aproape cincizeci de secunde nainte de a ne pierde
controlul muchilor. Poate pentru altcineva n-ar fi nsemnat
mare lucru, dar pentru noi era un mare progres.
423

Pe la jumtatea edinei am avut i spectatori, pe Ash i


Dee. Cele dou deveniser prietene de nedesprit n ultimul
timp, n schimb eu nu aveam pe nimeni, n afar de Lesa, n
zilele ei bune.
n zilele ei proaste i era dor de Carissa i nimeni nu putea
s-i ia locul acesteia.
Uitndu-m la Ash cum se fie de colo-colo cu pantofii ei
cu tocuri ridicol de nalte, nu puteam s nu m ntreb cum
ajunsese Dee s se mprieteneasc cu ea. n afar de pasiune
pentru mod, altceva nu aveau n comun.
Apoi mi-am dat seama ce le lega pe ele, probabil: suferina.
i eu, care le invidiam. Uneori puteam s fiu tare idioat.
Matthew tocmai se aduna de pe jos cnd Ash s-a aplecat
ncruntat peste onix.
Nu poate s fie chiar aa de ru. Trebuie s ncerc i eu.
Mi-am reinut un rnjet furios. Nici nu-mi trecea prin cap
s-o opresc.
Hmm, Ash, nu i-a recomanda s-o faci, a nceput
Daemon.
Nu-mi strica petrecerea, m-am gndit eu, dar Ash era o
extraterestr mic i foarte hotrt. Aa c m-am aezat, miam ntins picioarele i am ateptat s nceap spectacolul.
Nu a trebuit s atept prea mult.
Aplecndu-se graios, ea a luat n mn una dintre pietrele
negre-roiatice, iar eu am privit cu rsuflarea tiat. N-a durut
424

nici o secund i a nceput s ipe, a aruncat onixul de parc ar


fi fost un arpe, s-a tras napoi, s-a mpiedicat i a czut n
fund.
Dap, n-a fost ru deloc, a comentat sec Daemon.
Ochii lui Ash erau imeni i deschidea gura ca un pete.
Ce... ce-a fost asta?
Onix, i-am rspuns eu, ntinzndu-m pe spate.
Cerul era albastru i senin, iar atingerea soarelui nclzea
aerul. Deja fcusem trei runde pe ziua de azi. Nu-mi mai
simeam degetele.
E nasol.
Am simit... de parc mi-a sfiat pielea, a spus ea.
Vocea i era rguit din cauza ocului.
Nu neleg de ce v chinuii aa de luni de zile.
Dawson i-a dres vocea.
tii de ce, Ash.
Dar ea e...
O, nu.
E, ce? a exclamat Dawson i a srit imediat n picioare.
Este iubita mea.
Dar n-am zis c nu e.
Ash s-a uitat n jur, n sperana c gsete sprijin la cineva,
numai c nimeni nu era de partea ei. S-a ridicat cu grij de jos
i a fcut un pas cltinat spre Dawson.
mi pare ru. Numai c... asta doare tare.
425

Dawson nu a spus nimic i a trecut pe lng Daemon,


intrnd n pdure. Daemon s-a uitat la mine, a oftat i apoi s-a
dus dup fratele lui.
Ash, trebuie s ncerci s fii mai nelegtoare, a spus
Matthew, scuturndu-i praful de pe blugi.
Parc i-a czut faa, prea pierdut.
mi pare ru. N-am vrut s insinuez nimic.
Nu puteam s cred. Era o raritate s vezi la Ash o alt
emoie n afar de jigodism. Dee s-a dus lng ea i apoi s-au
ndeprtat mpreun, iar dup ele a plecat i Matthew, avnd
aerul c ar avea nevoie de o vacan sau de o sticl de whisky.
Aa c am rmas doar eu i Blake.
Cu un geamt, am nchis ochii i m-am ntins iar pe spate.
mi simeam corpul greu, de parc se scufunda n pmnt.
Peste vreo dou sptmni ar fi ieit flori din mine.
Te simi bine? m-a ntrebat Blake.
Mi se nghesuiau pe limb ca nite soldei replicile acide,
dar nu am spus dect:
Sunt doar obosit.
A urmat o pauz grea i apoi i-am auzit paii apropiindu-se.
Blake s-a aezat lng mine.
Onixul sta e mortal, nu? Nu m-am gndit pn acum
niciodat la asta, dar cnd am fost introdus prima oar n
Daedalus, eram n permanen obosit.

426

Nu tiam ce s spun, aa c am tcut i a tcut i el. Cred c


cel mai greu mi era s fiu n preajma lui Blake. Fiindc n
adncul lui nu era un om oribil, poate nici mcar un monstru.
Era un om disperat, iar disperarea poat s aduc n stare pe
cineva s fac nite chestii groaznice.
Aveam sentimente amestecate fa de el. n ultimele dou
luni, ajunsesem s-l tolerez, ca i ceilali, dar nu puteam s am
ncredere n el fiindc mi aminteam mereu de cuvintele pe
care Luc ni le spusese nainte de a pleca: S n-ai ncredere n

nimeni n toat povestea asta. Nu atunci cnd toat lumea are


ceva de ctigat sau de pierdut. M ntrebam dac se referea la
Blake. Nu voiam s-i fac viaa uoar, pentru ceea ce i fcuse
lui Adam i nu voiam s-mi par ru de el, dar uneori mi
prea. Era un produs al mediului n care trise. Nu era o
justificare, dar Blake nu fcuse toate astea numai din propria
voin. Au fost mai muli factori. Cel mai ciudat mi se prea sl vd la prnz, stnd la aceeai mas cu fraii celui pe care l
omorse.
Nu credeam, sincer, c tie cineva cum s-l citeasc pe
Blake.
ntr-un trziu, a spus:
tiu la ce te gndeti.
Credeam c nu poi s citeti gndurile altor hibrizi.
A rs.

427

Nu pot, dar este evident. Nu te simi bine s stai cu mine


aici, dar eti mult prea obosit i este prea plcut acolo jos ca s
te ridici.
Blake avea dreptate ntru totul.
i totui tu eti nc aici.
Mda, chiar voiam s-i spun... nu cred c e prea bine s
te culci aici. n afar de uri i coioi, ar putea s apar oricnd
cineva de la Daedalus sau de la MA.
Am deschis ochii, oftnd.
i ce li s-ar prea aa ciudat dac m-ar gsi aici?
Pi, n afar de faptul c e cam devreme n mai i cam
trziu ca or s faci plaj... Ei tiu c nc mai in legtura cu
tine. Pstrarea aparenelor, chestii de-astea.
Am ntors capul spre el. Luxenii fceau pe rnd de paz
pentru a fi siguri c nu ne supravegheaz nimeni. Mi se prea
ciudat c Blake se arat preocupat de asta acum.
Pe bune, am fcut eu.
El i-a strns genunchii la piept i i-a nconjurat cu minile,
uitndu-se n gol spre lacul linitit. A mai fcut o pauz i apoi:
tiu c n februarie tu i Daemon ai fost la Luc.
Am deschis gura s vorbesc, dar apoi am scuturat din cap.
Mai mult ca sigur nu eram obligat s-i dau lui explicaii.
Blake a oftat.
tiu c nu ai ncredere n mine i c n-o s mai ai
niciodat, dar puteam s te scutesc de vizita asta. tiam ce
428

poate s fac opalul negru. L-am vzut pe Luc fcnd tot felul
de chestii bizare cu ajutorul lui.
M-a cuprins iritarea.
i nu te-ai gndit s ne spui i nou de asta?
Nu m-am gndit c e important, a spus el. Genul la de
opal e aproape imposibil de procurat i ultimul lucru care mi-ar
fi trecut prin cap era c Daedalus ar putea s mpodobeasc
hibrizii cu el. La dracu, nu m-am gndit nicio clip la aa ceva.
i uite-aa, eram mereu n aceeai situaie cu Blake: s-l
cred sau s nu-l cred. Mi-am ncruciat gleznele i am urmrit
un nor gros i pufos care alerga pe cer.
Ok, am spus, fiindc, sincer acum, nu aveam cum s
demonstrez c minte.
Pun pariu c i dac l-am fi pus la detectorul de minciunii
rezultatul nu ar fi fost concludent.
Blake a prut surprins.
Mi-ar fi plcut ca situaia s fie alta, Katy.
Am pufnit.
i mie la fel i, n afar de mine, probabil mai sunt vreo
sut de oameni care i-ar fi dorit asta.
tiu. A rscolit cu degetele n pmnt i a scos o
pietricic, pe care a nceput s-o nvrt ncet n mn. M-am
tot gndit n ultimul timp ce-o s fac dup ce se vor termina
toate astea. Chris e foarte posibil s... N-o s fie bine, tii? Ar

429

trebui s plecm undeva, s disprem, dar dac nu reuim s ne


pierdem n lume? Dac el e... diferit acum?
Nu e bine, aa cum nici Beth nu era bine cnd am vzut-o
eu.
Ai zis c i place la mare. i ie la fel. Acolo trebuie s v
ducei.
Pare un plan bun... S-a uitat la mine. Voi ce-o s facei
cu Beth? La naiba, ce-o s facei dup ce o recuperai?
Daedalus o s-o caute.
tiu. Am oftat i mi venea s m bag n pmnt. O s
trebuiasc s-o ascundem. Presupun. S vedem cum se simte.
Vznd i fcnd, ceva de genul sta, dar atta timp ct suntem
mpreun, cred c o s gsim noi o soluie.
Da...
S-a oprit, cu buzele strnse. A dat braul ntr-o parte i a
aruncat pietricica n lac. S-a ridicat de trei ori la suprafa
nainte de a se scufunda. Apoi el s-a ridicat.
Te las singur, dar o s fiu prin preajm.
Pn s apuc s rspund, s-a ndeprtat rapid. ncruntat,
m-am ridicat uor ca s m uit dup el. Malul lacului era pustiu,
cu excepia unor sturzi care opiau pe lng un copac.
Ei, da, fusese o conversaie ciudat.
M-am lsat iar pe spate, am nchis ochii i m-am strduit s
nu m mai gndesc la nimic. Din clipa n care am rmas
singur nu s-a mai auzit nimic, o mie de gnduri de toate
430

felurile s-au npustit asupra mea. Cnd mi era greu s adorm,


obinuiam s-mi nchipui plaja aceea din Florida unde i plcea
tatei s mearg. mi cream imaginea valurilor nspumate
albastre-verzui care se izbeau ritmic de mal i urmream
ntruna imaginea aceea monoton. i acum, nu am mai lsat
nimic n mintea mea dect imaginea aceea a valurilor. Nu mi
propusesem de fapt s m culc acolo, dar, cum eram epuizat,
am adormit destul de repede.
Nu tiu sigur ce m-a trezit, dar cnd am deschis ochii, am
vzut n faa mea o pereche de ochi verzi strlucitori.
Hei, am murmurat eu.
Unul dintre colurile gurii lui s-a ridicat.
Hei, frumoas adormit...
Peste umrul lui am vzut cerul de culoare bleumarin.
M-ai srutat ca s m trezeti?
Da.
Daemon sttea culcat pe o parte, cu capul sprijinit n mn.
i-a pus mna pe stomacul meu i inima mea a fluturat repede
ca rspuns la atingerea lui.
i-am mai spus, buzele mele au puteri supranaturale.
Umerii mei s-au micat ntr-un rs mut.
De ct timp stai aici?
Nu de mult. Mi-a cutat ochii. L-am descoperit pe Blake
patrulnd prin pdure. Nu a vrut s plece ct timp tu erai aici.
Am dat ochii peste cap.
431

Orict de tare m enerveaz tipul, mi pare bine c a


fcut aa, a spus.
Uau. Zboar porcii.
Cnd i-a ngustat ochii, am ridicat mna i mi-am trecut
degetele prin valurile mtsoase de pr care i cdeau pe frunte.
El a nchis ochii i respiraia mea s-a oprit.
Ce face Dawson?
S-a calmat. Ce face Kitten?
E somnoroas.
i?
ncet, mi-am plimbat degetele pe faa lui, pe obrazul larg i
mai jos, pe linia dur a brbiei. El s-a ntors spre palma mea i
i-a lipit buzele de ea.
i pare bine c eti aici.
Degetele lui au fcut o micare rapid i au desfcut
puloverul pe care l purtam, dndu-l la o parte. Apoi a trecut cu
dosul palmei peste tricoul pe care l aveam pe dedesubt.
i?
i se bucur c n-a fost mncat de un coiot sau de un
urs. Se pare c sunt o problem pe-aici.
El a ridicat o sprncean.
Hai s ntoarcem la mine.
n loc s-i spun, i-am artat. Aa cum ar fi spus Daemon, se
manifesta amatoarea de carte din mine. Era mult mai frumos
s-i art dect s-i spun. I-am mngiat cu degetele buza de jos
432

i apoi am lsat mna s alunece pe pieptul lui. Am ridicat


capul i el a venit n ntmpinarea mea.
Srutul a fost la nceput ezitant i delicat. Sruturile acelea
tandre strneau n mine o dorin pe care acum o cunoteam
foarte bine. Senzaia buzelor lui pe buzele mele, faptul c eram
contient de ce vreau, se aprindea n adncul nostru i inimile
noastre bteau la unison, mai tare i mai repede. M-am lsat s
alunec n srutul acela, s m scufund n el, se devin una cu el.
Valul copleitor de senzaii era greu de explicat. ncnttor i
nfricotor n acelai timp. Eram pregtit, fusesem pregtit,
i cu toate astea tiam c sunt speriat, fiindc, aa cum
spusese Daemon mai demult, oamenii se tem de necunoscut.
Iar eu i Daemon ezitam de ceva timp pe marginea
necunoscutului.
M-a mpins n jos, lipindu-m cu spatele de pmnt, iar el
era peste mine, cu greutatea lui perfect i nnebunitoare.
Mna lui a alunecat n sus, apsnd stofa hainelor, strngndum cu degetele. Atingerea lui era prea mult pentru mine i
totui nu era de ajuns. Inima mea se ridica i cdea repede, n
timp ce el i mica piciorul peste picioarele mele, printre ele.
Cnd ne-am desfcut din mbriare, eu am respirat lacom,
ncercnd s-mi recapt controlul pe care simeam c
ncepusem s-l pierd.

433

Trebuie s m opresc, a spus el rguit, cu ochii strni


cu putere i cu genele lungi umbrindu-i pomeii. Chiar n clipa
asta.
Mi-am trecut degetele prin buclele lui de pe ceaf, spernd
c nu o s observe ct de tare mi tremur mna.
Da, ar trebui.
El a dat din cap, apoi s-a aplecat peste mine i m-a srutat
din nou. M-am bucurat extraordinar de tare s vd c i el are
aceeai putere de stpnire ca i mine, adic zero. Minile mele
au alunecat pe spatele lui, au ridicat febril tricoul pe care l
purta i au intrat pe dedesubt, mngindu-i pielea cald. Miam strns picioarele n jurul picioarelor lui. Eram aproape, aa
de aproape unul de altul, nct, dac inimile noastre n-ar fi
btut nainte n tandem, n-ar mai fi contat, fiindc acum
oricum ar fi btut la fel. Era o nebunie. Era perfect.
Mna i s-a strecurat sub tricoul meu, alunecnd n sus i-n
jos, i a fi vrut s aps pe butonul stop al lumii i apoi pe

repeat pentru a m simi din nou aa, iar i iar, la nesfrit.


Daemon s-a ncordat.
Vai, Doamne Dumnezeule i Maica Domnului, ce-mi
vd ochii! a ipat Dee. Ce-mi vd ochii!
i pleoapele mele s-au ridicat brusc. Daemon a nlat
capul, cu ochii plini de lumin. Apoi mi-am dat seama c
minile mele nc mai erau pe sub tricoul lui. Le-am tras
repede afar.
434

Dumnezeule, am optit, ruinat.


Daemon a spus ceva care mi-a ars urechile.
Dee, n-ai vzut nimic. Apoi a adugat mai ncet: Fiindc
ai reuit s apari cum nu se poate mai prost.
Tu erai peste... ea, iar gurile voastre erau aa.
Nu puteam dect s-mi nchipui ce gest a nsoit cuvintele
ei. A continuat:
i asta-i mai mult dect a fi vrut s vd. Vreodat.
Am mpins cu minile pieptul lui Daemon i el s-a tras ntro parte. M-am ridicat i m-am ntors, inndu-mi capul aplecat,
astfel nct prul s-mi ascund obrajii care ardeau. Am vzut-o
cu coada ochiului pe Dee i, dei ne prinsese ntr-o faz aa de
fierbinte, nu doar o simpl giugiuleal, ea zmbea.
Ce vrei, Dee? a ntrebat Daemon.
Ea a pufnit, punndu-i minile n olduri.
Pi, de la tine nu vreau nimic. Voiam s vorbesc cu Katy.
Am ridicat brusc capul, uitnd de ruine.
Serios?
Eu i Ash vrem s mergem smbt dup-amiaz la
Moorefield, unde s-a deschis un nou magazin. Au haine
vintage. Pentru bal, a adugat ea, vznd c eu m holbez la ea.
Pentru bal?
Tot nu nelegeam.
Da, balul de la sfritul lunii. S-a uitat la fratele ei, cu
obrajii uor mbujorai. O s se cumpere toate rochiile din ora.
435

i nu tiu dac aici o s gsim ceva, dar Ash a aflat de el i tii


c, n privina hainelor, ea e expert. De exemplu, acum vreo
dou zile gsit un pulovera foarte drgu care...
Dee, a ntrerupt-o Daemon, cu un mic zmbet.
Ce? Nu vorbesc cu tine. S-a ntors spre mine, exasperat.
n fine, vrei s vii cu noi? Sau i-ai luat deja rochie? Fiindc
dac i-ai luat, nu ai avea de ce s mergi, dar ai putea mcar...
Nu. Nu mi-am luat rochie.
Nu-mi venea s cred c m invita s facem ceva mpreun.
Eram uluit i plin de speran i iar uluit.
Bine! A zmbit. Atunci rmne pe smbt. M gndeam
s-o ntreb i pe Lesa dac ar vrea s mearg...
Cred c visam. Voia s-o ntrebe i pe Lesa? Ce mi scpa
aici? M-am uitat la Daemon, n timp ce sora lui continua s
sporoviasc, i el zmbea.
Stai, am spus eu. Nu m-am gndit c o s merg la bal.
Ce?
Dee a rmas cu gura cscat.
E balul de absolvire.
tiu, dar cu toate cte se ntmpl... Chiar nu m-am mai
gndit la el.
Era o minciun, fiindc la coal, unde te ntorceai, vedeai
numai fluturai i afie cu balul.
Stupoarea de pe faa lui Dee s-a accentuat.
E balul de absolvire.
436

Dar... Mi-am dat prul pe spate i m-am uitat la


Daemon. Nici mcar nu m-ai invitat.
El a zmbit.
Nu m-am gndit c e nevoie s te invit. Am presupus c
o s mergem mpreun.
Pi, tii ce se spune despre cei care presupun15, a zis
Dee, legnndu-se pe tocuri.
El nu a luat-o n seam, dar i-a pierit zmbetul.
Ce e, Kitten?
Am clipit.
Cum putem s mergem la bal cnd se ntmpl attea
chestii? Suntem pe punctul de a obine destul imunitate
pentru a ne duce iar la Mount Weather i...
Iar balul e ntr-o smbt, a spus el, lundu-mi mna pe
care o ineam pe pr. Deci, hai s zicem c dac n dou
sptmni suntem gata s ne ducem, o s mergem duminica
Dee s-a repezit spre noi, opind de pe un picior pe altul de
parc ar fi mers pe nite cartofi fierbini.
i nu dureaz dect vreo cteva ore. Ai putea s
ntrerupei fr probleme automutilarea pentru cteva ore.

15

When you assume, you make an ass out of u and me (Oscar Wilde),

aforism celebru, bazat pe un joc de cuvite; n traducere liber: Atunci cnd


faci presupuneri, i bai joc de tine i de mine.

437

Problema nu era timpul i, de fapt, nici mcar onixul. Nu mi


se prea n regul s mergem la bal dup toate cele ntmplate,
dup ce Carissa...
Daemon m-a cuprins de mijloc, aplecndu-se spre mine, i
mi-a spus cu voce joas:
Nu e nimic ru, Kat. Merii asta.
Am nchis ochii.
Cum s ne distrm cnd ea nu mai poate?
El i-a lipit obrazul de al meu.
Noi suntem nc n via i avem tot dreptul s fim i s
facem din cnd n cnd lucruri normale.
Oare?
Nu e vina ta, a optit el i apoi m-a srutat pe tmpl. S-a
retras i mi-a cutat ochii. Vrei s vii cu mine la bal, Kat?
Dee s-a foit iar.
Chiar ar fi cazul s spui da, ca s putem merge la
cumprturi i s nu fiu nevoit s fiu martor la un episod
ciudat n care tu l refuzi pe fratele meu. Cu toate c merit s i
se mai dea peste nas din cnd n cnd.
Am rs, uitndu-m la ea. Dee mi-a zmbit timid, iar
sperana a nceput din nou s ncoleasc n mine.
Ok. Am respirat adnc. O s vin la bal doar ca s nu
mai avem discuia asta ciudat.
Daemon mi-a rsucit uor nasul.
M mulumesc cu ce primesc atta timp ct primesc.
438

Soarele a fost acoperit de un nor care prea c se oprise


acolo. Temperatura a sczut rapid.
Am simit un fior pe ira spinrii i zmbetul meu a nceput
s se tearg. Era un moment fericit un moment frumos.
Aveam sperane pentru relaia mea cu Dee. Iar balul era o
chestie. Daemon n smoching i pus la punct avea s arate
superb. O noapte o s fim nite adolesceni normali, numai c
umbra aceea care ne acoperise parc se strecurase cumva n
mine.
Ce este? m-a ntrebat Daemon, nelinitit.
Nimic, am spus eu, dar era ceva.
Numai c nu tiam ce.

439

CAPITOLUL 30
Primul lucru pe care l-am fcut a doua zi a fost s-o invit pe
Lesa la cumprturi. Am fost fericit cnd am simit c s-a
nviorat puin i a acceptat. Asta m-a fcut s m simt mult mai
bine n legtur cu decizia mea de a merge la bal. Ca i cum ar
fi avut aprobarea prietenei celei mai bune a Carissei, iar pentru
mine asta conta.
Ca i mine, nu era prea ncntat s mearg cu Ash la
cumprturi i, cnd a nceput s vorbeasc despre asta, a
nceput s ias la lumin ceva din vechea ei personalitate.
Pun pariu c o s-i ia ceva ridicol de strmt i de scurt
care o s ne fac pe noi s artm ca nite paparude absolut
neatrgtoare. Apoi a oftat cu ciud. Nu. Retrag ce-am spus.
Probabil o s mearg la magazin i o s defileze dezbrcat n
faa oglinzii.
Am rs.
Nu m ndoiesc, dar mi pare bine c Dee ne-a invitat.
i mie, a spus ea serioas. I-am simit lipsa, mai ales
dup ce... Da, chiar i-am simit lipsa.
Zmbetul meu s-a ters puin. De cte ori venea vorba
despre Carissa, nu tiam ce s zic. Azi, din fericire, ne-a
ntrerupt Daemon, care s-a gndit s m trag de coad ca un
copil de ase ani.

