Sei sulla pagina 1di 134

1

JACK BRUCE

UMBRA TIGRULUI

TRADUCERE DE NICOLAE CONSTANTINESCU

Editura ZZ
1995

I
Matahala de negru sttea nemicat ca o statuie n dosul
tufiului stufos.
Era un bambundu cu faa aspr i un maxilar proeminent.
n lumina primelor licriri ovielnice ale zorilor, inuta lui de
lupt se confunda perfect cu vegetaia. Doar capul, cu un pr
lnos, scurt i cre, ieea n eviden cu claritate. La centur avea
agate cteva grenade i o traist cu muniii. n mn inea o
puc de asalt Kalanikov AK 47 cu ncrctor curb.
Se numea Amerigo Kassinga.
Oamenii lui l porecliser Tigrul.
Haiul pe care-l fumase n cursul nopii aprindea fulgere
ucigae n privirea lui anormal de strlucitoare. Trsturile
nepenite cptaser acea expresie de cruzime ngrijortoare pe
care o au unele mti de abanos rezervate pentru ceremoniile
secrete.
Amerigo Kassinga abia respira, ca un animal la pnd
Atepta
Ghemuit n spatele altui tufi, la trei metri mai ncolo, Enrique
Sagarra adoptase aceeai imobilitate ca a negrului bambundu,
Purta i el o inut de camuflaj identic, iar pe cap avea o beret a
crei mod o lansase Fidel Castro. eava unei AK 47 i se odihnea
n scobitura cotului.
i el atepta.
O fie ngust de cer ncepea s se lumineze spre rsrit,
deasupra orizontului uor ondulat al pdurii. Enrique Sagarra i
ntoarse privirea de la negrul nalt i rencepu s supravegheze
spaiul degajat care se ntindea n faa lui.
Acolo se afla tabra.
Ghidul alesese amplasamentul n mod ideal, ntr-un lumini din
preajma hiurilor. Locul se situa la limita pdurii i a savanei.
Se putea astfel vna i n prima i n a doua, fr a fi nevoie s
4

se recurg la un prea lung traseu de apropiere.


n acelai timp, aceast tactic trda clientul preocupat mai
mult s acumuleze trofee dect s asude zile ntregi n urmrirea
unei piese rare.
Probabil c era vorba de un miliardar american sau de vreun
industria european, venit n Angola n cutare de trofee cu care
s-i mpodobeasc pereii uneia din reedine. Alegerea locului l
indica pe novice, sau pe parvenit, doritor s-i uluiasc cunoscuii
cu numrul mare de capete doborte. Dac ar fi fost vorba de un
vntor autentic, ghidul ar fi instalat tabra n alt parte.
Erau acolo vreo jumtate de duzin de corturi. Cele mai mici i
adposteau probabil pe vntori i pe ghidul lor alb. Cortul cel mai
mare, din centru, servea probabil ca ncperea de zi i sal de
mese. Celelalte, situate puin mai ntr-o parte, constituiau fr
ndoial locuina hamalilor, purttorilor de puc, oferilor i
buctarilor. n partea din spate erau aliniate la a cteva jeepuri
i un camion pentru orice fel de teren.
O astfel de aranjare te fcea s crezi c omul care servea drept
ghid era cu siguran un fost militar. Impresie confirmat i de
prezena unei santinele narmate, cu toate c tabra se afla
departe de zonele lipsite de siguran.
Enrique Sagarra ar fi dat mult s tie cum putuse s afle
Amerigo Kassinga c se vor instala chiar acolo. Faptul c nimerise
direct la locul cutat dovedea c fusese perfect informat de la
plecare.
Tot aa cum dei nu considerase util s-l informeze i pe
Enrique tia cu siguran i cine erau vntorii care dormeau. n
corturi.
Aceast lips de ncredere putea s treac drept pruden n
ipoteza unei ciocniri cu armata, dar lui Enrique nu-i prea plcea
asta. Se ntreba dac nu cumva acest fapt ascundea totui altceva.
n mod confuz avea sentimentul c se servea de el fr tirea sa.
Atitudinea lui Amerigo Kassinga nu se potrivea deloc cu ceea ce
atepta el.
Nu venise n Angola ca s fac un reportaj banal despre rebeli.
Totul ncepuse atunci cnd CIA aflase c, n mod sigur, Cuba se
5

pregtea s trimit o mn de instructori pe lng diferitele


micri insurecionale africane. Unul dintre ei, n mod special,
trebuia s duc bunele sfaturi revoluionare unei organizaii de
rebeli angolezi instalai n Zambia cu acceptul guvernului de la
Lusaka.
Washingtonul nu dorise s-i scape o astfel de ocazie.
Instructorul respectiv fusese interceptat n mod discret pe
drum, iar o echip de oc l spovedise cum se cuvine pentru a
avea sigurana c operaiunea nu prezenta prea multe riscuri.
Dup care Enrique Sagarra devenise Ramon Campos, un
barbundo frumos colorat i mare specialist n subversiuni.
Pe lng originile lui spaniole care fceau din el un cubanez ct
se poate de acceptabil, Enrique efectuase recent un stagiu ntr-o
tabr de antrenament de lng Havana dndu-se drept un
agitator antifranchist. ndeplinea deci toate condiiile pentru a fi
omul situaiei. Cu excepia cazului n care ar fi nimerit peste alt
instructor care l cunotea pe adevratul Ramon Campos,
Enrique avea toate ansele s se descurce fr necazuri.
De altfel, pn n prezent totul se desfurase fr probleme.
Cum sosise la Lusaka, fusese primit de un comitet al MPLA-ului 1
care l ntmpinase cu flori i l expediase imediat n tabra de la
Mongu, nu departe de frontiera cu Angola.
Acolo fusese dezamgit. Dup spusele unei anumite prese
internaionale, portughezii duceau o lupt fr speran n faa
unei populaii angoleze unanim hotrte s dea capitalismul afar
din ar. Enrique nu gsise acolo dect o aduntur de soldai de
operet, care i petreceau timpul fudulindu-se n nite uniforme
noi, lsnd impresia c nu au nici un chef s treac frontiera
pentru a nfrunta armata portughez.
Contient de decepia ilustrului su vizitator, comandantul bazei
afirmase c era vorba doar de o tabr de tranzit pentru rnii sau
convalesceni, c lucrurile serioase se petreceau n alt parte i c
gherilele obineau rezultate mai bune ca oricnd n interiorul
1

MPLA Micarea Popular de Eliberare a Angolei. Una din


principalele organizaii de gheril ai crei conductori sunt refugiai n
Congo-Brazzaville.

Angolei. Enrique se prefcuse c l crede i i ndeplinise cu cea


mai mare seriozitate munca lui de consilier n domeniul morii
violente.
Totul durase numai cteva zile, spre marea uurare a
combatanilor libertii, pe care marurile forate i edinele de
ndoctrinare nu preau a-i entuziasma peste msur. Apoi Enrique
fusese condus n tabra de la Sikonga, ntre Zambezi i frontiera
angolez, pn la care nu era mai mult de patruzeci de kilometri.
Aici l ntlnise pe comandantul Amerigo Kassinga.
Tigrul nu-i lsase timp s rsufle sau s vad mare lucru.
Tocmai fusese pus la punct o operaiune. Plecarea coloanei spre
Angola avea loc a doua zi. Valorosul trimis al poporului frate din
Cuba putea s-i dea seama direct cum merg lucrurile
Enrique avusese impresia c voiau s-i foreze mna pentru un
motiv care deocamdat i scpa. Dar i-ar fi fost greu s refuze fr
s-i piard prestigiul sau s atrag bnuielile efului rebel. Aa c
acceptase, manifestnd un zel pe care nu-l mprtea nici pe
departe. Pentru pecetluirea acordului dintre ei, Amerigo Kassinga
izbucnise ntr-un rs de te treceau fiorii i i trsese pe spate o
lovitur neateptat, n stare s scoat un copac din rdcini.
Un moment i trecuse prin minte ideea neplcut c nimerise
ntr-o capcan. Dar o respinsese imediat. Dac i-ar fi descoperit
adevrata identitate, l-ar fi lichidat pe loc, fr s se mai ncurce
cu el expunndu-se pericolului pe care-l reprezenta pentru ei.
n noaptea urmtoare trecuser frontiera i intraser n Angola
mpreun cu vreo treizeci de oameni narmai pn n dini.
Existase un moment critic, atunci cnd fuseser nevoii s
traverseze cordonul de siguran al posturilor portugheze, dar nu
se produsese nici un incident.
n continuare, Enrique remarcase c rebelii evitau att punctele
controlate de armat ct i satele indigene. Gherilele din Angola nu
preau s fie apreciate de toat populaia
Timp de patruzeci de zile ct durase marul epuizant prin
jungl, grupul nu se oprise dect de vreo trei ori, n nite cantoane
amrte, pierdute n plin pdure. Acolo, civa rebeli n zdrene,
echipai cu arme disparate, triau cu iluzia c in n puterea lor
7

ara. l primiser pe Tigru cu manifestri care spuneau mult


despre moralul i valoarea lor combativ. Se crezuser fr
ndoial uitai att de portughezi ct i de fraii lor de lupt.
Acum, n lumina zorilor care se iveau, Amerigo Kassinga
observa mica tabr de vntoare cu o expresie de ferocitate care
nu lsa s se prevad nimic bun pentru evenimentele ce aveau s
urmeze.
Enrique se strduia s nu gndeasc, s-i fac gol n minte.
Faptul c urma s vad murind zece-cincisprezece persoane
necunoscute l lsa indiferent. Omorse mult mai multe n cursul
carierei lui zbuciumate n cadrul CIA. Dar aceast band de negri
ameii de hai, nu-i inspira dect o ncredere foarte limitat. S-ar
fi putut ntmpla orice.
ngrijorarea care l chinuise n Zambia l cuprindea din nou.
Poate aveau intenia s-l suprime i s-l lase la faa locului. Mai
devreme sau mai trziu, tot i vor descoperi adevrata identitate.
Iar asta ar provoca un trboi stranic. Portughezii s-ar grbi s
acuze numaidect CIA c i susine pe rebeli.
Enrique suspin. Va vedea
Oricum, era ferm hotrt s fie mereu n gard, n caz de nevoie,
inteniona s-i vnd scump pielea!
n stnga lui, Tigrul fcu o micare imperceptibil s se uite la
ceas. Fia de cer luminos devenea tot mai lat cu fiecare minut
care trecea. Peste un sfert de or soarele avea s-i fac apariia
deasupra pdurii.
Pentru a-i amgi nerbdarea, Enrique i verific fr zgomot
arma AK 47.
n timpul marului interminabil pornit de la tabra din Sikonga,
ncercase s-l cunoasc mai bine pe Amerigo Kassinga, ca s-i
dea seama ce are n east. Tentativele lui se izbiser de un zid.
Matahala de negru se mulumise s glorifice prietenia dintre
Cuba i masele revoluionare angoleze. Scos din acest cadru,
rmsese mai nchise dect o stridie.
Acelai lucru era valabil i pentru ceilali rebeli. Enrique simise
o reticen la toi nsoitorii lui. Acceptau prezena lui n grup, dar
ncercau s-i arate c acest lucru nu nsemna c este de-al lor.
8

