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Esparta

Coordenadas:

37455N 222525E (mapa)

Para otros usos de este trmino o similares, vanse Esparta (desambiguacin) y Sparta
(desambiguacin).

Esparta

Siglo X a. C.146 a. C.

Escudo

Territorio espartano

Capital

Esparta

Idioma principal

Drico

Otros idiomas

Griego helenstico

Religin

Religin griega

Gobierno

Diarqua, oligarqua.

Reyes

Reyes de Esparta

Legislativo

Gran Retra
Gerusa

Administracin

foro

Ciudadanos

Apella

Ejrcito

espartiata

Perodo histrico

Antigua Grecia

Establecido

Siglo X a. C.

Disolucin

146 a. C.

Esparta (Drico ; tico Sprt), o Lacedemonia (en griego ),


era unapolis (ciudad estado) de la Antigua Grecia situada en la pennsula
del Peloponeso a orillas del roEurotas.1 Fue la capital de Laconia y una de
las polis griegas ms importantes junto con Atenas yTebas. Esparta surgi como una
entidad poltica en siglo X a. C., cuando los invasores doriossubyugaron a la poblacin
local. Hacia el 650 a. C. la ciudad ya era una potencia militar en el conjunto de la Antigua
Grecia.
Gracias a su podero militar, Esparta fue una de las ciudades que lideraron a los aliados
griegos durante las Guerras Mdicas en la primera mitad del siglo V a. C.2 Entre el 431 y el
404, Esparta fue la rival de Atenas en la Guerra del Peloponeso,3 de la que sali victoriosa
pagando un alto coste. La derrota de los espartanos ante la ciudad de Tebas en la batalla
de Leuctra librada en el 371 a. C. marc el final de su hegemona, aunque mantuvo su
independencia poltica hasta la conquista romana de Grecia en el 146 a. C. Entonces
comenz para la ciudad un largo perodo de declive que toc fondo en la Edad Media,
cuando los espartanos se trasladaron a Mistr. La moderna Esparta es la capital de
la unidad perifrica griega de Laconia y el centro de una zona que vive de la agricultura.
Esparta fue una ciudad nica en la Antigua Grecia por su sistema social y su constitucin,
que estaban completamente centrados en la formacin y la excelencia militar. Sus
habitantes estaban clasificados en varios estatus: homoioi gozaban de todos los
derechos, motaz nacidos fuera de la ciudad pero criados como espartanos
, periecos libertos e ilotas siervos. Los hmoioi reciban una rigurosa educacin
espartana agog centrada en la guerra, gracias a la cual lasfalanges espartanas eran
consideradas las mejores en batalla. Las mujeres espartanas gozaron de ms derechos e
igualdad con los hombres que en ningn otro lugar del mundo de la antigedad clsica.
Aunque Esparta nunca lleg a tener tantos habitantes como Atenas 4 y en la actualidad slo
quedan ruinas de la antigua polis, su idiosincrasia fascinaba incluso a sus coetneos y la
admiracin por la cultura lacnica ha pervivido hasta la actualidad.

ndice
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1 Historia
o

1.1 Origen

1.2 Guerras Mdicas

1.3 Guerra del Peloponeso

1.4 El imperialismo espartano del siglo IV a. C.

1.5 Declive del poder espartano

1.6 La dominacin romana

2 Sociedad espartana
o

2.1 Los ciudadanos o espartanos comunes

2.2 Los no ciudadanos: periecos e ilotas

2.3 La educacin espartana

3 Frases clebres

4 Sistema poltico
o

4.1 La economa

4.2 La asamblea (Apella)

4.3 Los reyes

4.4 La gerusa

4.5 Los foros

5 La religin en Esparta
5.1 Ergatia

6 Vase tambin

7 Notas

8 Fuentes textuales

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Esparta

Origen[editar]

Ruinas del teatro de Esparta.