440

S-a aezat n spatele meu i apoi m-a mpuns cu pixul lui


favorit.
Am dat ochii peste cap spre Lesa i apoi m-am ntors.
Tu i pixul tu afurisit.
i place pixul meu. S-a aplecat peste banc i m-a lovit
uor cu el peste brbie. n orice caz, speram s m duci i pe
mine acas dup ore. Chestia aia pe care trebuie s-o facem
dup s-a amnat cu vreo or. i mama ta o s fie la Winchester
atunci, nu?
Un fior de excitare mi-a trecut prin vene. tiam ce vrea s
spun. Mama nu era acas. O or sau pe aproape singuri i
nentrerupi s sperm.
N-am putut s-mi stpnesc un suspin vistor.
Ar fi perfect.
Aa ziceam i eu. i-a luat pixul i s-a lsat pe spate, cu
ochii la mine. De-abia atept.
Oxigenul mi inundase creierul i sngele mi alerga
nvalnic prin vene. Cu o senzaie de plutire, am dat din cap i
m-am ntors la banca mea. Expresia pe care o avea Lesa m-a
convins c auzise toat discuia.
Sprncenele ei s-au ridicat sugestiv i eu am simit c-mi
arde faa. O, Doamne...
Dup trigo, restul orelor de diminea parc abia s-au trt.
Tot cosmosul era mpotriva mea. De parc toat lumea tia c
nu mai pot de energie i nerbdare. Eram i puin nelinitit.
441

Cine n-ar fi fost? Dac am fi avut timp mai mult cnd eram
singuri, fr ntreruperi, iar lucrurile ar fi mers ca unse...
Ar fi mers ca unse?
Mi-am nbuit un chicotit.
Blake i-a ridicat ochii din manualul de bio i s-a ncruntat.
Ce?
Nimic, am zmbit eu. Nimic.
El a ridicat o sprncean.
Daemon i-a zis c Matthew are nu tiu ce edin cu
prinii dup ore?
Am chicotit iar, ceea ce l-a fcut s m priveasc ciudat.
Dap, mi-a spus.
Blake m-a privit atent o secund apoi i-a lsat pixul pe
banc. Pe neateptate, s-a ntins spre mine i mi-a luat o scam
din pr. Am tresrit i n acelai timp l-am lovit peste mn i
din micarea aceea am nimerit cu nasul n ncheietura lui.
Mirosul lui proaspt de citrice mi-a strnit o senzaie
neplcut, bloas. Ca atunci cnd ai fcut o tmpenie i
trebuie s nfruni umilirea public. Aveam o senzaie
neplcut n tot corpul.
De undeva de departe rsrea o amintire. Mirosul la... l
mai simisem i nainte.
Te simi bine? a ntrebat el.
Am lsat capul pe umr, de parc asta mi-ar fi putut ascui
mirosul. Unde mai simisem aroma aia? Evident c o mai
442

simisem la Blake nainte. Cu siguran era un parfum din alea


scumpe, dar mai era ceva.
Ca atunci cnd auzi vocea unui actor, dar nu i poi vedea
faa. Aveam rspunsul pe vrful limbii i m enerva c nu-mi
ddeam seama.
De ce mi se prea mirosul la dureros de cunoscut? Mi-a
venit n minte Daemon, dar nu de la el tiam mirosul. El
mirosea a natur, a vegetaie i a vnt. Iar mirosul la al lui
rmnea mult vreme n urma lui, pe hainele mele, pe pern...
Perna...
Inima mea s-a repezit i apoi a srit peste o btaie. Am
simit c m scufund, c trec prin scaun. Unda de oc mi-a
strbtut tot corpul, urmat imediat de un fulger de furie aa
de puternic, nct am srit n sus.
Nu mai puteam sta locului. Nu puteam s respir.
Pe sub tricou simeam cum prie energia static. Toate
firioarele de pr de pe corp se ridicaser. Aerul s-a umplut de
mirosul de ozon ncins. Din faa clasei, Matthew a ridicat
capul. Mai nti s-a uitat spre Dawson, fiindc, hei, dac te
ateptai s-o ia razna cineva, la el te-ai fi ateptat. Dar Dawson
se uita i el n jur, cutnd s-i dea seama de unde vine
energia static i friciunea din aer.
De la mine venea.
Repezit, am nchis manualul i l-am ndesat n geant. Fr
s mai stau pe gnduri, m-am ridicat cu picioare nesigure. Mi
443

se prea c pielea mi zumzie. i poate se i auzea un sunet cu


frecven joas. Eram strbtut de o energie violent. O
singur dat m mai simisem aa, atunci cnd Blake...
Am trecut pe lng Matthew, incapabil s rspund privirii
lui ngrijorate i fr s iau n seam privirile curioase. Am ieit
n vitez din clas, am respirat adnc de mai multe ori,
ncercnd s m linitesc. Dulpioarele cenuii de lng mine le
vedeam ca prin cea. Discuiile parc se estompaser, ca i
cum se auzeau de la mare deprtare.
Unde s m duc? Ce s fac? Nici nu se punea problema s
m duc la Daemon, fiindc n clipa asta, cu attea pe cap,
numai asta ar mai fi lipsit.
Am nceput s merg, strngnd tare n mn cureaua genii.
Simeam... Simeam c mi vine s vomit. Eram plin de furie i
de grea. M-am dus spre toaleta fetelor, care era n captul
holului.
Katy! Te simi bine? Stai puin!
Am simit c se surp duumeaua sub mine, dar am
continuat s merg.
Blake m-a ajuns din urm i m-a prins de bra.
Katy...
Nu m atinge! Am tras mna, oripilat... pur i simplu
oripilat. S nu ndrzneti s m mai atingi vreodat.
El se uita fix la mine i trsturile i se aspriser de furie.
Care-i problema ta?
444

O senzaie groaznic, oribil, se ridica din mine la


suprafa.
tiu, Blake. tiu.
Ce tii? Prea nedumerit. Katy, ncep s-i strluceasc
ochii. Trebuie s te calmezi.
Am fcut un pas n fa, dar m-am silit s m opresc. Eram
gata s-mi pierd controlul.
Tu tu eti un monstru.
S-a ncruntat.
Bine, trebuie s mi dai o explicaie mai clar dect asta,
fiindc habar n-am ce am fcut ca s te enervezi aa.
Pentru moment, holul era pustiu, dar oricum nu era locul
potrivit pentru o asemenea discuie. M-am ntors i m-am
ndreptat spre scri. Blake a venit dup mine i imediat cum s-a
nchis ua n urma noastr, m-am repezit la el.
Nu pumnul meu l-a lovit.
A fost o explozie de energie, ceva ca un oc electric,
probabil, care l-a izbit n piept. Blake s-a izbit cu spatele de
u, cu gura cscat, cu minile i cu picioarele desfcute.
Ce... a suflat el, ce-a fost asta?
Energia static pria n degetele mele. Voiam s-l mai
lovesc o dat.
Ai dormit n patul meu.
Blake s-a ndreptat, frecndu-se cu mna pe piept. Lumina
palid care intra pe palier arunca umbre pe faa lui.
445

Katy, eu...
Nu mini. tiu c aa a fost. i-am simit parfumul. L-am
simit pe perna mea.
Mi se umpluse gura de amreal i nu voiam dect s-l
snopesc din btaie.
Cum ai putut s faci asta? Cum ai putut s faci ceva aa
de scandalos i de scrbos?
Am vzut o sclipire fugar n ochii lui. Durere? Furie? Nu
tiam i nici nu-mi psa. Ce fcuse el era mult prea urt din
toate punctele de vedere, pentru chestii din astea se ddeau
ordine de restricie.
Blake i-a trecut degetele prin pr.
Nu e ce crezi tu.
Nu e. Am hohotit sarcastic. Nu tiu ce altceva ar putea s
fie. Ai intrat n casa mea i n dormitorul meu neinvitat i ai...
ai stat cu mine n pat, nenorocit dement ce eti...
Nu e ce crezi tu! a ipat el, iar Sursa din mine s-a aprins
i mai tare, ca reacie la iptul lui.
M ateptam s se umple scara de profesori, dar nu a aprut
niciunul.
Am stat de paz n toate nopile din cauza lui Daedalus.
Am patrulat peste tot, la fel ca Daemon i ceilali luxeni.
M-am strmbat.
Ei nu se suie n patul meu, Blake.
S-a uitat la mine aa de senin, c mi venea s-l pocnesc.
446

tiu. Aa cum am spus... nu am fcut-o cu intenie. A


fost un accident.
Am rmas cu gura cscat.
Ai alunecat i ai czut n patul meu? Fiindc altfel nu vd
cum ai fi putut ajunge acolo accidental.
Pomeii obrajilor lui s-au nroit.
ntotdeauna verific mprejurimile, apoi verific i casa.
Hibrizii pot foarte bine s intre la tine, Katy, dup cum tii. i
cei de la Daedalus ar putea, dac ar vrea.
Ce-ar fi fcut el dac era Daemon acolo? Apoi m-a izbit iar
o senzaie de grea.
i ct timp stai tu noaptea aa?
El a ridicat din umeri.
Vreo dou ore.
Deci ar fi tiut dac Daemon venea la mine seara, dar a avut
un noroc chior. Chiar a fi vrut s fi ncercat asta cnd Daemon
ar fi fost acolo. N-ar mai fi mers pe picioarele lui cteva luni de
zile.
i acum erau mari anse s plece de pe scar chioptnd.
Blake a prut c-mi intuiete gndurile.
Dup ce am verificat casa, nu tiu... cum s-a ntmplat.
Visai urt.
M ntreb de ce. Cnd aveam perveri care stteau cu mine
n pat.

447

N-am vrut dect s te linitesc. Atta tot. S-a rezemat de


perete, sub geam, i a nchis ochii. Cred c am adormit.
Asta nu s-a ntmplat o singur dat. Nici mcar o dat
n-ar fi fost n regul. nelegi ce-i spun?
Da. A deschis puin ochii. O s-i spui lui Daemon?
Am scuturat din cap. Puteam s m descurc singur. O s

rezolv singur asta.


Te-ar omor pe loc i am ajunge n minile celor de la
Daedalus.
Tot trupul i s-a relaxat.
Katy, mi pare ru. Nu e aa sinistru cum...
Nu e aa sinistru? Vorbeti serios? Nu, nu-mi rspunde.
Nu m intereseaz. Am fcut un pas spre el i am spus gtuit:
Nu m intereseaz c erai doar ngrijorat i c m
supravegheai. Nu m intereseaz nici dac o s-mi ia foc casa.
Tu acolo n-ai ce s caui. i n niciun caz n-o s mai dormi n
patul meu. Ai terminat...
Am tras aer adnc n piept. Senzaia aia groaznic i
violent ieea iar la suprafa.
Nu m intereseaz. Nu vreau s mai fiu n preajma ta
dect dac n-am ncotro. Ok? Vreau s te ii departe de mine.
Nu mai supraveghezi, nu mai faci nimic.
Prin ochii lui a trecut o umbr de durere i o clip lung a
prut c vrea s protesteze.
Ok.
448

M-am ndreptat spre u, tremurnd din tot corpul. M-am


oprit i m-am ntors spre el. Era sub fereastra opac, stnd cu
capul n piept. i-a trecut mna prin prul epos i a lsat-o pe
ceaf.
Dac mai faci vreodat ce-ai fcut, o s-i fac ru, am
spus.
Emoia m neca.
Nu m intereseaz ce se ntmpl. O s-i fac ru.
***
Era greu s-mi mut gndurile de la descoperirea pe care o
fcusem. Uneori simeam o dorin nestpnit s m duc s
fac un du fierbinte, alteori simeam o furie aa de puternic,
nct puteam s-i simt gustul. Din fericire, am reuit s-l
conving pe Matthew c Blake m enervase numai aa, c era
Blake, ceea ce justifica i faptul c el venise dup mine. Lesei iam spus c nu m-am simit bine i de aceea am ieit din clas
aa, iar ea s-a gndit c asta o s-mi strice planurile de dupamiaz.
Deja erau stricate.
N-aveam de gnd s-i spun lui Daemon despre asta. i-ar fi
pierdut cu siguran minile de furie i, orict de mult m
enerva asta, aveam nevoie de Blake. Ajunseserm mult prea
departe ca s riscm s fim capturai din cauza unei scrisori

449

nenorocite care putea s fie trimis oricnd. i nici nu voiam s


ratm salvarea lui Beth.
De cte ori mi aduceam aminte de asta, ncepea s m
furnice pielea. Tot timpul m gndisem c era Daemon sau un
vis, dar ar fi trebuit s-mi dau seama. Nu am simit niciodat
cldura aceea pe care conexiunea noastr mi-o provoca ori de
cte ori era Daemon n apropiere.
Ar fi trebuit s tiu c Blake era un nemernic i mai mare
dect credeam.
n drum spre cas, am trecut pe la oficiul potal. Daemon a
srit din main i a venit dup mine. Cnd mai aveam trei pai
pn la u, m-a prins de talie din spate i m-a ridicat. M-a
ntors cu faa la el aa de repede, nct picioarele mi-au zburat
ca nite elice.
Din oficiul potal tocmai ieea o femeie cu un copil i a fost
gata s o lovesc cu picioarele. A rs, datorit zmbetului lui
Daemon, sunt convins.
Cnd m-a pus jos i mi-a dat drumul, m-am ndreptat cu
pai nesiguri spre u. El a rs.
Zici c eti puin cam beat.
Nu din cauza ta.
El i-a lsat mna grea pe umrul meu, cu un gest jucu.
Ne-am oprit la cutia potal a mamei i am scos de acolo toat
corespondena. Erau cteva pachete cu cri i o grmad de
reclame.
450

Daemon mi-a luat din mn crile mpachetate n hrtie


galben.
O! Cri! Ai primit cri!
Am nceput s rd i oamenii care stteau la rnd s-au uitat
spre noi.
D-le ncoace.
El le-a strns la piept i a fcut ochii mari.
Viaa mea este acum complet.
Viaa mea ar fi ntr-adevr complet dac a putea s-mi
postez i eu recenziile de pe un alt calculator dect cel de la
bibliotec.
Asta fceam de dou sptmni, de cnd ultimul meu
laptop ajunsese pe lumea cealalt a computerelor. Daemon m
nsoea ntotdeauna. Cu cuvintele lui, era acolo s autentifice
postrile mele. Cu alte cuvinte, era acolo ca s deturneze
atenia tuturor.
Mi-a luat din mn i restul pachetelor i m-a srutat pe
obraz.
Ce frumos ar fi. Dar am impresia c ai epuizat bugetul
mamei tale pentru laptopuri.
La niciunul n-a fost vina mea.
Ultimul laptop distrus l ascunsesem ca s nu-l mai vad.
Dac ar fi tiut, ar fi luat-o razna.
E adevrat.

451

A inut ua deschis ca s ias o doamn n vrst, apoi a


ateptat s ies i eu.
Dar pot s pun pariu c n fiecare noapte nu visezi dect
un laptop nou-nou.
M-am oprit lng main i o adiere cald mi-a mpins o
uvi de pr peste obraz.
n afar de visele cu tine?
Printre visele cu mine, m-a corectat el i a pus pachetele
pe bancheta din spate. Care ar fi primul lucru pe care l-ai face
dac ai avea un nou laptop?
L-am lsat s-mi ia din mn cheile de la main, am urcat
n dreapta i m-am gndit.
Nu tiu. Probabil l-a strnge la piept i i-a promite c o
s am grij s nu i se ntmple nimic.
El a rs din nou, cu o sclipire n ochi.
OK, i n afar de asta?
A face un video n care i-a mulumi Dumnezeului
laptopurilor c m-a binecuvntat cu unul. Apoi am oftat,
fiindc de fapt asta ar fi fost singura posibilitate s capt un alt
laptop, i am spus: Trebuie s-mi iau o slujb.
Ce trebuie s faci tu este s aplici pentru facultate.
Tu nu ai aplicat, am ripostat eu.
El mi-a aruncat o privire piezi.
Te-am ateptat pe tine.

452

Colorado, am spus eu i, cnd a dat din cap, mi-a aprut


n minte expresia ngrozit a mamei. Mama ar leina.
Eu cred c s-ar bucura c te duci la facultate.
Avea dreptate, dar toat chestia asta cu facultatea mi se
prea aiurea n clipa asta. Nu tiam nici mcar ce ne rezerv
sptmna viitoare, ce s mai vorbim de lunile urmtoare. Dar
aveam note bune i m interesasem de burse pentru nscrierile
de anul viitor.
n Colorado... i tiam c Daemon vzuse broura de la
facultate. Perspectiva de a pleca mpreun cu Daemon acolo, ca
nite adolesceni obinuii, era atrgtoare. Problema era c
dac mi fceam prea multe sperane i apoi nu a fi reuit s
fac asta, ar fi fost prea dezamgitor.
Acas era linite i cldu. Am deschis o fereastr la
sufragerie, n timp ce Daemon se servea cu un pahar cu lapte.
Cnd am intrat n buctrie, se tergea cu dosul palmei la gur,
cu prul ciufulit i cu ochii verzi ca iarba. Micarea aceea i
scotea n eviden bicepii i pieptul.
Mi-am stpnit un suspin. Laptele era foarte bun pentru
corp.
Zmbetul lui avea ceva pervers. A pus paharul pe dulap i sa micat aa de repede, nct nu l-am vzut dect cnd a fost n
faa mea i mi-a luat obrajii n mini. mi plcea c se poart
aa de natural cnd e cu mine. nainte credeam c face chestia
asta ciudat cu deplasarea ultrarapid extraterestr doar ca s
453

m enerveze, dar acum tiam c e ceva firesc pentru el. De


fapt, tocmai micarea cu vitez uman l fcea s consume mai
mult energie.
Dar apoi m-a srutat i avea gust de lapte i de nc ceva,
aromat i bun. Nu mi-am dat seama c m mpinge n spate i
c am ajuns la baza scrilor pn cnd nu m-a luat n brae, fr
s ntrerup srutul.
Am crezut c faza aia cu Blake o s-mi strice toat dupamiaza, dar subestimasem magnetismul lui Daemon i al
sruturilor lui. I-am strns mijlocul cu picioarele, bucurndum de senzaia pe care mi-o ddea atingerea muchilor lui.
Nu s-a oprit nici cnd am ajuns sus, m sruta n continuare
i inima mea btea cu putere. S-a ntors, a mpins uor ua de la
dormitorul meu i apoi inima mea a nceput s bat n felul
acela agitat, fiindc eram n dormitor i nu mai era nimeni s
ne ntrerup. Eram cuprins de o nelinite plcut.
Daemon a ridicat capul. Pe buzele lui a aprut un zmbet
seductor i eu m-am lsat s alunec jos, respirnd precipitat.
M-am uitat ameit la el cum se trage napoi i se aaz pe
marginea patului meu, cum mi d ncet drumul la mini,
trecndu-i uor degetele prin palma mea. Am simit
furnicturi pn n sus pe bra.
Apoi s-a uitat spre biroul meu.
M-am uitat i eu i am nceput s clipesc repede i m-am
gndit c am vedenii, fiindc nu era posibil s vd ce vedeam.
454

Pe biroul meu era un MacBook Air cu capac rou ca macul.


Eu...
Nu tiam ce s spun. Creierul parc mi se golise. Era chiar
casa mea? M-am uitat n jur, la lucrurile pe care le cunoteam,
i m-am convins c era chiar casa mea.
Am fcut un pas spre birou i m-am oprit.
Este pentru mine?
Pe chipul lui a nflorit ncet un zmbet frumos, care i-a
luminat ochii.
Pi, dac e pe biroul tu...
Inima parc mi s-a oprit.
Dar nu neleg.
Vezi, este un loc care se numete magazinul Apple i eu
m-am dus acolo s iau un laptop. Nu aveau niciunul n stoc.
Apoi a fcut o pauz, de parc ar fi vrut s se asigure c l
urmresc, dar eu nu eram n stare dect s m holbez la el. Aa
c am comandat unul, a continuat. ntre timp, am comandat i
o hus. Aici mi-am permis o oarecare libertate, din moment ce
mi place roul.
Dar de ce?
El a rs ncetior.
Frate, dac ai vedea ce fa ai!
Mi-am pus minile pe obraji.
De ce?

455

Pentru c nu mai aveai i tiu ct de mult i place s scrii


pe blog i ct de mult nseamn asta pentru tine. Nu e de ajuns
s foloseti calculatoarele de la coal. A ridicat din umeri. i
nici n-am srbtorit cum trebuie de Sfntul Valentin. Aa c...
asta e.
Abia atunci mi-am dat seama c plnuise asta toat ziua.
Cnd l-ai adus aici?
Azi-diminea, dup ce ai plecat la coal.
Am luat o gur bun de aer. Eram la cinci secunde distan
de o criz de isterie.
i mi-ai luat tu sta? Un MacBook Air? Astea sunt foarte
scumpe.
Mulumete-le contribuabililor. Banii lor finaneaz MAul, care, la rndul su, ne finaneaz pe noi. A rs cnd a vzut
ce fa fac. Iar eu sunt econom. Am pus deoparte o mic avere.
Daemon, e prea mult.
E al tu.
Am privit iar Mac-ul de parc ar fi fost Mecca mea
personal. Oare de cte ori am pronunat cuvntul laptop fr
s visez la un MacBook?
mi venea s rd i s plng n acelai timp.
Nu-mi vine s cred c ai fcut asta.
El a ridicat iar din umeri.
l merii.

456

Am simit c explodeaz ceva n mine. M-am repezit la


Daemon i el a nceput s rd, prinzndu-m cu minile de
mijloc.
Mulumesc. Mulumesc, repetam eu ntruna, copleindul cu sruturi pe toat faa.
El i-a rezemat capul de sptarul patului, rznd.
Uau. Eti destul de puternic atunci cnd eti excitat.
M-am ridicat de pe el, zmbind. Chipul lui s-a estompat un
pic.
Nu-mi vine s cred c ai fcut asta.
i-a luat o figur arogant.
Nu i-a trecut prin minte, aa-i?
Nu, dar acum mi dau seama de ce tot aduceai vorba
despre blog. L-am lovit peste piept, n joac. Eti...
El i-a pus braele sub cap.
Cum sunt?
Uimitor. M-am aplecat spre el i l-am srutat. Eti
uimitor.
De ani de zile tot spun asta.
Am rs, cu gura lipit de a lui.
Dar, serios, nu trebuia s faci asta.
Am vrut s-o fac.
Nu tiam ce s spun, mi venea doar s strig de bucurie. S
primesc un MacBook era ca i cum ar fi fost deodat i
Crciunul, i Halloweenul.
457

El i-a cobort genele.


E ok. tiu ce vrei s faci acum. Du-te i joac-te.
Sigur?
M mncau degetele s-l explorez.
Da.
Am scheunat de bucurie, l-am srutat iar i m-am repezit la
laptop. Am luat calculatorul ultrauor pe pat, m-am aezat
lng Daemon i mi l-am pus n brae. Timp de o or, m-am
familiarizat cu programele i am trecut prin toate fazele de
ncntare i de mirare c am un MacBook Air.
Daemon sttea aplecat peste umrul meu i mi arta nite
caracteristici.
Asta e camera web.
Am chiit i apoi feele noastre au aprut pe ecran.
Ar trebui s faci primul tu vlog chiar acum, a spus el.
n al noulea cer, am apsat tasta de nregistrare i am ipat:
Am MacBook Air!
Daemon a nceput s rd i i-a ngropat capul n prul
meu.
Neroado.
Am oprit nregistrarea i am vzut ct e ceasul. Am nchis
laptopul, l-am aezat lng noi i mi-am aruncat iar braele pe
dup gtul lui.
Mulumesc.

458

M-a tras lng el, a ntins mna i mi-a aezat o uvi de


pr dup ureche. Mna lui a zbovit puin acolo.
mi place s te vd fericit, i dac pot s fac ceva mrunt
pentru asta, o s-o fac.
Ceva mrunt?
n vocea mea se simea uimirea.
Asta nu e ceva mrunt. Cred c a costat...
Nu conteaz. Eti fericit. Sunt fericit.
Mi s-a umflat pieptul.
Te iubesc. tii c te iubesc, nu?
A zmbit arogant.
tiu.
Am ateptat. Nimic. Am dat ochii peste cap, m-am lsat
ntr-o parte i mi-am scos teniii. Pe fereastr nu se vedea
altceva dect cerul senin. Puteai s mergi i n lapi. lapi!
N-o s-o spui niciodat, nu-i aa?
Ce s spun?
Patul s-a micat puin cnd el s-a ridicat pe margine i m-a
prins de olduri.
M-am uitat la el peste umr. Genele dese i umbreau ochii.
tii tu ce.
Mmm?
A urcat minile mai sus, spre talia mea, distrgndu-m, aa
cum fcea de obicei.

459

Poate c pe unele fete le deranjeaz faptul c iubiii lor nu


spun niciodat cuvntul la de ase litere. Ca s fiu sincer,
cred c i pe mine m-ar fi deranjat dac ar fi fost vorba despre
un alt biat, dar cu Daemon, ei, pentru el cuvintele acelea nu
vor fi niciodat uor de pronunat, dei nu avea nicio problem
s-mi arate sentimentele lui.
i m mpcasem cu asta. Dar nu nsemna c nu puteam sl tachinez.
El a depus un srut apsat pe obrazul meu i s-a dat jos din
pat.
M bucur c-i place.
Sunt nnebunit dup el.
Daemon a ridicat o sprncean.
Serios, chiar sunt. Nu tiu cum s-i mulumesc.
Acum a micat uor din sprnceana aceea.
Ba eu cred c tii.
M-am ridicat n picioare i l-am mpins uor, uitndu-m pe
jos prin dormitor dup lapii mei. Nu cutasem chiar nimic din
noaptea aceea n care Carissa venise aici. Dar gseam mereu
lucruri pe care ei le aezaser n locuri neobinuite. M-am
aplecat, am ridicat cuvertura cu buline de pe pat i m-am uitat
cu atenie n ara nimnui de sub el.
O grmad de foi rupte din caiet acoperea toat podeaua.
Peste tot, osete fcute ghemotoc. Peste ele se vedea un pantof,
alturi de cteva reviste. Cellalt pantof nu se vedea nicieri,
460

prea c fugise cu o jumtate dintre osete, fiindc niciuna


dintre ele nu prea s aib pereche.
lapii erau pe la jumtatea grmezii. M-am aezat pe burt
pe podea i m-am ntins dup ei.
Ce faci acolo? m-a ntrebat Daemon.
ncerc s-mi scot lapii.
i e chiar aa de greu?
Nu i-am rspuns, chinuindu-m s trag lapii spre mine. O
clip mai trziu, am atins primul lap i, dup ce l-am atins i
pe cel de-al doilea, ceva cald i neted mi-a czut n palm.
Ce dracu?
Am aruncat lapul i am pipit pe jos s gsesc obiectul. Mam tras de sub pat i m-am ridicat cu el n palm.
O, Doamne, am fcut.
Ce? Daemon a ngenuncheat lng mine i a respirat
precipitat. E ceea ce cred eu?
n palma mea se afla o piatr neagr i lucioas, cu un firior
rou n mijloc, ca o flacr strlucitoare. Cu siguran c era cea
pe care o avusese Carissa i, cu toate c brara de care fusese
prins nu mai era, disprnd odat cu ea, partea aceasta
supravieuise.
ineam n mn o bucat de opal.

461

CAPITOLUL 31
Un timp ne-am uitat unul la altul ca doi proti, apoi
amndoi deodat ne-am revenit. Am cobort la parter cu
piatra, care nu era mai mare dect o moned. Inimile noastre
bteau cu putere.
I-am dat piatra.
ncearc i tu ceva chestia aia cu reflexia.
Daemon, care probabil c tnjise dup o bucat de opal din
clipa n care auzise ce poate s fac, nu a refuzat. A luat-o n
palm i apoi concentrarea i-a asprit chipul.
La nceput n-a fost nimic, apoi s-a vzut o sclipire slab
care i nconjura corpul. Aa cum i se ntmpla lui Dee cnd era
ncntat i ncepea s-i sclipeasc braul i apoi s-i dispar,
numai c acum sclipirea i acoperea tot corpul, dup care
Daemon a disprut.
A disprut complet.
Daemon?
Din apropierea canapelei am auzit un chicotit. Mi-am
ngustat ochii.
Nu te vd deloc.
Deloc?
Am cltinat din cap. Ciudat. Era acolo, dar nu puteam s-l
vd. Am fcut un pas n spate i m-am chinuit s m uit mai
atent. Apoi am observat o diferen. n zona din mijlocul

462

canapelei, n spatele msuei, spaiul era distorsionat. Cumva


vlurit, ca i cum te-ai uita la o ap printr-un geam, i mi-am
dat seama c e acolo, camuflat ca un cameleon.
O, Doamne, eti fix ca Predator16.
A fost o pauz i apoi a zis:
Ce tare e.
Cteva clipe mai trziu a aprut din nou, zmbind ca un
copil care a primit cadou primul lui joc video.
Mam, ce-o s m mai strecor la tine n baie ca Omul
Invizibil.
Mi-am dat ochii peste cap.
D-mi opalul.
El mi l-a napoiat, rznd. Piatra avea temperatura corpului,
ceea ce mi s-a prut ciudat.
Vrei s-i spun ceva i mai ciudat dect c am devenit
invizibil? Aproape c nu am consumat deloc energie. M simt
perfect.
Uau. Am rsucit piatra pe toate prile. Trebuie s
verifcm chestia asta.
Cu piatra n mn, eu i Daemon ne-am dus la lac. Aveam
un sfert de or la dispoziie pn s vin ceilali.
ncearc tu, a spus Daemon.