Poate ateptau s le arate de ce era n stare ca s-l accepte pe


deplin
Enrique nelesese nc de la nceput c l urmreau pentru a-i
vedea reaciile. Refuznd oferta lui Amerigo Kassinga de a-i
repartiza echipamentul la ceilali membri ai grupului, Enrique
inuse s-i duc totul singur. Nu fusese deloc uor i strnsese
din dini de mai multe ori. Totui, observase ct se poate de clar c
n felul acesta ctigase un punct n faa Tigrului i a tovarilor
lui.
Mai rmnea trecerea adevratului examen de acceptare
n centrul luminiului, santinela se aezase lng rmiele
fumegnde ale focului. Cu puca aezat ntre picioare, omul prea
c aipise.
Strecurndu-se prin iarb cu o pruden de reptil, o form
nedesluit se ndrepta spre el apropiindu-se pe nesimite.
Ora era bine aleas. Cei care au stat de veghe toat noaptea,
slbesc totdeauna atenia n zori, cnd iminena zilei le d
impresia pur subiectiv c orice primejdie se estompeaz o dat cu
ntunericul. Tigrul tia foarte bine asta.
Enrique ar fi putut s zic foarte bine c din greeal apsase
pe trgaciul armei i astfel s dea alarma n tabra adormit. Dar
asta n-ar fi schimbat cu nimic rezultatul final. Nu cu cteva puti
pentru bivol sau pentru elefant ar fi putut vntorii s resping
treizeci de oameni ndopai cu hai, care dispuneau de arme de
asalt i de grenade.
Marele bambundu n-ar fi ezitat s pedepseasc, n singurul mod
posibil, ceea ce ar fi considerat negreit drept o trdare.
S-l doboare de la prima mpuctur, spernd c moartea lui
va provoca o ezitare n rndul rebelilor? Cu cei doi guerilleros
postai ca acoperire la civa metri n spatele lor, Enrique n-ar fi
avut nici cea mai mic ans s scape. L-ar fi ciuruit chiar mai
nainte de a fi avut timp s ntoarc arma spre ei.
Oricum, orice ar fi fcut, vntorii tot mureau. Era stupid s se
lase ucis zadarnic.
nainte de orice trebuia s se gndeasc la misiunea lui. Totui,
Enrique simea n gur un gust scrbos de cenu.
9

Cu acea rapiditate caracteristic rsritului dar i apusului de


soare la tropice, cerul spre est ncepea s se aprind n timp ce
ntreaga bolt plea. Tonuri pastelate nlocuiau cerneala nopii,
tergnd pe nesimite stelele. Cteva psri ncepuser deja s
cnte prin copaci.
Enrique i ndrept toat atenia spre omul n inut leopard
care continua s se trasc pe tcute n iarba scurt. Aproape c
ajunsese la spaiul degajat al luminiului. Se mai deplas nc un
metru apoi se opri.
Nu mai avea dect vreo treizeci de pai pn la santinel.
Urmar cteva zgomote de chiulas care, dei bine nbuite,
ddur impresia unor bubuituri de tunet. Santinela nu auzise
nimic i continua s moie.
Provocat de zgomotul armelor, un fel de tensiune plutea de
acum nainte n aer.
Enrique arunc o privire piezi spre Amerigo Kassinga. Negrul
ridicase eava armei. Muchii maxilarelor erau proemineni sub
pielea de un negru lucitor. Ochii, aveau o strlucire foarte greu de
nfruntat.
La limita luminiului, omul care se ra rencepu s nainteze
lent.
Dei venea dintr-o parte, mai avea de parcurs mai mult de
douzeci de metri total descoperit. Dac ar fi deschis ochii,
santinela l-ar fi putut vedea imediat.
Fr s vrea, Enrique i inu rsuflarea, nc cincisprezece
metri!
Omul nainta mereu. Pumnalul pe care l strngea ntre dini
reflecta primele raze de lumin ale zilei.
n momentul acela, o pasre mare i lu zborul de la cellalt
capt al taberei cu un zgomot de aripi care sparse cu brutalitate
linitea.
Santinela se trezi tresrind, ridic brusc capul i l zri pe omul
care nainta spre ea.
Enrique i vzu gura deschizndu-se n timp ce punea mna pe
arm. Dar agresorul ridic cu repeziciune braul i lama de oel
lovi fulgertor.
10

Un urlet nspimnttor ni din gtul santinelei cnd


pumnalul i ptrunse n piept pn la mner.
Nu se mai punea problema surprizei Tigrul se ridic dintr-o
sritur i rcni:
Vamos imbora!
Strigtul lui fu repetat de treizeci de guerilleros ca de un singur
om.

11

II
Amerigo Kassinga srise peste tufi agitndu-i arma i
vocifernd din toate puterile ndemnuri la lupt.
Enrique se repezi pe urmele lui i sri n mijlocul rmuriului.
Nu era momentul s stea pe tnjeal. Trebuia neaprat s dea
impresia c e la nlime, chiar dac doar fcnd zgomot.
Din toate prile, membrii acelui comando de drogai niser
din ascunztorile lor grbindu-se s prind tabra ca ntr-un
clete. Acum c Tigrul dduse semnalul de atac, toi se puteau
elibera de tensiunea ateptrii. Scond urlete de i se fcea prul
mciuc, haita de guerilleros se npustise la asalt trgnd ca nite
apucai.
Ca s nu rmn mai prejos, Enrique trase cteva rafale scurte,
avnd grij ca gloanele s se piard toate n sus.
n mijlocul vacarmului de detunturi se auzir ipete de spaim.
n corturi se dezlnuise panica!
Din primul cort mic se ivi deodat un om. Era un alb cu pielea
ars de soare. Nu avea pe el dect un ort i inea n mn o puc
Winchester cu care ncepu imediat s trag, dobornd pe cel mai
apropiat guerillero.
Pre de o secund, Enrique citi pe faa lui hotrt c tia foarte
bine ce-l atepta. Fr ndoial c mai fusese n Angola i, pe
vremea rzmerielor sngeroase din 1961, n cursul crora
fuseser masacrai aproape dou mii de albi cu o atrocitate
ntrecnd orice nchipuire.
Solid fixat pe picioare, cu faa lipsit de orice expresie, omul
sparse capul unui al doilea guerillero la fel de calm de parc ar fi
tras ntr-o antilop.
Dar fu nimerit n plin de gloanele unei rafale, care i tras cu
snge o linie punctat de la pulp pn la umrul opus.
Cu toate astea, omul gsi fora s mai doboare nc un atacator
nainte de a se prbui ct era de lung, cu corpul ciuruit de
12

gloane. Apoi o grenad l ddu gata, cioprindu-i capul i


smulgndu-i jumtate de bra.
Adugndu-se efectelor haiului, vederea sngelui reui s-i
ntrte i mai tare pe rebeli. n timp ce o grenad cu fosfor
incendia cortul cel mare.
Agresorii ncepur s-i mitralieze cu slbticie pe negrii care
ieeau afar din, el.
Nu n albi! url Tigrul, ncercnd s domine cu vocea lui
vacarmul focurilor de arm. Nu n albi!
n ciuda acestor ndemnuri, unul din oamenii lui trase o rafal
lung ntr-unui din corturile mici rznd ca un dement. Imediat se
auzi iptul unei femei.
Lovindu-l cu patul armei, Amerigo Kassinga l respinse cu
brutalitate pe unul din tovarii lui care se pregtea i el s trag
micndu-i ochii n cap ca un nebun.
Pe albi i vreau vii! zbier el cu ferocitate. Apreciind c ordinul
nu era valabil i pentru fraii lor de culoare, ceilali guerilleros
continuar mcelul. Enrique prefer s se opreasc la o distan
respectabil. Dup felul cum trgeau n toate direciile, era un
miracol c nu se omorau ntre ei! Nu avea nici un interes s stea n
faa unui glon rtcit
O alt grenad incendie i al doilea cort. Cu corpul aprins de
fosfor un negru ni afar urlnd de moarte. Fugi vreo douzeci
de metri, rspndind un miros ngrozitor de carne carbonizat i
ncerc cu disperare s scape de foc rostogolindu-se pe jos n
mijlocul, unui nor de fum.
Cu un rs sinistru, unul dintre oamenii lui Kassinga i nfipse
maceta ntre umeri. Imediat doi dintre tovarii lui l imitar cu o
ferocitate ilar, l lovir pn cnd omul se transform ntr-o mas
nsngerat incapabil s mai urle.
Enrique vzuse multe atrociti n viaa lui, dar aa ceva mai
rar. Se vzu obligat s fac un efort considerabil, reuind s-i
nfrneze pornirea de a-i goli ncrctorul n grmad.
n timp ce n lumini rsunau ultimile mpucturi, iar agresorii
sfreau de masacrat cu veselie ultimii negri din tabr, Tigrul i
formase un grup n fruntea cruia i scotea pe vntorii albi din
13

corturile lor.
Acetia erau n numr de patru doi brbai i dou femei.
Primul cuplu depea n mod vizibil vrsta de cincizeci de ani.
Brbatul era nalt, voinic, cu puin burt i avea pe el numai
pantalonii de pijama. Fusese atins de rafal. Cu trsturile
crispate de durere, brbatul i apsa oldul plin de snge. Cu faa
plin de lacrimi, femeia l susinea pe ct putea. Avea picioarele
goale i era mbrcat cu o bluz de noapte pe gt i nite
pantaloni roz care se opreau la jumtatea pulpei.
Al doilea alb avea aproape aceeai vrst, dar femeia care l
nsoea nu avea mai mult de treizeci de ani. Tnra purta o
cmu aproape transparent, ntins pe snii ale cror vrfuri
se detaau sub estur. O pereche de pantaloni scuri cu volane,
lsa s i se vad dou picioare lungi i bronzate. n faa privelitii
cumplite din jur, faa ei deveni parc de cear.
Susinut de soia lui, primul brbat i se adres lui Amerigo
Kassinga, care se uita cercettor la prizonieri sfidndu-i cu un
zmbet plin de cruzime.
Suntei nite asasini, i zise albul cu o voce rguit din
cauza durerii. Nu avei dreptul
Unui din oamenii Tigrului l lovi cu patul armei peste fa. Un val
de snge ni din buzele plesnite i omul i pierdu echilibrul cu
un geamt.
John! url femeia ncercnd s-l in.
Fr menajamente, un alt guerillero o apuc de partea din fa a
hainelor i o arunc jos de-a rostogolul. n timp ce femeia se lovea
violent cu capul de o piatr, estura se rupse, lsnd s se vad
un piept nc rotund i tare.
Printre agresori se auzi imediat un mrit aprobator.
Revoluia are toate drepturile, proclam Amerigo Kassinga cu
un zmbet sardonic. Nu suntei dect nite putregaiuri spurcate de
exploatatori capitaliti!
Brbatul czut la pmnt ncerc s se ridice, apsndu-i
oldul din care sngele continua s curg. Lovindu-l din nou cu
arma, un alt guerillero l trimise iar la pmnt, pe jumtate
terminat. Scond gemete tnguitoare, soia lui se tr pn la el
14