La polis se fund tras la conquista de Laconia por los dorios. Al principio estuvo minada por
disensiones internas. Las reformas en el siglo VII a. C. fueron un verdadero punto de
inflexin en la historia de la ciudad, a partir de entonces todo se encaminara a reforzar su
podero militar y Esparta se convertira en la ciudad hoplitapor excelencia.
Esparta someti a la totalidad de Laconia: comenz por conquistar toda la vega
del Eurotas para rechazar a los de Argos y asegurarse la hegemona de toda la regin. La
segunda etapa consisti en la anexin de Mesenia. Esparta era ya la ciudad ms poderosa
del rea, con Arcadia y Argos como nicos rivales. A mediados del siglo VI a. C. Esparta
someti tambin las ciudades de Arcadia y derrot a Argos dejndola totalmente debilitada.
Todas ellas se veran forzadas a firmar pactos por los que reconocan la hegemona de
Esparta. Fue en el marco de estas luchas con los argivos que Esparta adopt el
estilo hoplita de combate, aproximadamente entre los aos 680 y 660 a. C.5
Durante el Siglo VI a. C. los espartanos mantuvieron una activa poltica exterior que inclua
la alianza con Creso de Lidia frente a la amenaza persa. Tambin combatieron
los tiranos de Grecia y depusieron a muchos de ellos fracasando frente a otros (Polcrates
de Samos resisti a la invasin espartana). Sin embargo tambin apoyaron a tiranos que
les pudieran ser favorables y en Atenas intentaron restaurar a los pisistrtidas pero la
oposicin de la influyente Corinto lo impidi.

Guerras Mdicas[editar]
Artculo principal: Guerras Mdicas

En el siglo VI a. C., Esparta se haba interesado por el Asia Menor, entre otras cosas
suscribiendo una alianza con Creso, rey de Lidia. Al comienzo del reinado de Clemenes I,
sin embargo, se mostrara ms aislacionista, rechazando apoyar, en el 499 a. C.,
la revuelta de las ciudades de Jonia contra los medos (persas), para centrarse en
consolidar su propio imperio del Peloponeso. En 491 a. C., cuando Clemenes logr

desembarazarse deDemarato, las cosas cambiaran. Los espartanos arrojaron a un pozo a


los emisarios de Daro I, llegados para reclamar la tierra y el agua, acto simblico de
aceptacin de la hegemona universal de los aquemnidas, y despacharon refuerzos a los
atenienses (refuerzos que llegaron a Maratndemasiado tarde para participar en la gran
victoria griega).

Lenidas en las Termpilas, deJacques-Louis David, 1814, Museo del Louvre.

En el ao 481 a. C., cuando Jerjes reclam de nuevo la tierra y el agua a todas las
ciudades griegas, exceptuando a Atenas y Esparta, fue naturalmente a sta ltima a la que
se le confi encabezar la Liga Panhelnica, incluyendo la flota, pese a la superioridad
martima de Atenas. Tras haber renunciado a defenderTesalia, los espartanos,
comandados por su rey Lenidas, defendieron valerosamente el desfiladero de
lasTermpilas, retrasando en forma notable el avance de los persas, y permitiendo a la
flota replegarse haciaSalamina. En contrapartida, la total victoria de Salamina fue obra de
los atenienses, quienes tuvieron que recurrir al chantaje para forzar la batalla en el
estrecho, siendo as que el navarca almirante- espartano de la flota, Kriatos, deseaba
replegarse al istmo de Corinto.
En el 479 a. C., la victoria de Platea se logr bajo el mando del general Pausanias, regente
debido a la minora de edad de su primo el rey Plistarco hijo de Lenidas I. En el 479 a. C.,
la victoria de Mcala se logr bajo el mando del rey Leotquidas II. El general Pausanias
recibi la misin de destruir el puente de barcas construido por los persas sobre
el Bsforo, con el fin de dificultar su retirada, pero una tempestad se encarg por l del
trabajo. Con el restablecimiento de la paz, Esparta propuso abandonar a su suerte las
ciudades jonias, demasiado lejanas, pero tropez con la oposicin de Atenas, lo mismo
que en su sugerencia de expulsar de la anfictiona de Delfos a las ciudades culpables
de medismo o alianza con los persas: es decir, las de Tesalia.

Guerra del Peloponeso[editar]


Artculo principal: Guerra del Peloponeso

Apenas terminadas las guerras mdicas, Esparta se inquiet por el creciente podero de
Atenas, enardecida sta por sus victorias contra los persas. Presionada
por Egina y Corinto, Esparta prohibi a Atenas reconstruir sus murallas, destruidas por los
persas. Esto no impidi que Atenas abandonara la Liga Panhelnica para fundar la Liga de
Delos. Esparta no lleg a desencadenar una guerra y las relaciones se mantuvieron
estables hasta el462 a. C., ao en el que desde y envi de vuelta un contingente
ateniense dirigido por Cimn, que haba acudido a socorrerla en plena revuelta de

los ilotas. Esto supuso la ruptura, sellada con la condena al ostracismo del espartfilo
Cimn por sus compatriotas de Atenas.
Las hostilidades propiamente dichas comenzaron en el 457 a. C., a requerimientos de
Corinto. Tras una serie de victorias y derrotas para ambos bandos, se alcanz una paz
inestable que durara cinco aos. En el 446 a. C., las revueltas
de Megara y Eubea reavivaron el conflicto. Esparta, a la cabeza de las ciudades
coaligadas, arras el tica. El propio rey espartano Plistoanacte fue acusado de
corrupcin, por no haber proseguido la ofensiva, y condenado al exilio. En el 433 a. C., por
ltimo, el asunto de Crcira dio lugar al inicio de la Guerra del Peloponeso.