16

Creatur extraterestr avansat din punct de vedere tehnologic, eroul

filmului horror SF omonim din 1987, cu Arnold Schwarzenegger, Carl


Weathers i Jesse Ventura.

463

Cu opalul n palm, nu prea tiam ce s ncerc. Cel mai greu


lucru, care consuma cea mai mult energie, era s folosesc
Sursa ca arm. Aa c m-am hotrt s ncerc asta. M-am
concentrat asupra energiei pe care o simeam n mine i de la
asta a fost altfel o simeam puternic i devoratoare. Am
accesat-o mult mai repede, mai uor, i n cteva secunde mi-a
aprut n mna cealalt un glob de lumin alb-roiatic.
Uau, am spus eu, zmbind. Este... altfel.
Daemon a dat din cap.
Te simi obosit sau ceva?
Nu.
i asta de obicei m epuiza foarte tare, aa c opalul chiar
avea o influen. Apoi mi-a venit o idee. Am lsat Sursa s se
sting, am cutat pe jos i am gsit o crengu.
Am dus-o pe malul lacului, am strns opalul n mn.
N-am putut niciodat s fac chestia cu aprinsul focului.
Ultima oar cnd am ncercat, mi-am ars degetele destul de
tare.
i crezi c ar fi bine s ncerci acum?
Mda, bine zis.
Dar eti tu aici s m vindeci.
Daemon s-a ncruntat.
Cel mai prost raionament de pn acum, Kitten.
Am zmbit i m-am concentrat asupra crengii. Sursa s-a
aprins din nou, s-a plimbat pe crengua subire i strmb,
464

nconjurnd-o din toate prile. O clip mai trziu, bul s-a


transformat ntr-un b de cenu i, dup ce lumina albroiatic s-a retras, creanga nu mai era.
Uf, am fcut eu.
N-a fost foc, dar a fost pe-aproape.
Nu mai fcusem niciodat aa ceva. Cu siguran era opalul
cel care susinea aptitudinile mele extraterestre, fiindc tocmai
fcusem un Pompei dintr-o creang.
D-mi-o i mie, a spus Daemon. Vreau s vd dac are
efect i asupra onixului.
I-am dat piatra i m-am dus cu el la grmada de onix,
scuturndu-mi cenua de pe degete. Cu opalul n mn, el a
descoperit pietrele i, strngnd din falci, a luat una n cealalt
mn.
Nu s-a ntmplat nimic. Ajunseserm cu toi s obinem o
oarecare imunitate, dar mcar o tresrire de durere tot mai
exista.
Ce se ntmpl? l-am ntrebat eu.
Daemon a ridicat capul.
Nimic. Nu simt nimic.
D-mi voie s ncerc i eu.
Mi-a dat piatra i avea dreptate. Nu mai simeam muctura
onixului. Ne-am uitat unul la altul cu ochii mari.
Fir-ar.

465

Din lumini au nceput s se aud voci i pai. Daemon a


luat opalul i l-a bgat n buzunar.
Nu cred c e cazul s vad i Blake asta.
Normal, am ncuviinat eu.
Ne-am ntors i i-am vzut pe Matthew, Dawson i Blake
ieind din pdure. O s fie interesant de vzut dac opalul o s
aib efect i din buzunarul lui Daemon sau dac trebuia s-l
in direct n mn.
Am vorbit cu Luc, a anunat Blake dup ce ne-am strns
cu toii n jurul onixului. Zice c duminic e bine i o s fie gata
pn atunci.
Crezi? a ntrebat Dawson.
Blake a dat din cap.
E acum ori niciodat.
Eecul nu era o opiune.
Deci duminic, dup bal?
Voi v ducei la bal? a ntrebat Blake, strmbndu-se.
De ce nu? am ripostat eu ostentativ.
Ochii lui Blake s-au ntunecat.
Mi se pare cam stupid s faci asta cu o sear nainte. Ar
trebui s ne antrenm smbt.
Nu i-a cerut nimeni prerea, a spus Daemon,
ncletndu-i pumnii.
Dawson s-a apropiat de fratele lui.
O noapte nu nseamn mare lucru.
466

Iar eu trebuie neaprat s fiu la bal, a spus Matthew,


prnd absolut dezgustat de ideea asta.
n inferioritate numeric, Blake a mormit suprat:
Foarte bine. Cum vrei.
Apoi am nceput i, cnd venea rndul lui Daemon, eu
stteam cu ochii pe el. Cnd lua n mn onixul, tresrea, dar
rezista. Dac nu se prefcea, nseamn c opalul trebuia s fie
n contact cu pielea. E bine de tiut.
Dou ore ne-am antrenat pe rnd cu onixul. ncepusem s
am dubii serioase c degetele i muchii mei i vor mai reveni
vreodat. Blake se inea la distana regulamentar de trei metri
de mine i nu a ncercat s-mi vorbeasc. mi plcea s cred c
discursul meu tranant l potolise.
Dac nu se potolea... atunci nu puteam s garantez c data
viitoare m-a mai stpni.
Dup ce am terminat antrenamentul, seara, am rmas mai
n urm cu Daemon.
Nu a funcionat din buzunar, nu?
Nu. A scos piatra afar. O s-l ascund undeva. Cred c
nu e momentul acum s strnim vreo lupt pentru el sau s
riscm s cad n minile cui nu trebuie.
Am ncuviinat din cap.
Crezi c o s fim gata duminic?
Mi se strngea stomacul numai cnd m gndeam, chiar
dac ateptam de mult clipa asta.
467

Daemon a bgat iar opalul n buzunar i apoi m-a luat n


brae. Cnd m inea aa, m simeam incredibil de bine i m
ntrebam cum am putut s-mi refuz acest lucru atta timp.
O s fim mai pregtii ca niciodat.
i-a frecat obrazul de obrazul meu i eu m-am cutremurat
cu ochii nchii.
i nu cred c mai putem s-l inem n fru pe Dawson
prea mult timp.
Am dat din cap i l-am prins n brae. Acum ori niciodat!
Ciudat, n clipa aia mi s-a prut c nu avem destul de mult
timp, cu toate c ne antrenam de luni de zile. Poate nu era asta.
Poate c mi se prea doar c nu avem suficient timp s fim
mpreun.
***
Smbt, m-am urcat cu Lesa pe bancheta din spate a
mainii lui Dee, Jetta. Cu geamurile lsate, ne-am bucurat de
aerul cald i plcut. i Dee prea altfel azi. Nu din cauza
rochiei roz i drgue de var pe care o purta cu un pulover
negru i cu sandale din curelue. i prinsese prul ntr-o coad
lejer, care i se revrsa n valuri dese pe spate, lsnd astfel s
se vad simetria perfect a chipului ei pe care plutea un mic
zmbet nu acela pe care l tiam eu aa de bine i de care miera dor pn la durere, dar aproape. Era cumva mai relaxat,
umerii ei nu mai erau aa de tensionai.
468

n clipa asta fredona o melodie rock care se auzea de la


radio, depind n vitez mainile ca un ofer de Nascar.
Azi era un moment crucial.
Lesa s-a agat cu mna de scaunul lui Ash, palid la fa.
Uf, Dee, sper c ai vzut c n zona asta depirea e
interzis, nu?
Dee a zmbit n oglinda retrovizoare.
Eu cred c e o sugestie, nu o interdicie.
Ba eu cred c e interdicie, a spus Lesa.
Ash a pufnit.
Dee consider c i Cedeaz trecerea e tot o sugestie.
Am rs, ntrebndu-m cum am putut s uit ofatul
nfiortor al lui Dee. n mod normal, m-a fi agat i eu de
scaun sau de portier, dar azi nu mi psa, nu voiam dect s
ajungem cu bine la magazin.
i am ajuns.
Am evitat la musta izbirea unei maini n care se afla o
familie de patru persoane i un autobuz care fcea un tur
religios.
Magazinul era n centrul oraului, ntr-o cas veche, lipit
de altele. Nsucul delicat al lui Ash s-a strmbat cnd a nceput
s calce cu tocurile pe pietriul din parcare.
tiu c nu pare prea grozav pe dinafar, dar chiar e bun.
Au nite rochii foarte mito.
Lesa a studiat sceptic vechea cas de crmid.
469

Eti sigur?
Trecnd degajat pe lng ea, Ash a aruncat un zmbet
superior peste umr.
Cnd vine vorba de haine, n-o s v duc niciodat la
locul nepotrivit. Apoi s-a ncruntat i a ntins mna spre ea,
atingnd uor tricoul Lesei cu unghiile ei verzi: Trebuie s te
duc la cumprturi ntr-o zi.
Lesa rmsese cu gura cscat, n timp ce Ash s-a nvrtit
pe clcie i s-a ndreptat spre ua magazinului, pe care scria
mare DESCHIS, de mn.
O pocnesc, a spus Lesa n oapt. Ai rbdare. O s-i
sparg nsucul la frumuel.
n locul tu a ncerca s rezist dorinei.
Ea a rnjit.
Pot s-o bat.
O, nu, n-ar fi putut.
Nu ne-a fost prea greu s ne gsim rochii. Ash s-a dus la
cabin cu una care abia i acoperea fundul, iar eu am gsit una
roie, chiar superb, care tiam c o s-l dea pe spate pe
Daemon. Dup aceea ne-am dus s mncm la Smoke Hole.
M simeam bine c eram cu Lesa n ora, iar faptul c era
i Dee era pentru mine cireaa de pe tort. Ash? Nu tiu ce s
zic despre ea.
Eu am luat un hamburger, n timp ce Dee i Ash au
comandat practic tot ce exista n meniu. Lesa a vrut un sandvici
470

cu brnz la grtar i nc ceva care mie mi se prea de-a


dreptul greos.
Nu tiu de ce bei cafea rece. Poi s iei o cafea normal i
s-o lai s se rceasc.
N-are nicio legtur, a rspuns Dee, n timp ce
chelneria aeza buturile pe mas. Explic-le tu, Ash.
Luxena blond s-a uitat la noi printre genele alea caraghios
de lungi.
Cafeaua rece e mult mai sofisticat.
M-am strmbat.
O s fiu primitiv i o s iau cafea cald.
De ce nu m surprinde?
Ash a ridicat o sprncean i apoi i-a ndreptat din nou
atenia asupra telefonului.
Am scos limba la ea i mi-am nbuit rsul cnd Lesa m-a
nghiontit.
Eu tot cred c trebuia s-mi iau i nite aripi
transparente la rochia aia, am spus.
Dee a zmbit.
Erau haioase.
Am dat din cap, gndindu-m c lui Daemon i-ar fi plcut.
Lesa i-a dat la o parte buclele care i czuser pe fa.
Ai avut noroc s v gsii rochii aa de repede, fetelor.
Ea i luase rochia dinainte, de la nu tiu ce magazin din
Virginia, cnd i fcuse mpreun cu Chad planuri pentru bal,
471

ca nite oameni normali. Se dusese acolo mai mult pentru


excursie.
Cnd conversaia s-a ncins i Dee a nceput s vorbeasc
despre rochia ei, m-am rezemat de peretele separeului. M
cuprinsese brusc tristeea, fiindc eram copleit de amintiri
dulci-amare. M gndeam c o cunoteam pe Carissa, dar
adevrul e c nu o cunoteam. Oare cunoscuse vreun luxen?
Sau fusese luat de cei de la Daedalus i folosit de ei?
Trecuser lunile i nu gsisem niciun rspuns; singura amintire
de la ea era opalul pe care l descoperisem sub pat.
Zile la rnd nu simisem dect furie, dar azi am izgonit-o de
pe umerii mei, cu o respiraie adnc. Ceea ce se ntmplase cu
Carissa nu putea s-i mnjeasc amintirea pentru totdeauna.
Ash a zmbit.
Cred c rochia mea o s dea lovitura.
Lesa a oftat.
Eu nu tiu de ce nu te duci pur i simplu dezbrcat.
Mica rochie neagr pe care i-ai luat-o e mic i atta tot.
Nu o provoca, a spus Dee, zmbind, n timp ce ni se
aducea mncarea.
Dezbrcat? s-a strmbat Ash. Bunciunile astea nu sunt
de vzut gratis.
Uimitor, a spus Lesa ncet.
A fost rndul meu s-o nghiontesc.

472

Deci, vii la bal cu cineva? a ntrebat Lesa, ignorndu-m


i fcnd semn spre Dee cu sandviciul ei la grtar. Sau te duci
solo?
Dee a ridicat dintr-un umr.
Nu aveam de gnd s merg, tii, din cauza lui... Adam,
dar este ultimul meu an, aa c... am vrut s merg. A fcut
pauz, jucndu-se cu bucelele de pui fraged din coule. O s
merg cu Andrew.
Aproape c m-am necat cu mncarea. Lesa a icnit ocat.
Ne-am holbat amndou la ea.
Ea a ridicat din sprncene.
Ce?
Tu, cumva... eti cu Andrew acum?
Obrajii Lesei erau n flcri ai Lesei.
Adic, dac e aa, e ok, de ce nu?
Dee a rs.
Nu Doamne, nu. Ar fi mult prea ciudat pentru
amndoi. Suntem prieteni.
Andrew e o jigodie, a rostit Lesa ceea ce gndeam i eu.
Ash s-a strmbat.
Andrew are gusturi. Normal c tu o s zici c e o jigodie.
Andrew s-a schimbat foarte mult. A fost alturi de mine
i viceversa, a spus Dee.
i avea dreptate. Andrew se mai potolise un pic. Toat
lumea se schimbase.
473

Mergem mpreun ca prieteni.


Slav Domnului, fiindc, dei nu-mi plcea s judec pe
nimeni, ar fi fost mult prea aiurea s-o vd pe Dee cuplat cu
fratele lui Adam. i, n timp ce eu roniam un cartof prjit,
Ash a aruncat bomba bombelor.
Eu vin cu cineva, a spus ea.
Am crezut c am probleme cu auzul.
Cu cine?
A ridicat o sprncean fin.
Nu l cunoatei voi.
Este... eram gata s scap eu. Este din zon?
Dee i-a mucat buzele:
Este student n primul an la Frostburg. L-a cunoscut la
mall, n Cumberland, acum cteva sptmni.
Dar asta nu rspundea la ntrebarea care m frmnta pe
mine. Era om? Dee mi-a citit probabil n ochi curiozitatea,
fiindc a dat din cap i a zmbit.
Aproape c am scpat paharul de suc din mn.
Drumuri sfinte de ar, ducei-m acas, fiindc triam o
via paralel dac Ash se ducea la bal cu un om o fiin
inferioar, un amrt de om.
Ash i-a dat ochii peste cap.
Nu tiu de ce v holbai la mine aa, de parc a fi vreo
siudat. i-a bgat n gur un cartof prjit. Nu merg niciodat
singur la bal. De exemplu...
474

Ash, a spus Dee cu ochii ngustai.


Anul trecut am fost cu Daemon, a continuat ea i mie mi
s-a strns stomacul, ceea ce a fcut s m enerveze i mai tare
zmbetul pervers care i ntinsese buzele pline. A fost o noapte
de neuitat.
mi venea s-o pocnesc.
Am respirat adnc i m-am silit s zmbesc.
Curios c Daemon nu mi-a zis nimic de noaptea aia.
Ochii lui Ash au strlucit amenintori.
Nu e genul care s srute i apoi s povesteasc la toat
lumea, drag.
Zmbetul meu s-a acrit.
Asta tiu.
Ea s-a prins i a abandonat subiectul, din fericire, iar Dee a
nceput s povesteasc despre nu tiu ce emisiune pe care o
urmrete ea la televizor i, cum-necum, iar s-a ajuns la o
discuie n contradictoriu ntre Lesa i Ash, despre care tip e
mai sexy n emisiunea aia. Sunt convins c astea dou s-ar
putea certa i pe culoarea cerului.
Am susinut-o pe Lesa.
n main, la ntoarcere, Lesa s-a ntors spre mine.
Deci tu i Daemon o s v luai o camer la hotel sau
ceva?
A, nu. Chiar se face chestia asta?
Lesa s-a lsat pe spate i a rs.
475

Da. Eu i Chad ne-am luat camer la Fort Hill.


Pe scaunul din fa, Ash a chicotit.
Tu ce o s faci, Ash? a ntrebat Lesa, cu ochii strlucitori.
Ai de gnd s stai pn la sfrit, ca s-o iei la btaie pe regina
balului?
Ash a rs n scaunul ei, dar nu a zis nimic.
n fine, a fcut Lesa. Tu i Daemon n-ai fcut-o nc,
nu? Balul...
Hei! a ipat Dee, fcndu-ne s tresrim. Sunt i eu aici,
ai uitat? Nu vreau s aud asta.
Nici eu, a bombnit Ash.
Indiferent la reacia lor, Lesa se uita la mine i atepta. n
niciun caz nu aveam de gnd s rspund la ntrebarea asta.
Dac mineam i spuneam c da, a fi ocat-o pe Dee pentru
totdeauna, iar dac spuneam adevrul, eram convins c Ash ar
fi nceput s fac o analiz detaliat a experienelor ei sexuale
din trecut.
n cele din urm, Lesa a lsat-o balt, dar acum, din cauza
ei, numai la asta m gndeam. Am oftat, uitndu-m pe geam.
Nu era chestia c nu ne simeam pregtii. Cred. Vreau s zic,
cum poi s tii cnd eti cu adevrat pregtit? Nu cred c e
cineva care chiar tie asta. Sexul nu era ceva care se poate
planifica. Se ntmpla sau nu se ntmpla.
S-i iei o camer de hotel fiind hotrt s faci sex?
Hotelurile sunt aa de... slinoase.
476

M ntrebam dac nu cumva sunt eu prea ncuiat, dar nu


prea mi venea s cred. La coal, n pauze, le mai auzeam pe
fete vorbind despre ce sperau ele sau ce i planificaser s se
ntmple dup bal. i auzeam i pe biei. Dar cred c eu aveam
prea multe chestii pe cap.
i, de fapt, cine eram eu s judec? Acum cteva zile, eram
convins c motivul pentru care Daemon venise cu mine acas
dup ore era... s-o facem. Dar, la dracu, n ritmul n care ne
micm noi, o s-o facem la cincizeci de ani.
Pn am ajuns acas, mi-am scos din minte toat povestea
asta, mi-am luat la revedere de la Lesa i chiar de la Ash. Nu
mai puteam de nerbdare s-l vd i eu pe biatul la,
studentul.
Am rmas singur cu Dee.
Ea a pornit spre casa ei, n timp ce eu rmsesem acolo ca o
idioat, netiind ce s-i spun. Dar ea s-a oprit i s-a ntors. Se
juca alene cu o uvi de pr, cu ochii plecai.
M-am simit bine azi. mi pare bine c ai venit.
i mie.
S-a mutat de pe un picior pe cellalt.
Lui Daemon o s-i plac rochia ta.
Crezi? Am ridicat sacoa cu rochia. E roie.
A zmbit i a fcut un pas n spate.
Dac vrei, nainte de bal putem s ne ntlnim, ca s ne
pregtim mpreun... ca la Balul Bobocilor?
477

Mi-ar plcea.
Zmbetul mi-a ntins gura aa de tare, nct pun pariu c
artam un pic cam srit.
Ea a dat din cap, i mie mi venea s m reped la ea s-o
mbriez, dar nu eram prea sigur c am ajuns pn acolo. A
fluturat uor mna, s-a ntors i a urcat n verand. Am stat o
clip pe loc, cu rochia mea n mn, i am oftat fericit.
Era un mare progres. Poate c niciodat relaia noastr n-o
s mai fie la fel, dar mcar aa dac ar fi fost, tot era bine.
Am pornit spre cas, cu sacoa n brae, i am dat un picior
la u. Mama plecase deja la serviciu, aa c am urcat i mi-am
agat rochia de ua ifonierului. M ntrebam ce o s mnnci
disear.
Am scos telefonul i i-am trimis un mesaj scurt lui Daemon.
El a rspuns dup cteva clipe.
M-am uitat spre saco i mi-am adus aminte ce rochie sexy
am. M-am obrznicit i i-am rspuns:
Rspunsul a venit cu viteza luminii i am rs.
i apoi:

i, pn s-i rspund, a sunat telefonul. Era Daemon.


Am rspuns, avnd pe fa un zmbet stupid.
Hei.

478

A fi vrut s fiu acas, a spus el i s-a auzit un claxon de


main. Ajung acolo n cteva clipe.
M-am ndreptat spre scri, dar m-am oprit i m-am rezemat
de perete.
Nu. Nu petreci prea mult timp cu bieii. Stai cu ei.
Nu vreau s petrec timp cu bieii. Eu vreau timp cu
Kitten.
Mi-au luat foc obrajii.
Bine, o s ai timp cu Kitten cnd ajungi acas.
El a mrit i apoi:
i-ai luat rochie?
Da.
O s-mi plac?
Am zmbit i mi-am dat ochii peste cap cnd am realizat c
mi rsuceam o uvi de pr pe deget.
E roie, aa nct cred c-o s-i plac.
Super-sexy.
Cineva l-a strigat pe nume prea s fie Andrew i el a
oftat.
Ok. M duc nuntru. Vrei s-i aduc ceva? Andrew,
Dawson i cu mine mergem la Smoke Hole.
M-am gndit la hamburgerul pe care tocmai l mncasem.
Mai trziu o s-mi fie foame.
Au friptur de pui?
Da.
479

Cu sos de cas? l-am chestionat eu, cobornd pe scri.


Daemon a rs amuzat.
Cel mai bun sos din tot oraul.
Perfect. Asta vreau.
A promis c-mi aduce o porie de om flmnd i apoi a
nchis. Am intrat n sufragerie mai nti i mi-am lsat telefonul
pe msu. Apoi am nhat una dintre crile pe care le
primisem sptmna asta pentru recenzii i am pornit-o spre
buctrie s-mi iau ceva de but.
Am ntors cartea, am citit coperta i am ncetinit pasul
fiindc era gata s m lovesc de perete. Rznd n sinea mea,
am intrat n buctrie i am ridicat capul.
Will sttea la mas.

480

CAPITOLUL 32
Cartea mi-a czut pe podea din degetele lipsite de via.
Bufnitura aceea parc a reverberat n mine, n jurul meu. Am
ncercat s respir, dar aerul parc rmsese nepenit n inima
care btea s-mi sparg pieptul.
Am crezut c ochii mi joac feste. Era imposibil s fie aici.
i era imposibil s arate aa. Era Will... dar nu era el. Era ceva
nfiortor de aiurea la el.
Sttea aplecat peste mas, cu spatele la frigider. Ultima dat
cnd l vzusem, prul lui castaniu-nchis era des i bogat, cu
cteva fire argintii la tmple. Acum, printre firele de pr scurte
ca o blan de oarece se vedea pielea.
Will... Will fusese un brbat frumos, dar omul sta care se
afla acum n faa mea mbtrnise dramatic. Pielea era
pmntie i ntins pe oase. Nu se vedea pe el niciun pic de
grsime sau de form, mi amintea de decoraiunile alea n
form de schelet cu care se sperie copiii de Halloween. Pe
frunte avea un fel de iritaie care semna cu o grmjoar de
zmeur. Buzele erau incredibil de subiri, la fel i braele i
umerii.
Numai ochii erau la fel cum mi-i aminteam. Albastrudeschis, plini de for i hotrre, erau fixai pe mine. Mai era
ceva n ei, care i asprea. Determinare? Ur? Nu prea mi

481

ddeam seama, dar chestia aia care sclipea n adncul ochilor


era mai nfricotoare dect privelitea unei hoarde de arumi.
Will a rs uscat i cumva dureros.
Sunt o ncntare pentru ochi, nu-i aa?
Nu tiam ce s spun i nici ce s fac. Orict era de
nfricotor s-l vd aici, era clar c nu era n stare s-mi fac
nimic. Asta mi-a mai dat un pic de curaj.
El s-a rezemat de scaun; micarea aceea a prut c i
provoac dureri cumplite.
Ce s-a ntmplat cu tine? am ntrebat eu.
Will m-a privit lung cteva clipe, apoi a pus o mn pe
mas.
Eti mai deteapt dect vrei s pari, Katy. Este evident.
Mutaia nu s-a produs.
Pricepusem i eu, dar asta nu explica de ce arta ca un
proprietar de cript.
mi fcusem planuri s m ntorc aici dup vreo cteva
sptmni. tiam c o s-mi fie foarte ru tiam c o s am
nevoie de timp ca s ajung s-mi controlez puterile. Apoi m-a
fi ntors i am fi alctuit o familie mare i fericit.
M-am necat.
n niciun caz n-a fi permis aa ceva.
Mama ta i dorea asta.
Am ncletat pumnii.
La nceput, a prut c merge.
482

Trupul scheletic i-a fost zguduit de o tuse seac i am


crezut c o s cad grmad.
Au trecut sptmni, iar lucrurile pe care puteam s le
fac...
Buzele lui uscate s-au ntins ntr-un zmbet slab i casant.
Puteam s mic lucrurile doar cu o fluturare de mn,
fugeam kilometri ntregi fr s obosesc niciun pic... M
simeam mai bine ca niciodat. Toate preau c se ntmpl
exact aa cum planificasem, pentru asta pltisem.
i priveam oripilat pieptul scobit.
i dup aia ce s-a ntmplat?
Braul stng i-a tresrit.
Mutaia n-a inut, dar asta nu nseamn c nu m-a
schimbat pn la nivel celular. Ceea ce ncercam s opresc a
ajuns s fie... accelerat de mutaie. Cancerul meu, a spus el,
strmbnd buzele. Cancerul meu era n remisie. Aveam mari
anse de recuperare complet, dar cnd mutaia a nceput s
dispar, s-a... A fcut un semn moale cu mna spre el. S-a
ntmplat asta.
Am clipit din ochi, uluit.
i-a revenit cancerul?
i mai puternic dect a fost, a spus el cu rsul acela
groaznic, fragil. Nu se mai poate face nimic. Sngele meu este
ca o toxin. Organele mele cedeaz cu o vitez neobinuit. Se

483

pare c teoria aia cum c exist o legtur ntre cancer i ADN


are totui ceva adevr n ea.
Aveai impresia c fiecare cuvnt pe care l rostete l
epuizeaz i nu era niciun dubiu c se afla la un pas-doi de
moarte. M-a cuprins un fel de compasiune ovitoare. Ct de
napa era c, dup ce ncercase totul numai ca s-i asigure
sntatea, ajunsese de fapt la moarte.
Am scuturat din cap. Ironia asta a sorii!
Dac ai fi stat la locul tu, acum ai fi fost bine.
M-a privit n ochi.
Ai de gnd s-mi dai peste nas cu asta?
Nu.
i chiar nu voiam. Mai degrab mi fcea ru.
Numai c e trist, e foarte trist.
El s-a ndreptat de spate.
N-am nevoie de mila ta.
Ok. Mi-am ncruciat braele la piept.
Atunci ce vrei?
Vreau s m rzbun.
Am ridicat sprncenele.
Pentru ce? i-ai fcut-o cu mna ta.
Am fcut totul aa cum trebuia!
A trntit pumnul pe mas i zguduitura m-a fcut s tresar.
Ei bine, era mai puternic dect prea.