ncercnd s-l protejeze. Un guerillero o apuc de pr i o arunc


napoi.
Nu nc! zise Tigrul vznd c omul lui ncepuse s-i smulg
nenorocitei bluza de pijama rupt. Fiecare lucru la vremea lui
Apoi se rsti la doi rebeli care se pregteau s trag un glon n
capul unuia dintre hamalii cu picioarele rupte de schijele de la
grenad.
Aducei-l aici!
Cei doi se apropiar trnd victima care sufla din greu. La un
moment dat se oprir i l trimiser de-a rostogolul n mijlocul
cercului format n jurul celor patru albi.
ndurare! implor rnitul cu un ton plngre, ndurare
Tigrul rnji.
Nici o ndurare pentru valeii servili ai capitalismului, zise el
cu asprime.
La un gest al cpeteniei, unul dintre oameni se aplec deasupra
rnitului, i ridic cu brutalitate capul i i tie gtul de la o ureche
la alta.
Asta e soarta rezervat tuturor celor care ling curul albilor!
tun Tigrul adresndu-se oamenilor lui.
Rebelii scoaser un murmur nbuit de mulumire la vederea
valului de snge care nea din acea ran oribil.
Pn atunci, uor retras, Enrique nu se clintise din loc. tia
perfect ce avea s urmeze. Simea o mncrime furioas n degetul
crispat pe trgaciul armei. nc o dat i repet c moartea lui
Kassinga nu schimba nimic i c misiunea lui trebuia s rmn
pe primul plan.
i promise c va savura ndelung momentul cnd Amerigo
Kassinga va ajunge n sfrit n dreptul armei sale
Al doilea cuplu urmrise execuia fr s scoat nici un cuvnt.
Alb la fa ca varul, tnra femeie nchisese ochii. Cel de lng ea
ns rmsese cu capul sus, msurndu-l pe Tigru cu o privire de
sfidare linitit.
De-acum n-o s mai dureze mult, zise el cu un ton calm,
punnd o mn linititoare pe umrul femeii de lng el: Curaj
Apoi fcu un pas nainte.
15

Suntem gata s murim, declar el cu o voce fr urm de


tremur. V cer doar s procedai curat i s le cruai pe femei de
Asta e! l ntrerupse Tigrul cu o fermitate rutcioas. mi
plac brbaii care tiu s moar fr s fac pe ei
Negrul apuc maceta plin de snge cu care fusese tiat
beregata hamalului rnit.
n rest, mi plac i mai mult femeile care tiu s se agite cnd
un mascul adevrat se ocup de ele aa cum se cuvine
Un strigt frenetic i salut vorbele, nsoit de gesturi obscene
care nu mai lsau nici o ndoial asupra inteniilor acelei
adunturi de guerilleros.
Albul devenise deodat foarte palid, cu privirea ovielnic.
Doar n-avei s
Tigrul sprijini vrful macetei n dreptul buricului celui care
vorbise.
De parc ne-am jena! i tie el vorba ironic.
Brbatul vru s spun ceva, deschise gura, dar cuvintele i
rmaser blocate n gt.
Cu o ncetineal calculat, marele bambundu i vr lama lat de
oel n pntece, urcnd-o cu o micare scurt spre stomac.
Tnra femeie scoase un ipt strident i czu leinat.
Pre de o interminabil secund, albul pru buimcit, privindui, fr s neleag, intestinele care se revrsau afar din plaga
deschis. Vru s le rein, aps masa sngernd cu amndou
minile i se prbui cu un horcit de agonie.
Un urlet isteric iei din gturile rebelilor.
Unul din rebeli se repezi la muribund i i rupse cu pumnalul
pantalonii de pijama. i apuc sexul cu o mn i i-l tie cu o
micare scurt, agitndu-l apoi ca pe un trofeu. n timp ce
tovarii lui zbierau plini de satisfacie, el sfrm dinii ncletai
ai brbatului cu patul armei i i vra sexul n gur.
Ca i cum asta n-ar fi fost destul, rebelul se dezlnui ca un
dement, vrndu-i pumnalul n gtul i n pieptul victimei,
scormonind. Prin carne i snge ca s-i smulg inima din piept.
n vreme ce se ndrjea astfel cu o nverunare de bestie, ali trei
guerilleros se npustir asupra celui de al doilea alb, respingnd-o
16

pe femeia care urla cu uturi brutale n coaste i n spate.


Nenorocitul se pomeni i el ntr-o clip cu burta tiat, jugnit,
cu sexul vrt forat ntre buzele sparte i dinii rupi cu slbticie.
Femeia ncepuse s urle ca un animal rnit.
Ea voastr! le zise Tigrul. Artai-i c suntei brbai!
Vreo ase negri cu ochii nnebunii de poft puser mna pe ea
i o imobilizar. i sfiar hainele cu cuitele dezbrcnd-o
complet.
Cu un mrit care nu avea nimic omenesc, un guerillero se
arunc peste ea, lovind-o cu brutalitate peste gur ca s-o fac s
nceteze cu strigtele.
Enrique i pstra din ce n ce mai greu calmul. Reui totui si ascund furia slbatic care clocotea n el.
Misiunea nainte de orice! Sacrificiul lui nu i-ar fi mpiedicat
nicicum pe rebelii dezlnuii s le violeze pe cele dou femei
Negrul n inut de camuflaj se agita cu frenezie. Centura i
alunecase n jos lsnd s i se vad pielea asudat. Sub el, femeia
nu mai urla, mulumindu-se s geam tnguitor.
Vino, camarade! fcu Tigrul cu un ton jovial adresndu-se lui
Enrique.
Omul de la CIA avu o tresrire imperceptibil, i reveni ns
imediat i se apropie de negru cu o fa inexpresiv.
Ce prere ai despre atac? l ntreb Tigrul cu un gest al minii
care trecea n revist tabra plin de cadavre. i-a plcut
camarade?
Enrique i recptase toat stpnirea de sine. Cu o micare
neglijent, art spre unul dintre cei trei rebeli dobori de albul
cu puca Winchester.
Am pierdut trei oameni, remarc el. E prea mult
Amerigo Kassinga se ncrunt la auzul a ceea ce ar fi putut fi
luat drept o critic. Pre de o secund, negrul se uit int n ochii
lui Enrique. Apoi slt nepstor din umeri i izbucni ntr-un rs
tuntor.
Data viitoare voi apela la tine, camarade consilier, zise el.
Apoi fcu o mic pauz nainte de a aduga cu seriozitate:
Un adevrat revoluionar trebuie s fie gata s-i dea viaa
17

pentru Cauz!
Art spre femeia n cmu leinat pe pmntul nroit, la
doi metri de cadavrul martirizat al soului ei.
Odihna lupttorilor, camarade, declar el cu o expresie de
lcomie denat.
Trebuie s ne grbim, adug el. Uneori, portughezii trimit
dimineaa devreme n aceast regiune avioane de recunoatere
Apoi, ntorcndu-se spre oamenii lui care l observau cu atenie,
le ordon:
Ducei-v dup ap ca s-o trezim! i dezbrcai-o s vedem
dac merit
Unul din rebeli se repezi i, ct ai clipi, i tie cu pumnalul
cmua i pantalonii scuri cu dantele.
Tnra femeie avea un corp admirabil, cu sni durdulii i pulpe
rotunde. Prul lung i abundent cu nuane de blond i fcur, s
rd pe negrii obinuii cu smocul scurt i cre al femeilor din rasa
lor. Cel care tiase pantalonii chiar trase de prul acela blond ca
s se conving c era adevrat, provocnd o veselie general.
Imbecilule! i zise Tigrul dndu-l la o parte cu o lovitur de
picior. nc nu tiai c albele sunt proase ca nite maimue?
n timp ce veselia sporea, un guerillero se apropie cu o canistr
cu ap. Unul dintre tovarii lui l ajut s-o deschid i s-o verse
pe faa tinerei femei.
Nenorocita se scutur gemnd i deschise ochii. O fraciune de
secund pe faa ei se putu citi cea mai mare mirare. Apoi i aminti
i privirea i se umplu de groaz.
Omori-m, murmur ea cu o voce mic de tot. Mai curnd
moart
Una n-o exclude pe ailalt, rnji Tigrul apropiindu-se de ea.
n acelai timp i desfcu centura scond la iveal un sex de-a
dreptul nemsurat.
Dar nainte, adug el cu o privire care ncepuse s-i
luceasc, am s te fac s guti ceva ce cu siguran c n-ai mai
ntlnit vreodat
Cu o privire rtcit, tnra femeie ncerc s se ridice i s-o ia
la fug.
18

Nu! url ea cnd unul din rebeli i aps umerii pentru a o


ine cu umerii lipii de pmnt. Nu! Omori-m, dar asta nu
Cu energia disperrii, nenorocita ncerc s se zbat, s zgrie
cu unghiile, agitndu-i picioarele pentru a-i mpiedica pe ceilali
s se apropie.
n ciuda acestor eforturi, doi guerilleros o apucar de glezne i i
desfcur picioarele fr menajamente.
Cel care o inea la pmnt i trase un pumn n frunte care i
smulse un ipt i o ls groggy.
N-o mai lovi! interveni Tigrul. Trebuie sa tie ce i se
ntmpl
Dar, n momentul n care se pregtea s se suie pe tnra femeie
pru c i trece ceva prin minte, se rzgndi i se ntoarse spre
Enrique.
Tu ai onoarea primul, camarade
i ridic braul fcnd un gest care nu mai avea nevoie de
comentarii.
Ia arat-ne i nou cum se face asta n Cuba
Enrique simi brusc un gol mare n stomac.
Aadar sta era testul pe care i-l rezervase!
Cu toate c ntr-un fel tiuse tot timpul c va trebui s ajung
aici, sperase ca nsoitorii lui s-l uite n focul aciunii.
Acum era cu neputin s se sustrag.
Tigrul i observ ezitarea i i zise rnjind:
Doar dac n-o preferi pe btrn! fcu el ironic artnd spre
ceilali guerilleros care se schimbau reciproc peste cealalt femeie.
Le pot spune s-i cedeze locul
Enrique nghii n sec i se apropie de tnra femeie inut cu
picioarele desfcute.
Asta mi convine perfect, zise el. Sunt micat de onoarea pe
care mi-o faci oferindu-mi-o mie primul
O secund se temu c nu va reui s fie la nlime.
Cea mai mare ruine n ochii celorlali!
Se strdui s uite cercul negrilor nerbdtori s-i ia locul,
concentrndu-i atenia asupra snilor i pntecelui tinerei femei.
Imediat natura fcu restul i temerile i disprur.
19

Cnd o ptrunse, tnra femeie scoase un strigt ascuit


disperare i ncepu s hohoteasc, cu tot corpul scuturat
tremurturi.
Enrique strnse din dini i i jur c l va ucide pe Tigru
propriile lui mini.
n jurul lui, rebelii bteau din palme s marcheze ritmul.
ntre timp, soarele apruse deasupra orizontului i urca deja
cerul de culoare sngerie.

de
de
cu

pe

Vulturii se roteau greoi n aer.