Hoplita.

La guerra se prolongaba demasiado. Pericles decidi abandonar el tica al pillaje


sistemtico de los espartanos, acogiendo a la poblacin dentro de los Muros Largos, que
unan Atenas con su puerto, El Pireo. En el 425 a. C.se produjo la humillante derrota
de Esfacteria, donde 120 Iguales (ver ms abajo), pertenecientes en su mayor parte a las
grandes familias de Esparta, fueron capturados en un islote. La ciudad tendra que rendir
la flota para recuperar a sus hoplitas. El golpe fue traumtico: era la primera vez que se
vea a los Iguales rendirse en vez de combatir hasta la muerte. En el 421 se firm con el
estratego ateniense Nicias una paz largo tiempo anhelada.
Pese a todo, las tensiones permanecieron. Esparta y Atenas chocaron nuevamente en
el 418 a. C. por una disputa territorial en Mantinea. Atenas decidi que Esparta haba roto
los tratados, y la guerra recomenz en el415 a. C. Los atenienses organizaron una
expedicin contra Sicilia que termin en desastre, ya que la mayora de los barcos
terminaron destruidos. La revuelta de las ciudades jonias de la Liga de Delos permiti a
Esparta imponerse en el campo de batalla. En el 404 a. C., una Atenas sitiada termin por
capitular.
Esparta oblig a Atenas a acortar los Largos Muros en diez estadios (algo menos de dos
kilmetros) por cada extremo, y a unirse a la Liga del Peloponeso. Los espartanos, sin
embargo, titubeaban respecto al sistema de gobierno que impondran a la ciudad. Todo el
mundo estaba de acuerdo en la necesidad de poner fin a lademocracia, pero se dudaba

entre una oligarqua radical bajo tutela espartana y otra ms moderada, sin guarnicin
espartana para sostenerla. El general Lisandro, gran artfice de la victoria sobre Atenas,
impuso el gobierno de los Treinta Tiranos, pero el otro rey, Pausanias, permiti enseguida
el derrocamiento y huida de los Treinta y de sus partidarios, y apoy en cambio a los
oligarcas moderados que se haban quedado en Atenas. Con todo, a su regreso a Esparta
Pausanias sera juzgado, y ocho aos despus de su absolucin, se vera condenado
cuando Atenas volviera a tomar las armas contra Esparta.

El imperialismo espartano del siglo IV a. C.[editar]


Esparta se haba lanzado a la Guerra del Peloponeso bajo la bandera de la libertad y de la
autonoma de las ciudades, amenazadas por el imperialismo ateniense. Pero, tras haber
vencido, hara otro tanto: impuso tributos, gobernantes tteres e incluso guarniciones. A
partir del 413 a. C., Tucdides la describa como la potencia que ejerce sola desde ahora
la hegemona sobre toda Grecia (VIII, 2, 4).
Esparta cambi en consecuencia de poltica ante Persia, hacindose la portavoz
del panhelenismo. En primer lugar, se produjo la expedicin de los Diez Mil narrada
por Jenofonte en la Anbasis, derrotada en el 401 a. C. En el 396 a. C., el diarca Agesilao
II fue enviado a derrocar a Tisafernes,strapa de Caria, y proteger a las ciudades griegas.
Los sueos imperiales de Agesilao terminaron rpidamente, porque se le convoc de
vuelta a causa de los acontecimientos en Grecia: Atenas, Tebas, Argos y otras ciudades se
haban rebelado contra Esparta. Era el inicio de la Guerra de Corinto. La coalicin fue
derrotada en Coronea y Nemea (394 a. C.), pero Esparta perdi la hegemona martima
que tena por entonces. Entre tanto, los persas se lanzaron a una contraofensiva, y Atenas
reconstruy sus Largos Muros. Bajo la amenaza, Esparta termin por firmar la paz de
Antlcidas, tanto con los griegos como con los persas (386 a. C.).
Esta paz, protegida por el Gran Rey persa, permita en realidad a Esparta continuar su
poltica imperialista con la excusa de proteger la autonoma de las ciudades ms
pequeas. Esparta oblig a Argos a conceder a Corinto su independencia, e incluso
a Olinto a respetar la autonoma de sus ciudades de la Calcdica.En el 378 a. C., sin
embargo, el conflicto volvi a aparecer tras una razia espartana contra El Pireo. Concluy
con la paz entre Atenas y Esparta (371 a. C.), preocupadas ambas por los avances
de Tebas. Esparta lanz de inmediato un ataque contra la ciudad beocia que termin en el
desastre de Leuctra. El general tebano Epaminondas destroz el ejrcito
espartano comandado por Clembroto I y organiz una poderosa ofensiva contra Esparta.
sta se vera obligada a reclutar a numerosos ilotas a fin de proteger la ciudad. Fue el final
de la hegemona espartana.