484

Am fcut exact ce trebuia. El e de vin Daemon. Nu a


fcut ce trebuia s fac.
Te-a vindecat, aa cum ai vrut tu.
Da! M-a vindecat! i mi-a fcut o mutaie temporar.
O alt criz de tuse i-a ntrerupt cuvintele.
El... nu m-a hibridizat. Nu a fcut dect... s obin ce
vrea i s ctige timp, creznd c o s scape.
M-am uitat fix la el.
Toat chestia asta cu vindecarea i cu mutaia nu e o
tiin exact.
Corect. MA-ul are organizaii ntregi angajate s
descopere cum se obine un hibrid reuit.
Nu era nicio noutate.
Dar Daemon e cel mai puternic. Nu era niciun motiv s
nu in.
E imposibil s tii ce se va ntmpla.
Nu te preface c nu tii, a scuipat el. Mizerabilul tia
foarte bine ce face. Am vzut asta n ochii lui. Numai c atunci
nu mi-am dat seama.
M-am uitat ntr-o parte, apoi l-am privit n ochi.
Trebuie s existe o dorin sincer de vindecare ca s
mearg. Altfel nu funcioneaz... sau cel puin asta am
descoperit noi.
Astea-s rahaturi mistice.
Zici tu?
485

Privirea mea a alunecat peste el. Dap, eram rea, dar el m


bgase ntr-o cuc, m torturase i se culcase cu mama mea ca
s obin ce vrea. mi era mil de individ, dar, n toat
complicaia asta, primise ce merita.
Mie nu mi se pare aa.
Eti cam tupeist, Katy. Ultima oar cnd te-am vzut,
urlai din toi plmnii.
A zmbit iar, cu capul tremurat.
i aa s-a dus naibii compasiunea mea.
Ce vrei, Will?
i-am spus. S-a ridicat cu o micare curioas, aplecnduse spre stnga mesei. Vreau rzbunare.
Am ridicat o sprncean.
Nu prea vd cum ai de gnd s-o obii.
El i-a pus minile pe dulap, s se sprijine.
E vina ta i a lui Daemon. Am avut o nelegere. Eu miam respectat cuvntul.
Dawson nu era acolo unde ai spus tu.
Nu. i ddusem drumul dinainte din cldirea de birouri.
Zmbetul lui arogant semna cu o grimas.
Trebuia s-mi iau timp, ca s pot pleca. tiam c
Daemon va veni dup mine.
Nu. Nu ar fi venit, pentru c nu tia dac mutaia s-a
produs sau nu. Dac ar fi fost aa...
M-am oprit.
486

Am fi fost legai unul de altul, iar el n-ar mai fi putut face


nimic? a completat el. Asta am sperat i eu.
M-am uitat la el cum i pune mna pe oldul osos i eram
bucuroas n acelai timp c mama nu l vede n halul sta. Will
i-ar fi amintit de tata. ntr-un fel, parc simeam nevoia s-l
ajut s se aeze sau ceva de genul sta.
El a rnjit cu nite dini galbeni.
Dar voi doi suntei unii, nu? O singur via mprit la
doi. Moare unul, moare i cellalt.
Am devenit atent. mi ntorcea stomacul pe dos.
El a vzut reacia mea.
Dac ar fi dup mine, l-a face s sufere, s triasc la
nesfrit fr persoana pe care o iubete cel mai mult, dar... n-o
s moar instantaneu, nu? O s tie ce i se ntmpl iar
clipele alea n care o s tie...
Abia acum i pricepeam inteniile. Urechile mi vuiau i
gura mi se uscase. Voia s ne omoare. Cu ce? Cu deochiul?
Will a scos un pistol de sub tricoul larg.
Ei, da, asta era o soluie.
Nu cred c vorbeti serios, am spus, cltinnd din cap.
Ba sunt foarte serios.
A luat o gur de aer i s-a auzit un hrit de parc i ddea
ultima suflare.

487

i dup aia o s stau aici i o s-o atept pe frumuica ta


mam s vin acas. Mai nti o s-i vad cadavrul i apoi o s
vad eava pistolului.
Inima mea btea nebunete. mi simeam pielea scldat ca
de o ap rece. Vuietul din urechi se transformase n urlet. Ca i
cum fusese apsat un buton, n interiorul meu altceva preluase
controlul. Nu mai era timida i naiva Katy care se dusese cu el
n main. Nu mai era aceea care acum cteva secunde sttea n
buctrie, comptimindu-l.
Era fata care sttuse n faa lui Vaughn i care privise cum
se scurge din el ultima pictur de via.
Poate mai trziu o s-mi displac schimbarea asta rapid pe
care o suferisem. Ct de uor a fost pentru mine s m
transform din fata care abia i cumprase rochia pentru bal i
care flirta cu iubitul ei n fiina asta strin care mi ocupa
acum corpul i care era gata s fac orice ca s-i apere pe cei pe
care i iubete.
Dar n clipa de fa nu mi psa.
N-o s-i faci ru lui Daemon. N-o s-mi faci ru nici mie,
am spus. i n niciun caz n-o s-i faci ru mamei mele.
Will a ridicat pistolul. Arma de metal prea mult prea grea
pentru mna lui anemic.
Ce-o s faci, Katy?

488

Tu ce crezi? Am fcut curajos un pas spre el, iar creierul


i gura mea erau acum stpnite de strina aceea. Haide, Will,
eti destul de iste s-i dai seama i singur.
N-ai curaj.
Eram absolut calm i am simit c ncep s zmbesc.
Nu tii de ce sunt n stare.
Pn atunci, nici eu nu tiam de ce sunt n stare, sincer nu
tiam, dar, uitndu-m la Will, privind eava pistolului pe care
l inea n mn, am tiut perfect de ce sunt n stare. i, chiar
dac nu era n regul, eram foarte mpcat cu ceea ce aveam
de gnd s fac.
Acceptasem tot.
Era o parte din mine care se speriase de ct de repede
venise aceast mpcare i ar fi vrut ntr-un fel s rmn Katy
cea veche, care ar fi avut o problem cu asta. Care ar fi fost
ngrozit de toate astea i de cuvintele pe care le spuneam
acum.
S tii c pari cam bolnav, Will. Poate ar trebui s-i faci
un control. A, am uitat! Am fcut ochii mari, cu un aer inocent:
Nu poi s te duci la un doctor normal, fiindc, dei e clar c
mutaia nu a mers, sunt convins c totui te-a schimbat, i nici
la MA nu poi s te duci, fiindc asta ar echivala cu o
sinucidere.
Mna cu care inea pistolul a nceput s tremure.

489

Te crezi cam prea deteapt i curajoas, nu i se pare,


fetio?
Am ridicat din umeri.
Se poate, dar cel puin tiu sigur c sunt absolut
sntoas. Tu cum eti, Will?
Taci din gur, a hrit el.
M-am apropiat de mas, cu ochii la pistol. Dac a fi putut
s-i distrag atenia, l-a fi pus la pmnt. Chiar nu voiam s
ajung s verific pe pielea mea teoria cu oprirea gloanelor.
Gndete-te numai la ci bani ai dat i nici mcar n-ai
obinut ceva, am spus eu. i ai pierdut tot cariera, banii, pe
mama, sntatea. Karma asta e aa de javr, nu?
Proasta dracului.
Stropi de saliv s-au mprtiat de pe buzele strnse.
O s te omor i o s mori tiind c i iubitul tu ciudat o
s moar. i dup aia o s stau aici i o s-o atept pe maic-ta.
Umanismul meu s-a dus. Eram stul de toate astea.
Will a zmbit.
Ai amuit acum?
Mi-am fixat privirea spre pistol i am simit Sursa
prelingndu-mi-se pe piele. Am desfcut degetele, care deja
mi fremtau. Am tras n mine puterea, concentrndu-m pe
arm. Mna lui a tremurat iar. eava pistolului s-a micat spre
stnga. Degetul pe care l inea pe trgaci a tresrit.
Will a nghiit n sec, cu un spasm.
490

Ce... Ce faci?
Am ridicat ochii i am zmbit.
Ochii lui injectai s-au cscat.
Tu...
Am fluturat mna spre stnga i s-au ntmplat mai multe
lucruri deodat. S-a auzit o pocnitur, ca un dop de ampanie,
dar sunetul acela i toate celelalte s-au pierdut ntr-un huruit
electric care a cuprins toat camera, iar pistolul i-a zburat din
mn.
A fost ca un fulger de lumin pur i puternic.
Dunga de lumin alb-roiatic s-a arcuit prin aer i l-a lovit
pe Will n piept. Poate poate dac nu ar fi fost aa de bolnav,
nu i-ar fi fcut mare lucru, dar tipul era slbit, iar eu nu eram.
A zburat n spate, lovindu-se de peretele de lng frigider,
cu capul blngnindu-i-se ca la o ppu de crp. A czut pe
podea fr sunet, ca o grmad de carne fr oase. Asta era se
terminase. Gata cu ntrebrile despre Will, unde o fi, ce o fi
fcnd. Capitolul sta din viaa noastr se ncheia.
Casa mea a ajuns un cmp de lupt, m-am gndit eu.
Am expirat i ceva... nu tiu, ceva nu era n regul. Aveam
aer n gt, n plmni, dar cnd am ncercat s-l dau afar am
simit o durere arztoare, pe care nu o observasem pn atunci.
Iar pe msur ce Sursa reintra n mine, arsura se fcea tot mai
mare, n piept, n stomac.
M-am uitat n jos.
491

Pe tricoul meu albastru-deschis se formase o pat roie,


care se mrea... mai mult i mai mult, un cerc neregulat i rou.
Am apsat cu minile pe pata aceea era ud, cald i
lipicioas. Snge. Era snge sngele meu. Mi se nvrtea
capul.
Daemon, am optit.

492

CAPITOLUL 33
Nu-mi amintesc cum am czut, dar m-am trezit cu ochii n
tavan, ncercnd s mi in minile apsate pe ran, aa cum
vzusem la televizor c se face, numai c nu-mi mai simeam
minile, aa c nu mi ddeam seama dac le in pe ran sau nu.
Faa mea era ud.
n cteva minute aveam s mor, poate i mai repede, i
simeam c i-am distrus pe Daemon i pe mama. I-am distrus,
fiindc Daemon avea s moar i el, iar mama o, Doamne,
mama mea avea s vin acas i o s vad asta. N-o s-i mai
revin, nu dup ce s-a ntmplat i cu tata.
Am simit un cutremur n tot corpul i plmnii mei se
chinuiau s respire. Nu voiam s mor singur, pe podeaua rece
i tare. Nu voiam deloc s mor. Am clipit i, cnd am deschis
din nou ochii, tavanul era nceoat.
Totui nu m durea nimic. Era adevrat ce se spunea n
cri. Exista un moment n care durerea se fcea aa de mare,
nct nu mai eram n stare s-o procesez, sau poate trecusem i
de momentul la. Cred c mai degrab trecusem de el...
Ua de la intrare s-a deschis i o voce cunoscut a strigat:
Katy? Unde eti? S-a ntmplat ceva cu Daemon...
Am micat buzele, dar nu am reuit s scot niciun sunet.
Am ncercat nc o dat.
Dee?

493

Am auzit paii apropiindu-se i apoi:


O, Doamne... o, Doamne.
Dee a aprut brusc n raza mea vizual, iar conturul feei
era nceoat.
Katy, fir-ar s fie, Katy... rezist.
Mi-a dat la o parte minile mnjite de snge i le-a pus pe
ale ei peste ran, s-a uitat n jur i l-a vzut pe Will grmad
lng frigider.
Doamne...
M-am chinuit s scot cu greu un cuvnt.
Daemon...
Ea a clipit repede din ochi, silueta s-a estompat o secund,
apoi faa ei a aprut n faa mea, cu ochii strlucitori ca
diamantele, iar eu nu puteam s-mi mai iau ochii de la ea.
Ochii ei, cuvintele ei m dominau.
l aduce Andrew aici. E bine. O s fie bine, fiindc i tu o
s fii bine. Ai neles?
Am vrut s rspund, dar m-a necat tusea i am simit ceva
umed i cald pe buze. Probabil c era ru snge fiindc faa
lui Dee a plit i mai tare, n timp ce i punea amndou
minile pe ran i nchidea ochii.
Pleoapele mi se fcuser grele, iar cldura care a nceput s
iradieze deodat din minile ei a nceput s m cuprind.
Silueta ei s-a estompat i a luat forma adevrat luminoas i

494

strlucitoare ca un nger i m-am gndit c dac o s mor,


mcar am vzut ceva frumos nainte de moarte.
Dar trebuia s rezist, fiindc nu era vorba numai de viaa
mea. Era i viaa lui Daemon. Aa c m-am chinuit s in ochii
deschii, urmrind-o pe Dee, urmrindu-i lumina care se
reflecta pe perei, strlucind n toat camera. Oare dac m
vindeca, o s fiu legat i de ea? Toi trei? Nu puteam s m
concentrez la asta. i n-ar fi fost corect pentru Dee.
Apoi am auzit voci. Am recunoscut vocea lui Andrew i a lui
Dawson. Apoi am auzit un bufnet nfundat alturi de mine i el
era acolo, cu faa lui frumoas cuprins de paloare i ncordat.
Nu l vzusem niciodat aa de palid i, dac m concentram,
puteam s-i simt inima chinuindu-se s bat, la fel ca a mea.
Minile lui tremurau cnd mi-au atins obrajii i le-am simit
moi pe buzele mele.
Daemon...
Ssst, a fcut el, zmbind. Nu vorbi. E ok. E totul ok. S-a
ntors spre sora lui, dndu-i delicat minile la o parte. Poi s te
opreti.
Probabil c ea i-a spus ceva, fiindc Daemon a cltinat din
cap.
Nu putem s riscm s faci asta. Trebuie s te opreti.
Cineva, parc era Andrew, a spus:
Frate, eti prea slbit s faci asta.

495

Apoi mi-am dat seama c el era, sttea lng mine, pe


partea cealalt. Cred c m inea de mn. Dar poate aveam
halucinaii, totui, fiindc mi s-a prut c vd doi Daemon.
Stai. Al doilea era Dawson. El l inea pe Daemon, ca s stea
drept. Daemon nu avusese niciodat nevoie de ajutor. Era cel
mai puternic este cel mai puternic. M-a cuprins panica.
Las-o pe Dee s fac asta, i-a spus Andrew pe un ton
rugtor.
Daemon a cltinat din cap i, dup un timp, care mie mi s-a
prut o venicie, Dee s-a retras i a revenit la forma uman. S-a
dat la o parte, cltinndu-se, i minile i tremurau.
E nebun, a spus ea. E de-a dreptul nebun.
Cnd Daemon a trecut n forma lui real i i-a pus minile
pe mine, nu mai eram dect eu i el. Toat camera a disprut.
Nu voiam s m vindece dac era deja slbit, dar am neles de
ce nu a vrut s-o fac Dee. Era prea riscant, nu se tie dac asta
nu ar fi legat-o i pe ea de noi.
Am simit c m cuprinde o fierbineal i apoi n-am mai
putut s gndesc. Vocea lui Daemon era n gndurile mele,
optindu-mi mereu cuvinte linititoare. M simeam uoar,
aerian i complet.

Daemon... i rosteam numele ntruna. Nu tiu de ce, dar m


simeam bine numai la auzul numelui su.
i cnd am nchis ochii, nu i-am mai deschis. Cldura
continu era n fiecare celul din corpul meu, trecea prin vene
496

i se instala n carne i n oase. Fierbineala i senzaia de


siguran m fceau s m scufund i ultimul lucru pe care l-am
auzit a fost glasul lui Daemon.

Acum poi s te liniteti.


i aa am fcut.
***
Cnd am deschis din nou ochii, lumina unei lumnri
licrea undeva n camer, mprtiind umbre pe perei. Nu
puteam s-mi mic minile i o clip nu mi-am dat seama unde
m aflu, dar cnd am inspirat adnc, am simit mirosul
proaspt lng mine.
Daemon?
Vocea mea era rguit, uscat de fric.
Patul m aflam ntr-un pat s-a micat puin i din
ntuneric s-a ivit Daemon. Faa lui era pe jumtate umbrit.
Ochii i strluceau ca diamantele.
Sunt aici, a spus aici. Sunt lng tine.
Am nghiit n sec, cu ochii la el.
Nu pot s-mi mic minile.
A pufnit n rs i m-am gndit c e groaznic s rd cnd eu
nu puteam s m mic.
Hai c te rezolv eu.
Am simit minile lui Daemon pe lng mine, cutnd
marginea cuverturii. A tras cuvertura la o parte.
497

Gata.
A.
Am micat degetele i mi-am scos minile de sub cuvertur.
O clip mai trziu mi-am dat seama c sunt goal, complet
goal, sub cuvertur. Am simit cum mi se nroesc obrajii i
gtul. Oare am...? Ce naiba se ntmplase i nu-mi aminteam?
Am strns n mini marginea cuverturii i am clipit des cnd
am simit-o pe piele.
De ce sunt dezbrcat?
Daemon s-a uitat la mine. A trecut o secund, apoi dou
secunde, apoi trei.
Nu-i aminteti?
Mi-a luat ceva timp ca mintea mea s proceseze toat
situaia i, cnd n sfrit am neles, m-am ridicat n fund i am
vrut s dau la o parte cuvertura. Daemon m-a oprit, punnd
mna pe mine.
Eti bine. Nu a rmas dect o urm minuscul o
cicatrice, dar abia se vede, a spus el, inndu-mi mna n palma
lui mare. Serios, m ndoiesc c cineva poate s-o vad, dect
dac se uit cu mare atenie, dar m-ar deranja s se uite cineva
cu aa de mare atenie.
Am micat buzele, fr s pot scoate vreun cuvnt. n jurul
nostru, lumnarea arunca umbre pe perete. Eram n dormitorul
lui Daemon, fiindc patul meu nu era nici pe departe aa de
confortabil i mare ca al lui.
498

Will se ntorsese. M mpucase m mpucase drept n


piept i eu... nici nu puteam s-mi duc gndul pn la capt.
Dee mi-a dat o mn de ajutor i te-a curat. mpreun
cu Ash.
M-a privit atent.
Ele dou te-au pus n pat. Eu nu... le-am ajutat.
Ash m vzuse dezbrcat? Cu totul prostete, asta, mai
mult dect orice, m fcea s mi vin s m ascund sub ptur.
Frate, era cazul s-mi revizuiesc prioritile.
Sigur te simi bine?
A ntins mna spre obrazul meu, dar s-a oprit la civa
centimetri.
Am dat din cap. Fusesem mpucat mpucat n piept.
Gndul sta revenea mereu. Mai fusesem o dat pe moarte,
atunci cnd ne-am luptat cu Baruck, dar era cu totul altceva s
fii mpucat. Aveam nevoie de ceva timp s realizez cu adevrat
situaia, mai ales c mi se prea incredibil.
Puteam s nu mai fiu aici, stnd de vorb cu tine, am
spus eu cu totul stupid, privind printre gene. Asta e...
tiu. E cam mult. Apoi m-a atins, punndu-i degetele
uor pe buzele mele. A optit ntretiat: E chiar foarte mult.
Am nchis o clip ochii, abandonndu-m zumzetului plcut
i cldurii pe care mi le provocau atingerea lui.
Cum i-ai dat seama?

499

Am simit brusc c nu mai pot s respir, a spus el,


lundu-i mna i venind mai aproape de mine. Apoi am simit
ceva fierbinte n piept. Muchii nu m mai ascultau. Am tiut
c s-a ntmplat ceva. Din fericire, Andrew i Dawson au reuit
s m scoat afar fr circ. Scuze, nu i-am mai adus friptur.
Aveam impresia c n-o s mai mnnc vreodat.
Pe buzele lui s-a ivit un zmbet.
N-am fost aa de speriat n viaa mea. L-am pus pe
Dawson s-o sune pe Dee s vin s vad ce faci. Eu... nu eram
n stare s vin singur.
Mi-am amintit ce palid era i cum l sprijinea Dawson.
Cum te simi acum?
Perfect. A lsat capul pe umr. Tu?
M simt bine.
Mai aveam o durere surd, dar nu era mare lucru.
Mi-ai salvat viaa ne-ai salvat vieile.
N-a fost mare chestie.
Am cscat gura. Numai Daemon putea s spun c n-a fost
mare chestie.
Apoi m-a cuprins iar ngrijorarea. M-am rsucit n pat i mam uitat spre ceasul de pe noptier, prin ntuneric. Cifrele
luminoase de culoare verde artau c era trecut de unu
dimineaa. Dormisem vreo ase ore.

500

Trebuie s m duc acas, am spus eu, adunnd cuvertura


n jurul meu. Probabil c e plin de snge acolo i, cnd o s vin
mama diminea, nu tiu...
S-a rezolvat asta. M-a prins de mn s m opreasc. Au
rezolvat i cu Will, iar casa e curat. Cnd o s vin mama ta, no s-i dea seama de nimic.
Am simit o mare uurare i m-am relaxat, dar n-a durat
mult. Mi-a venit n minte scena n care stteam n buctrie,
cnd zmbeam i l ironizam pe Will, i m-am cutremurat. S-a
lsat tcerea i eu scrutam ntunericul, rememornd iar i iar ce
se ntmplase n seara aceea. Eram la fel de uimit de calmul
care pusese stpnire pe mine, de rceala cu care m hotrsem
c o s... c o s-l ucid pe Will.
i am i fcut-o.
Am simit n gur un gust amar. Am omort i oameni, i
arumi. O via e o via, aa spunea Daemon. Deci ci am
omort? Trei? nseamn c am omort patru fiine vii.
Respiraia mea se precipitase i rmsese blocat n nodul
care mi se formase n gt. Mai ru era s tiu c luasem acele
viei perfect mpcat. Nu avusesem nicio ezitare atunci cnd
s-a ntmplat i eu nu eram aa era imposibil s fiu aa.
Kat, a spus Daemon ncet. Kitten, la ce te gndeti?
L-am omort.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi care curgeau iroaie pe
obraji, fr s le pot opri.
501

L-am omort i nici nu mi-a psat.


El i-a pus minile pe umerii mei goi.
Ai fcut ce trebuia, Kat.
Nu. Tu nu nelegi. M simeam gtuit i respiram cu
greutate. Nu mi-a psat. i ar trebui s-mi pese de o chestie ca
asta. Am rs rguit. O, Doamne...
n ochii lui strlucitori se vedea suferina.
Kat...
Ce nu e n regul cu mine? Ceva nu e n ordine. Puteam
s-l opresc doar dezarmndu-l. Nu trebuia s-l...
Kat, a vrut s te omoare. Te-a mpucat. Ai acionat n
legitim aprare.
Lui i se prea justificat. Dar mie? Tipul era slab i drmat,
n loc s-l ntrt, puteam s-l dezarmez i gata. Dar eu l-am
omort...
Am simit c-mi pierd controlul cu totul. M simeam
chircit pe dinuntru, de parc toate mruntaiele mi se
contorsionaser, i am avut impresia c niciodat n-o s m pot
ndrepta. n clipele acelea fusesem aa de convins c fac ce
trebuie, c pot s ucid fr probleme, i cnd s-a ajuns la asta,

chiar am ucis, dar Daemon avusese dreptate. Nu crima e partea


cea mai grea. Abia pe urm vine partea grea sentimentul de
vinovie. Era prea mult pentru mine. Mi-au aprut n faa
ochilor chipurile tuturor celor pe care i omorsem i ale celor
care muriser din cauza mea, m nconjurau din toate prile i
502

m sufocau, pn cnd singurul sunet pe care am putut s-l


scot a fost un strigt rguit.
Daemon a gemut i m-a tras n braele lui, cu tot cu ptur.
Au nceput s curg lacrimile i au tot curs, iar el m legna
uor, inndu-m strns la piept. i nu era nici drept i nici
normal s m alinte. El nu tia ct de simplu fusese pentru
mine s aps butonul la, s devin altcineva. Nu mai eram
aceeai fat. Nu eram acea Katy care l schimbase pe el i care l
inspirase s fie altfel.
Nu eram ea.
M-am smucit, am vrut s m eliberez, dar el m inea strns
i eu detestam asta detestam c nu poate s vad ce vd i eu.
Sunt un monstru. Sunt exact ca Blake.
Ce?
Vocea lui era ngroat de uimire.
Nu eti nici pe departe ca el, Kat. Cum poi s spui aa
ceva?
Lacrimile mi curgeau uvoaie pe obraji.
Ba da. Blake a ucis din disperare. De ce e altceva dect
am fcut eu? Nu e!
El a cltinat din cap.
Nu e acelai lucru.
Am luat o gur bun de aer.
i a face-o din nou. Jur c a face la fel. Dac cineva ar
amenina-o pe mama sau pe tine, a face la fel. i am tiut asta
503

de cnd s-a ntmplat povestea cu Adam i Blake. Nu aa


reacioneaz oamenii nu e normal.
Nu e nimic ru n a-i apra pe oamenii la care ii, a
argumentat el. Crezi c mie mi-a fcut plcere s omor? Nu
mi-a fcut plcere. Dar nu a schimba nimic din ce am fcut.
Mi-am ters obrajii i umerii mi se scuturau n continuare.
Daemon, e altceva.
Cum e altceva?
Mi-a prins faa n minile lui, obligndu-m s-l privesc
printre genele pline de lacrimi.
i aduci aminte cnd i-am dobort pe cei doi ofieri de la
MA acolo, lng depozit? N-am vrut s fac asta, dar n-am avut
de ales. Dac ar fi anunat c ne-au vzut acolo, ne-ar fi
nconjurat i n niciun caz nu puteam s-i las s te prind.
Mi-a ters lacrimile cu mna i a apropiat capul de mine ca
s se uite n ochii mei, cnd eu am vrut s-mi mut privirea.
i nu mi-a plcut ce am fcut nu mi-a plcut niciodat
s iau viaa cuiva, fie el arum sau om, dar uneori nu ai de ales.
Nu accepi. Nu te mpaci cu ideea, dar ajungi s nelegi.
L-am prins de ncheieturi. Erau aa de groase, nct abia
puteam s i le cuprind n mn.
Dar dac... dac eu n-am avut nicio problem s fac asta?
N-a fost aa, Katy.