Tigrul scoase braul prin portiera Land-Rover-ului, l ridic i
ddu semnalul de plecare. Una cte una, vehiculele se puser n
micare strnind un nor de praf ocru.
Trebuia s-o tearg n vitez nainte ca mcelul s fie descoperit
i ca armata s porneasc n urmrirea grupului de comando.
Primul Land-Rover se ndrept spre est, n direcia frontierei cu
Zambia.
Cu arma ntre genunchi, Enrique ntoarse capul s arunce o
ultim privire spre ceea ce fusese, cu cteva ore nainte, o tabr
panic de vntoare.
Lng cadavrele golite de snge, capetele celor dou femei
stteau fixate n nite pari de lemn nfipi n pmnt
Culme a rafinamentului, rebelii le tiaser snii i le umpluse
pntecul cu pietre nainte de a le decapita cu maceta!
Apoi stinseser corturile care continuau s ard.
Amerigo Kassinga avusese oarecare dificultate n a pune puin
ordine n rndurile trupei. Toi negrii i vrser n cap s violeze
pe rnd fiecare femeie i civa chiar voiau s-o ia de la nceput cu
tnra femeie care i pierduse cunotina de mult vreme. Cum
nici nu putea fi vorba s mai ntrzie acolo, Tigrul fusese obligat
s-i amenine c va omor unu-doi din ei ca s dea exemplu. Dup
care cele dou femei fuseser masacrate.
Acum erau nevoii s se grbeasc. Nu trebuia ca vreun avion al
armatei portugheze s repereze fumul i s vin s vad despre ce
era vorba. Fuga lor ar fi fost cu att mai uoar cu ct mcelul s-ar
fi descoperit mai trziu.
20

Enrique vzu pentru ultima dat tabra plin de cadavre.


Primii vulturi coborau deja n recunoatere cu zborul lor
planat
Enrique se uit int la jungla din faa Land-Rover-ului.
i concentra mintea ntr-o singur direcie: felul cum va
proceda pentru a-i suprima pe Tigru!
Cnd va sosi momentul, va face n aa fel nct totul s dureze
mult vreme.
Foarte mult vreme
naltul bambundu se instalase la volan i conducea n vitez
evitnd arbutii i tufiurile spinoase, n stnga lor, vreo
dousprezece antilope pornir n goan ca nite sgei,
nspimntate de zgomotul motoarelor aduse la turaie maxim.
Pcat c nu le putem vna, coment Tigrul suspinnd. Am fi
fcut rost de carne proaspt i ne-am mai fi distrat puin
Ai fi zis c se plictisise de la atacul taberei, sau c nu cursese i
aa destul snge!
Bizar! Enrique se gndi c nici mcar nu cunotea numele
tinerei femei.
Amerigo Kassinga probabil c i citise gndurile, cci izbucni
imediat ntr-un rs denat.
Cum i-a plcut femeia? ntreb el fcndu-i cu ochiul. De
data asta parc-parc a fi trt dup mine o prizonier! Ne-am
mai fi putut distra cu ea nc o zi-dou
Enrique simea c trebuie s-i rspund ceva.
Ai fcut bine c ai omort-o ca i pe ceilali, se constrnse el
s declare. Colonialitii trebuie s neleag c revoluia nu acord
iertare. Ai fi greit crund-o pe aceast femeie pentru plcerea ta.
Tigrul ddu viguros din cap trgnd ntr-o parte de volan ca s
ocoleasc uni baobab.
Ai dreptate, camarade, aprob el cu gravitate. Dar m-a mai fi
distrat o dat cu ea dac n-am fi fost att de grbii!
n spate, rebelii se ngrmdiser pe platform i preau
cufundai ntr-o apatie ursuz. Efectele haiului ncepeau s
dispar.
Enrique se ntreb ce s-ar fi ntmplat dac ar fi nimerit peste
21

armata portughez
Scoase capul prin portier i se convinse c celelalte dou
maini veneau n urma lor, nconjurate de un nor de praf. Nu
trebuia s uite de rolul lui de consilier pe lng rebeli. Acum cnd
acetia l adoptaser, Enrique considera c era timpul s profite
pentru a-i ntri mai bine poziia n faa Tigrului.
De la plecarea din tabr, cele trei maini mergeau pe lng
pdure. Rebelii trebuiau s-i recupereze echipamentul lsat n
locul unde se opriser s petreac noaptea, la vreo zece kilometri
de acolo. Ca s fac marul de apropiere i atacul asupra taberei
mai uoare, Amerigo Kassinga preferase s nu ia cu el dect
armele i muniiile necesare.
Doi oameni rmseser la locul cu pricina s pzeasc
materialul suplimentar i alimentele indispensabile grupului.
Pentru a evita satele, grupul de comando trebuia s-i duc cu el
cele necesare traiului pentru toat durata expediiei.
Tigrul mai merse tot aa nc vreo doi-trei kilometri, nainte de a
se ndrepta direct spre pdure.
Cei doi rebeli rmai de paz ntmpinar grupul de comando
cu manifestri zgomotoase de entuziasm. Prezena vehiculelor
dovedea c atacul reuise perfect.
Sacii individuali au fost ncrcai n maini n mai puin de zece
minute. Oamenii i regsir o parte din antren povestind despre
masacru celorlali doi tovari ai lor. Acetia preau s regrete
foarte mult c nu luaser i ei parte. Tigrul le promise c n
curnd vor putea s-i scoat prleala.
Enrique urmrise ncrcarea sacilor cu o oarecare linite. Apoi i
zise negrului cnd acesta tocmai se pregtea s dea semnalul de
plecare:
Nu crezi c ar fi mai bine s mergem mai departe pe jos prin
pdure? se ncumet el s-i spun. Dac ne repereaz un avion de
recunoatere
Amerigo Kassinga l ntrerupse cu un zmbet.
Mergem doar pn la ru, l liniti el. Dac apare vreun avion,
vom avea destul timp s abandonm mainile. Pn cnd d
alarma i vin celelalte, noi suntem la adpost
22

Probabil c avea motivele lui, aa c Enrique nu insist.


Convoiul i relu naintarea spre est, urmat de un nor gros de
praf.
n curnd a aprut i rul.
Era un fel de rule lat, lene, mrginit de o fie mltinoas
plin de stuf. Probabil c era mult mai lat n perioada de cretere a
apelor.
Stimulai de vociferrile Tigrului, rebelii reuir s se ncarce cu
tot bagajul. n ciuda ordinelor primite, unii dintre ei aveau
amintiri sustrase de prin corturile taberei. Civa i prinseser
n banduliere pe lng arma lor, o carabin sau o puc de
vntoare.
Inflexibil, Tigrul i oblig s se debaraseze de ele i s le arunce
n mlatin mpreun cu tot ce a putut s vad asupra lor, lucruri
pe care ei nu avuseser prudena s le ascund n sac. Nu le ddu
voie s opreasc dect banii, bijuteriile, ceasurile i aparatele
fotografice.
Patru oameni naintar apoi n mijlocul stufului sub conducerea
unui sergent care servea drept adjunct Tigrului. Rul nu era prea
adnc n acel anotimp. La traversare apa nu le urc dect pn la
jumtatea coapselor.
Ajuni pe cellalt mal, rebelii ncepur s calce n picioare
vegetaia n mod contiincios i s-i imprime de nenumrate ori
tlpile n solul umed unde rmneau amprente. Acelai lucru se
repet i acolo unde ncepea lateritul rou, printre ierburi.
Intrigat, Enrique se ntoarse spre Amerigo Kassinga care
urmrea cu atenie operaiunea.
De ce? se interes el.
Negrul zmbi din nou artndu-i dinii lucitori.
Vor lsa destule urme ca s-i fac pe portughezi s cread c
vrem s ajungem la frontiera zambian, i explic el. Au, obiceiul
Se ntrerupse i art spre rul care se pierdea n pdure ceva
mai, ncolo.
Noi vom urma curentul, adug el. Ajuni n mijlocul
copacilor, ne vom ntoarce spre mal tergnd astfel orice urm a
trecerii noastre.
23

Fcu cu ochiul i adug:


i rezerv o surpriz, camarade. Misiunea noastr nu s-a
terminat nc. Nici vorb s ne ntoarcem n Zambia. Dimpotriv,
ne vom ndrepta spre ocean.
Ridic braul cerndu-le rebelilor s se ncoloneze n spatele lui.
Portughezii vor crede c am reuit s trecem prin ochiurile
plasei. N-o s le treac niciodat prin minte s ne caute lng
coast

Masacrul taberei a fost descoperit de un avion L-19 Bird Dog,


atras de rotirea a zeci de vulturi deasupra acelui loc.
Asta se ntmpla cam pe la amiaz.
n timp ce ddea alarma prin radio, pilotului nu-i fu deloc greu
s observe urmele lsate n laterit de vehicule. Reper foarte
repede i mainile prsite lng ru.
La faa locului a fost imediat trimis un grup de intervenie
transportat de elicoptere.
Primul raport al ofierului care comanda acest grup de
intervenie indica c rebelii erau probabil n numr de treizeci i c
dup toate aparenele fugiser spre est.
Dup urmele lsate, aveau un avans de patru-cinci ore. Dup ce
traversaser rul, o tiaser spre pdure i se nfundaser n ea.
Mai departe era practic imposibil s li se ia urma.
Comandantul armatei deduse din acest raport c rebelii, ca de
obicei, vor ncerca s ajung la sanctuarele situate de cealalt
parte a frontierei zambiene.
Albii asasinai nu erau nite oarecare! innd cont de
repercusiunile pe care masacrul avea s le aib pe plan
internaional, cartierul general organiz o vast operaiune de
ncercuire ncercnd s taie drumul fugarilor.
Dup douzeci i patru de ore, un grup de patru rebeli a czut
ntr-o ambuscad organizat de-a lungul uneia dintre cile de
retragere pe care grupul de comando ar fi putut s-o aleag.
Cei patru oameni au fost mpucai. Asupra unuia dintre ei s-a
gsit un portofel care aparinuse uneia dintre victime.
Comandantul a tras n felul acesta concluzia c raionamentul
24

lui era just i c rebelii ncercau ntr-adevr s se ntoarc n


Zambia.
Banda se mprise pur i simplu n grupuri mici n sperana c
vor fi mai greu de reperat i interceptat.
Numai c toate celelalte cutri s-au dovedit pn la urm
zadarnice.