Declive del poder espartano[editar]

Ruinas de Esparta.

En el siglo V a. C., los espartanos propiamente dichos, los Iguales, representan una
pequea parte de la poblacin global de la ciudad. En el 480 a. C., el rey Demarato estima
el nmero de hoplitas movilizables en algo menos de 8.000 (Herdoto, VII, 234). Este
nmero caer a lo largo del siglo V a. C., principalmente a causa del terremoto
del 464 a. C. que, segn Plutarco (Cimn, 16, 4-5), destruy el gimnasio, matando a toda
la efeba de Esparta, as como a la revuelta de los ilotas, que supuso diez aos
de guerrilla. As, cuando la batalla de Leuctra (371 a. C.), no haba ms que 1.200 hoplitas
movilizables, de los cuales 400 murieron durante el combate.
El nmero de los periecos era superior al de los Iguales. Se puede estimar que haba unas
cien aglomeraciones de periecos, pues dice Estrabn que Esparta era conocida como la
ciudad de las cien villas. Los ilotas (o siervos) pueden calcularse entre 150.000 y 200.000.
De acuerdo con Tucdides, se trataba del grupo servil ms numeroso de Grecia.
La hegemona espartana fue clara entre el 403 a. C. y el 371 a. C. Tras la batalla de
Leuctra no solamente perdi Esparta dicha hegemona, sino tambin la mayor parte
de Mesenia y la Liga del Peloponeso, que qued disuelta. La irrupcin de Macedonia en la
arena poltica griega tampoco mejorara las cosas. En el 330 a. C. el rey Agis III atac
a Antpatro, lugarteniente de Alejandro Magno, a la cabeza de una coalicin peloponesa,
pero fue vencido y muerto en la batalla de Megalpolis. Durante la Guerra Lamiaca (a la
muerte de Alejandro, en el323 a. C.), Esparta se hallaba demasiado dbil para participar.
La debilidad de Esparta permitira medrar a la Liga Aquea, mientras que las revoluciones
de Agis IV y Clemenes III minaban las instituciones de la ciudad. Este ltimo se enfrent
con algn xito a los aqueos, pero la intervencin macedonia de Antgono III supondra la
terrible derrota de Selasia, que condujo a la toma de Esparta. En el 207 a. C. lleg al
trono Nabis, que poco despus se convertira en tirano de Esparta y reiniciara la guerra
contra los aqueos. En el 205 a. C. Esparta se ali con Roma, modificando de raz el
equilibrio de fuerzas en la regin. Los aqueos se apresuraron a firmar tambin tratados con
Roma, enemistada por entonces con Macedonia. En el 197 a. C. Roma, en alianza con las

dems ciudades griegas, se volvi contra Esparta, que se vio obligada a firmar la paz en
el 195 a. C. Perdi con ello una parte importante de su territorio, el derecho a
reclutarperiecos, su puerto (en Gitin) y casi toda su flota.
En el 192 a. C. la Liga Aquea oblig a Esparta a ingresar en sus filas. Los espartanos se
vieron forzados a derruir sus muros (los primeros de su historia, que Nabis haba mandado
edificar), libertar a los ilotas, abolir la agog o educacin especficamente espartana, etc.
Se cre una situacin de gran inestabilidad social que no se calmara hasta el 180 a. C.,
cuando quedaron sin efecto las prohibiciones y regresaron los exiliados.
Las tensiones con la Liga Aquea, sin embargo, no haban terminado. En el 148 a. C. los
aqueos atacaron y derrotaron a Esparta. Roma intervino, exigiendo que Esparta y Corinto
quedaran separadas de la Acaya. Los aqueos, furiosos, retomaron las armas, pero fueron
aplastados por Roma en el146 a. C. Esparta se hallaba en teora en el bando vencedor,
pero en la prctica perdi sus ciudades periecas, que formaron por su cuenta la koinona
(alianza) de los Lacedemonios. Esparta no era ya ms que una ciudad de segundo orden,
autnoma pero aislada, muy lejos de su esplendor de antao.

