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La calcita es un mineral de la clase 05 de la clasificacin de Strunz, los llamado

s minerales carbonatos y nitratos. A veces se usa como sinnimo caliza, aunque es


incorrecto pues sta es una roca ms que un mineral. Su nombre viene del latn calx, q
ue significa cal viva. Es el mineral ms estable que existe de carbonato de calcio
, frente a los otros dos polimorfos con la misma frmula qumica aunque distinta est
ructura cristalina: el aragonito y la vaterita, ms inestables y solubles.
Algunos hbitos de la calcita.
La calcita es muy comn y tiene una amplia distribucin por todo el planeta, se calc
ula que aproximadamente el 4 % en peso de la corteza terrestre es de calcita.
Presenta una variedad enorme de formas y colores. Se caracteriza por su relativa
mente baja dureza (3 en la escala de Mohs) y por su elevada reactividad incluso
con cidos dbiles, tales como el vinagre, adems de la mencionada prominente divisin e
n muchas variedades -se han descrito cientos- segn las impurezas de iones metlicos
que puede llevar.
La mejor propiedad para identificar a la calcita es el test del cido, pues este m
ineral siempre produce efervescencia con los cidos. Puede emplearse como criterio
para conocer si el cemento de rocas areniscas y conglomerados es de calcita. El
motivo de ello es la siguiente reaccin:
CaCO3 + 2H+ ? Ca2+ + H2O + CO2 (gas)
donde el dixido de carbono produce burbujas al escapar en forma de gas. Cualquier
cido puede producir este resultado, pero es recomendable usar el cido clorhdrico d
iluido o el vinagre para este test. Otros carbonatos muy parecidos, como la dolo
mita, no producen esta reaccin tan fcilmente.
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Variedades
Ambiente de formacin
Localizacin, extraccin y uso
Referencias
Enlaces externos

Variedades
La calcita es el extremo clcico de una serie de solucin slida clcico-mangansica con e
l otro extremo de rodocrosita (MnCO3). Los minerales de esta serie pueden ser co
nsiderados como variedades de calcita.
Existen tantas variedades de calcita que es imposible describirlas todas ellas,
aunque algunas son ms conocidas como por ejemplo su forma ms comn, el cristal escal
enoedro tambin llamado dientes de perro, que presenta la forma de una dipirmide co
n cierto parecido a los dientes de los cnidos, de ah su nombre.
El denominado nix mexicano es una variedad de calcita usada con propsitos ornament
ales, pues se talla con facilidad en pequeas figuras, vasos y otros objetos comun
es. No se debe confundir con el verdadero nix, variedad de cuarzo semipreciosa.
Otra variedad muy comn es el llamado espato de Islandia, que son fragmentos de ca
lcita totalmente incoloros y transparentes. Fue descrita en cavidades baslticas d
e Islandia y muestra con mucha claridad el fenmeno de la birrefringencia o refrac
cin doble.
Ambiente de formacin
Sus cristales se encuentran en la mayora de los depsitos sedimentarios geolgicos o
bien como mineral de sustitucin formado posteriormente en muchos otros ambientes,

aunque lo ms comn es que aparezca sin ser visibles sus cristales como material ma
sivo formando rocas calizas, donde es el componente fundamental y casi nico miner
al de esta roca.
Como depsito sedimentario de tipo qumico mediante evaporacin de soluciones muy rica
s en bicarbonato clcico forma la caliza qumica, aunque tambin puede formarse por la
actividad de los organismos marinos que forman sus conchas de carbonato clcico y
al morir sedimentan stas dando lugar a las llamadas calizas organognicas.
Tambin puede sufrir metamorfismo regional o de contacto y transformarse en mrmol p
or recristalizacin de la calcita, y rara vez forma rocas gneas (carbonatitas). Tam
bin es un mineral comn en filones hidrotermales de baja temperatura, asociada a su
lfuros.
En las cuevas de paisajes crsticos se forman depsitos de calcita muy caractersticos
, las llamadas estalactitas, estalagmitas, columnas, travertinos, etc.
La llamada agua dura, es un agua encontrada en regiones ricas en calcita y que c
ontiene una alta concentracin de calcio. Si esta concentracin es muy elevada, el a
gua no hace espuma en contacto con el jabn.
Localizacin, extraccin y uso
Se localiza en canteras repartidas por el mundo entero. Es fcil encontrar como mi
nerales asociados los siguientes: siderita, cuarzo, pirita, prehnita, fluorita,
dolomita y baritita.
Muy explotado en canteras de las que se extrae en
variedad de usos, desde utilizacin para fabricar
edras de construccin de caliza y mrmol, rocalla
abonos agrcolas para tierras demasiado cidas, o
ra la industria ptica como prismas polarizadores
da se usa tambin en la industria metalrgica del

gran cantidad para una amplia


cementos y morteros, tal como pi
y grava tambin para la construccin,
incluso la calcita transparente pa
de microscopios. La caliza fundi
acero y en la fabricacin de vidrio.

La mayora de los cristales de espato de Islandia proceden de Mxico. Hay ejemplares


de cristales notables en varias localizaciones de Estados Unidos, en Sajonia (A
lemania), en Brasil, Guanajuato (Mxico), Cornwall (Inglaterra), India y muchos si
tios de frica.
La calcita es uno de los mejores minerales tipo para colecciones, pues hay mucha
s formas interesantes y variedades, as como coloridos y hermosos especmenes. Son r
elativamente fciles de identificar por los coleccionistas por su doble refraccin y
por su reaccin con cido. An as, se debe tener cuidado ya que tal reaccin decolora el
rea la cual ha tenido contacto con el cido y disminuye la suavidad y brillo, incl
uso puede llegar a descomponerla en pequeos trozos de arena. Por su belleza tambin
ha sido empleada la calcita para tallar esculturas.
Recientemente se ha logrado un experimento de invisibilidad con pequeos objetos c
omo clips y alfileres utilizando dos fragmentos de calcita y refractando la luz.