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La historia maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los

territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido


por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y
Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que
dieron lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es
referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms
importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una
creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no
por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan
alguno de los idiomas de la familia de lenguas mayenses.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol
Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido
con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros
espaoles, haba generado tres milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la toma
de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj, en el
Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno
mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la
denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio
y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la
Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el preclsico, las conocidas
ciudades de Tikal, Quirigu (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente), Palenque, Copn, Ro
Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as como Ceibal, Cancun,
Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el
rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar
impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudades-estado
independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms
notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los
palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el
mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas
estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos
arqueolgicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas
estelas (los mayas las llamaban tetn, tres piedras), que muestran efigies de los
gobernantes junto a textos logogrficos que describen sus genealogas,
Entronizaciones, victorias militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada
como una de las ms variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y
posiblemente ms all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maz,
la sal y la obsidiana.

Cdices mayas
Los cdices mayas son libros escritos antes de la conquista y en su escritura se
emplean caracteres jeroglficos, que muestran algunos rasgos de la civilizacin maya.
Los cdices han sido nombrados tomando como referencia la ciudad en la que se
localizan. El Cdice Dresde es considerado el ms importante. Los mayas desarrollaron
su tipo de papel en una poca relativamente temprana, ya que hay pruebas
arqueolgicas del uso de cortezas desde inicios del siglo V. Ellos lo llamaban huun.

Cultura maya

Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geogrficamente en el


territorio del sur de Mxico, Guatemala y otras zonas de Amrica Central. Es
especialmente importante su presencia e influencia en los territorios de las
actuales Guatemala y Belice, con una rica historia de unos 3.000 aos. Los
antiguos mayas fueron una de las culturas mesoamericanas precolombinas.
Los mayas construyeron grandes templos y grandes ciudades como Nakb, San
Bartolo (en el norte del Petn), Tikal, Palenque, Copn, Calakmul, as como
Uaxactn, Piedras Negras. Los monumentos de las mayas ms notables son las
pirmides que construyeron en sus centros religiosos.
En est blog, vamos a presentar la cultura maya en diferentes rbricas que

son: La Historia Maya, La Religin, Las Artes, La Arquitectura, Las Matemticas,


y para terminar La Decadencia de la cultura maya. Tambin, ponemos enlaces
externos para mejor conocer la cultura maya.

Vestuario maya
El vestuario maya bsicamente incluye prendas tejidas a mano o bordadas. Cada una
de ellas con diferentes cualidades, tales como: el tipo de manufactura, diseo, forma
motivos y estilos de vestir.
Este vestuario ha sido elaborado desde pocas antiguas en el llamado telar de cintura.
El telar de cintura o de palitos es de origen precolombino del kumatzin Wuj conocido
como cdice Tro- cortesiano
Actualmente an es utilizado por las mujeres para la elaboracin de gipiles, fajas y en
pocas comunidades tambin el corte.
La habilidad y disposicin de las mujeres de conservar el tejido ha permitido a los
Mayas vestir un tipo de ropa que complace el sentido esttico, moral espiritual y
propio, que adems los distingue culturalmente.
Los tejidos no se han mantenido estticos, han tenido cambios constantes y diversos.
Al vestir indumentaria propia las mujeres mayas, muestran y definen su identidad al
mismo tiempo transmiten una leccin de resistencia cultural activa.
El vestuario maya expresa pensamientos y sentimientos con smbolos propios. El tejido
maya transmite al mundo un mensaje escrito a travs de un lenguaje artstico.
Los tejidos hablan a cerca de la creatividad, del arte, del pasado, del presente y la
continuidad del futuro de un Pueblo.

El diseo a manera de rombo o diamante se puede ver en esculturas de las ciudades


mayas antiguas; como por ejemplo el Dintel 15 de Yaxchilan, Chiapas.
Vestir y tejer la indumentaria maya es una expresin artstica y una demanda de
libertad cultural. Esta libertad cultural incluye el respeto y el entendimiento de los
cambios y la continuidad expresada en los tejidos ya que ambos involucran actos de

autodeterminacin.
En la regin maya, casi siempre hace calor, por lo que la vestimenta debe ser siempre
muy fresca.
Los trajes tpicos casi siempre son de algodn o de lino, telas que permiten que las
personas no tengan calor.
Tambin utilizan telas y bordados de muchos colores.

COSTUMBRES MAYAS
Entre las costumbres ms importantes de la sociedad Maya que a su vez stas eran parte de su
cultura material, se encuentran las relativas a la belleza fsica y son las siguientes:
1.- DEFORMACIN CRANEANA: Se efectuaban con tablillas con presin, un sobre la frente y otra
en la parte posterior de la cabeza de los infantes, este acto se haca a los 4 o 5 das del
nacimiento. Este hecho duraba varios das, produciendo el achatamiento de la frente y el crneo.
2.- ESTRABISMO O BISQUERA: Las madres colgaban de los cabellos de sus hijos pequeas bolas
de resina de un tamao considerable y stas caan entre los ojos produciendo as esta
deformacin, ya que le llamaban la atencin al nio y lo obligaban, por lo tanto, a mirar con los
ojos torcidos.
3.- PERFORACIN DE LA NARIZ: Se agujereaba esta parte del cuerpo para ponerse en ah una
piedra mbar y lo tenan por gala o esttica.
4.- MUTILACIN DENTARIA: Lo practicaban tanto hombres como mujeres, se hacan
incrustaciones de pequeos discos de jade u obsidiana, y en ocasiones se limaban los dientes en
forma de sierra
5.- FORMAS DE USAR EL CABELLO: Los hombres se recortaban parte de la coronilla o se
quemaban el pelo, dejando sobre la frente una especie de fleco que recogan y mantenan
erguido por medio de un lazo, el resto del cabello largo y suelto caa sobre la espalda o era
trenzado y puesto alrededor de la cabeza, dejando la extremidad colgada.
Las mujeres dividan su cabellera en dos partes, las cuales trenzaban y enrollaban a cada lado de
su cabeza.
6.-CEREMONIA DEL HETZMEK: Al darse el nacimiento de un nio, los sacerdotes hacan augurio
sobre su futuro, tomando en cuenta el da del tzolkin en que haba nacido y le daban nombre. a
los tres meses, cuando se trataba de las nias y a los cutro en caso de los varones, se les
someta a la ceremonia del Hetzmek que consista en ponerlos a hojarcadas por primera vez,
sobre la cadera de una persona (del mismo sexo que el nio) que serva de padrino (en la
actualidad se sigue practicndo dicha ceremonia).