La dominacin romana[editar]
Durante la dominacin romana, ya sin ambiciones militares ni polticas, Esparta se
concentr en lo que tena de ms especfico: la educacin espartana. sta se endureci,
atrayendo a los turistas, vidos de ritos violentos y extraos. De este modo, los combates
rituales que tradicionalmente se haban disputado en el santuario de Artemisa Ortia, bajo la
dominacin romana pasaron a convertirse en la dimastgosis: los nios eran flagelados,
en ocasiones hasta la muerte. Cicern lo relata en las Tusculanas (II, 34): la multitud que
acude al espectculo es tan numerosa que se hace necesario construir un anfiteatro
delante del templo para acogerla. Este espectculo atraer turistas hasta el siglo IV de
nuestra era, como lo testimonia Libanio(Discursos, I, 23).
Esparta fue saqueada por los hrulos en el 267, y definitivamente arrasada por Alarico I,
rey de los visigodos, en el 395. Los bizantinos edificaran luego la ciudad de Mistra cerca
de las ruinas de la antigua Esparta.

Sociedad espartana[editar]
Los ciudadanos o espartanos comunes[editar]

Busto de un hoplita, quizs Lenidas (Museo arqueolgico de Esparta).

Los nicos que posean derechos polticos eran los denominados espartiatas que a
diferencia de los espartanos, estos tenan descendencia consangunea con el pueblo
indoeuropeo de los dorios, llamados astoi o ciudadanos (trmino ms aristocrtico que
el de polits, habitual en otras ciudades griegas); tambin se les conoca como Homoioi
(Pares o Iguales). Conformaban una minora privilegiada pues al momento de nacer
reciban una parcela de tierra junto con unos ilotas, que conservaban toda su vida. No
todos los homoioiespartiatas, sin embargo, eran considerados iguales y compartan los
mismos derechos. Los historiadores llaman tresantes (los temblorosos) a aquellos
culpados de atimia, por motivos diversos como la incapacidad de pagar multas, prostituirse
o, en general, la prdida de honor en diferentes circunstancias.
Segn Herdoto,Jenofonte, Plutarco y Tucdides, a los tresantes se les someta a toda
clase de desprecios y vejaciones: obligacin de pagar el impuesto de soltera, expulsin de
los equipos de pelota, de los coros, de las comidas en comn, etc. Su estado de
marginacin era casi tan absoluto como el de los ilotas, con la excepcin de que ellos s
podan acceder a los lugares pblicos (siempre en los ltimos puestos) y que les estaba
permitido redimir su deshonra mediante actos de valor en la guerra.
Un autntico espartiata deba ser hijo de padres espartiatas, haber recibido la educacin
espartana, hacer sus comidas junto a los dems ciudadanos en los comedores pblicos y
poseer una propiedad suficiente como para permitirle sufragar los gastos de su
ciudadana. Conformaban una minora privilegiada que posea las tierras, ocupaba los
cargos pblicos en forma exclusiva y concentraba el poder militar. Los trabajos manuales y
de la tierra eran considerados tareas denigrantes para ellos, los trabajos de agricultura
eran propios de los espartanos ( hombres que vivan en Esparta pero que no eran
ciudadanos).
El nombre de Homoioi (Iguales) es testimonio, segn Tucdides, del hecho de que en
Esparta se ha instaurado la mxima igualdad entre el estilo de vida de los acomodados y
el de la masa (I, 6, 4): todos llevan una vida en comn y austera.

Los no ciudadanos: periecos e ilotas[editar]


Los periecos (habitantes de la periferia), eran descendientes de los miembros de las
comunidades campesinas sometidas sin utilizar la fuerza. Son mantenidos al margen del
cuerpo cvico por la reforma de Licurgo, que les niega cualquier derecho poltico. Aunque
libres, jams participan en las decisiones. Poseen el monopolio del comercio y comparten
el de la industria y la artesana con los ilotas. Entre los periecos hay tambin campesinos,
reducidos a cultivar los terrenos menos productivos. Gozaban de ciertos derechos, como
poseer bienes o casarse, pero no podan participar en el gobierno de la ciudad.
Los ilotas son los campesinos de Esparta. Eran descendientes de las comunidades
campesinas sometidas a la fuerza por los dirigentes. Su estatus se crea con la reforma
de Licurgo. No son estrictamente esclavos, sino siervos: pertenecen al Estado, estn
adscritos a la propiedad que cultivan, no se los poda comerciar, pueden casarse y tener
hijos y se quedan con los frutos de su trabajo una vez deducida la renta que corresponde
al titular de la hacienda, normalmente un cuarto de la produccin total.
De modo excepcional, los ilotas podan ser reclutados para el ejrcito y liberados luego.
Mucho ms numerosos que los ciudadanos, la reforma de Licurgo les dej por completo al
margen de la vida social. Los Iguales, que teman su rebelin, les declaraban
solemnemente la guerra cada ao, les humillaban y atemorizaban (ver "Krypteia").