504

ncrederea cu care vorbea, ncrederea lui n mine, care se


citea n cuvintele lui nu puteam s neleg acea ncredere
oarb.
tiu eu c n-a fost aa.
Cum poi s fii aa de sigur? am optit eu.
Daemon a zmbit uor. Nu era zmbetul acela plin care mi
tia respiraia, dar tot a ajuns la mine, nclzindu-mi inima.
tiu c eti o persoan bun. Ai o cldur i o lumin i o
mulime de caliti pe care eu nu le merit, dar tu tu consideri
c le merit. tii foarte bine ce am fcut n trecut altor oameni,
i ie, i totui crezi c te merit.
Eu...
i asta fiindc eti bun ai fost ntotdeauna bun i aa
vei fi i n continuare. i-a lsat minile s alunece pe gtul
meu i apoi pe umeri. Nimic din ceea ce spui sau din ceea ce
faci n-o s schimbe asta. Aa c poi s suferi pentru ce a

trebuit s faci. Poi s plngi, dar niciodat, niciun moment, s


nu te nvinoveti pentru lucruri pe care nu le poi controla.
Nu tiam ce s spun.
Zmbetul lui blnd s-a transformat ntr-unul arogant, care
m-a nfuriat i m-a nfiorat n acelai timp.
Acum scoate-i prostiile astea din cap, fiindc tu nu eti
aa; eti mai mult dect att.
Cuvintele lui, bine, poate nu au reuit s tearg cu buretele
totul i poate c nu au reuit s transforme partea aceea din
505

mine care nu era aa cum trebuie, dar m-au nvluit ca o ptur


moale i cald. Erau de ajuns pentru momentul de fa, s... s
neleg ce am fcut i asta era foarte important, era totul. Nici
nu aveam cuvinte s spun ct de mult m bucuram pentru ce
spusese i pentru ce fcuse. Un simplu mulumesc nu era de
ajuns.
nc tremurnd, cu pumnii strni, m-am aplecat spre el i
mi-am lipit buzele de buzele lui. Degetele lui s-au strns pe
umerii mei, iar pieptul i s-a ridicat repede. Am simit gustul
srat al lacrimilor mele pe buzele lui i, pe msur ce srutul se
ncingea mai tare, am simit gustul fricii mele.
Dar mai era ceva.
Era iubirea noastr era sperana noastr c vom scpa din
toate astea, c avem un viitor. Era faptul c ne acceptam unul
pe altul cu bune, cu rele, orict de groaznice. Era aa de mult
dorin reprimat. Aa de mult emoie n sufletul meu i al lui,
tiam asta, fiindc simeam cum i bate inima. A mea btea la
fel ca a lui era fcut pentru inima lui. Toate astea se simeau
ntr-un simplu srut i era mult prea mult, i nu era de ajuns, i
era perfect.
M-am retras i am respirat adnc. Privirile noastre s-au
ncruciat. n ochii lui verzi i strlucitori sclipea un val de
emoie. Mi-a cuprins obrazul n palm cu tandree i mi-a
vorbit n limba lui fermectoare. Erau trei cuvinte muzicale ca
un vers scurt i minunat.
506

Ce-ai spus? am ntrebat eu, cu minile n sfrit relaxate


peste ptur.
Zmbetul lui avea ceva misterios i apoi buzele lui s-au lipit
din nou de ale mele i am nchis ochii. Am lsat ptura, am
simit cum alunec peste coapsele mele i am simit cum
respiraia lui Daemon s-a oprit o clip.
M-a mpins uor pe spate i eu l-am mbriat. Ne-am
srutat lung, parc trecuse o venicie, i totui nu era de ajuns.
Puteam s stau aa la nesfrit, s nu m opresc niciodat,
fiindc n clipa aceea noi reueam s crem un univers n care
nu mai exista nimic altceva. Ne-am pierdut unul ntr-altul
mult vreme, iar timpul prea c zboar i se oprete n loc.
Ne-am srutat pn cnd am rmas fr suflare, fcnd
pauz doar s ne atingem. Corpul meu se lipise de al lui i,
cnd am scos un geamt, el a rmas nemicat.
A ridicat capul, dar nu a spus nimic. S-a uitat la mine aa de
mult i de atent, nct eram ncordat toat. Mi s-a strns
pieptul. Am ntins mna care nc mi tremura i l-am atins pe
obraz.
El i-a lipit capul de obrazul meu, iar vocea lui era rguit
i aspr.
Spune-mi s m opresc i o voi face.
Nu voiam s-i spun. Nu acum. Nu dup toate cte se
ntmplaser. Nu mai era nimic de negat, iar rspunsul meu a
fost un srut i, fr cuvinte, el a neles.
507

A venit deasupra mea, fr s m ating, sau aproape.


Electricitatea dintre noi se ciocnea i ne trgea unul spre altul.
O senzaie nebun mi pulsa prin vene. Am ridicat minile i
mi le-am cufundat n prul lui i l-am tras mai aproape. Mi-am
trecut buzele peste buzele lui, iar corpul lui a nceput s
tremure. Ochii lui ciudai s-au nchis cnd degetul meu i-a
mngiat buza de jos. Minile mele se micau ntruna,
alunecau pe muchii puternici ai gtului su, pe spate, peste
piept i mai jos. Mai jos, pe muchii fermi ai abdomenului su.
El a respirat precipitat. Conturul corpului su a nceput s
strluceasc, nvluind toat camera ntr-o lumin cald. Valuri
de cldur ieeau din trupul lui. Daemon a deschis brusc ochii,
s-a aezat pe spate i m-a tras n braele lui. Ochii lui nu mai
erau verzi, erau doar nite globuri de lumin pur. Inima mea
btea s-mi sparg pieptul. Am simit c mi se aprinde un foc
n stomac, un foc care se mprtie n tot corpul ca un val de
lav.
Minile lui tremurau pe coapsele mele i dezlnuirea
neateptat de putere nou, de neoprit, m-a copleit. Parc
atingeam un foc sau parc m lovise un curent de electricitate
de o mie de voli. Era tulburtor.
Niciodat nu fusesem mai excitat, mai pregtit.
Cnd buzele lui le-au atins pe ale mele, am fost invadat de
mii de emoii. Gustul lui era delicios i ddea dependen. Mam lipit de el, iar sruturile noastre erau tot mai aprinse, iar eu
508

eram ameit de senzaii care intrau prin toi porii. Acolo unde
m atingea, pielea mea parc nvia. Buzele lui desenau o linie
fierbinte, pn la baza gtului meu. n jurul nostru, lumina lui
licrea, ca o mie de stele nirate pe perei, plpind.
Minile noastre erau peste tot. Degetele lui erau pe
stomacul meu, se duceau n sus, ntre coaste. Parc micrile
lui erau mai lente. Fiecare atingere prea msurat i precis.
Respiram din ce n ce mai greu, pe msur ce atingerile noastre
se nmuleau. Pentru el nu era prima oar i nu se grbea i nu
se cutremura aa ca mine. Blugii lui au ajuns undeva pe jos i
acum trupurile noastre erau goale. Minile se grbeau s
ajung tot mai jos. La un moment dat, cnd a simit c m mic
prea repede, Daemon s-a oprit puin. A ncetinit i mi s-a prut
c dureaz o venicie... dar pn la urm nici el n-a mai
rezistat. Mi-am amintit ce mi spusese Dee despre cum fusese
pentru ea prima dat. La noi nu fusese nimic stnjenitor. Nu
m surprindea mai nimic. Daemon s-a protejat i apoi am
simit un disconfort... la nceput. Bine. A durut, dar Daemon...
M-a fcut s m simt mai bine. i apoi ne-am strns unul n
altul.
S fiu aa cu el era ca i cum aveam acces la Surs, dar mult
mai intens. Senzaia aceea de carusel o simeam i acum, dar
altfel, mai profund, i el era alturi de mine. Era mai mult dect
perfect i frumos.

509

Dup un timp, cnd mie mi s-a prut c trecuser ore


ntregi, i poate chiar ore au fost, Daemon m-a srutat delicat
i tandru.
Te simi bine?
Oasele mele parc se nmuiaser, ntr-un fel minunat.
Perfect.
Apoi am cscat, chiar n nasul lui. Ce romantic.
Daemon a izbucnit n rs, iar eu mi-am ascuns faa n
pern. Dar el nu m-a lsat s m ascund. Nici nu m ateptam.
S-a rostogolit pe o parte, m-a tras lng el i mi-a ridicat capul.
M-a privit n ochi.
Mulumesc.
Pentru ce?
mi plcea la nebunie senzaia pe care mi-o ddeau braele
lui n jurul meu, cum ni se potriveau aa de bine corpurile unul
lng altul, unul moale i altul ferm.
A trecut cu degetele de-a lungul braului meu i am rmas
uimit ce fiori mi-a dat atingerea aceea.
Pentru tot, a spus el.
Pieptul meu se umpluse de fericire, aa cum stteam,
inndu-ne n brae, respirnd precipitat, cu trupurile
nlnuite, fr s ne putem stura unul de altul. Ne-am srutat.
Am vorbit. Am trit.

510

CAPITOLUL 34
Smbt dis-de-diminea, am plecat de la Daemon i el a
stat cu mine acas pn cnd s-a auzit maina mamei intrnd
pe alee. Apoi a fcut chestia aia ciudat cu super-viteza
extraterestr i a ieit fr s fie vzut. Dar cnd sttea n pat
lng mine, pentru c nu voia s m lase singur dup toat
povestea cu Will, m simeam mai n siguran ca oricnd. Nu
avea nicio legtur cu sexul, dar mai trziu, cnd s-a ntors
dup-amiaz ca s mergem s lum ceva de mncare pentru noi
i pentru mama, fiecare privire i fiecare atingere, orict de
mic, avea o semnificaie infinit senzaia aceea c ne mai
atinseserm, un fel de tandree, dar mult mai profund.
Artam la fel ca nainte. Mi se prea c acum o s se vad pe
faa mea, sau aa ceva, i m cam temeam c mama o s
ghiceasc ce s-a ntmplat i c o s avem iar conversaia aia
penibil cu albinue i psrele, dar n-a vzut nimic.
Viaa se scurgea ca i pn acum i o vreme a fost exact la
fel... puin mai bine n anumite aspecte, dar, n sptmna care
a urmat, Daemon i cu mine nu am avut prea mult timp de
petrecut mpreun. Nimeni nu vorbea despre Will, dect ca s
m ntrebe dac sunt bine. Chiar i Andrew m-a ntrebat i
chiar prea sincer. n afar de asta, parc nu se ntmplase
nimic. Era o mare probabilitate ca lucrul sta s i se datoreze
lui Daemon.

511

Antrenamentele noastre s-au nmulit i, pe lng Dawson,


Matthew i Blake, veneau acum i ceilali din echip. Toat
lumea tia ce are de fcut. Toat lumea tia i c dac eum
duminica asta, alt ans n-o s mai avem.
Deja ne foram norocul.
Blake se inea mai departe de grup. De cnd m certasem
cu el din cauza comportamentului su oribil de pervers, aa
fcea... Slav Domnului.
Timpul e acelai. Avem cincisprezece minute s intrm i
s ieim cu ei.
i dac se ntmpl ceva? a ntrebat Dee, rsucindu-i
nervos pe degetele subiri o uvi de pr.
Daemon a luat o bucat de onix. Ajunseserm acum la
performana c toi puteam s l inem n mn cam un minut
i douzeci. Iar dac aveam bucata de opal, Daemon sau eu nu
aveam chiar deloc probleme.
O s ne descurcm cu scuturile de onix. A aruncat iar
piatra n grmad. Fiecare dintre noi rezist acum destul.
Dar sta nu e pulverizat pe voi, a protestat Dee, cu ochii
mari. Pe sta l inei n mn.
Blake s-a apropiat puin.
Niciodat nu mi-a fost pulverizat n fa. Nu am fcut
dect s l ating tot timpul. E singura explicaie logic.

512

Nu. Nu e, a spus Dee i s-a ntors spre fratele su. S ii


onixul n mn e una i s ai imunitate e altceva. Nu e totuna
dac i-l pulverizeaz n fa.
Dee avea dreptate, dar mai mult de att nu puteam face.
Dawson a zmbit i ntotdeauna mi se prea foarte ciudat
cnd zmbea, fiindc rareori zmbea cu adevrat, iar atunci
cnd o fcea, i se schimba toat faa.
O s ne descurcm, Dee. i promit.
i laserele trebuie s avei grij i la lasere, a intervenit
i Andrew, cu o strmbtur.
Normal, a spus Blake. Dar alea n-ar trebui s fie o
problem. Uile de urgen se activeaz numai cnd pornete
alarma i, dac totul merge bine, o s ne descurcm.
Dac, a mormit Dee.
La naiba, aa era, dac, numai c acum nu mai era cale de
ntoarcere. Era de ajuns s te uii la Dawson ca s-i dai seama
de ce trebuia s ne riscm din nou viaa. Fiindc eram ferm
convins c i eu, dac Daemon ar fi fost captiv la Mount
Weather, a fi riscat orice s-l scot de acolo.
O parte din Dawson lipsea i partea aceea era Beth. Nimeni
nu putea s se atepte ca Dawson s renune. i fiecare dintre
noi ar fi mers pn la captul pmntului pentru persoana
drag.
Dup nc o repriz chinuitoare cu onixul, am ncheiat
antrenamentul i ne-am ntors leinai spre cas. Matthew i
513

Thompsonii au plecat, la fel i Blake. Dee a intrat n cas, iar


noi trei am mai rmas puin, dup care Dawson a disprut i el
undeva prin zon.
Daemon m-a apucat de mn i s-a aezat pe a treia treapt,
m-a tras i pe mine ntre picioarele lui, astfel nct stteam
rezemat cu spatele de pieptul lui.
Te simi bine?
Da, am spus.
Aceeai

ntrebare

punea

de

fiecare

dat

dup

antrenament. i, da, cumva l iubeam pentru asta.


Tu?
Nu trebuie s-i faci griji pentru mine.
Mi-am dat ochii peste cap, dar m-am lsat pe spate, fiindc
mi plcea s-i simt pieptul i felul n care i inea braele n
jurul meu. A lsat capul jos i a apsat buzele exact pe locul
unde se simea cel mai tare pulsul meu. tiam foarte bine la ce
se gndete i eu m gndeam la acelai lucru.
Dawson a revenit, soarele care apunea arunca un fel de
halou n jurul lui. i momentul nostru s-a dus pe apa smbetei.
El i-a ndesat minile n buzunarele de la blugi i a nceput s
se legene pe clcie, fr s spun un cuvnt.
Daemon a oftat i s-a ndreptat de spate.
Ce e?
Nimic, a spus el, uitndu-se cu ochii ngustai spre cerul
care se ntuneca rapid. M gndeam doar.
514

Am ateptat tcui, fiindc amndoi tiam c n-aveai cum


s-l zoreti pe Dawson. El spunea ce voia s spun fix atunci
cnd era el gata s spun. M-am trezit iar gndindu-m cum o
fi fost el nainte de a i se ntmpla chestia asta oribil.
n sfrit, Dawson a vorbit.
Voi nu suntei obligai s venii duminic.
Daemon mi-a dat drumul din brae.
Ce?
Voi n-ar trebui s facei asta. Dee are dreptate. Este mult
prea riscant. Nici mcar nu tim dac o s putem trece de
scuturile alea de onix. Cine tie, pn la urm, care-i treaba cu
Blake? Asta nu v privete pe voi. Apoi Dawson s-a uitat la noi
i se vedea c e sincer. N-ar trebui s facei asta. Lsai-m s
intru doar cu Blake. Noi trebuie s ne asumm riscul.
Daemon a amuit cteva secunde.
Eti fratele meu, Dawson, deci riscurile pe care i le
asumi tu trebuie s mi le asum i eu.
Am zmbit i am dat capul pe spate.
i riscurile pe care i le asum Daemon sunt i riscurile
mele.
Cu asta eu nu sunt de acord, dar nelegi ce spunem noi
aici? Daemon a pus minile pe umerii mei. Suntem mpreun,
la bine i la al dracului de ru.
Dawson a plecat genele.

515

Nu vreau ca vreunul dintre voi s peasc ceva. Nu cred


c a putea s triesc cu gndul sta.
N-o s pim nimic, a spus Daemon aa de convins, nct
am fost sigur c el credea cu adevrat asta.
Minile lui s-au lsat pe umerii mei, masndu-mi muchii
ncordai.
O s ieim cu toii de acolo, mpreun cu Beth i cu
Chris.
Dawson a scos minile din buzunare i i le-a trecut prin
pr.
Mulumesc. A lsat minile jos i buzele i-au tresrit
puin. tii, eu o s... o s fiu nevoit s plec dup aceea...
Poate... o s rmn s termin semestrul, dar apoi eu i Beth va
trebui s plecm.
Minile lui Daemon s-au oprit brusc i am simit cum inima
lui ncepe s bat mai tare, dar apoi a nceput iar masajul.
tiu, frate. O s avem grij s-o inem ascuns pe Beth
pn plecai. O s fie nasol, dar... mi dau seama c aa trebuie
s facei.
Fratele lui a dat din cap.
O s inem legtura.
Normal, a spus Daemon.
Am lsat ochii n jos i mi-am mucat buzele. Frate, mi
venea s urlu. Nu era corect ca familia lor s se destrame iar. i
asta fiindc erau cine erau, nu din vina lor. Nu era corect.
516

i ce era mai ru, nu puteam s facem nimic s schimbm


asta.
***
Joi seara, dup nc o edin de antrenament care ne-a
amorit minile, eu i Daemon ne-am abandonat nevoii de
zaharuri i ne-am dus la un fast-food din apropiere s bem
ceai dulce n cinstea victoriei. Nu am intrat, ne-am nchis n
SUV-ul lui i ne-am relaxat acolo. Cerul era senin i stelele
sclipitoare ncepeau s apar. De cte ori m uitam la stele, m
gndeam la Daemon i la specia lui.
El m-a nghiontit n joac.
La ce te gndeti?
Am zmbit pe deasupra paiului.
Uneori uit cine eti, dar cnd m uit la stele mi
amintesc.
Uii i cine eti tu?
Am rs i am lsat paharul.
Da, cred c da.
Mito.
Mi-am legnat picioarele.
Nu, serios, chiar uit. Eu cred c dac lumea ar ti de
existena voastr, ar ajunge s se obinuiasc cu voi.
Serios?
Prea ocat.
517

Am ridicat din umeri.


Chiar nu suntei mult prea diferii de noi.
Numai chestia cu viermele strlucitor, a glumit el.
Da, numai asta.
El a chicotit i s-a aplecat spre mine, frecndu-i brbia de
umrul meu ca o felin enorm. Am zmbit, gndindu-m c iar plcea s-l compar cu un leu sau ceva de genul sta.
Duminic vreau s iei la tine opalul, a spus el.
Ce? M-am ndeprtat puin i m-am ntors spre el. De
ce? Tu eti cel mai puternic dintre noi toi.
I-a aprut zmbetul acela ngmfat.
i tocmai de-asta nu am nevoie de opal.
Daemon...
Am oftat i i-am dat ceaiul care mai rmsese. El l-a luat.
Logica ta e ratat. Tocmai fiindc eti puternic, poi face
mai multe cu opalul.
El a nceput s bea ceaiul cu paiul, cu ochii de-a dreptul
scnteietori.
Vreau s ai opalul, n caz c se ntmpl ceva. Nu vreau
s avem discuii.
M rog.
Mi-am ncruciat braele la piept.
i dac nu eti de acord, o s te leg nu aa cum crezi tu
i o s te nchid n dormitor.
Am rmas cu gura cscat.
518

Bine, poate aa cum crezi tu. Pentru mai trziu, dup ce


se termin totul, m ntorc i...
L-am ntrerupt.
A vrea s vd cum ai face asta.
A ridicat o sprncean.
Sunt convins c ai vrea.
Taci din gur, am marait eu. Vorbesc serios.
i eu. O s iei opalul la tine.
M-am strmbat.
N-are niciun sens.
Ba are foarte mult sens. M-a srutat pe obraz. Pentru c
eu sunt perfect.
Of, Doamne.
I-am tras un cot i el a rs. Mi-am ntors iar privirea ctre
cerul plin de stele i apoi brusc un gnd m-a izbit ca o crmid
n cap. Cum de nu ne-a trecut prin minte pn acum?
Am o idee!
Presupune dezbrcarea?
I-am dat iar un cot.
Doamne! Nu. Perversule ce eti. Presupune opal. Dac lam sparge i l-am mpri ntre noi?
El s-a ncruntat de concentrare.
S-ar putea s mearg, dar e un risc uria. Dac se face
praf? M ndoiesc c ar putea s funcioneze i ca pudr. i

519

chiar dac am reui s-l facem buci, oare va mai avea acelai
efect?
Erau ntrebri bune.
Nu tiu, dar nu ar fi bine dac am ncerca? Atunci toat
lumea ar fi protejat, mcar puin.
Mult vreme n-a zis nimic.
E cam prea riscant. Prefer s fiu sigur c tu eti
protejat, n loc s sper doar c eti. i tiu c sun egoist, dar
aa sunt eu. Sunt incredibil de egoist cnd e vorba de tine.
Dar Dawson?...
Daemon s-a uitat la mine.
Aa cum i-am zis, sunt incredibil de egoist cnd e vorba
de tine.
Chiar nu tiam ce s mai spun.
El a oftat i i-a frecat obrazul cu palma.
Dac distrugem opalul, atunci o s intri acolo fr nicio
protecie. Matthew, Dawson i cu mine suntem luxeni. O s
fim mai puternici dect tine. Nu obosim aa de repede. Noi nu
avem nevoie de opal, nu aa de mult ca tine.
Dar...
Nu am de gnd s risc. Dac dup ce l spargem n-o s
mai aib aceeai putere, cu ce ne mai ajut? A cltinat din cap.
Noi nu avem nevoie de extra-protecie. Tu ai.

520

Mi-au czut umerii auzindu-l vorbind aa de tranant. Mam simit frustrat. Nu c nu nelegeam punctul lui de vedere,
numai c nu eram de acord cu el.
Mai trziu, Daemon a scos opalul din ascunztoarea lui
secret i mi l-a pus n palm, pe verand, strngndu-mi mna
ntr-a lui. Psrile de noapte cntau peste tot, un adevrat cor
de ciripeli i de chemri. Trandafirii primvratici pe care i
rsdisem sptmna trecut, dup ce venisem de la coal,
umpleau aerul de miros proaspt.
Ar fi fost romantic dac nu mi-ar fi venit s-l pocnesc.
tiu c eti furioas, a zis Daemon i s-a uitat n ochii
mei. Dar asta m face s m simt mai bine. Ok?
Acum cteva zile i-ai spus lui Dawson c n-o s se
ntmple nimic.
Aa i-am spus, dar, pentru orice eventualitate... vreau s
pot s te scot de acolo indiferent ce se va ntmpla.
Mi s-a oprit inima.
Ce... ce tot spui?
El a zmbit, dar era un zmbet forat i nu-mi plcea deloc.
Dac se ntmpl ceva, vreau s iei de acolo. Dac va
trebui s prseti oraul sta nenorocit sau statul sta, aa s
faci. Chiar dac eu rmn acolo, cine tie cum, s nu te opreti,
nelegi ce-i spun?
Tot aerul mi-a ieit din plmni, dureros.
Vrei s te prsesc?
521

El a dat din cap, cu ochi strlucitori.


Da.
Nu, am ipat eu, dndu-m napoi. N-o s te prsesc
niciodat, Daemon.
El mi-a cuprins obrajii n mini, inndu-m nemicat.
tiu...
Nu tii nimic! L-am prins de ncheieturi i mi-am nfipt
degetele n ele. Tu m-ai lsa dac mi s-ar ntmpla ceva?
Nu.
Faa lui s-a strmbat violent.
N-a face asta niciodat.
i atunci cum poi s-mi ceri mie s-o fac?
Eram gata s izbucnesc n plns, n primul rnd fiindc nu
suportam nici mcar ideea c ar putea s fie capturat i s i se
ntmple ceea ce i se ntmplase fratelui su.
Nu poi s faci asta.
mi pare ru.
Liniile feei lui s-au relaxat puin, a aplecat capul i m-a
srutat.
Ai dreptate. N-ar fi trebuit s-i cer asta.
Am clipit cu furie.
Cum a putut s-i treac prin cap aa ceva?
Chiar voiam s-l cert ru, fiindc din cauza lui inima mea
btea acum nebunete i capul meu era plin de imagini oribile.
Dar apoi... mi-am dat seama de ceva.
522

Ai cedat cam repede, am optit eu, nencreztoare.


El a rs, i-a pus minile pe umerii mei i m-a tras spre el.
Pur i simplu am neles ce ai spus.
Pi, da, asta era ciudat. Am dat capul pe spate ca s-i vd
faa, cutnd s-mi dau seama. Dar nu am vzut dect tandree
i stropul acela de arogan care nu l prsea niciodat. Nu mam mai deranjat s-l ntreb dac mi ascunde ceva, fiindc
oricum nu mi-ar fi spus, i voiam cu tot dinadinsul s cred c i
dduse seama c judecase greit.
Dar nu eram proast.