25

III
Hubert intr n birou i ls ua grea s se nchid automat n
urmai lui.
Domnul Smith sttea cu nasul n dosarul aezat n faa lui pe
birou. Era ncruntat. Era ct se poate de clar c ceea ce citea nu-i
fcea prea mare plcere.
Hubert se apropie de unul din fotoliile de piele rezervate
vizitatorilor, se ls s alunece n el i se aez picior peste picior.
Purta un costum gri foarte sobru i o cravat n dungi. Faa lui de
prin, ars de soare, era ct se poate de destins.
Domnul Smith ridic n sfrit capul i se uit la Hubert prin
lentilele groase ale ochelarilor lui de miop, care l fceau s semene
cu o broasc estoas btrn i nostalgic.
Ce mai faci flcule? ntreb el cu un ton mohort.
Am privirea vioaie i urina limpede, rspunse Hubert.
Perfect, zise domnul Smith. mi pare bine pentru tine
n realitate nu arta deloc ca un om cruia i pare bine de ceva.
Rareori l vzuse Hubert att de preocupat.
Iar au crescut arabii preul la petrol? se hazarda el. Dolrelul
nostru a luat-o iar peste bot?
Domnul Smith suspin din toi, rrunchii.
Dac ar fi numai asta! se plnse el. Dar totul merge prost
Hubert ncepu s rd.
n locul dumitale, eu a lsa totul balt i m-a duce opt zile
n Florida. n zona aia femeile nu lipsesc i nimic nu e mai potrivit
pentru refacerea moralului.
Domnul Smith suspin din nou.
Numai c nu eti n locul meu, din fericire pentru tine Dac
m-a hotr s pun cheia sub pre, la Casa Alb s-ar strni panic!
Hubert nu rezist la tentaia unei nepturi.
Nimeni nu e indispensabil
Du-te i explic asta acolo sus, i rspunse domnul Smith.
26

Eu am ncercat s-o fac, dar nici n-au vrut s m asculte. Cnd m


duc s cinez acas la vreunul din prietenii mei, doar c nu
mobilizeaz Garda Naional!
Hubert ddu grav din cap.
V plng, oft el. n mod sincer
Domnul Smith i arunc o privire piezi, ezitnd asupra felului
n care trebuia s nceap.
Hum, fcu el.
i aez minile de prelat cu palmele lipite de birou.
S vorbim mai bine despre tine, flcule, relu el schimbnd
subiectul Pentru c te simi n form, e bine s profii de asta.
Lu n mn o map i 6 deschise.
Presupun c ai auzit de Jonathan Weaver?
Hubert ncuviin.
Membrul Camerei Reprezentanilor care a fost asasinat n
Angola? Numai despre asta scriu toate ziarele.
Domnul Smith art cu degetul durduliu spre dosar.
Tocmai am primit fotografiile de la locul masacrului, zise el.
Nu sunt prea plcute la vedere
Hubert ddu neputincios din umeri.
I-am cam cutat, nu-i aa? remarc el. Ce idee s te duci la
vntoare ntr-o ar plin de rebeli! Trebuia s se atepte la una
ca asta
Domnul Smith ddu uor din cap.
Aa pretind ziarele, i atrase el atenia. Cazul e prea frumos
ca s scape ocazia i s nu scoat articole de senzaie. M ntreb
dac nu cumva chiar sta e motivul urmrit de rebeli. Asmuirea
opinci americane printr-o lovitur de rsunet!
Hubert ridic interesat din sprncene.
De fapt, relu domnul Smith, Jonathan Weaver, soia lui i
prietenii lor vnau ntr-o regiune pacificat. Nici o tulburare nu
mai avusese loc acolo de mult vreme. Pe de alt parte, era
suficient de ndeprtat de zonele de insecuritate pentru ca
aparent s nu existe nici o team.
Se pare c rebelii le-au demonstrat contrariul.
Ai dreptate, recunoscu domnul Smith. Dar ceea ce s-a
27

ntmplat era cu totul imprevizibil.


Fcu o pauz.
Ziarele i televiziunea s-au ocupat imediat de aceast
ntmplare din cauza personalitii victimelor, adug el. Dac e s
le dai crezare, Angola ar fi pustiit de un rzboi civil nverunat.
Rebelii ar miuna peste tot i ar masacra pe toat lumea
Exact ce nelesesem i eu, zise Hubert.
Imaginea e cu totul fals, replic domnul Smith. Dup
rzmeriele sngeroase din anii aizeci, portughezii au reuit s
restabileasc ordinea aproape n toat ara. Cu excepia unui
triunghi ngust situat n nord i unele zone de frontier din est, se
poate admite c pacificare este un succes total. De un an i
jumtate gherila scrie ru de tot.
Domnul Smith se ntrerupse puin, apoi continu:
Au mai rmas doar cteva sute de rebeli ce se ascund n
unele pduri greu accesibile. Mai mult foamea dect altceva i
mpinge uneori s atace plantaiile.
Dup cte am citit, masacrarea lui Weaver i a celor care l
nsoeau a fost executat de o band bine organizat i puternic
narmat, obiect Hubert.
Informaiile obinute de mine confirm acest lucru,
recunoscu domnul Smith. Dup toate probabilitile, a fost vorba
de un comando venit din Zambia. n urma eecului rebeliunii, efii
i o parte din oamenii lor au trecut frontiera pentru a se pune la
adpost. Guvernele de la Lusaka, Kinshasa i Brazzaville le-au
acordat azil politic i dreptul de a-i instala tabere de antrenament
pe teritoriul lor. i de acolo bandele fac incursiuni n Angola. Dar
este pentru prima dat, de mult vreme, cnd una dintre ele
ptrunde att de departe n ar.
E sigur c venea din Zambia? ntreb Hubert.
Domnul Smith i ndeprt minile cu palmele ndreptate spre
tavan.
Portughezii nu au nici o dovad sigur, dar este ipoteza cea
mai verosimil, rspunse el. Rebelii purtau inute de camuflaj n
bun stare i erau narmai cu puti Kalanikov nou-noue. Pe de
alt parte, urmele pe care le-au lsat indic c s-au repliat spre
28

est. Armata a organizat o aciune de ncercuire i a reuit s


intercepteze patru dintre rebeli pe un drum ce ducea spre frontiera
zambian.
Sunt vii? se interes Hubert.
Mori, rspunse domnul Smith. Restul bandei a trecut prin
ochiurile plasei
Hubert i frec brbia gnditor.
Ce amestec avem noi n povestea asta? ntreb el. E adevrat
c Jonathan Weaver era membru al Camerei Reprezentanilor, dar
asta nu explica de ce CIA ar
Weaver nu se dusese n Angola doar s vneze, l ntrerupse
domnul Smith. Cltoria mai avea drept scop unele contacte cu
guvernul n vederea studierii posibilitilor de investire n Angola a
capitalurilor americane particulare.
Hubert ncuviin cltinnd din cap.
Credei c asasinarea lui poate avea un scop politic?
Nu e imposibil, rspunse domnul Smith. Dup moartea lui,
societile vor fi mult mai puin dispuse s-i plaseze dolarii ntr-o
ar prad subversiunii armate
Campanie de pres?
S nu mergem pn acolo, rspunse domnul Smith. Nu cred
c trebuie s vedem n asta o manevr orchestrat. Ziarele s-au
repezit asupra acestui fapt pentru c au vzut n el un mijloc de ai spori tirajul. Nu se ntmpl n fiecare zi ca un membru al
Camerei Reprezentanilor s fie tiat n buci i nevasta lui violat
de vreo treizeci de negri dezlnuii. Dac i-ar fi gsit moartea
ntr-un accident de main, nu li s-ar fi acordat dect cteva
rnduri
Hubert tia c e inutil s-i bruscheze eful. Domnul Smith nu
aborda fondul problemei dect atunci cnd credea el c a sosit
momentul. Aa c se instala ct mai confortabil n fotoliu i se
narma cu rbdare.
Dup cum tii, relu domnul Smith, micrile revoluionare
angoleze sunt i mai divizate dect n rile arabe ceea ce nu e
puin lucru. De o parte se afl Guvernul revoluionar al Angolei n
exil i Armata de eliberare naional a Angolei. Zona lor de
29

influen Se situeaz n principal n nordul rii. De cealalt parte,


Partidul luptei unite a africanilor din Angola care provine din
Micarea popular de eliberare a Angolei. Acestea menin tensiunea
la frontierele orientale.
Domnul Smith fcu un gest cu mna de parc s-ar fi scuzat
pentru enumerarea care avea s urmeze.
GRAE i MPLA sunt principalele organizaii subversive, dar
sunt departe de a fi singurele, continu el. Mai exist i Frontul
democratic pentru eliberarea Angolei, Uniunea populaiilor din
Angola i Micarea anticolonialist. Fr a uita Uniunea naional a
muncitorilor din Angola i Uniunea naional pentru independena
total a Angolei
De ce s nu fie? zise cu ironie Hubert.
i nc nu i le-am amintit dect pe cele mai importante, l
asigur domnul Smith. GRAE i are bazele n Congo-Kinshasa, iar
MPLA n Congo-Brazzaville precum i n Zambia. Ceilali se
descurc i ei cum pot
Se ntrerupse dou secunde.
Toi aceti oameni se neleg ntre ei precum cinele cu pisica,
continu domnul Smith. Dei obiectivul lor comun este acela de a-i
arunca pe portughezi n mare, nu e mai puin adevrat c toi sunt
foarte hotri ca lucrul acesta s se realizeze numai n propriul
lor profit. i petrec timpul redactnd proclamaii rzbuntoare n
care se acuz reciproc de cele mai mari rele. i pun fr ncetare
bee n roate i asta nu numai la figurat. Li s-a ntmplat nu o dat
s se dedea la adevrate btlii ntre ei i au mers pn acolo nct
au furnizat portughezilor informaii care s duc la o i mai sigur
eliminare a conaionalilor lor.
ncnttoare mentalitate!
Dup cum vezi O asemenea atitudine poate s ne par
absolut ilogic i de neneles, dar trebuie s nu uitm c ne aflm
n Africa. Cu toate c nimeni nu recunoate, rivalitile tribale
joac aici un rol determinant. n nord se gsesc mai ales
bakongoi, n vreme ce centrul e populat de barabundui, iar
sudul rii e ocupat de umbundui. Cele trei etnii nu s-au iubit
prea mult niciodat
30