La educacin espartana[editar]
Artculo principal: Educacin espartana

Jvenes espartanos ejercitndose, cuadro de Edgar Degas.

La educacin espartana, agog, sistema educativo introducido a partir de Licurgo, se


caracteriza por ser obligatoria, colectiva, pblica y destinada en principio a los hijos de los
ciudadanos, aunque parece que en ocasiones se debi admitir a ilotas o periecos, y los
hijos de un ateniense como Jenofonte se educaron en Esparta. La educacin espartana
estaba enfocada principalmente a la guerra y el honor, hasta tal punto que las madres
espartanas decan a sus hijos al partir hacia la guerra: "Vuelve con el escudo o sobre l",
en referencia a que mantuviesen el honor y no se rindiesen nunca aunque con ello
perdieran la vida.
Esparta practicaba una rgida eugenesia. Nada ms nacer, el nio espartano era
examinado por una comisin de ancianos en el Prtico, para determinar si era sano y bien
formado. En caso contrario se le consideraba una boca intil y una carga para la ciudad.

En consecuencia, se le conduca al Aptetas, lugar de abandono, al pie del monte Taigeto,


donde se le arrojaba a un barranco. De ser aprobado, le asignaban uno de los 9.000 lotes
de tierra disponibles para los ciudadanos y lo confiaban a su familia para que lo criara,
siempre con miras a endurecerlo y prepararlo para su futura vida de soldado. As es que la
educacin tena reglas rigurosas de disciplina, obediencia y sometimiento a la autoridad.
Los padres no educaban a sus hijos ya que, a partir de los siete aos, los nios pasaban a
depender del Estado y reciban una instruccin muy severa. Los nios aprendan tcnicas
de caza y lucha y se les daba gran importancia a los ejercicios fsicos. El objetivo de la
educacin era formar ciudadanos obedientes y valientes guerreros.
A los siete aos o los cinco, segn Plutarco, se arrancaba a los nios de su entorno
familiar y pasaban a vivir en grupo, bajo el control de un magistrado especial, en
condiciones paramilitares. A partir de entonces, y hasta los diecisiete o dieciocho aos, la
educacin se caracterizaba por su extrema dureza, encaminada a crear soldados
obedientes, eficaces y apegados al bien de la ciudad, ms que a su propio bienestar o a su
gloria personal. Los muchachos deban ir descalzos, slo se les proporcionaba una tnica
al ao y ningn manto y, sometidos a una subalimentacin crnica, se les forzaba a
buscarse su propio sustento mediante el robo. Las disciplinas acadmicas se centraban en
los ejercicios fsicos y el atletismo, la msica, la danza y los rudimentos de la lectura y
escritura. Los que no conseguan terminar la agog no eran considerados espartanos con
derechos.
Por lo que a la educacin de las nias se refiere, se encaminaba a crear madres fuertes y
sanas, aptas para engendrar hijos vigorosos. Por ello, insista igualmente en la educacin
fsica, as como en la represin sistemtica de los sentimientos personales en aras del
bien de la ciudad. Terminaba a la edad de catorce o quince aos, edad en la que contraan
matrimonio con un soldado y pasaban de la vida pblica a la privada.
Vase tambin: Pederastia militar en la Antigua Grecia

Frases clebres[editar]

Escultura de Lenidas I en Esparta inscrita con el clebre laconismo (Molon labe, en


espaol Ven y tmalas), que fue su respuesta a los persas cuando estos le pidieron que
depusiera sus armas antes de la batalla de las Termpilas.

Vencer o morir.

Mi escudo, mi espada y mi lanza son mis nicos tesoros

Vuelve con el escudo o sobre l ( tan ep ts; literalmente


con esto o sobre esto dicho al presentar el escudo al guerrero)