523

CAPITOLUL 35
Dup-amiaz, nainte de bal, Dee era n dormitor la mine,
ncreindu-mi prul cu un ondulator mediu. La nceput,
conversaia a fost puin cam dificil, dar pe la mijlocul
procesului de coafare intrase aproape n normal. Cnd a ajuns
s-mi prind prul ntr-un coc complicat, care demonstra din
plin efortul ei, deja sporoviam cu uurin.
Eu m machiam la ochi, iar ea sttea pe marginea patului cu
minile n poal. i aranjase prul foarte simplu o coad pe
care o nfurase ntr-un coc greu, o coafur elegant care i
scotea n eviden perfect conturul fin al feei.
Am dat cu pensula sub ochi, s ntind fardul maroniu.
i pare bine c mergi la bal? am ntrebat-o.
A ridicat din umeri.
Vreau s merg neaprat, fiindc e ultimul an, nelegi?
Probabil c o s fie i ultimul an cnd vom mai fi mpreun
aa, cu toii i vreau s rmn cu amintirea asta. tiu c Adam
ar fi vrut s ies i s m distrez.
Mi-am pus creionul dermatograf n geant i am rscolit
dup rimei.
Aa este, am spus eu, uitndu-m la ea. Mi s-a prut c
era genul de biat care ar fi vrut tot ce e mai bun pentru tine,
indiferent ce ar fi nsemnat asta pentru el.
Pe buzele ei a licrit un zmbet, dar apoi s-a stins.

524

Aa era.
M-am ntors la oglind ntristat i mi-a czut privirea pe
tubul auriu. Ar fi trebuit s fie cu Adam n seara asta.
Dee, eu...
tiu.
Sttea pe pat, dar ntr-o clip a fost la u. Partea de jos a
trupului ei se estompase i, uau, ce ciudat era s-o vd aa.
tiu c-i pare ru. tiu c nu ai vrut ca Adam s moar.
M-am ntors spre ea, rsucind ntre degete bucica de
obsidian.
Dac a putea, a schimba totul.
Ea i-a mutat privirea de la mine, uitndu-se peste umrul
meu, i a spus:
i-e fric pentru mine?
M-am ntors iar cu faa la oglind, clipind repede ca s-mi
reprim lacrimile. La un moment dat mi se pruse c fcusem
foarte multe progrese, dar apoi parc mi-a nchis cineva ua n
nas. Bine, avansasem un pic, dar nu aa de mult ct a fi vrut
eu.

Aa c nu mai fi mmlig, mi-am poruncit eu. O s strici o


groaz de fard.
Katy?
Mi-e fric, am recunoscut eu, rznd ncet. Cui nu i-ar
fi? Dar ncerc s nu m gndesc la asta. Data trecut m-am tot
gndit i era s mor de fric.
525

Mie mi-ar veni oricum s mor de fric chiar mi e fric,


de fapt, i eu nu am altceva de fcut dect s atept la main.
A disprut o secund de la u i a reaprut lng ifonier. A
desfcut cu grij rochia mea de bal.
S ai grij i s ai grij i de fraii mei. Bine?
Inima mea a btut mai tare i am rspuns fr ovire:
Bine.
Am schimbat locurile i s-a machiat i ea, iar eu m-am
mbrcat. A aprut i mama n dormitor, cu aparatul de
fotografiat n mn, i a nceput circul. Ne-a fcut poze, mie i
lui Dee, i s-au umplut ochii de lacrimi, i-a amintit cum m
nclam eu cu pantofii ei i alergam dezbrcat prin cas i tot
aa pn a plecat Dee i a venit Daemon.
De aici ncolo avea s fie i mai ru.
Dar cnd Daemon a intrat n sufragerie, unde l ateptam
eu, nvrtind n mn un clutch pe care mi-l mprumutase
mama, am rmas masc.
Daemon arta bine oricum era mbrcat n blugi, n
trening, n salopet de muncitor , dar mbrcat ntr-un
smoching negru, croit frumos pe umerii lui largi i pe oldurile
nguste, era absolut uluitor.
Prul negru i cdea pe frunte, aranjat uor spre dreapta.
Avea i un bucheel frumos de flori. i-a aranjat cravata i a
nceput s m inspecteze, din vrful picioarelor pn sus,
ntrziind cu privirea n anumite locuri, ceea ce speram ca
526

mama s nu observe. Rmsese cu mna pe cravat, iar eu am


roit sub intensitatea privirii lui aprobatoare.
Lui Daemon chiar i plcea culoarea roie.
Aa c obrajii mei trebuiau s se asorteze cu ea.
A pit spre mine cu mersul la de star rock i s-a oprit la
un pas, a nclinat capul i a optit:
Ari superb.
Stomacul meu s-a umplut de fluturai care mi s-au
mprtiat n tot corpul.
Mulumesc. Nici tu n-ari ru.
Mama se nvrtea pe lng noi ca o psric agitat,
fcndu-ne poze i extaziindu-se. De cte ori se uita la
Daemon, fcea o fa nduioat. Era pur i simplu topit dup
el.
I-a fcut o mie de poze, cum i scotea bucheelul de la
piept i cum mi-l punea mie la mn. Bucheelul era de fapt un
singur trandafir complet desfcut, nconjurat de frunze verzi i
floarea-miresei. Superb. Am pozat pentru mama i totul era aa
de natural, nu se putea compara cu Balul Bobocilor, cnd
venise Simon. Am mai fcut vreo cteva poze, timp n care mia zburat puin gndul la Simon, apoi Daemon a luat aparatul
s-mi fac poze i cu mama.
Oare Simon mai era n via? Blake jurase c ultima oar
cnd l vzuse el tria, cnd fusese luat de MA. Indiferent ce i
se ntmplase, era numai din cauz c m vzuse pe mine
527

scpnd Sursa de sub control. O alt posibil moarte care se


lega de mine, iar Simon era sigur mort, fiindc nu vd de ce ar
fi dorit MA-ul sau Daedalus s-l in n via. Era un om
obinuit...
M-am gndit la Carissa.
Daemon mi-a pus mna pe mijloc.
Unde eti?
Am clipit des, revenind cu picioarele pe pmnt.
Exact aici, cu tine.
Sper.
A venit mama i m-a strns n brae.
Iubito, eti aa de frumoas i v st aa de bine
mpreun.
Daemon s-a dat ntr-o parte i mi-a zmbit din spatele ei.
Nu-mi vine s cred c am ajuns aici. Balul tu de
absolvire, a spus ea i s-a retras, trgndu-i nasul, apoi s-a
ntors la Daemon. Parc ieri alerga prin cas, trgnd scutecul
de pe ea...
Mam, am izbucnit eu, intervenind n sfrit n discuie.
Nu era destul c i mpuiase capul lui Dee cu poveti din
copilria lui Katy. Era jenant, indiferent cine le-ar fi auzit. Dar
cu Daemon mi se prea de-a dreptul nfiortor.
Ochii lui au licrit cu interes.
Nu avei fotografii? Haidei, v rog, spunei-mi c avei
fotografii.
528

Faa ei s-a luminat de un zmbet larg.


Sigur c am! S-a ntors repede pe clcie i s-a dus la
dulapul din col, care era nesat de poze penibile. Am urmrit
fiecare...
Ah, ia uite ct e ceasul.
L-am luat pe Daemon de bra i l-am tras dup mine. El
nici nu s-a clintit.
Chiar trebuie s plecm.
Mai e i mine o zi, i-a spus el mamei, fcndu-i cu
ochiul. Nu?
Eu plec la serviciu abia la cinci.
A zmbit.
n niciun caz n-o s se ntmple asta. nainte de a pleca, s-a
oprit i m-a mbriat nc o dat.
Ari superb, iubito. Serios.
Mulumesc.
Am strns-o i eu n brae. Ea m-a mbriat lung, de parc
n-ar fi vrut s-mi mai dea drumul, i nici eu nu m-am desprins
din mbriare, fiindc era foarte posibil ca mine-sear s nu
m mai ntorc acas. Aa c aveam nevoie de mbriarea
mmicii mele i nu mi-era ruine s art asta.
M bucur pentru tine, mi-a optit ea. E un biat bun.
Am zmbit lcrimos.
tiu.
Bine. S-a retras, btndu-m uor pe brae. Regula?
529

Pi...
Azi nu ai reguli. Spre stupoarea mea, a zmbit. Numai s
ai grij i s nu faci ceva de care mine-diminea s-i par
ru.
Privirea i-a alunecat peste umrul meu i a optit:
Nici n-ar fi greu.
Mam!
Ea a nceput s rd i m-a mpins uor.
Oi fi eu btrn, dar nu sunt moart. Acum terge-o i
distreaz-te.
Am ieit ct de repede am putut.
N-ai auzit nimic, nu?
Daemon a zmbit.
O, Doamne...
El a dat capul pe spate, rznd, i m-a luat de mn.
Poftii, doamn, trsura v ateapt.
Am rs urcndu-m n Dolly a lui i apoi am nceput s ne
certm pe posturile de radio pn pe la jumtatea drumului
spre coal, cnd Daemon s-a uitat la mine dintr-o parte i mia spus:
Chiar ari superb, Katy. Vorbesc serios.
Am zmbit, mngind uor curelele clutch-ului.
Mulumesc.
Apoi a fost o pauz.
i la Balul Bobocilor erai superb.
530

Am ntors repede capul spre el, lsnd clutch-ul.


Serios?
Al dracului de serios. Eram furios c nu erai cu mine.
A rs cnd a vzut ce fa fac i apoi a ntors ochii la drum.
Zmbetul lui uor mi mergea drept la inim.
Cnd te-am vzut cu Simon... mi venea s-l bat s-i
sune apa-n cap i s te iau pe sus.
Am rs. Uneori uitam c n lunile furtunoase de la nceput,
cnd ne cunoscuserm, o mic-mititic parte din el chiar m
plcea.
Aa c, da, mi-a plcut cum artai atunci.
Mi-am mucat buzele i apoi am sperat s nu mi se fi ters
glossul.
Eu am considerat ntotdeauna c eti...

Superb parc nu se potrivea unui brbat, aa c am spus:


Foarte frumos.
De fapt, vrei s spui c m-ai considerat ntotdeauna
incredibil de sexy i nu-i puteai lua ochii de la mine.
Chiar trebuie s ne ocupm de modestia ta.
Pe fereastr pdurea se zrea n cea i am reuit s-mi vd
zmbetul reflectat pe geam.
Dar, Doamne, ct ai putut s m enervezi.
Face parte din farmecul meu.
Am pufnit.

531

Balul se inea tot acolo unde fusese i Balul Bobocilor n


sala de festiviti a liceului. Era frumos acolo. Parcarea era
plin i, fiindc eram n ntrziere, a trebuit s-o lsm pe Dolly
undeva mai departe.
Daemon m-a luat de mn i am pornit spre coal. Aerul
era cldu, doar puin rcoros. Aici nopile de mai erau destul
de reci, dar nu aveam nevoie de al sau altceva, nu cnd era
Daemon lng mine. El ntotdeauna iradia o cldur uimitoare.
La Balul Bobocilor, sala fusese decorat de toamn, dar
acum, din tavan i pn la scaune erau numai beculee albe,
care creau impresia unei cascade strlucitoare. Aduseser n
sal nite ghivece cu plante bogate, mari, pe care le aezaser n
jurul meselor lungi, acoperite cu pnz alb, de lng ringul de
dans.
Muzica rsuna foarte tare i de-abia am putut s aud ce mi
spune Daemon n timp ce mergeam prin sal. De undeva i-a
fcut apariia Lesa, care m-a luat de mn i m-a tras spre
ringul de dans. Arta perfect n rochia ei albastru-nchis, de
siren, care i scotea n eviden forma de clepsidr a corpului.
Pe ringul de dans am fost imediat nconjurate de alte fete.
Rsetele se amestecau cu ritmul muzicii i mi-am adus aminte
de clubul din Martinsburg i de cutile acelea atrnate de
tavan.
Dou lumi complet diferite.

532

Daemon a aprut iar, lundu-m din mijlocul fetelor. Era o


melodie lent i braul lui se potrivea perfect pe talia mea. Miam sprijinit brbia de umrul lui i eram bucuroas c el i Dee
m convinseser s vin la bal. Era extraordinar s ies i s
facem asta, parc mi s-ar fi ridicat de pe umeri o greutate de
apte tone.
Daemon fredona melodia, atingndu-m din cnd n cnd
cu brbia pe obraz. mi plcea s simt cum i bate inima lng
inima mea i mi aminteam de atingerea plcut a corpului su.
Spre sfritul dansului am deschis ochii i l-am vzut pe
Blake.
Am respirat adnc. Nu m ateptasem s-l vd aici, aa c
am fost un pic ocat cnd l-am vzut. Oare venise cu cineva?
Nu era nicio fat lng el, dar asta nu nsemna nimic. Ceva din
felul n care sttea acolo i se uita la noi depea nivelul de
ciudenie pe care puteam s-l tolerez eu.
A aprut un cuplu n raza mea vizual, biatul i pusese
mna pe fund fetei i amndoi au nceput s rd. Dup ce au
trecut, Blake nu mai era, dar am simit brusc o senzaie aiurea,
enervant, n stomac. Aceeai senzaie o aveam ori de cte ori l
vedeam i de aceea preferam s nu m gndesc deloc la el.
Dar vzndu-l, mi-am adus aminte de altcineva, totui. Am
ridicat capul.
Dawson nu a venit?
Daemon a cltinat din cap.
533

Neh, cred c i s-a prut c ar trda-o pe Beth venind aici.


Uau, am optit eu, netiind prea bine cum s interpretez
asta.
Devotamentul lui fa de Beth era mai mult dect admirabil
era cumva ieit din comun. Poate era ADN-ul lui
extraterestru.
Braul lui Daemon s-a strns n jurul meu i smochingul i sa ntins pe umeri.
Da, ADN-ul sta extraterestru avea multe caliti.
Dup melodia cea lent, au venit lng noi Andrew i Dee.
Ea arta divin n rochia ei, exact aa cum mi imaginasem,
proaspt i curat. Am observat c ea i Andrew se in cam la
distan. Pentru mine era clar c nu erau dect prieteni mai
mult pentru faptul c mprteau aceeai pierdere.
Cnd Daemon s-a dus s aduc ceva de but, am fost orbit
de apariia lui Ash cu iubitul ei uman... i cu rochia ei neagr.
Ash zmbea ca o pisic dup ce mncase o familie ntreag
de canari.
David, ea e Katy. Nu te stresa s-i ii minte numele.
Probabil o s-l uii.
Nu am bgat-o n seam i i-am ntins mna.
mi pare bine.
David era frumos foarte frumos i putea s concureze
oricnd cu un luxen. Avea prul aten ondulat i ochii lui
cprui-deschis erau prietenoi.
534

Mi-a scuturat mna ferm.


M bucur s te cunosc.
Era i politicos. Ce naiba cuta cu Ash?
Am eu cteva talente, mi-a optit ea la ureche, de parc
mi-ar fi citit gndurile, iar eu m-am ncruntat. ntreab-l pe
Daemon. Poate s-i spun el.
S-a ndeprtat rznd.
n loc s-i dau un pumn, chestie pe care mi-a fi dorit foarte
tare s-o fac i simeam cum Sursa m implor s-o folosesc iam zmbit dulce, am trecut pe lng ea i i-am pus mna pe
spatele gol. O ncrctur electric de nalt tensiune a trecut
din mna mea pe pielea ei.
Cu un ipt nbuit, Ash a srit i s-a ntors spre mine.
Tu...
Alturi de ea, David prea nedumerit, dar, n spatele lui,
Dee a izbucnit n rs. Eu zmbeam n continuare i, nainte s
plec, i-am fcut lui Ash cu ochiul. Daemon se apropiase cu
dou pahare n mn i rmsese acolo, cu o sprncean
ridicat.
Kitten cea obraznic, a murmurat el.
M-am ridicat pe vrfuri i l-am srutat, zmbind. Un srut
inocent sau poate aa intenionam eu s fie, dar Daemon l-a
transformat n cu totul altceva. Cnd ne-am desprit, nu mai
aveam aer.

535

Am plecat de lng grup i ne-am dus din nou s dansm,


aa de strni unul n altul, nct m ateptam ca din moment
n moment s apar vreun profesor care s ne spun s pstrm
distana. Am dansat de mai multe ori cu Lesa i o dat a venit
chiar i Dee cu noi. Artam ca nite caraghioase, dnd din
mini i rznd.
Cnd am ajuns din nou n braele lui Daemon, trecuser
deja dou ore de cnd veniserm. Unii copii plecau, ducnduse la petrecerile celebre care se ineau pe la ferme.
Eti gata de plecare? m-a ntrebat el.
Ai ceva n plan?
O, Doamne, mintea mea cred c o luase razna.
Am. A zmbit pervers. Am o surpriz.
i mintea mea a plecat deja departe n clipa aceea, cam spre
sud. Cuvintele Daemon i surpriz n aceeai propoziie
nsemnau de obicei o aventur minunat.
Bine, am spus, spernd ca vocea mea s sune matur, n
timp ce inima mea executa un dans stupid de feti.
Ne-am dus s-o cutm pe Lesa, s-i spunem c plecm, i
am mbriat-o.
V ducei la hotel? a ntrebat ea cu ochii sclipitori n
lumina alb a slii.
I-am dat peste mn, n joac.
Nu. Doamne. Adic... nu cred. Mi-a zis c are o surpriz
pentru mine.
536

E clar c v ducei la hotel, a ipat ea. O, Doamne, o s


facei, tii tu ce, cuvntul din trei litere.
Am zmbit.
Lesa a ngustat ochii i apoi i-a fcut mari
Stai. Voi ai...
Trebuie s plec.
Am plecat de lng ea, dar ea a venit dup mine.
Trebuie s-mi spui! Trebuie s tiu.
n spatele ei, Chad ne privea curios.
M-am desprins de ea i am scuturat din cap.
Chiar trebuie s plec. Vorbim mai trziu. Distracie
frumoas.
Pi s fii sigur c vorbim mai trziu. i ordon.
I-am promis c o sun, apoi am cutat-o pe Dee, dar nu am
vzut-o dect pe Ash, care, dup ce o curentasem mai devreme,
avea aerul c vrea s se rzbune. Am pornit n direcia opus,
cutnd cu privirea printre dansatori fata cu prul negru ca
pana corbului.
Am renunat s-o mai caut cnd am dat iar cu ochii de
Daemon.
N-ai vzut-o pe Dee?
El a dat din cap.
Cred c a plecat cu Andrew. S-au gndit s se duc la
restaurant s mnnce.
M-am uitat la el cu ochii mari.
537

Daemon a ridicat din umeri.


Acum nu prea mai eram aa de convins ca mai nainte de
relaia lor. Adam i Dee erau celebri c fceau chestii de genul
sta. Pe de alt parte, luxenilor le plcea s mnnce... tot
timpul.
Tu crezi c ei...?
Nici mcar nu vreau s tiu.
Nici eu, mi-am zis eu. Am luat mna pe care mi-a ntins-o i
am ieit din sala de festiviti ncins, pe holul lung i nesat cu
ghirlande. Temperatura sczuse apreciabil, dar aerul rece mi
plcea, la ct eram de nclzit.
Ai de gnd s-mi spui de surpriza aia?
Dac i-a spune, n-ar mai fi o surpriz, a replicat el.
M-am mbufnat.
Dar acum e o surpriz.
Bun ncercare. A rs i mi-a deschis portiera. Urc i
poart-te frumos.
M rog.
Dar am urcat, punnd cu grij picior peste picior. Daemon
a rs din nou, apoi a trecut n partea cealalt a mainii i s-a
aezat la volan.
Dup ce mi-a aruncat o privire, a cltinat din cap.
Mori de curiozitate, nu-i aa?
Da. Ar trebui s-mi spui.

538

El nu a mai spus nimic i a tcut tot drumul pn acas,


spre uimirea mea. M cuprinsese o agitaie nervoas. Nu mai
fuseserm singuri dect cteva minute, cnd i cnd, de la acea
smbt monumental.
Ciudat cum ntr-o singur noapte se poate ntmpla i ceva
aa de groaznic i ceva aa de superb cea mai frumoas i cea
mai rea noapte din viaa mea, mi ddeam eu seama.
Nu voiam s m gndesc la Will.
Daemon a parcat maina pe aleea din faa casei lui. Lumina
era aprins n sufragerie.
Rmi n main, bine?
Cnd am dat din cap, a ieit din main i a disprut s-a
evaporat ntr-o clip. Curioas, m-am ntors n scaun, dar nu lam vzut nici pe el, nici pe altcineva. Oare ce punea la cale?
Pe neateptate, portiera s-a deschis i Daemon mi-a ntins
mna.
Eti gata?
Puin cam zguduit de apariia lui brusc, i-am dat mna i
am cobort din main.
Deci, cum e cu surpriza mea?
O s vezi.
Am pornit mn n mn. Am crezut c m va conduce spre
casa lui, dar nu a fcut-o, am trecut i de casa mea i am pornit
pe osea, iar eu nu aveam nici cea mai mic idee cam ce are de
gnd s fac. Asta pn cnd mi-am dat seama c ne ndreptm
539

spre autostrad i, cnd ne-am oprit acolo, parc m-am ntors


n timp, acum mai multe luni, cnd am aflat prima oar de
existena luxenilor.
Cnd am srit n faa camionului.
Dap, tmpit chestie, dar eram suprat i nu gndeam prea
limpede. Daemon n varianta lui nemernic era de vin.
Am traversat autostrada i cred c ncepusem s-mi fac o
idee cam ncotro ne ndreptm. Lacul. Am strns mna lui
Daemon, ncercnd s-mi rein un zmbet prostesc.
Crezi c poi s te descurci cu tocurile alea? m-a ntrebat
ncruntndu-se, de parc nu s-ar fi gndit la asta pn acum.
M ndoiam, dar nu voiam s-i stric plcerea.
Da, m descurc.
El a nceput oricum s mearg ncet, cu grij s nu cad n
nas sau s-mi rup gtul. Nemaipomenit de dulce, de fapt, cum
ddea el toate crengile joase la o parte, ba chiar la un moment
dat a trecut parial n forma lui real. Lumina alb i nconjura
mna, ca s se vad pmntul denivelat.
Cine ar avea nevoie de lantern cnd era cu Daemon?
A durat mai mult dect de obicei s ajungem la lac, dar mie
mi plcea plimbarea, ca i compania lui. i cnd am trecut de
ultimul plc de copaci i am vzut scena din faa mea, nu-mi
venea s-mi cred ochilor.
Lumina lunii se reflecta n apa linitit i pe civa metri
buni din mal, unde ncepuser s nfloreasc flori albe
540

slbatice, lng care se aflau o mulime de pturi ntinse, puse


una peste alta, alctuind un culcu care prea foarte
confortabil. Erau acolo i cteva perne i un frigider mare.
Lng lac plpia un foc, ntr-un cerc mare de pietre.
Nu aveam cuvinte.
Decorul sta era de un romantism excepional, dulce,
uimitor i att de perfect, nct ncepusem s m ntreb dac nu
cumva visez. tiam c Daemon poate s m surprind mereu
m surprindea , dar aa ceva?... Inima mea s-a umplut de
fericire aa de repede, nct am crezut c o s ncep s plutesc.
Surpriz, a fcut el, lund-o nainte, cu spatele spre foc.
M-am gndit c asta e mai frumos dect o petrecere sau tiu eu
ce altceva. i i place i lacul. i mie mi place.
Am clipit des ca s-mi stpnesc lacrimile. Doamne, trebuia
s fac ceva ca s nu mai plng aa des, mai ales n seara asta,
cnd aveam genele pline de rimei.
E perfect, Daemon. Dumnezeule, e minunat.
Chiar?
Am simit o uoar nelinite n vocea lui.
Chiar i place?
Nu-mi venea s cred c putea s se ndoiasc.
La nebunie.
Apoi am nceput s rd, ceea ce era mai bine dect s plng.
Chiar mi place la nebunie.
Daemon a zmbit.
541

M-am repezit la el, ncolcindu-mi minile i picioarele n


jurul lui ca o maimu dement.
El m-a prins rznd i nu s-a mpiedicat.
Chiar c i place, a spus el, naintnd cu spatele. M
bucur.
Eram ncrcat de aa multe emoii, c nu puteam s m
opresc la una singur, dar toate erau plcute. Cnd m-a lsat
jos, mi-am aruncat pantofii din picioare i m-am dus pe pturi.
Le simeam moi i pufoase sub tlpi.
M-am aezat i mi-am strns picioarele sub mine.
Ce ai n frigider?
A, bunti.
A disprut i s-a ivit lng frigider, unde a ngenuncheat. A
deschis ua i a scos o sticl de vin i dou pahare.
Vin de fructe de cpuni. Preferatul tu.
Am rs.
O, Doamne.
A scos dopul cu o metod ciudat extraterestro-mentalSurso-Jedi i a turnat n cele dou pahare. Am luat paharul din
mna lui i am sorbit lichidul acidulat. mi plcea butura asta
fiindc nu avea gust de alcool, iar eu nici nu aveam prea mult
experien cu alcoolul.
Ce altceva mai ai? am ntrebat, aplecndu-m spre el.

542

A scos o casolet, creia i-a desfcut cu grij folia de


deasupra i mi-a ntins-o. n ea s-au rostogolit ispititoare
cpuni glazurate cu ciocolat.
Mi-a lsat gura ap.
Tu le-ai fcut?
Ha. Nu.
... Dee?
Asta l-a fcut s rd.
Le-am comandat la o cofetrie din ora. Vrei s ncerci?
Am luat una i am avut impresia c gura mea a murit i a
ajuns n rai. Nu era exclus s-mi fi curs puin i balele.
Sunt aa de bune.
Mai am i altele.
A scos o cutie de plastic plin de felii de brnz i biscuii
srai.
Tot de la magazin, fiindc eu n niciun caz nu sunt
buctar.
Cui i psa cum fcuse rost de ele? El fcuse toate astea
era opera lui.
Mai avea sandviciuri cu castravei i pizza vegetarian.
Mncare numai bun de ciuguleal, aa c am i nceput s ne
nfruptm, rdeam i mneam, n timp ce focul se stingea
ncet-ncet.
Cnd ai fcut toate astea? am ntrebat eu, ntinzndu-m
dup cam a cincea felie de pizza.
543

El a luat o cpun, studiind-o cu ochii ngustai.