Religin maya
La religin maya es una religin precolombina que estaba firmemente unida a la
ideologa reinante, de manera que dedicara est a la veneracin de los dioses. La
religin se preocupaba de entender el porqu de las cosas lo que nos lleva a definirla
como una especie de filosofa precursora de la ciencia moderna. As pues, no se
pueden concebir por separado los descubrimientos cientficos mayas, la ideologa, y la
religin, ya que todas tienen, aunque sea en un inicio, su origen en la fe y la creencia.
Cabe destacar la gran importancia de la religin en la vida cotidiana maya, ya que,
adems de edificarse templos, y de construir las ciudades alrededor de ellos, los
ciudadanos mayas eran fuertemente creyentes, y los sacerdotes eran considerados
parte de las altas esferas sociales, teniendo potestad absoluta sobre el saber, y por
supuesto, un gran nmero de riquezas.
El papel de los sacerdotes estaba marcado por una serie de clases que los
jerarquizaba y divida segn su nivel de actuacin entre los hombres y los dioses. De
esta manera, se encontraban los sacerdotes del Sol, que presidan los actos rituales,
los profetas (chiln), que tenan la cualidad de entrar en una especie de trance y
predecir qu iba a ocurrir en el futuro. Todos los rituales llevados a cabo por los mayas

eran programados y dirigidos por sacerdotes, los cuales eran fcilmente visibles
debido a su indumentaria con pieles de jaguar, su hbito rojo, cuantiosas joyas, y cofias
adornadas con flores.
Ahora bien, todos los rituales mayas tenan su origen en la mitologa, por lo que esta se
puede considerar la base de la cultura maya. De acuerdo con esto, el culto se converta
en un marco y nivel medio de concrecin de la mitologa, y los ritos en los instrumentos
identificados como el nivel inferior, siendo pues, la consecucin de la lectura extraa
por los sacerdotes de los mitos mayas.
Entre los ritos que realizaba la sociedad maya, se encuentran los del sacrificio, los de
sangre, los de sacrificios humanos o animales.

El arte Maya, es un reflejo de su estilo de vida y cultura. Este arte se


manifestaba, en dibujos y pinturas en papel o al fresco, bajo y alto relieves en
piedra, madera, barro, jade, y hueso, as como figurillas de barro. El proceso
tcnico de los metales era conocido, pero su escasez los hizo utilizarlo solo en
adornos. La Msica era muy apreciada y hay pruebas de obras teatrales,
que se llevaban a cabo en las ceremonias pblicas. La nobleza Maya encargaba
trabajos muy finos para sus palacios, y para acentuar su grandeza, entre stos,
joyera de Jade y Obsidiana transportadas por mercaderes desde lasTierras

Altas de Guatemala. Tronos grabados, pinturas murales, as como cermica


policroma con escenas de la vida en las cortes, y por supuesto, Estelas con
textos para ser recordados por sus hazaas en batalla. La mayora de figurillas
de una extensa variedad, se han encontrado en tumbas reales. El arte Maya,
no era solo para la realeza, como lo atestiguan los muchos hallazgos en las
casas de la gente comn.

Arquitectura maya
Durante esta poca de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
burocrtico crecieron para convertirse en increbles ciudades como la preclsica El
Mirador, la mayor del clsico Tikal y las posclsicas Chichn Itz y Uxmal. Debido a sus
muchas semejanzas, as como a sus diferencias estilsticas, los restos de la
arquitectura maya son una clave importante para entender la evolucin de su antigua
civilizacin.
Las caractersticas principales de la arquitectura maya es la forma de techar, conocida
como bveda maya o arco falso. Los edificios ms comunes son: las pirmides
(superposicin de plataformas tronco piramidales), la cual sirve de basamento a los
templos, los cuales suelen tener un elemento decorativo llamado crestera, que se
sita en el techo y le aade altura al edificio.

Economa Maya
Se basaba en la agricultura; el principal cultivo era el maz, al que llegaron a
convertir en un ser divino. Le segua en importancia el algodn. Las cosechas
se
reparta por mitades: una que corresponda al estado y otra a los agricultores.
Debido a
la escasez de agua se establecan cerca de pozos naturales que llamaban
cenotes.
Los productos del trfico eran: sal, pescado copal, mantas de algodn, plumas,
miel, cera, maz...A cambio reciban artculos de metal, plumas, cacao...
Con el cacao fabricaban chocolatl (chocolate), bebida aceptada rpidamente
por
los europeos.
Tuvieron industria textil, alfarera y metalrgica. Fabricaban las telas con

algodn.
Utilizaron el oro, la plata, el cobre y el bronce en la fabricacin de numerosos
objetos, la mayora de los cuales fueron sustrados por los conquistadores.