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Electrocoagulacin
La electrocoagulacin es un proceso que aplica los principios de
la coagulacin
floculacin e
n
un reacto
r electroltico. Es un recipiente dotado de una fuente de
corriente y varios electrodos de aluminio o hierro encargados de
aportar los iones
desestabilizadores los cuales forman especies coagulantes e
hidrxidos metlicos
que reemplazan las funciones de lo
s compuestos qumicos que se utilizan en el
tratamiento convencional, durante el proceso desestabilizan las
suspensiones y
emulsiones provocando su floculacin; de igual manera ocurre
una disolucin
andica donde se liberan elementos que pueden reaccionar
con algunos
contaminantes en solucin precipitndolos. En los electrodos se
generan micro
burbujas de hidrgeno y oxgeno que chocan y se adhieren a los
floculos
arrastrndolos a la superficie del lquido donde se forma una
espuma que puede
ser removida me
cnicamente. Tambin, las burbujas formadas dentro del reactor

ayudan a que el aceite y las grasas floten. La alta carga de


cationes generados
desestabiliza las partculas coloidales, por la formac
in de complejos
polihidrxidos
polivalentes. Estos complej
os tienen altas propiedades de
adsorcin, forman agregados con las partculas contaminantes,
de ah la razn por
la cual est siendo utilizada esta tcnica, pero dadas estas
caractersticas tambin
hay que analizar las condiciones de pH, tipo y concentraci
n de contaminante,
estabilidad del floculo para optimizar la remocin de sustancias
contaminantes
presentes en la solucin (Campos
.
2006)
En el proceso de electrocoagulacin con electrodos de aluminio
hay generacin de
coagulantes in situ por la disoluci
n de iones de aluminio de los electrodos. La
generacin de iones metlicos tienen lugar en el nodo y en el
ctodo hay
liberacin de burbujas de hidrgeno gaseoso las cuales ayudan a
la flotacin de
las partculas floculadas, las mismas que sern retirada
s posteriormente (
Linares
-

Hernndez
et al.
2010)
.
Durante la formacin de los hidrxidos metlicos, la
generacin de los iones est acompaada de la concentracin
electrofortica de
partculas alrededor del electrodo, las cuales neutralizan su carga
coagul
ando. La
corriente aplicada obliga a los iones OH
a migrar hacia el nodo, por lo que el pH
en la capa lmite es ms alto que en el resto de la solucin, lo que
favorece la
formacin de hidrxidos del metal del electrodo. El hidrxido
formado remueve los
contaminantes presentes en el agua por complejacin o atraccin
electrosttica.
Adicionalmente, en la proximidad de los electrodos el aumento de
la concentracin
de los hidrxidos
favorece el incremento del valor del pH lo que conlleva la
formacin de
carb
onatos que propician
junto con los sulfatos
la precipitacin del
calcio y el magnesio, originando as un ablandamiento parcial del
agua. Los

mecanismos de remocin en electrocoagulacin incluyen


oxidacin, reduccin,
coagulacin, absorcin, adsorcin, prec
ipitacin y flotacin
.
Los iones Al
3+

son
coagulantes muy eficientes para la floculacin de partculas, por lo
que en EC son
frecuentemente utilizados electrodos de aluminio. Los iones de
aluminio
hidrolizado pueden formar largas cadenas de
OH
Al
O
Al
OH l
as cuales pueden
adsorber qumicamente una gran cantidad de contaminantes
(Pia
Soberanis
et
al.
2011)

.
Las reacciones qumicas que se llevan a cabo
Anodo:
Al
(s)

Al
3+
(aq)

+3e
-

(1)
Catodo:
3H
2

O + 3e
-

3/2H
2(g)

+ 3OH
(aq)

(2)
Los iones de Al
3+

y OH
-

generados por las reacciones en los electrodos (1) y (2)


reaccionan para formar varias especies monom

tricas y polim

tricas las cuales se


transforman finalme

nte en Al(OH)
3(s)

de acuerdo a la siguiente compleja cintica


de precipitacin.
Al
3+
(aq)

+ 3H
2

O Al(OH)
3(s)

+ 3H
+
(aq)

(3)
(
Garca
Morales
et al.
2013)
La electrocoagulacin es utilizada en la remocin de
contaminantes de muy
diversas aguas residuales,
tales como las de la industria de galvanoplastia,
electro
plateado metlico, fbricas de envasados, industria del papel
(desperdicios
de molinos de papel), peleteras, molinos de acero, efluentes con
contenido de
cromo, plomo o mercurio y efluentes con co

ntenido de aceites como los generados


por talleres de maquinaria, refineras, talleres de reparacin de
autos, transporte,
almacenamiento y distribucin de aceites, efluentes de la industria
alimentaria,
lavanderas e industria textil, y finalmente ha sido
utilizada en la remocin de los
contaminantes de
l
agua para consumo humano y residuales domsticas (Secula
et al. 2011)