Am avut toate chestiile astea deja bgate aici la frigider,
iar pturile erau adunate ntr-o pnz. Cnd am ajuns acas nu
a trebuit dect s vin repede, s le ntind i s aprind focul.
Mi-am terminat felia de pizza.
Eti uimitor.
Sunt convins c nu i-ai dat seama de asta abia acum.
Nu. Am tiut ntotdeauna. M-am uitat la el cum i alege
o alt cpun. Poate nu chiar de la nceput...
El s-a uitat la mine.
Cea mai mare calitate a minuniei mele este c st
ascuns.
Serios?
Se fcuse frig i m-am ghemuit mai aproape de el i de focul
care aproape se stinsese, tremurnd, dar nici nu m gndeam
s ne ntoarcem acas.
Mmm-mmm.
A zmbit, a pus capacul casoletei la loc i a bgat mncarea
rmas la loc n frigider. Mi-a aruncat o cutie de suc i a
nceput s strng. Renunaserm de mult la vinul de fructe.
Nu pot s-i art toate calitile mele deodat.
Sigur c nu. Unde ar mai fi misterul?
El a luat o ptur moale.
Nu e niciun mister.
Mi-a pus ptura pe umeri i s-a aezat lng mine.
544

Mulumesc. Am tras ptura moale mai aproape de mine.


Cred c masele ar fi ocate dac ar afla ct de dulce poi s fii.
Daemon s-a lungit, aezat pe o parte.
Nu vor ti niciodat.
Am zmbit, m-am aplecat spre el i l-am srutat.
O s duc secretul cu mine n mormnt.
Bine. A btut cu palma lng el. Putem s mai venim aici
cnd vrei tu.
Nu vreau s plec.
Atunci mic-i funduleul tu de hibrid aici.
Am venit lng el i m-am ntins i eu. Daemon a tras o
pern i mi-a pus-o sub cap. M strnsesem aa de tare lng
el, nct ar fi fost nevoie de o armat de arumi s ne despart.
Am vorbit despre dans, despre coal i chiar despre
universitatea din Colorado.
Am vorbit aa pn mult dup miezul nopii.
Nu eti deloc ngrijorat pentru mine? l-am ntrebat eu,
trecndu-mi degetele peste linia arcuit a obrazului su.
Sunt ngrijorat doar un nebun nu ar fi ngrijorat.
Cnd am ajuns spre buzele lui, mi-a srutat degetul.
Dar nu din motivul la care te gndeti tu.
Dar de ce?
Mna mea a alunecat pe gtul lui, peste cma. i scosese
haina ceva mai devreme. Pe sub materialul subire i simeam
pielea cald i ferm.
545

Daemon a venit mai aproape.


M gndesc c Beth nu o s fie aa cum i-o amintete
Dawson.
i eu.
Totui, sunt convins c o s fac fa. A venit chiar lng
mine, a strecurat mna sub ptur i mi-a prins umrul gol. A
fi vrut doar s-i fie bine. Merit.
Merit... Mi-am inut respiraia, fiindc mna lui
ajunsese mai jos, pe scobitura taliei, apoi pe rotunjimea
coapsei. Sper ca ea s fie bine, am adugat, sper ca toat lumea
s fie bine, chiar i Chris.
El a dat din cap i m-a mpins uor pe spate. A trecut delicat
cu mna peste partea de jos a rochiei mele, pn la genunchi.
M-am nfiorat. El a zmbit.
Altceva te preocup pe tine, a spus.
Cnd m gndeam la ziua de mine i la ce ne-ar putea
rezerva viitorul, o groaz de chestii ncepeau s m preocupe.
Nu vreau s i se ntmple ceva, am rspuns i mi s-a
tiat vocea. Nu vreau s se ntmple nimic nimnui.
Ssst. M-a srutat tandru. N-o s se ntmple nimic, nici
cu mine, nici cu altcineva.
L-am strns la piept cu minile ncletate, de parc a fi
putut s mpiedic s se ntmple ceva ru inndu-l aa lng
mine.

546

Era stupid, tiu, dar cnd l strngeam aa, parc reueam


s-mi in n fru cea mai mare fric din toate.
C a fi putut ajunge n situaia ca eu s plec de la Mount
Weather i el nu.
Ce-o s fie dac o s avem succes mine-sear?
Vrei s zici dup ce o s avem succes. i-a urcat piciorul
peste mine i l-a strecurat printre picioarele mele. Luni ne
ducem la coal plictisitor, tiu. Apoi s sperm c trecem
clasa, trebuie s trecem. Apoi absolvim. i apoi avem toat vara
la dispoziie...
Greutatea corpului su mi altera gndurile, dar panica era
prea aproape de mine.
Cei de la Daedalus o s vin s-i caute pe Beth i pe
Chris.
i n-o s-i gseasc... i-a lipit buzele de tmpla mea,
apoi de sprncean. Asta, dac ajung s se apropie.
Mi s-a strns stomacul.
Daemon...
O s fie bine. Nu-i face griji.
Voiam s cred. Sau mai degrab aveam nevoie s cred.
Hai s nu ne mai gndim la ziua de mine, a optit el,
apucndu-mi cu buzele obrazul, apoi falca. Hai s nu ne mai
gndim la sptmna viitoare sau la noaptea viitoare. Acum
suntem doar noi doi, nimic altceva.

547

Cu inima bubuind, am dat capul pe spate i am nchis ochii.


Mi se prea imposibil s uit ce urma s fie, dar cnd mna lui a
nceput s urce de pe genunchi n sus, pe sub marginea rochiei,
chiar nu am mai fost dect noi i nimic altceva.

548

CAPITOLUL 36
La fel ca data trecut, nainte de a o porni spre Mount
Weather, aproape toat ziua de duminic mi-am petrecut-o cu
mama. Am plecat s lum n ora un mic dejun ntrziat i am
pus-o la curent cu evenimentele de la bal. Cnd i-am povestit
despre surpriza pe care mi-a fcut-o Daemon la lac, avea ochii
umezi. La naiba, i eu aveam ochii umezi i mi treslta inima
n piept cnd i povesteam.
Rmsesem acolo cu Daemon pn cnd stelele ncepuser
s se sting i cerul se fcea albastru-nchis. Fusese absolut
perfect i ce am fcut n orele acelea trzii m nfiora i acum
pn n vrful degetelor.
Eti ndrgostit, a spus mama, alergnd cu furculia prin
farfurie dup o bucat de pepene galben. Nu e niciun dubiu. Se
vede n ochii ti.
Obrajii mi s-au fcut roii.
Mda, sunt.
Ea a zmbit.
Ai crescut prea repede, scumpa mea.
Nu avea ntotdeauna impresia asta, de exemplu azidiminea, cnd nu reueam s-mi gsesc un lap i am fost la
dou secunde distan de o criz de isterie.
Apoi a vorbit foarte ncet, ca s nu fie auzit de mulimea
din jur:

549

Sper c ai grij, da?


Curios e c nu m-am mai simit penibil la replica asta.
Poate c avea vreo legtur cu povetile ei de ieri despre
bebelua Katy cea dezbrcat care i arunca scutecul de pe
ea. n orice caz, mi prea bine c m ntreba c i psa de
asta. Poate c mama mea era ocupat cu serviciul, ca mai toi
prinii singuri, dar asta nu nseamn c era absent.
Mam, tii c a fi ntotdeauna atent cu chestiile astea.
Am luat o gur de suc i am adugat: Nu-mi doresc bebelui
Katy alergnd n toate prile.
Ochii ei s-au lrgit de uimire i apoi iar s-au umezit. O,
Doamne...
Chiar ai crescut, a spus ea i i-a pus mna pe mna mea.
i sunt mndr de tine.
Era plcut s auzi asta, fiindc nu tiam prea bine ce ar
putea s-o fac pe ea mndr, din perspectiva ei. Bine, mergeam
la coal, nu intram n belele n general i aveam note bune.
Dar pn acum ratasem chestia cu facultatea i tiam c asta o
supr. Iar de restul chestiilor cu care m confruntam eu nu
tia nimic.
i totui era mndr de mine, iar eu n-a fi vrut s-o
dezamgesc pentru nimic n lume.
Cnd am revenit acas, Daemon a trecut pe la noi, iar eu
am fcut tot ce mi-a stat n putin s-o in ct mai departe de
albumele foto pe mama, pn cnd s-a dus s se culce puin
550

nainte de a pleca la serviciu i ne-a lsat pe mine i pe Daemon


de capul nostru, numai c eu eram din ce n ce mai ncordat,
cu ct treceau orele.
Dup ce mi-am pus treningul negru, Daemon mi-a cerut
opalul. I l-am dat.
Nu te uita aa la mine, a spus el, de pe cealalt margine a
patului. A bgat mna n buzunar i a scos un nur subire, alb.
Dect s-l ii n buzunar, m-am gndit s i-l pui ca medalion.
A. Bun idee.
M-am uitat la el cum nfoar nurul n jurul opalului,
lsnd destul din el ct s nu m strng de gt. Am stat s mi-l
lege i a bgat piatra pe sub tricou. Opalul a alunecat uor
peste obsidianul care era deja acolo.
Mulumesc, am spus eu, dei tot mai credeam c ar fi
fost mai bine s ne asumm riscul i s-l facem buci.
El a zmbit.
Cred c mine ar trebui s nu ne ducem la mas i s
mergem la film.
Ce?
Mine cred c ar trebui s ne ducem la coal doar
dimineaa.
Nu era pe lista mea de prioriti s fac planuri despre
chiulul de la orele de mine dup-amiaz i eram gata s-i spun
i lui asta, cnd mi-am dat seama ce vrea s fac. Voia s-mi
distrag atenia de la posibilitatea ca ziua de mine s fie o zi
551

pe care s nu vreau s-o vd, s pstreze aparena de normalitate


i eventual sperana.
Am ridicat ochii spre el i ne-am uitat lung unul la altul.
Irisul lui verde ardea extraordinar de puternic i apoi s-a fcut
alb cnd m-am aezat n genunchi, i-am luat obrajii n mini i
l-am srutat l-am srutat exact ca i cum el era aerul de care
eram eu nsetat.
Pentru ce a fost asta? m-a ntrebat el cnd m-am retras.
Nu c m-a plnge.
Am ridicat din umeri.
Aa, pur i simplu. Iar ca s-i rspund la ntrebare, cred
c ar fi perfect s chiulim toat ziua.
Daemon s-a micat aa de repede, nct nici n-am vzut
cnd s-a ridicat i m-am trezit cu el peste mine, inndu-m de
cap cu minile lui ca nite benzi de oel, aezat pe spate,
uitndu-m n sus la el.
i-am mai spus pn acum c am o slbiciune pentru
fetele obraznice? a murmurat el.
Silueta lui se estompa pe margine, cptase un alb delicat,
de parc cineva luase o pensul i mzglise n jurul lui un
contur. O uvi de pr i-a alunecat pe frunte, peste ochii aceia
uimitori, ca nite diamante.
Nu reueam s-mi recapt respiraia.
Ai slbiciune pentru chiulangioaice?

552

Cnd i-a apropiat corpul de al meu, s-a auzit un fel de


zumzet electric, apoi, cnd trupurile noastre s-au atins, au srit
scntei.
Pentru tine am o slbiciune.
ntotdeauna? am optit.
Mi-a atins uor buzele cu buzele lui.
ntotdeauna.
***
Ceva mai trziu, Daemon a plecat s se ntlneasc cu
Matthew i Dawson. Ei trei voiau s mai repete o dat ce au de
fcut, iar Matthew, care era prin definiie un meticulos, voia s
mai fac vreo cteva exerciii cu onixul.
Am rmas acas, nvrtindu-m pe lng mama ca un
copila, n timp ce se pregtea de plecare. Fiindc m simeam
excesiv de disperat, chiar am urmat-o afar cnd a plecat,
uitndu-m cum iese cu spatele de pe alee cu Priusul ei.
Rmas singur, privirea mi-a alunecat spre florile care
nconjurau veranda. Compostul uscat trebuia de mult nlocuit
i frunzele uscate trebuiau smulse.
Am cobort din verand, m-am dus la tufele micue de
trandafiri i am nceput s rup petalele uscate. Auzisem undeva
c asta i-ar ajuta s nfloreasc mai des. Nu tiu dac era aa
sau nu, dar aciunea aceasta monoton de curare atent a
uscciunilor mi calma nervii.
553

Mine, eu i Daemon o s plecm de la prnz.


n weekendul urmtor, o s-o conving pe mama c trebuie s
refac grdinia.
La nceputul lui iunie, o s fiu absolvent.
i tot n luna aceea, o s m ocup serios de hrogria
pentru nscrierea la Universitatea din Colorado i o s arunc
bomba pentru mama.
n iulie, o s-mi petrec fiecare zi cu Daemon, notnd n lac
i cptnd un bronz impecabil.
La sfritul verii, relaia mea cu Dee o s revin la normal.
Iar cnd va veni toamna, o s scpm de toate. Nimic n-o s
mai fie la fel. Nu mai eram un simplu om. Iubitul meu tipul
pe care l iubeam era un extraterestru. i s-ar putea s vin un
moment, cndva, cnd i noi, la fel ca Dawson i ca Blake, va
trebui s ne pierdem urma.
Dar, oricum ar fi, va exista i ziua de mine, i sptmna
viitoare, i vara viitoare i toamna viitoare.
Numai tu puteai s grdinreti n momentul sta.
M-am rsucit repede la auzul vocii lui Blake. Sttea rezemat
de maina mea, mbrcat n negru, gata de plecare.
Era prima dat dup confruntare cnd Blake se apropia de
mine cnd eram singur, iar partea extraterestr din mine a
reacionat imediat. Senzaia aia de carusel a aprut imediat.
Energia static pria pe pielea mea.
M-am stpnit.
554

Ce vrei, Blake?
El a rs uor, cu ochii n pmnt.
Curnd trebuie s plecm, nu? Am ajuns un pic mai
devreme.
Iar eu eram un pic cam dus cu pluta. Da, sigur.
I-am aruncat o privire furioas, scuturndu-mi praful de pe
degete.
Cum ai ajuns aici?
Am parcat n captul strzii, lng casa prsit. A fcut
un semn cu brbia n direcia aceea. Ultima dat cnd am lsat
maina aici, am impresia c cineva mi-a topit vopseaua de pe
capot.
Probabil Dee, cu minile ei de microunde. Mi-am ncruciat
braele la piept.
Dee i Andrew sunt acas, am simit eu nevoia s-i spun.
tiu. A scos o mn din buzunar i i-a trecut-o prin
prul epos. Artai foarte bine la bal.
Am simit iar nelinitea aia n stomac.
Da, te-am vzut acolo. Ai fost singur?
El a dat din cap.
N-am stat dect cteva minute. Niciodat n-am fost la
balurile astea de la coal. Destul de dezamgitor.
Nu am spus nimic.
Blake a lsat mna jos.
Eti ngrijorat pentru disear?
555

Cine n-ar fi?


Fat deteapt, a spus el i a zmbit un pic.
Era mai mult un fel de strmbtur.
Din cte tiu eu, nimeni nu a reuit s ptrund n
centrele lor pn acum, nici mcar att ct am intrat noi.
Niciun luxen i niciun hibrid i nu-mi nchipui c n-a mai
ncercat nimeni pn la noi. Pun pariu c mai sunt zeci de
Dawsoni i Beth, de Blake i de Chris.
Mi s-au ncordat muchii gtului i umerii.
Dac asta a vrut s fie un discurs de ncurajare, s tii c
nu i-a ieit deloc.
Blake a rs.
N-am vrut s ias aa. Voiam doar s spun c, dac
reuim s facem asta, nseamn c suntem cei mai tari, s tii.
Cei mai buni hibrizi i cei mai buni luxeni.
Amuzant sau poate doar ironic era c exact cei pe care
Daedalus i-i dorea aa de tare erau singurii care puteau s-i
nfrunte, m-am gndit eu.
Am bgat mna n buzunar i am simit marginile fine i
cldue ale opalului.
Suntem cei mai grozavi, mi imaginez.
A zmbit iar cu tristee i apoi a spus:
Pe asta m bazez i eu.
***

556

Eram toi mbrcai n negru, ca o aduntur de ninja ratai.


mi simeam pielea transpirat pe sub tricoul gros cu mnec
lung. Ideea era s avem ct mai puin suprafa de piele
expus, ca impactul onixului s fie mai mic.
Ultima dat nu ne gndiserm la asta, dar acum trebuia s
ne lum toate msurile de precauie.
Opalul parc mi ardea buzunarul.
Drumul prin munii din Virginia l-am fcut n tcere. De
data asta, nici mcar Blake nu mai vorbea. Lng el, Dawson
era un ghem de energie. La un moment dat din fericire nu
trecea nicio main atunci i-a luat forma lui adevrat,
orbindu-ne pe toi.
Cuvintele lui Blake rsunau i acum n capul meu. Pe asta

m bazez i eu. Probabil eram paranoic, dar se instalaser n


capul meu i nu mai scpm de ele. Normal c se baza pe noi s
facem imposibilul. Avea de ctigat i el la fel de mult ca noi.
Apoi m-am gndit la avertismentul lui Luc: S n-ai

ncredere niciodat n cineva care are ceva de ctigat sau ceva


de pierdut. Dar aa ar fi trebuit s nu avem ncredere n
niciunul dintre prietenii notri. Toi aveam ceva de ctigat sau
de pierdut.
Daemon s-a ntins spre mine i mi-a strns mna.
Nu era bine s m gndesc aa de mult la toate astea. Nu
fceam dect s m agit i s m sperii i mai tare.

557

I-am zmbit lui Daemon i m-am hotrt s nu m gndesc


dect la dup-amiaza pe care am petrecut-o mpreun. De fapt,
n-am fcut nimic concret. Doar am stat inndu-ne n brae,
treji i, ntr-un fel, a fost mai intim ca niciodat. Azi-noapte sau
azi-diminea a fost cu totul altceva.
Daemon era un tip plin de imaginaie.
Tot restul drumului obrajii mei au fost mbujorai.
Cnd cele dou SUV-uri au ajuns la mica ferm din captul
drumului de acces, cufundat n bezn, mai erau cinci minute.
Cnd am cobort, Blake a primit de la Luc mesajul de
confirmare.
Eram gata de plecare.
Nu am mai fcut nicio nclzire, am stat toi nemicai,
conservndu-ne energia. Ash, Andrew i Dee au rmas la
main. Noi am pornit spre cmpul plin de buruieni.
Speram s nu ne umplem de cpue.
Am aruncat o ultim privire spre luxenii rmai la main;
era timpul s pornim. Am lsat Sursa s-mi invadeze sngele i
oasele, s se preling pe pielea mea, i am nit n ntuneric,
prin noaptea ntunecat, fr o raz de lun. Ca i ultima dat,
Daemon sttea lng mine. Asta mai lipsea, s m mpiedic de
ceva i s cad napoi la vale.
Cnd am ajuns la marginea pdurii, era linite i mult
ncordare i ne-am oprit s verificm dac ntr-adevr e un
singur paznic care supravegheaz gardul.
558

De data asta Daemon l-a pus la pmnt. Apoi ne-am


apropiat de poart i am tastat primul cod.

Icar.
Am trecut apoi n goan prin curtea interioar, ca nite
fantome. Cineva ar fi putut s sesizeze o micare, dar nu ar fi
putut s ne vad.
La cele trei ui, Dawson a introdus cel de-al doilea cod.

Labirint.
Iar acum, ori o fceam, ori muream. Luni ntregi ne
pregtiserm pentru asta. Oare antrenamentul la cu onix fcea
mcar ct o ceap degerat? Daemon mi-a aruncat o privire.
Am bgat mna n buzunar i am strns opalul n mn.
Duul cu onix tot avea s doar ca dracu, dar, dac Blake
avea dreptate, ar fi trebuit s facem fa.
Ua s-a deschis ca la o camer depresurizat i Daemon a
intrat primul.
S-a auzit un pufit i el a tresrit, dar a mai fcut un pas i a
intrat, era acum nuntru. S-a oprit, s-a uitat peste umr i a
zmbit cu un col al gurii.
Am rsuflat uurai, toi n acelai timp.
Am trecut pe rnd pe sub scutul de onix. Spray-ul a fost
primit de fiecare cu o strngere de ochi i o grimas de durere.
Eu abia l-am simit.
Pentru c eram prima oar nuntru la Mount Weather, neam aliniat toi n spatele lui Blake, care tia drumul. Tunelul
559

era ntunecat, cam din ase n ase metri erau nite lmpie
montate pe pereii portocalii. M-am uitat s vd unde ar putea
s fie uile alea criminale de urgen, dar era mult prea
ntuneric.
Am ridicat capul i am observat c tavanul arat nfiortor.
Era lucios ziceai c e ud sau ceva, dar nu era nici urm de
lichid.
Onix, a optit Blake. Totul e acoperit de onix.
n cazul n care n-au fcut o reamenajare recent, Blake ar
fi trebuit s tie asta. Simind opalul n mn, n timp ce ne
grbeam prin tunel, am ncercat s accesez Sursa i am ateptat
s apar valul acela de energie.
A fost o scnteie ceva mai mare, dar nici nu se putea
compara cu ce fusese cnd l testasem atunci cu Daemon. mi
simeam inima grea n timp ce ne apropiam de captul
tunelului. Probabil c tot onixul la slbea cumva puterea
opalului.
n capt, tunelul se deschidea n dou pri. La mijloc erau
lifturile. Matthew s-a apropiat de cele dou coridoare, s
verifice.
Liber, a spus el, apoi s-a estompat, micndu-se aa de
repede, nct nici nu l-am vzut cnd a apsat butonul de la lift
i s-a ntors lng noi.

560

Cnd s-au deschis uile, am intrat toi odat n cabina de


oel. Se pare c ua de la scri era cu parol i eu m-am ntrebat
ce fac tia dac sunt nevoii s ias de urgen pe acolo.
M-am uitat prin lift i am observat cteva bucele negreroiatice sclipind n lumina de deasupra capului. Eram aproape
convins c o s avem parte i aici de un du cu onix, dar nu s-a
ntmplat aa.
Daemon mi-a atins uor mna i eu am ridicat capul spre el.
Mi-a fcut cu ochiul. Am cltinat din cap, mutndu-m de
pe un picior pe altul, nelinitit. Aveam impresia c e liftul cel
mai lent din lume. Puteam s rezolv i un exerciiu de
trigonometrie mai repede dect se mica sta.
Daemon mi-a strns mna, de parc ar fi simit ct sunt de
agitat.
M-am ridicat pe vrfuri i i-am luat obrazul n mn,
trgndu-l spre mine. L-am srutat apsat, fr inhibiii.
Ca s-i poarte noroc, am spus eu dup ce m-am oprit,
cu respiraia tiat.
Ochii lui de smarald au sclipit i am vzut n ei o mulime
de promisiuni care m-au fcut s m nfior n cu totul alt fel.
Cnd o s ne ntoarcem acas, nici nu se discut c o s ne
facem timp s fim doar noi.
Pentru c o s ne ntoarcem, toi. Nu se poate s nu ne
ntoarcem.

561

n sfrit, uile liftului s-au deschis i am vzut un fel de sal


de ateptare. Perei albi. Tavan alb, podea alb.
Ajunseserm n spitalul de nebuni.
Drgue culori decorative, a spus Matthew.
Daemon s-a strmbat.
Fratele lui a luat-o nainte i s-a oprit n faa uii. Era
imposibil de spus ce ne atepta dincolo de ua aceea. Dup ce
tastam codul, intram n necunoscut.
Dar ajunseserm pn aici. Eram plin de nerbdare.
Cu grij, frate, a spus Daemon. S-o lum ncet.
El a dat din cap.
N-am fost niciodat aici. Blake?
Blake s-a dus lng el.
Ar trebui s fie un alt tunel, mai scurt i mai larg, i pe
partea dreapt sunt nite ui. Celule, de fapt, dotate cu un pat,
un televizor i o baie. Sunt cam douzeci de camere. Nu tiu
dac toate sunt ocupate.
Toate? Nici mcar nu m gndisem c mai pot fi i alii. Mam uitat la Daemon.
Nu putem s-i lsm aa pe ceilali.
Pn s rspund, a intervenit Blake.
N-avem timp, Katy. Dac am lua mai muli, am ntrzia
prea mult i nici mcar nu tim n ce stare sunt.
Dar...

562

De data asta sunt de acord cu Blake. Daemon s-a uitat n


ochii mei ocai. Nu putem, Kitten. Nu acum.
Nu eram deloc de acord cu asta, dar nici nu puteam s-o iau
la fug pe hol ca s le dau drumul. Nu intra n planurile noastre
i nu aveam destul timp. Era nasol era mai nasol dect
piratarea unei cri, mai nasol dect s atepi un an ntreg s
apar urmtoarea carte din seria ta preferat i mai nasol dect
o carte care se termin n coad de pete. Faptul c i lsam
aici, c tiam de existena unor oameni nevinovai, pe care nu iam putut salva, o s m chinuie toat viaa.
Blake a respirat adnc i a tastat ultimul cod.