Aa
Mai trebuie s adugm i opiniile politice radical opuse,
continu domnul Smith imperturbabil. GRAE se vrea strict
naionalist i de inspiraie religioas. n aa msur nct i-a
fondat propria Biseric, Biserica lui Cristos din Angola. Una dintre
caracteristicile ei este de a primi fr deosebire n rndurile ei pe
credincioii de toate confesiunile. Un soi de ecumenism avant la
lettre. Rugciunea e obligatorie, iar oficianii sunt att preoi
catolici ct i preoi protestani.
Cu alte cuvinte, aceti oameni cumsecade nu-i taie gtul
dect dup ce s-au rugat la Dumnezeu
Aproape cam aa n schimb, MPLA este marxist convins.
Majoritatea cadrelor ei au fost instruite la Moscova sau la Pekin.
Au nlocuit biblia cu crticica roie. Obiectivul lor este s
instaureze n Angola o democraie popular.
Hubert ncepea s-i fac o idee despre ce-l atepta.
Ca s rezumm, conchise domnul Smith, este un adevrat
bazar. i politica noastr nu aranjeaz nimic! Cu toate c
Portugalia este aliata noastr n cadrul NATO, Departamentul de
Stat a susinut totdeauna mai mult sau mai puin pe unii rebelii n
numele anticolonialismului. Avem o responsabilitate direct n
special n declanarea rzmerielor sngeroase din 1961.
Hubert ddu indiferent din umeri.
Nu e nimic nou, observ el. L-am susinut i pe Fidel Castro
ca s-i permitem s ia puterea!
Domnul Smith ncrunt din sprncene de parc s-ar fi simii
vizat.
De mult vreme munca noastr const n a corecta
minciunile gogonate ale politicienilor, coment el cu un ton
dezamgit. Li se pare c e un lucru inteligent s sufle n foc n
numele marilor principii. Dup aceea ns, cnd toat casa arde,
ncep s strige i ne cheam pe noi s stingem focul
Domnul Smith suspin.
n ceea ce privete Africa, continu el, n sfrit au neles.
Dar va fi mereu harababur atta timp ct Departamentul de Stat
nu se va hotr s adopte o politic coerent. Nu putem lupta
31

mpotriva chinezilor n Tanzania sau n Congo-Brazzaville i n


acelai timp s condamnm Rhodesia i Africa de Sud la ONU.
Aceeai problem e i n Angola.
Hubert l aprob cltinnd din cap.
Efectiv trebuie s-i fi pierdut judecata continund s susii
rebeliunea n vreme ce oamenii notri de afaceri intenioneaz s
fac investiii n ara respectiv
Domnul Smith avu o mimic sceptic.
S sperm c vei fi auzit
Lu o foaie din dosar i o parcurse n mare vitez.
Dar nici noi nu am rmas inactivi, declar el. Rolul nostru e
de a prevedea viitorul, oricare ar fi el. Am reuit s plasm cteva
jaloane pe lng GRAE i MPLA ca i n interiorul altor micri
de mai mic importan.
Hubert s-ar fi mirat s fi fost altfel.
n principal, poate c te va interesa s tii c vechiul tu
complice Enrique Sagarra se afl n Zambia, adug domnul
Smith. ine locul unui instructor cubanez pe care Havana l
trimisese acolo ca s-i organizeze pe rebelii din MPLA.
Srmanul! fcu Hubert. Presupun c, a avut ceva necazuri pe
traseu?
Domnul Smith nu-i rspunse.
A trecut ceva timp de cnd Enrique nu ne-a mai trimis veti,
relu el. Nu e deci imposibil s fi participat chiar la operaiunea
mpotriva taberei lui Weaver. Altfel, asta ar nsemna c
i ls fraza neterminat nsoind-o cu o grimas de neputin.
Deocamdat prefer s cred c nu i s-a ntmplat nimic
neplcut, adug el. Te trimit deci la Luanda. Avem un contact cu
o celul din GRAE. Aceasta va completa informaiile pe care
Enrique ni le va trimite despre MPLA.
Hubert strmb din nas.
Pi adineauri ai spus c avei deja informatori la faa
locului
Mi se pare de dorit s avem acolo pe cineva ca tine, se limit
s rspund domnul Smith.
Pentru cine l cunotea, aceasta nu putea s nsemne, dect un
32

singur lucru: tia mai mult dect voia s spun.


Este posibil ca uciderea lui Weaver s nu fie dect o manevr
pentru a-i face pe oamenii de afaceri americani s nu mai
investeasc n Angola, declar el. Totui nu putem elimina toate
celelalte eventualiti. Rebeliunea pare definitiv potolit, dar asta
ar putea s fie semnul c se pregtete o vlvtaie.
Domnul Smith i scoase ochelarii i ncepu s-i lustruiasc cu
meticulozitate lentilele, cu o bucic de piele de cprioar scoas
din buzunarul de la vest.
Tu trebuie s descoperi ce se ascunde aici
Fcu o pauz.
Angola este o ar de viitor, actualmente n plin dezvoltare,
relu el. Venitul pe cap de locuitor este deja unul dintre cele mai
importante din Africa. Este pe locul trei printre productorii de
cafea. Tot acolo se gsesc diamante i minereuri de fier cu
concentraii mari. De curnd s-au descoperit zcminte
importante de petrol i nu e deloc exclus ca subsolul s conin
cupru i uraniu
neleg, zise Hubert. Ar fi cu totul regretabil ca rebelii s
transforme acest adevrat El Dorado n democraie popular
Asta e, flcule, zise domnul Smith. E rndul tu s intri n
scen!
Hubert nelese c ntrevederea s-a terminat. Se ridic.
Howard i va nmna instruciunile amnunite, conchise
domnul Smith. i urez noroc

33

IV
Hubert ddu cheia funcionarului de la recepie i se ndrept
spre ieire.
Hotelul Continental era situat pe rua Duarte Lopes, col cu
avenida Restauradores de Angola, una dintre principalele artere
ale cartierului european din Luanda.
Hubert nchinase o main Volkswagen pe care o lsase n fa
la Judo-Club, la doi pai de acolo. Ajunse la main mergnd cu
pasul lui suplu care trda atletul n plin condiie fizic, se aez
la volan i porni motorul.
Dup ce demar, intr pe rua Avelino Dias i se integr n fluxul
circulaiei ndreptndu-se spre Matumba, piaa cea mare care
constituie pentru luandezi centrul oraului.
n msura posibilului, de fiecare dat cnd avea o misiune ntrun loc pe care nu-l cunotea, Hubert ncepea prin a face ct mai
bine cunotin cu cadrul.
n afara faptului c asta i permitea s se familiarizeze cu
locurile i s-i stabileasc puncte de reper, experiena l nvase
c un astfel de demers se poate dovedi foarte preios mai trziu. Un
fel de al aselea sim l fcea s perceap anumite tensiuni
ascunse care existau uneori n spatele unei atmosfere nepstoare
sau vesele.
Soarele scpat cu repeziciune deasupra Atlanticului
mpodobind deja cu nuane roz etajele superioare ale marilor
imobile ultramoderne.
O dat cu ora nchiderii birourilor i administraiilor, strzile
fuseser invadate de numeroase maini, dar limea oselelor i
mulimea locurilor de refugiu fceau circulaia destul de susinut.
n ciuda latitudinii, la mai puin de zece grade de ecuator,
cldura i umiditatea rmneau perfect suportabile. Influena
oceanului era benefic. Nici pomeneal de cldura copleitoare din
alte orae precum Kinshasa, unde Hubert avusese deja ocazia s
34

poposeasc.
Pe trotuarele decorate cu mozaicuri dup vechea tradiie
lusitan, trectorii mergeau fr s se grbeasc. Erau tot atia
negri n haine europene ct i albi. Fiecare mergea alturi de
cellalt ntr-o ambian de cumsecdenie natural, fr nici o
stinghereal.
Mai puteai remarca un numr important de mesticos amintind
c prezena portughezilor data de peste patru secole i fcnd
astfel dovada absenei totale a rasismului la ei.
n unele privine, mai ales n problema asimilrii, Luanda nu se
deosebea mult de Brazilia.
Vznd mulimea destins i zmbitoare, i venea greu s-i
nchipui c n cteva provincii se mai menineau nc focare de
gheril.
Hubert merse n direcia colinei care domina portul, apoi fcu la
dreapta ca s ajung pe celebra Avenida Marginal care se ntindea
de-a lungul rmului.
La extremitatea cheiului lung mpnzit de macarale care
proteja portul, un pachebot alb se pregtea s acosteze. Vreo ase
cargouri trseser deja n faa antrepozitelor perfect aliniate. Altele
ateptau n larg. Portul ddea impresia unei animaii prospere.
Hubert frn s dea prioritate unui autobuz cu imperial vopsit
n verde i alb.
Aterizase n cursul dup-amiezii pe aeroportul Presidente
Craveiro Lopes, venind de la Paris, cu escal la Lisabona. Cltoria
nu ridicase nici o problem.
n aceast misiune, actele lui Hubert i atribuiau naionalitatea
francez i certificau c este ziarist. Howard nu-i prea chinuise
creierii s-i gseasc o acoperire original
Poliistul nsrcinat cu controlul paapoartelor pusese viza
turistic fr s clipeasc. Nu scria n el c Hubert se considera c
lucreaz pentru un ziar cu opinii foarte net progresiste i c
publicase deja mai multe articole ostile meninerii suveranitii
portugheze n Angola.
Un taxi, condus de un tnr negru ce prea pe deplin satisfcut
de soarta lui, l duse pe Hubert pn n ora. De la Paris i fusese
35

rezervat pe numele lui o camer la hotelul Continental.


Dup ce luase n primire camera i fcuse un du, Hubert ieise
la plimbare. Sunase de la o cabin public la numrul care figura
n instruciunile amnunite.
Acestea indicau c corespondentul lui purta numele de cod
Florentino, dar nu se preciza dac persoana n cauz tia c
lucreaz n realitate pentru CIA. n aceast privin se impunea
deci cea mai mare pruden.
Dup schimbarea frazelor de recunoatere, Florentino l fcuse
pe Hubert s neleag c i era cu neputin s stea prea mult de
vorb la telefon, dar c atepta venirea lui la Luanda i c n
consecin totul era pregtit. i fixase o ntlnire la zece seara pe
Ilha i i comunicase noi fraze de recunoatere.
n toat povestea asta se simea amatorul contiincios, dar
Hubert nu putea dect s accepte. Instruciunile amnunite
insistau ntr-adevr asupra faptului c trebuia s aib ncredere n
Florentino i s nu ia contact cu reprezentantul CIA dect n ultim
instan. Fr ndoial c se inteniona ca acesta s nu afle c mai
exist o reea de care el nu tia.
i mai exista o explicaie. Reprezentantul CIA ocupa un post
oficial la consulatul general al Statelor Unite din Luanda. n aceste
condiii, dac era supravegheat, ar fi putut s par ciudat c se
ntlnete cu un ziarist angajat. Acoperirea lui Hubert ar fi putut
fi grav compromis.
Oricum, Hubert ar fi vrut tare mult s tie ce hram purta acest
Florentino. Era un agent de-al domnului Smith, sau servea doar ca
intermediar pentru a pune n contact anumite persoane de
ncredere cu rebeliunea? n acest ultim caz, cunotea n mod
obligatoriu filiera parizian prin intermediul creia fusese
contactat.
Hubert se vedea deci obligat s joace foarte strns pentru a nu
se da de gol. Dar domnul Smith i Howard avuseser probabil
motivele lor lsndu-l n mod voit n incertitudine.
Va vedea el
Deocamdat, Hubert nu avea nimic de fcut nainte de ora
ntlnirii. Aa c putea s vad oraul. Dup aceea se putea duce
36

s ia masa ntr-unui din restaurantele de pe Ilha.