Los espartanos no preguntan cuntos son los enemigos, sino dnde estn. 6

Sistema poltico[editar]
El sistema poltico espartano, as como el educativo, se atribuyen al mtico Licurgo en
el siglo VII a. C. (aunque Plutarco lo sita entre el IX y el VIII a. C.). Era este, to y regente
del rey Lenidas I de Esparta. Habiendo consultado en Delfos a la Pitia, fue llamado por
sta "dios ms que hombre" y recibi un orculo aprobatorio para la futura constitucin de
la ciudad, la "Gran Retra", al parecer muy inspirada en la legislacin cretense. LaGran
Retra fue probablemente no escrita y debi elaborarse a lo largo de las guerras mesenias,
que hicieron entrar en crisis a la aristocracia y a la ciudad entera. A fin de garantizar su
subsistencia se instituy la eunomia o igualdad de todos ante la ley, con el propsito de
eliminar privilegios y descontentos. Pero, a diferencia de Atenas, la eunomia espartana era
sinnimo de una enorme disciplina. Todos los miembros de la ciudad hubieron de hacer
sacrificios: la corona, la aristocracia y el pueblo. El sistema de Licurgo busca una simbiosis
en la que coexisten los diversos sistemas polticos conocidos en el mbito griego:
la diarqua (donde hay dos reyes), la oligarqua (se establece una gerusa o consejo de
ancianos), la tirana (con el consejo de gobierno de los foros) y la democracia (hay una
asamblea popular).

La economa[editar]
Resulta evidente que la crisis del siglo VII a. C. no poda ser resuelta ms que mediante la
creacin de un ejrcito de hoplitas que sucediera a los guerreros a caballo o en carros. Y
es la aparicin de la clase de ciudadanos que lo forman, a travs de la absorcin de la
aristocracia terrateniente por la masa popular, lo que da lugar a la eunomia (buena ley).
Dicha absorcin se llevar hasta el extremo, a fin de crear la igualdad total. Los
aristcratas renuncian totalmente a sus privilegios: en el siglo VI a. C., la ciudadana de
Esparta cuenta con entre 7.000 y 8.000 Homoioi (Iguales). La aristocracia terrateniente
renuncia a sus propiedades para ponerlas en comn. Cada cual recibe un lote (klers,
lote-heredad) equivalente e inalienable: no se puede vender ni hipotecar. Su cultivo se
encomienda a los siervos del Estado (los ilotas), que entregan las rentas en especie al
propietario para que sostenga a su familia, pero sin que se pueda enriquecer. Los
ciudadanos tienen prohibido el comercio; de este modo, todo el mundo est plenamente
disponible para la guerra, nica actividad verdaderamente cvica y en la que se centra el
proceso educativo, igual para todos. La igualdad, por ltimo, se extiende al mbito poltico,
puesto que todos participan en la asamblea.

La asamblea (Apella)[editar]
Es sta la reunin de todos los iguales, convocados en fechas fijas. Corresponde a
la apella (asamblea) aprobar o no las propuestas de los foros (aunque sin debatirlas,
pues parece que ningn ciudadano toma la palabra), ya sea por aclamacin o, ms
raramente, por desplazamiento de los votantes. Tambin la gerusa le somete sus
proyectos, aunque el voto de la asamblea no es vinculante y los ancianos pueden
considerar que el pueblo se ha equivocado. Por ltimo, corresponda a la asamblea elegir
a los foros y a los gerontes por un sistema que Aristteles consideraba pueril: unos
cuantos magistrados, desde un lugar cerrado, medan la intensidad de las aclamaciones
que reciba cada candidato.
En realidad, el funcionamiento de la asamblea en Esparta nos es poco conocido: se
ignora, por ejemplo, si estaba permitido que cualquier ciudadano tomara la palabra para
proponer una ley o enmienda, o si en definitiva la nica misin de la asamblea era elegir a
foros y gerontes. En opinin de Aristteles, la asamblea tena un poder tan limitado que ni
siquiera la menciona como elemento democrtico dentro del rgimen poltico espartano.

Los reyes[editar]
Al menos desde la reforma de Licurgo, en el siglo VIII a. C., Esparta cuenta con dos reyes,
uno perteneciente a la dinasta de los Agadas y el otro a la de los Euripntidas,
enraizadas ambas segn la leyenda- en dos gemelos descendientes de Heracles. Los
miembros de ambas familias no podan contraer matrimonio entre s y sus tumbas se
hallaban en lugares distintos. Ambos reyes tenan igual rango.
El poder real se transmita al ms prximo descendiente del ms prximo ostentador del
poder ms cercano a la realeza,,7 es decir, que el hijo pasa por delante del hermano, y que
aun existiendo el derecho de primogenitura, el hijo nacido cuando el padre es ya rey tiene
prioridad sobre aquellos nacidos antes de su advenimiento al trono. En cualquier caso,
parece que los espartanos interpretaban con flexibilidad estas normas sucesorias.
Los poderes de los reyes eran esencialmente militares y religiosos. Al principio, los
monarcas podan hacer la guerra al pas que desearan, siendo sus decisiones colegiadas.
A partir del 506 a. C., fecha del famoso divorcio de Eleusis, los reyes harn sus
campaas por separado. En el siglo V a. C.parece que es ya la asamblea la que vota la
guerra y los foros quienes deciden sobre la movilizacin. El rey, quienquiera que fuese,
es siempre el hegemn o comandante en jefe durante las campaas militares; tiene
autoridad sobre los dems generales, puede acordar treguas y combate en primera lnea
en el ala derecha, protegido por su guardia de honor de cien hombres, los Hippeis.