Daedalus.
Linitea din jur a fost spart de zgomotul mai multor
ncuietori care se retrag i deasupra uii, n dreapta, s-a aprins
o lumin verde.
Blake a crpat ncet ua, iar Daemon s-a aezat n faa mea.
Matthew trecuse n spatele meu, iar eu eram acum ca n spatele
unor scuturi. Ce naiba?...
E liber, a spus Blake, uurat.
Am intrat pe u, descoperind un alt scut de onix. Mai
aveam nc dou pn s ajungem acolo. N-o s fie prea
simplu.
Tunelul era ca i cel de jos, numai c era alb i, aa cum ne
spusese Blake, era mai scurt i mai larg. Toat lumea pornise

563

deja, n afar de mine. Reuiserm eram aici. Stomacul mi se


strnsese i m furnica pielea.
Aproape c nu-mi venea s cred. Eram fericit i speriat n
acelai timp, am simit c Sursa reacioneaz, dar numai puin,
dup care s-a stins. Cantitatea de onix din cldirea asta era o
demen.
A treia celul e a ei, a spus Blake, fugind pe hol spre
ultimul grup de celule.
M-am ntors spre u i mi-am inut respiraia, n timp ce
Dawson a pus mna pe mnerul de onix al uii i l-a rsucit. S-a
deschis imediat.
Dawson a intrat n camer, cu picioare nesigure, tremurnd
din tot corpul, iar vocea i-a sunat rguit cnd a rostit:
Beth?
Un singur cuvnt, numai acele sunete au reuit s ias din
gura lui Dawson i noi toi ne-am oprit i iar ne-am inut
respiraia.
Peste umrul lui am reuit s vd o siluet subire, stnd n
fund pe un pat ngust. Cnd am vzut-o, eram gata s ip de
bucurie aa a fi vrut, fiindc ea era, era Beth... dei nu arta
deloc aa cum o vzusem eu ultima dat.
Prul aten nu mai era murdar i nclcit, ci strns frumos
n coad. Cteva uvie atrnau pe lng urechi, ncadrndu-i
faa palid i delicat de spiridu. Mi-era tare team c n-o s-l
recunoasc pe Dawson, c o s se comporte ca o nebun, cum a
564

fost n seara aceea cnd am ntlnit-o eu. M pregtisem


pentru ce-i mai ru. M gndeam c ar putea chiar s-l atace pe
Dawson.
Dar cnd i-am vzut ochii ntunecai, mi-am dat seama c
nu sunt aceeai ochi goi pe care i avea acas la Vaughn. Nu
avea nici privirea nfricotor de fix pe care o avusese Carissa.
S-a vzut n ochii ei c l-a recunoscut pe Dawson. Timpul sa oprit n loc pentru cei doi i apoi s-a accelerat. Dawson s-a
apropiat mpiedicat de ea i am crezut c o s cad n genunchi.
Minile le inea pe lng corp, cnd strngea pumnii, cnd i
desfcea, de parc nu putea s se controleze.
Nu putea s spun nimic, doar Beth.
Fata s-a dat jos din pat, i-a aruncat ochii spre noi, apoi i ia fixat pe Dawson.
Dawson? Tu... Nu neleg.
Amndoi au pornit n acelai moment, s-au repezit unul la
altul n aceeai clip. S-au mbriat i Dawson a ridicat-o pe
sus, ngropndu-i faa n gtul ei. i spuneau ceva, dar
glasurile lor erau alterate de emoie, vorbeau prea ncet i prea
repede ca s pot s-i neleg. Din felul n care se ineau n
brae, nelegeai c niciodat n-o s se mai despart.
Dawson a ridicat capul i a spus ceva n limba lui i suna la
fel de frumos ca atunci cnd vorbea Daemon. Apoi a srutat-o
i eu m-am simit ca o pervers uitndu-m la ei, dar nu
puteam s mi mut privirea. Era atta frumusee n rentlnirea
565

lor, n felul n care el i acoperea obrajii uzi de lacrimi cu


srutri delicate.
Am simit c mi vine s plng. Lacrimi de fericire mi-au
nceoat ochii. Am simit mna lui Matthew pe umrul meu,
strngndu-m uor. Am dat din cap, smrcind.
Dawson.
ngrijorarea din vocea lui Daemon ne-a adus pe toi cu
picioarele pe pmnt, amintindu-ne c nu aveam prea mult
timp.
Dawson s-a retras, a luat-o de mn i s-a ntors spre noi, n
timp ce din gura lui Beth curgea o ploaie de ntrebri.
Ce facei aici? Cum ai intrat? Ei tiu c suntei aici?
i nu mai termina, n timp ce Dawson, care avea un zmbet
prostesc pe fa, ncerca s-o fac s tac.
Mai trziu, a spus el. O s trebuiasc s intrm pe uile
alea i o s doar...
Scuturile de onix, tiu, a spus ea.
Ei, asta ne scutea de o problem.
M-am ntors, vznd c se ntoarce i Blake, crndu-l n
brae pe prietenul lui luxen cu prul negru. Obrazul biatului
era plin de snge.
Se simte bine?
Blake a dat din cap. Era palid i crispat.
Eu... Nu m-a recunoscut. A trebuit s-l fac s tac.

566

Am simit o uoar durere n inim. Expresia din ochii lui


Blake era aa de disperat i sumbr, mai ales dup ce s-a uitat
la Dawson i Beth. Tot ce fcuse el: minciunile, neltoriile,
crimele, toate fuseser pentru biatul pe care l inea n brae.
O persoan pe care el o considera un frate. Iar mi prea ru de
compasiunea pe care o simeam pentru el.
Dar mi era mil de el.
Beth a ridicat capul i a ncetat cu ntrebrile.
Nu poi s...
Trebuie s plecm. Blake a ntrerupt-o i a trecut pe
lng noi. Aproape c am depit timpul.
i chiar aa era. M-am cutremurat cnd am auzit i i-am
zmbit fetei, cu sperana c pot s-o ncurajez.
Trebuie s plecm. Acum. Restul poate s mai atepte.
Beth cltina ns cu putere din cap.
Dar...
Trebuie s plecm, Beth. tim.
Ea a dat din cap cnd l-a auzit pe Dawson, dar n ochii ei se
citea panica.
Teama ne-a umplut de adrenalin pn la refuz i am pornit
toi cinci pe hol fr s mai ntrziem. Daemon a tastat codul
pe panoul de control din perete i ua s-a deschis.
Camera complet alb nu era ns goal.
n mijlocul ei se afla Simon Cutters disprutul, presupusul
mort Simon Cutters la fel de mare i bolovnos ca odinioar.
567

Toi am fost luai prin surprindere. Daemon a fcut un pas


napoi. Matthew s-a oprit. Mie nu-mi venea s cred c triete,
nu pricepeam de ce st acolo, de parc ne atepta pe noi.
Firioarele de pr de pe brae au nceput s mi se ridice.
Rahat, a fcut Daemon.
Simon a zmbit.
V-a fost dor de mine? Mie mi-a fost dor de voi.
Apoi a ridicat o mn. Lumina s-a reflectat ntr-o brar de
metal. S-a vzut sclipirea unei buci de opal identice cu cea pe
care o aveam eu la gt. Totul s-a ntmplat foarte repede.
Simon a desfcut mna i parc brusc s-a strnit un uragan. Am
simit cum m ridic de la pmnt, aruncat prin aer. M-am
izbit ntr-o u, nimerind cu oldul n mnerul de metal. A
urmat o explozie de durere, care mi-a scos tot aerul din
plmni, i am czut pe podea.
O, Doamne... Simon era...
Creierul meu se chinuia s proceseze evenimentele. Dac
Simon avea o bucat de opal, nseamn c trebuia s fie hibrid.
Poate c nu ar fi reuit s ne loveasc aa dac ne-am fi ateptat
la asta. Cum a fost i Carissa. Era ultima persoan la care m
ateptam.
Daemon se ridica de jos la civa metri mai ncolo, pe hol,
ca i Matthew. Dawson i Beth erau lipii de perete. Blake era
mai aproape de mine, aprndu-l pe Chris cu propriul trup.

568

Am fcut un efort i m-am ridicat, strngnd din ochi la


durerea care mi-a fulgerat piciorul. Am ncercat s stau drept,
dar piciorul mi-a cedat. Blake s-a repezit la mine i m-a prins
nainte s m izbesc pentru a doua oar de podea.
Simon s-a apropiat de noi i a zmbit.
Daemon s-a ridicat cu greu n picioare.
Ah, eti mort.
Pi, eu zic c asta-i replica mea, a rspuns Simon.
O explozie de energie a nit din mna lui i eu am urlat
speriat la Daemon. Abia a reuit s evite o lovitur n plin.
Pupilele lui Daemon ncepuser s strluceasc alb. S-a dat
napoi. Arcul electric a trecut prin camer, o lumin albroiatic. Simon l-a evitat, rznd.
O s te epuizezi, luxenule, a rnjit el.
Nu mai repede ca tine.
Simon a fcut cu ochiul i apoi s-a ntors spre noi, aruncnd
iar mna. Blake i cu mine ne-am tras repede n spate. Eram
gata s cad i Blake m-a prins. Nu tiu cum, braul lui ajunsese
pe dup gtul meu. Parc m mbria, dar n clipa urmtoare
Daemon a fost lng mine i m-a ascuns n spatele lui.
Nu e bine deloc, a spus Blake, apropiindu-se puin de
Simon. Nu mai avem timp.
Nu mai spune, a scuipat Daemon.
Dawson a nit spre Simon, dar acesta l-a aruncat napoi,
rznd. Era ca un hibrid care fusese ndopat cu steroizi. nc o
569

ncrctur de energie a zburat spre Blake, apoi spre Matthew.


Amndoi au plonjat la podea ca s evite lovitura. Simon
continua s avanseze, zmbind ntruna. M-am uitat spre el i
privirile ni s-au ntlnit. Ochii lui nu aveau n ei niciun fel de
emoie omeneasc. Erau ireali. Inumani.
i att de ngrozitor de reci. Cum fusese oare hibridizat?
Cum de reuiser? i cum se transformase n acest monstru
insensibil? Erau aa de multe ntrebri, dar niciuna nu conta n
clipa asta. Durerea care mi tia rsuflarea m mpiedica s m
concentrez, m mpiedica i s stau n picioare. Zmbetul lui
Simon s-a ntins pe toat faa i, cnd am accesat Sursa, am
simit un cutremur i scnteia aceea, undeva, n adncul fiinei
mele. nainte s-o eliberez, el a nceput s vorbeasc.
Vrei s ne jucm, Kitty Kat?
Ah, la dracu, a hrit Daemon.
Daemon era mult mai rapid dect mine. A trecut ca un
fulger pe lng Blake i Matthew, apoi pe lng Dawson i
Beth. Micarea asta rapid sunt convins c i fcea ru, cu
atta onix n jur, dar se mica precum fulgerul. n mai puin de
o clip era n faa lui Simon, cu minile de o parte i de alta a
capului acestuia.
Un prit sinistru a rsunat pe tot holul.
Simon a czut la pmnt.
Daemon s-a dat napoi, respirnd adnc.
Nu mi-a plcut niciodat gunoiul sta.
570

M-am cltinat ntr-o parte, cu inima bubuind din cauza


Sursei care se agita fr ncetare n mine. Cu ochii cscai, am
nghiit n sec.
Este... Era...
Nu avem timp.
Dawson a tras-o pe Beth pe hol, spre camera din faa
liftului.
Blake l-a tras de jos pe Chris i, cnd a trecut pe lng
trupul inert al lui Simon, s-a uitat o clip la el. N-a spus nimic,
dar ce era de spus?
Stomacul mi se strnsese de tot i panica era pe punctul de
a pune stpnire pe mine. M-am chinuit s merg, ncercnd s
ignor durerea atroce care iradia n picior, de sus pn jos.
Eti bine? m-a ntrebat Daemon, trecndu-i degetele
printre ale mele. Te-ai lovit ru.
Sunt bine.
Eram n via i puteam s merg singur, aa c asta ar fi
trebuit s nsemne c sunt bine.
Tu?
El a dat din cap i am intrat n sal. Gndul c o s ne suim
n lift m ngrozea aa de tare, nct credeam c o s ncep s
vomit, dar nu exista nicio u spre scri. Nimic. Era singura
opiune.
Haide.
Matthew a intrat n lift, alb la fa.
571

Trebuie s ne ateptm la orice cnd se vor deschide


uile.
Daemon a ncuviinat din cap.
Cum v simii?
Nu prea grozav, a rspuns Dawson, care strngea i
desfcea ntruna mna pe care o avea liber. E nenorocitul sta
de onix. Nu tiu dac mai rezist mult.
Ce dracu s-a ntmplat cu Simon?
Daemon s-a ntors spre Blake, dup ce liftul s-a pus n
micare.
Ai fi zis c n-are nicio treab cu onixul.
Blake a cltinat din cap.
Nu tiu, frate. Nu tiu.
Beth bolborosea ceva, dar nu puteam s fiu atent la ea. n
stomacul meu se adunase un ghem de spaim, care ncepea smi cuprind tot corpul. Cum se putea ca Blake s nu tie? Am
simit c Daemon se mic lng mine i apoi buzele lui mi-au
atins fruntea.
O s fie bine. Mai avem puin i ieim. Am rezolvat-o,
mi-a optit el la ureche i era ncordat, ca i mine.
Apoi a zmbit. Era un zmbet neforat, unul adevrat, aa
de larg i de frumos, nct am nceput i eu s zmbesc.
i promit, Kitten.

572

Am nchis ochii o clip, sorbindu-i cuvintele, agndu-m


de ele. Trebuia s cred n ele, fiindc mai aveam un pic i o
luam razna. Numai un tunel ne mai desprea de libertate.
Timpul? a ntrebat Blake.
Matthew s-a uitat la ceas.
Dou minute.
Uile s-au deschis cu un sunet ca de ventuz i a aprut
tunelul lung i ngust, din fericire minunat de pustiu i fr
surprize ocante. Blake a ieit primul, cu povara lui, fcnd pai
mari i repezi. Eu i Daemon ne-am aezat de-o parte i de alta
a lui Dawson i Beth, iar Matthew n faa lor, pentru orice
eventualitate.
Stai n spatele meu, a spus Daemon.
Am dat din cap, cu ochii n toate prile. Tunelul se vedea
n cea, aa de repede ne micm. Durerea din picior cretea
cu fiecare pas pe care l fceam. Cnd Blake a ajuns la ua din
mijloc, l-a urcat pe Chris pe umrul lui i a introdus codul. Ua
a zornit un pic i s-a deschis.
Blake sttea acolo, nconjurat de ntunericul nopii fr
lun. n braele lui, luxenul inert era palid i prea aproape
mort, dar n cteva secunde avea s fie liber. Blake obinuse n
sfrit ce i dorise. Ochii notri s-au ntlnit de la distan. Era
ceva tulbure n punctele alea verzi din ochii lui.

573

Am avut brusc o presimire care prindea rapid contur.


Imediat am dus mna la gt dup opal, dar nu am simit dect
lniorul de care atrna obsidianul.
Colurile gurii lui Blake s-au ridicat ncet. Mi s-a oprit
inima i mi s-a strns aa de tare stomacul, nct am crezut c o
s mi se fac ru. Zmbetul acela... Zmbetul acela nsemna V-

am fcut-o. Un val de teroare nestpnit mi-a ngheat pielea.


Dar nu se putea. Nu. Nu. Nu. Era imposibil.
Blake s-a dat un pas n spate i a lsat capul ntr-o parte. A
deschis mna pe care o avea liber. nurul alb i subire i
atrna printre degete. Bucica de opal se legna pe nur, n
mna lui.
mi pare ru, a spus el i ai fi zis c-i pare sincer ru.
Era incredibil.
Aa trebuia s se ntmple.
Nenorocitule! a urlat Daemon, plecnd de lng mine.
A nit nainte i, din felul n care s-a dus dup Blake, am
tiut c o s se termine cu vrsare de snge.
Pe piept am simit brusc o arsur, la fel de neateptat i de
nfricotoare ca o armat de soldai de la MA. Am bgat mna
sub tricou i am scos obsidianul. Era rou strlucitor.
Daemon s-a oprit, mrind.
ntunericul din spatele lui Blake s-a ngroat, s-a ntins i a
ptruns n tunel. Negreala se prelingea pe perei. Lmpile au
fcut flam i s-au stins. Umbrele au czut pe podea,
574

cuprinznd totul n jurul lui Blake. Fr s-l ating. Fr s-l


opreasc. Fumul s-a transformat mai nti n coloane, apoi a
luat forme umane. Pielea lor era ca un ulei ntunecos, vscos i
lucios.
n jurul lui Blake s-au ivit arumii apte la numr. Toi
mbrcai la fel. Pantaloni negri. Bluze negre. Ochelari de soare
care le ascundeau ochii. Au nceput s zmbeasc, unul dup
altul.
Pe Blake nu l-au bgat n seam.
I-au permis s plece.
Blake a disprut n noapte, iar arumii au venit spre noi.
Daemon s-a dus n ntmpinarea primului dintre ei, l-a izbit
de perete, dup care forma lui uman a nceput s plpie.
Dawson l-a ateptat pe un altul s se apropie, dup ce a
mpins-o pe Beth la o parte i l-a dobort.
Matthew s-a aplecat i a scos de undeva un ciob subire de
obsidian ascuit. S-a rsucit i l-a nfipt adnc n burta
arumului care venea spre el.
Arumul s-a micorat, i-a pierdut forma uman i s-a ridicat
spre tavan. A atrnat acolo o clip i apoi s-a fcut pulbere, de
parc ar fi fost alctuit doar din oase casante.
M-am dezmeticit brusc.
tiam c niciunul dintre ei, i nici eu, nu ne vom putea baza
pe Surs prea mult timp i mi-am dat seama c asta avea s fie
o lupt corp la corp. Am smucit obsidianul de la gt i
575

lniorul s-a rupt chiar n clipa n care unul dintre arumi


ajunsese la mine. Mi-am vzut faa palid n lentilele negre ale
ochelarilor lui i am cutat n mine Sursa.
El s-a ntins spre mine i din interiorul meu a erupt o
lumin alb-roiatic, ce l-a izbit n plin i l-a fcut s cad pe
spate. Energia nea din mine ca un ru care ieea din matc.
Onixul atenuase fora loviturii, iar arumul s-a ridicat, tocmai
cnd Daemon reuise s-l distrug pe cel cu care se luptase. O
alt explozie de fum negru a zguduit coridorul.
Arumul pe care l trntisem la pmnt era acum n faa mea,
fr ochelarii de soare. Ochii lui erau de un albastru foarte
palid, culoarea cerului de iarn. Erau la fel de reci ca ai lui
Simon, ba poate i mai reci.
M-am tras napoi, cu mna ncletat pe obsidian.
Arumul a zmbit, apoi s-a rsucit ntr-o parte, a ntins un
picior i mi-a agat cu el piciorul rnit. Am simit c cedez i
am ipat. ncepusem s cad, dar el m-a prins de gt, m-a ridicat
n aer. n spatele lui l-am vzut pe Daemon ntorcndu-se spre
noi, am vzut furia lui i apoi am vzut n spatele lui ridicnduse un alt arum.
Daemon! am strigat eu i am nfipt bucata de obsidian n
pieptul arumului care m inea.
Arumul m-a scpat din strnsoare, iar Daemon s-a rsucit,
lovindu-l pe cel din spatele lui. Am czut iar pe podea pentru a

576

enpea oar, iar arumul s-a dezintegrat cu atta for, nct mia zburat prul pe spate.
Daemon l-a apucat pe adversarul cel mai apropiat de umeri
i l-a aruncat civa metri n spatele meu, n timp ce eu m
ridicam pe picioarele mele nesigure. mi tremura mna pe
obsidianul fierbinte.
Fugi! Trebuie s plecm!
Dawson a luat-o pe Beth de mn i s-a repezit spre u,
dobornd un arum.
Acum!
Nu trebuia s-mi spun de dou ori. Asta era o lupt pe care
nu aveam cum s-o ctigm. Nu n condiiile n care nu mai
aveam timp i mai erau nc patru arumi, care n mod clar nu
erau afectai de onix.
Am trecut peste durere i am pornit spre u, dar am apucat
s fac doar civa pai nainte ca un arum s m trag de picior.
Am czut instantaneu i dureros i am scpat obsidianul din
mn, n ncercarea de a-mi acoperi faa nainte s se striveasc
de ciment. Rceala atingerii arumului a trecut prin trening i a
nceput s urce pn sus cnd mi-a strns mai tare glezna.
M-am rsucit pe o parte i l-am lovit cu cellalt picior drept
n fa. Am auzit cu satisfacie un prit umed i arumul mi-a
dat drumul. M-am ridicat n picioare cu greu, strngnd din
dini de durere, i m-am dus spre Daemon. El se ntorsese i
venea dup mine, cnd a nceput s se aud un vuiet adnc n
577

toat cldirea, i vuietul a crescut i a crescut pn cnd nu se


mai putea auzi nimic altceva. Ne-am oprit cu toii. Lumina a
invadat tunelul, s-a aprins i pe hol, iar uile s-au nchis
automat. Se auzea o succesiune nesfrit de bum-bum-bumuri.
Nu, a spus Matthew, cu ochii n direcia din care venise
zgomotul. Nu.
Daemon s-a uitat rapid n spatele meu. M-am ntors i am
vzut lumina plpind n tunel, prind i transformndu-se
ntr-un zid de lumin albastr. Apoi un alt zid, i un altul, cam
din cinci n cinci metri...
Lumina albastr a czut exact pe un arum care se afla n
spatele meu. L-a prins n ea i a licrit. S-a auzit un sfrit, ca
i cum s-ar fi prins o musc n capcan.
O, Doamne, am optit eu.
Arumul nu mai era pur i simplu nu mai era.

Nu v apropiai de lumina albastr, spusese Blake. Sunt


lasere. Te fac praf.
Daemon s-a repezit cu minile ntinse spre mine, dar era
prea trziu. Pn s ajung la mine, la nici un metru de faa
mea a aprut o pelicul de lumin albastr i un val de cldur
mi-a zburat prul n spate. Daemon a scpat un ipt speriat,
iar eu m-am tras napoi.
Nu-mi venea s cred. Nu era posibil. Refuzam s cred.
Daemon era de partea cealalt a luminii, aproape de ieire, iar
578

eu... eu eram de partea astalalt, pe partea n care nu trebuia s


fiu.
Privirile noastre s-au ntlnit i expresia din ochii lui, groaza
din ochii aceia extraordinar de verzi mi-a sfrmat inima n
milioane de buci inutile. A neles o, Doamne, a neles ce
se ntmpla. Eram prins n capcan cu arumii.
S-au auzit strigte. Cizme care bocneau pe podele. Mi se
prea c vin de peste tot. Din fa, din spate, din toate prile.
Dar nu eram n stare s m ntorc, nu puteam s m uit n
spate, nu puteam s-mi iau ochii de la Daemon.
Kat, a optit el, m-a implorat, de fapt.
Sirenele au nceput s sune strident.
Daemon a reacionat rapid, dar pentru prima dat n viaa
lui, nu destul de rapid. Nu avea cum. Uile de urgen au
nceput s coboare din tavan i s se ridice din podea, iar
Daemon a nit ntr-o parte, izbind cu palma ntr-un mic
panou de control. Nimic nu mai funciona. Uile continuau s
se nchid. Lumina albastr era ca o cascad distrugtoare care
ne separa. Daemon s-a repezit spre mine. i-a luat avnt s se
repead spre scutul albastru, iar eu am icnit ngrozit. Ar fi
terminat dac ar atinge laserele!
Am tras ct de mult energie am putut de la Surs i am
ntins mna, ignornd fierbineala, i l-am mpins pe Daemon
cu ultimele mele puteri i cu ultima mea voin, inndu-i la
distan de lumina albastr trupul slbit, pn cnd Matthew a
579

preluat iniiativa i l-a apucat pe Daemon de mijloc. Am


alunecat pe podea, fiindc genunchii nu m mai ineau.
Daemon se zbtea ca un nebun, ddea cu pumnii n Matthew i
l tra dup el, ncercnd s vin spre mine, dar Matthew l-a
tras departe de lumin, reuind s-l pun n genunchi.
Era prea trziu.
Nu! V rog! Nu! a urlat el, cu o voce rguit, cum nu-l
mai auzisem niciodat. Kat!
Vocile i bocniturile de cizme se auzeau tot mai aproape i
la fel de aproape simeam i rceala arumului, care mi nghea
oasele. O simeam pe spate, dar nu puteam s-mi iau ochii de
la Daemon.
Privirile noastre s-au ntlnit i n-am s uit toat viaa
groaza din ochii lui, privirea aceea neajutorat. Mie n schimb
mi se prea ireal, ca i cum nu era vorba despre mine. Am
ncercat s-i zmbesc, dar nu tiu dac am reuit.
O s fie bine, am optit i ochii mi s-au umplut de
lacrimi.
Uile se nchideau peste tot, din tavan i din podea.
O s fie bine.
Ochii verzi ai lui Daemon aveau o strlucire sticloas. A
ntins mna, cu degetele rsfirate. Nu au ajuns pn la scutul
de laser i nici la u.

580

Te iubesc, Katy. Te-am iubit mereu. Te voi iubi mereu, a


spus el, cu vocea ngroat i rguit de fric. O s vin dup
tine. O s...
Uile de urgen s-au nchis complet cu un bufnet moale.
Te iubesc, am spus, dar Daemon... Daemon nu mai era.
Era de cealalt parte a uilor, iar eu eram prins n capcan
cu arumii i cu Daedalus. O clip, nici nu am putut s gndesc,
nici s respir. Am deschis gura s ip, dar groaza se strecurase
n mine, amuindu-m.
M-am ntors ncet, am ridicat capul i o lacrim mi s-a
rostogolit pe obraz. n faa mea era un arum, cu capul ntr-o
parte. Nu puteam s-i vd ochii din cauza ochelarilor de soare
i mi prea bine c nu i vd.
El a ngenuncheat i n spatele lui i al celorlali arumi am
vzut brbai n uniforme negre. Arumul s-a ntins spre mine i
i-a trecut degetul de ghea pe obrazul meu, urmrindu-mi
lacrima, iar eu m-am tras n spate, strngndu-m n ua de
urgen.
O s doar, a spus arumul.
S-a aplecat, faa lui era la doar civa centimetri de mine i
i-am simit respiraia rece pe buze.
O, Doamne, am optit.
O explozie de durere mi-a cuprins fiecare celul din corp i
aerul mi-a zburat din plmni. Eram suspendat acolo, fr s
m pot mica. Braele mele erau inerte. Cineva m-a tras ntr-o
581

parte, dar nu mai simeam nimic. Mi se prea c ip i acum,


dar nu se auzea niciun sunet.
Daemon nu mai era.

582

MULUMIRI
Mulumesc minunatei echipe Entangled Teen Liz
Pelletier, Stacy Abrams, Stacey ONeale i Rebecca Mancini. i
editorului meu, Kevan Lyon, ai fost tare ca ntotdeauna. Dac
nu ar fi fost prietenii i familia mea, sunt convins c acum
eram un pustnic scriind ntr-o peter, aa c v mulumesc
pentru c m-ai suportat atunci cnd eram apucat de criza
scrisului. O mulumire special pentru Pepe Toth i Sztella
Tziotziosz, fiindc au fost nite modele minunate de copert i
ne-au nsoit n tururile noastre cu Invazia Daemon.
Nimic din toate acestea nu ar fi fost posibile dac n-ar fi
fost cititorii. V iubesc, frailor. A vrea s v mbriez pe
fiecare n parte, dar nu m prea pricep la mbriri i pe urm
ar fi cam stnjenitor. Deci, credei-m, mulumirea asta e mai
bun dect o mbriare. Pe cuvnt.

583