Avenida Marginal era plin de lume. Era ora la care luandezii
ieeau la plimbare i admirau apusul soarelui. O mulime colorat
i vesel zbovea sub palmierii dinspre ocean, pe trotuarele
mpodobite cu motive decorative care aminteau de Copacabana.
Dac asemnarea cu faimoasa plaj de la Rio de Janeiro
devenea i mai surprinztoare cnd vedeai marile cldiri
ultramoderne, mai departe ns nimic nu mai era la fel.
Privelitea merita osteneala deplasrii, putnd s admiri antica
fortrea Sao Miguel pe care soarele la asfinit o nvemnta n
nuane de mov.
Hubert admira spectacolul, dar acorda i o mare atenie oglinzii
retrovizoare.
Un obicei mai vechi
Pe cnd vira n direcia pieii Diego Cao, unde buildingul care
adpostea Centro de informacao e turismo de Angola marca
sfritul aleei i totodat nceputul portului, Hubert zri o main
Opel de culoare cenuie care se inea dup el.
Coinciden?
Devenea din ce n ce mai greu de admis. Hubert reperase deja
maina cenuie n urma lui imediat dup ce demarase. O vzuse
apoi la aceeai distan respectuoas pe toat durata traseului.
Dat fiindc se lsase n voia circulaiei i c aceea nu era
singura main care se meninea n urma lui, nu-i acordase o
atenie deosebit, mulumindu-se doar s-i nregistreze prezena.
Acum ns, innd cont de ocolul pe care-l fcuse, ca s poat
ajunge la Avenida Marginal, totul semna cu un filaj clasic.
Prima idee a lui Hubert fusese c Florentino pusese pe cineva
s-l urmreasc. Cu toate c nu-i spusese unde st, la Luanda nu
erau chiar att de multe hoteluri i se putea informa foarte bine
prin telefon.
Dar de ce?
Florentino nu era dect un intermediar. Rolul lui era s-l pun
pe Hubert n legtur cu cei pe care dorea s-i ntlneasc. Era
puin probabil s fi avut pe cineva n slujba lui care s-i fac
aceast treab.
37

Reeaua luandez pe care o avea GRAE?


Nu era imposibil. n ciuda recomandrii lui Florentino, era
normal s fie bnuitori. Faptul c l introduceau pe Hubert n
organizaie, constituia pentru ei un mare risc. Poate voiau s se
asigure c se comporta ca un ziarist i c nu se ntlnea cu
persoane cu care n-ar fi trebuit s se ntlneasc
Printre altele, cu poliia portughez
Eventualitatea interveniei unei reele rival cu GRAE nu era
nici ea exclus. i amintea c la Washington domnul Smith
insistase asupra rzboiului pe care l duceau ntre ele diferitele
micri de rebeliune.
Hubert se hotr s verifice. Semnaliza, trecu pe banda din
stnga i ncetini spre a face cale ntoars la urmtoarea
intersecie.
O camionet, pe care o depise cu o clip mai nainte, se plas
exact n spatele lui n momentul n care frna, ascunznd din
nefericire maina Opel.
n fa circulaia era relativ dens. Hubert trebui s atepte
nainte de a putea manevra astfel nct s se strecoare printre
mainile care veneau din sens invers.
Cnd reui n sfrit s-o fac, Opel-ul nu se mai vedea nicieri.
Hubert ddu resemnat din umeri. Pentru c nu-l depise pe
stnga atunci cnd se oprise, probabil c fcuse la dreapta sau
intrase n garajul unui imobil. Fusese deci o alarm fals
n mijlocul golfului, Ilha de Luanda i insuliele care o
prelungeau, cocotierii i etalau frunziul des care contrasta plcut
cu nisipul alb. Cteva veliere profitau de timpul rmas pn la
apusul soarelui pentru a mai face cteva plimbri. Dou brci cu
motor trgeau doi schiori care se distrau ntretind mereu drele
de spum. Hubert supraveghea din instinct oglinda retrovizoare.
Tocmai depise cldirea care adpostea Automovel Clube cnd
Opel-ul cenuiu apru din nou n spatele lui, depind cele dou
iruri de maini pentru a ajunge iar la distana potrivit
De data asta nu mai putea fi nici cea mai mic ndoial.
Dei la Luanda existau cu siguran mai multe Opeluri cenuii,
faptul c se meninea n permanen la o distan de cinci vehicule
38

de el echivala cu o certitudine. De acum nainte trebuia s mai afle


ce doreau ocupanii lui.
Hubert ncercase de cteva ori s zreasc cte persoane erau
nuntru. Nu reuise. Fie c l mpiedicaser mainile intercalate,
fie c soarele, jos la orizont, se reflectase n parbrizul mainii
cenuii. Aa cum se ntmpla i acum. n timp ce continua s
nainteze, adaptndu-i viteza la viteza celorlalte vehicule, Hubert
se strdui s reflecteze puin la situaia de fa. Nu credea c viaa
i-ar fi n pericol. Nu mai fusese la Luanda de destul de mult
vreme.
Era prea devreme pentru ca acoperirea lui s fi fost dat n
vileag. Asta ar fi putut nsemna o greeal fcut la Paris, ceea ce
era puin probabil.
Pe de alt parte, nu s-ar fi artat chiar aa, cu riscul de a-l
pune n gard. Presupunnd c ar fi vrut s-l suprime, ar fi trebuit
s atepte o ocazie favorabil pentru a-l ataca prin surprindere.
Nu putea afla mai mult dect obligndu-i s dea crile pe fa.
Dificultatea manevrei consta n faptul c un simplu ziarist nu sar fi artat bnuitor i n-ar fi descoperit aa de rapid filajul.
Trebuia deci s acioneze n aa fel nct ceilali s nu bnuiasc
nimic.
Pe de alt parte, nici nu putea fi vorba s-i in dup el pn la
ora ntlnirii
La hotel consultase un plan al oraului Luanda i al
mprejurimilor. Putuse deci s-i fac o idee relativ precis asupra
locului. Poate c oferul Opel-ului nu se gndise s fac plinul n
vederea unei deplasri lungi. Maina lui ns avea rezervorul plin.
Poate c exista o posibilitate. Dac n-ar fi mers, Hubert s-ar fi
strduit s gseasc altceva nainte de ora ntlnirii.
n schimb avea s se expun deliberat, fr nici o posibilitate de
ripost. Ceilali nu ncercaser nimic atta vreme ct se aflaser n
ora. Dar odat prsit Luanda, nimic nu putea permite s li se
prevad inteniile
Din cauza controalelor de la aeroport, Hubert considerase
preferabil s nu-i ia nici o arm. Calitatea lui de ziarist progresist
poate c fusese semnalat poliiei, ceea ce ar fi putut s duc la un
39

control serios al bagajelor. Descoperirea unei arme ar fi compromis


din start misiunea n aceast ar.
n aceste condiii, nu putea dect s spere c urmritorul sau
urmritorii nu aveau intenii prea rele n privina lui.
nainte de a ajunge la colina n vrful creia se ridica fortreaa
Sao Miguel, Hubert ncetini ca i cum ar fi vrut s contemple
minunata panoram pe care o oferea Ilha. Maina cenuie l imit
cu o contiinciozitate demn de laud, pstrnd aceeai distan.
Tot nu putea s vad ci erau nuntru
Hubert acceler din nou ca s ocoleasc promontoriul care
marca extremitatea golfului i captul vestitei Avenida Marginal.
Merse mai departe pe Praia de Bispo, unde civa nottori
ntrziai se pregteau s-i strng bagajele, apoi treci pe lng
Barrio Economico. n mai puin de un sfert de or, globul enorm i
nsngerat al soarelui avea s se scufunde n valuri.
Un avion Fokker de pe liniile interne trecu pe deasupra rmului
pentru a ateriza pe aeroportul a crei pist principal se ndrepta
spre ocean, dar nu ajungea chiar pn la mal.
n fa, drumul continua pe lng rm pn la locul de vrsare
al rului Cuanza, la aptezeci de kilometri de Luanda. Contrar
nordului Luandei care se termina cu faleze, coasta de sud era
plat, cu excepia ctorva coline, printre care Morro dos Veados,
Colina Cerbilor. Interesul pentru ea consta n principal n aceste
plaje splendide i n admirabila peninsul Mussulo, adevrat
paradis plantat cu stejari i cocotieri. Nu era deci nimic ciudat n
dorina lui Hubert de a admira apusul soarelui din acel loc.
n spate, maina cenuie nu mai putuse s umple distana. De
la ieirea din Luanda, nu mai puteai ntlni dect maini care se
ntorceau de la plaj i se ndreptau spre capital.
Hubert conduse mai departe nc vreo douzeci de kilometri.
Dup micul sat balnear Belas, ascuns printre copaci, Hubert
consider c plimbarea durase destul. Deoarece urmritorii se
ineau dup el cu ncpnare, trebuia s-i oblige s acioneze.
Oprindu-se la ieirea din urmtoarea curb fr vizibilitate,
Hubert i-ar fi constrns s ia o hotrre ntr-un sens sau n altul.
Sau i-ar fi continuat drumul ca i cum n-ar fi fost nimic i ar
40

fi fost destul s fac cale ntoars pentru a i se pierde urma sau


ar fi oprit i atunci ar fi urmat explicaiile
Hubert nu trebui s atepte apariia locului ideal. Vzu n
oglinda retrovizoare cum Opel-ul se apropia din ce n ce mai mult.
Ct vedeai cu ochii nu se zrea nici o alt main. Hubert simi
un nod n stomac.
Dup toate probabilitile, ceilali hotrser s treac la
aciune.
Stpnindu-i pornirea de a apsa pe acceleraie, Hubert se
ls prins din urm fr s mreasc viteza. n acelai timp se
ntreba dac nu cumva fcuse o greeal grosolan facilitndu-le
astfel misiunea. Nu puteai gsi un col mai favorabil pentru o
lichidare discret!
Opel-ul cenuiu continua s ctige teren. Hubert putu acum s
constate c nuntru erau trei oameni. ncerc zadarnic s-i dea
seama dac i pregtiser armele s deschid focul n momentul
n care urma s treac n depire pe lng Volkswagen.
n acest caz, singura soluie eficace era s frneze brusc cnd
vor ajunge n dreptul lui, dereglndu-le astfel tirul. Lsnd maina
s-i continue drumul, Hubert se pregti pentru acionarea pedalei
de frn.
Maina din urma lui ajunsese acum la vreo douzeci de metri.
Nici o arm nu prea s inteasc prin ferestrele deschise, dar asta
nu nsemna nimic. Poate c ceilali nu voiau s-i trdeze inteniile
dect n ultima secund.
Apoi totul se petrecu foarte repede.
Exact nainte de a ajunge n dreptul mainii lui Hubert, oferul
Opel-ului ncetini uor pentru a diminua viteza relativ. Apoi, n
timp ce Hubert apsa cu toat puterea pe frn, maina cenuie se
abtu din drum s-i taie calea. Cu un scrnet dublu de
cauciucuri, cele dou maini ncepur s se clatine nainte i
napoi.
Dus de elan, Opel-ul luase un avans de vreo treizeci de metri. n
vreme ce Volkswagen-ul se oprea la marginea drumului, maina
cenuie ncremenea i ea de-a curmeziul oselei. Ce bine c
Hubert prevzuse totul i ncepuse s frneze nainte!
41