La gerusa[editar]
La gerusa o consejo de ancianos estaba constituida por los dos reyes y por otros
veintiocho hombres mayores de sesenta aos, elegidos por aclamacin de la asamblea
tras presentar su candidatura. Elegidos por su sensatez y capacidad militar, la mayora de
los gerontes pertenecan a las grandes familias de Esparta, pese a que, en teora,
cualquier ciudadano, aun sin fortuna o rango elevado, poda presentarse al cargo.

El papel poltico de la gerusa era de gran importancia y no renda cuentas a nadie. Parece
que a ella le corresponda el monopolio de la propuesta y elaboracin de nuevas leyes,
estaba encargada de gestionar todos los asuntos de poltica interna y tena competencia
para juzgar a los reyes. Tambin posea, en la prctica, el derecho de veto sobre las
decisiones de la asamblea, aunque hasta el siglo III a. C. no se conoce ningn caso en el
que lo hiciera efectivo. Los ancianos constituan tambin una especie de tribunal supremo
que juzgaba los delitos y poda imponer la pena de muerte o la prdida de los derechos
cvicos.

Los foros[editar]
Los foros (supervisores), preexistentes a la reforma de Licurgo, formaban un colegio de
cinco magistrados elegidos por la asamblea para un mandato anual. Su rango era similar
al de los reyes, de los que constituan un autntico contrapoder. No eran reelegibles y, al
trmino de su mandato, deban someterse a una rendicin de cuentas si as lo exigan sus
sucesores. En este caso podan ser condenados incluso a la pena de muerte.
El colegio de los foros fue lo ms parecido a un poder ejecutivo moderno que lleg a
conocer la antigua Grecia. Como su nombre indica, estaban encargados de supervisar a
los reyes y al resto de los habitantes de la ciudad, llegando su autoridad al mismo aspecto
fsico de las personas. Ellos eran quienes vigilaban el respeto a las tradiciones, imponan
sanciones y penas de prisin (incluso a los mismos reyes) y podan ordenar ejecuciones (a
veces extrajudiciales, como las de los ilotas durante la krypteia). Tambin se hacan cargo
de los asuntos exteriores, ejecutando las decisiones de la asamblea (presidida por ellos),
ordenando movilizaciones y tomando cualquier decisin urgente que fuera necesaria. Uno
de los foros era el epnimo, es decir, daba su nombre al ao, aunque se desconoce la
forma en que se le escoga. Los nombres de los otros aparecan detrs en los documentos
oficiales, por orden alfabtico.
El poder de los foros fue tan amplio que Aristteles lo equipara al de los tiranos. En
realidad, su funcin terica era la de representar al pueblo y, de hecho, Cicern les
compara en La Repblica a los tribunos de la plebe. Todos los meses los reyes juraban
respetar las leyes, mientras que los foros juraban defender el poder real pero a su vez
lideraban a las polis.

La religin en Esparta[editar]
La religin ocupa en Esparta un lugar ms importante que en otros lugares de Grecia. As
lo atestigua el gran nmero de templos y santuarios: 43 templos de divinidades, 22
templos de hroes, no menos de quince estatuas de dioses y cuatro altares, a lo que hay
que aadir numerosos monumentos funerarios urbanos.
Llama la atencin la importancia que adquieren entre los espartanos las divinidades
femeninas, particularmente Atenea bajo gran nmero de epclesis o advocaciones. Entre
los dioses masculinos, son Ares y Apolo a los que se les rinde un culto particular y estn
presentes en todas las grandes fiestas y monumentos de la ciudad. Es notable tambin el
culto tributado a los hroes de la Guerra de Troya, Aquiles, por encima de todos, pero
tambinAgamenn, Casandra (bajo el nombre de Alejandra), Clitemnestra, Menelao e
incluso Helena. Los Dioscuros Cstor y Plux, hijos gemelos de Zeus, de los que la

tradicin afirma que nacieron en Esparta, tienen tambin un vnculo particular con
los reyes. Heracles, por su parte, es una especie de hroe nacional espartano, venerado
de modo especial por los jvenes.

Ergatia[editar]
Se llamaba Ergatia a una fiesta religiosa celebrada en Lacedemonia, en honor
de Heracles y de los trabajos de este hroe.