O fraciune de secund intenionase s ntoarc pe loc i s-o


tearg, apoi i zise c asta n-ar fi servit la nimic. Mai puternic i
mai rapid, Opel-ului nu i-ar fi fost deloc greu s-l ajung din urm.
Pentru c ceilali nu ncercaser s-l mpute, era mai bine s vad
ce voiau.
Portierele mainii cenuii se deschiser larg. Doi brbai nir
afar, n vreme ce al treilea rmase la volan. Hubert vzu un negru
nalt cu o fa ca de abanos i un mestico mai mic de statur, dar
care impresiona n schimb prin limea umerilor. Nici unul dintre
ei nu avea n mn vreo arm.
Hubert vzu n asta un indiciu ncurajator. Prefcndu-se
nedumerit i totodat furios, cobor i el ndreptndu-i degetul
spre frunte apelnd astfel la un gest de o claritate internaional.
Cred c suntei cam bolnavi, zise el mnios exprimndu-se n
francez. Ai fi putut provoca un accident!
Negrul se opri la trei metri n timp ce metisul rmase n urm.
Vrem doar s-i vorbim, i rspunse primul cu un accent
foarte puternic. Cu aceeai ocazie, am dori s-i vedem puin
actele
Hubert se ncrunt.
Suntei de la poliie? se mir el. Nu cred s fi comis vreo
infraciune
Cei doi se uitar unul la altul, apoi negru zmbi amuzat.
Nu suntem de la poliie, rspunse el. Ba a zice c
dimpotriv!
ntinse mna.
Acum, actele
n acest timp, oferul Opel-ului ntorsese maina i oprise pe
partea cealalt a drumului.
Hubert ezit un moment netiind ce atitudine s ia.
Pentru c nu suntei de la poliie, nu vd nici un motiv
pentru care ar trebui s v art actele, rspunse el tios
prefcndu-se c vrea s urce n main.
Negrul arunc o privire rapid pe drum s se asigure c nu se
vedea nici un vehicul.
Cu att mai ru pentru dumneata, zise el fcnd un semn
42

nsoitorului su. Tot le vom vedea Fie c vrei sau, nu!


Cei doi brbai pornir spre Hubert ncercnd s-l prind la
mijloc, blocndu-l cu spatele de Volkswagen pentru a-l mpiedica
s fug. Se vedea bine c se pricepeau.
Hubert ar fi putut s se descurce cu uurin, dar nu era dect
un ziarist, iar ceilali ar fi considerat ciudat c d dovad de o prea
mare cunoatere a tehnicilor de lupt fr arm n faa a doi
adversari. Acoperirea i impunea s se lase nvins.
Lovi cu pumnul destul de stngaci pentru ca negrul s se poat
eschiva fr greutate i se ntoarse imediat spre metis, pe care l
lovi la maxilar avnd grij s nu fie prea eficace.
ncepu o lupt confuz. De o parte, Hubert care se agita ca un
apucat, de parc ar fi vrut cu adevrat s se apere, evitnd cu grij
s loveasc aa cum ar fi putut. De cealalt, cei doi brbai care
preau dornici mai mult s-l imobilizeze i s-l menajeze dect s-l
loveasc ca s-l scoat din curs.
Ar fi putut s dureze aa mult vreme
Pn la urm, cei doi se saturar. Hubert i ddu seama i,
fr s ncerce s pareze, ncas o direct la stern, urmat de o
lovitur la ficat care i tie respiraia. Se ls s cad n genunchi,
dnd din cap de parc ar fi fost complet groggy.
Metisul profit ca s se strecoare n spatele lui i s-i imobilizeze
minile la spate. Cu gura deschis, de parc ar fi cutat cu
disperare s-i regseasc suflul, Hubert nu ncerc nimic pentru
a-l mpiedica. Apoi negrul se aplec s-i controleze buzunarele.
Vezi bine, zise el linitit. Dac te-ai fi artat nelegtor, n-am
fi fost obligai s ajungem aici. Dumneata ne-ai mpins
Hubert gfia destul de convingtor i nu opunea nici o
rezisten. Negrul i lu paaportul i portofelul i se ddu doi pai
napoi s le cerceteze.
Dup ce rsfoi fiecare pagin a paaportului pentru a examina
vizele i tampilele poliiei de frontier, deschise portofelul.
Prea n mod deosebit interesat de legitimaia profesional, de
cartea de credit, de legitimaia de membru a unui club, alte hrtii
mai mult sau mai puin personale pe care figurau adrese sau
ntlniri care nu trebuiau uitate.
43

n privina asta nu era nici o problem. Legitimaiile erau mai


adevrate dect dac ar fi fost autentice i Hubert nvase cu grij
semnificaia adnotrilor pe care le fcuse chiar el folosind mai
multe pixuri de culori diferite.
Cnd trebuia s fie pus la punct o legend, specialitii CIA
respectau cele mai mici detalii. Puteai s ai ncredere n ei.
Negrul pri satisfcut i puse totul la loc n portofel. Apoi, cu
un gest neglijent, l arunc mpreun cu paaportul pe scaunul
mainii lui Hubert.
V urez edere plcut n Angola, declar el. S avei totui
grij. Nu tuturor le plac ziaritii
Dup care i fcu un semn metisului care i ddu drumul lui
Hubert. i se ndreptar amndoi spre Opel-ul care demar
imediat.
Hubert rmase ncremenit pn cnd se ndeprtar i
disprur dup o cotitur a drumului. Apoi se ridic i-i scutur
cu grij hainele.
Acum nu-i mai rmnea dect s se ntoarc la Luanda.
Mai atept nc vreo cinci minute, de parc nu i-ar fi revenit
ndeajuns. Ceilali puteau s se fi oprit ceva mai ncolo i s-i
pndeasc trecerea. Trebuia n continuare s lase impresia c
loviturile lor fuseser suficiente pentru a-l buimci.
Soarele disprea la orizont ntr-un incendiu de culori
strlucitoare. Pe drum trecu un autocar, urmat de cteva maini
particulare.
Hubert ar fi dat mult s tie cine erau cei doi. Aparent,
intervenia lor nu avusese alt scop dect s verifice dac era ntradevr ziaristul francez drept care se ddea.
Florentino? Nu era imposibil. Hubert credea c intervenia venea
mai curnd din partea reelei GRAE cu care trebuia s ia contact.
Cu siguran c, nainte de ntlnire, oamenii doriser s fie siguri
de identitatea lui
Cnd ajunse la Luanda se fcuse deja noapte.
Nu mai zrise nici un Opel cenuiu i la intrarea n ora nu-l
atepta nimeni pentru a-l lua n urmrire.
nainte de a cuta un local unde s ia masa, Hubert fcu un
44

ocol pe la hotel i urc n camer.


De la prima privire constat c semnele puse se modificaser.
Cineva profitase de lipsa lui pentru a-i controla bagajele.
Oricine ar fi fost cei care se interesau de el, persoanele
respective preau hotrte s nu lase nimic la ntmplare.
Puin mirat, Hubert se ntreb ce trebuia s gndeasc despre
toate astea

45

V
Hubert se uit la ceasul de la mn. Zece fr trei minute.
Aproape ora la care fusese fixat ntlnirea.
Noaptea era cldu i cerul plin de stele. nclinat pe axa ei,
Crucea Sudului scnteia pe catifeaua neagr a cerului. O briz
uoar sufla dinspre larg, aducnd valuri de rcoare ncrcate cu
iod.
Hubert o porni ncet pe oseaua mrginit de palmieri i de
cocotieri nali, ale cror frunze foneau domol n btaia vntului.
i ls maina ceva mai departe, n fa la Club Naval.
Ilha din Luanda, n realitate o peninsul legat de pmnt
printr-o osea carosabil, cunotea una din obinuitele ei seri pline
de o animaie vesel. Dac nimeni nu mai era de mult vreme pe
plajele cu nisip fin, n schimb toate localurile erau pline. Dinspre
fiecare dancing n aer liber se auzea o muzic ritmat.
Ici i colo, grupuri de tineri i umflau pieptul n faa fetelor
ambalndu-i motocicletele. Albi i negri, amestecai, se distrau
ntr-o deplin nelegere. De cealalt parte a golfului, Avenida
Marginal revrsa valuri de neon multicolore peste apa linitit
ncreit de briz. Mai n deprtare se distingea turnul-orologiu al
cpitniei, chiar la intrarea n port. Mai aproape, impozant pe
promontoriul ei, vechea fortrea Sao Miguel prea c st de paz.
Pn la urm Hubert se hotrse s ia masa de sear la
restaurantul de la Continental. Buctria era mai mult dect
satisfctoare, iar vinurile proveneau direct din Portugalia.
Netiind ce-i va rezerva noaptea, Hubert preferase s nu
mnnce prea, mult.
Apoi, o plimbare prin centrul Luandei i pe drumul spre
Cacuaco i adusese certitudinea c nu era urmrit de nimeni.
Se duse atunci pe Ilha, conform instruciunilor primite de la
Florentino.
Statuia lui Paulo Dias de Novais, fondatorul Luandei, se nla
46

n faa vechii sihstrii Nossa Senhora de Nazare.


n timp ce se apropia, Hubert arunc o privire cercettoare n
jurul lui.
Locul era linitit i prea curat. Sub un palmier, doi tineri se
srutau de parc ar fi fost singuri pe lume.
Fericit vrst
Hubert merse pn la soclul de piatr al statuii i se opri,
ntorcnd spatele ndrgostiilor.
Un clopot ncepu s bat tacticos orele zece.
Hubert ddu ocol statuii cu pai leni de parc s-ar fi resemnat
dinainte la ateptare. Scoase din buzunar un pachet de Estreilas, l
desfcu i duse la buze unul din cilindrii aceia de tutun.
Cnd Florentino i indicase modalitile de ntlnire, nu
considerase util s-i precizeze c nu fuma. Dar nu avea nici o
importan
Hubert i scapr bricheta de trei ori, de parc ar fi funcionat
prost, trase o dat i ddu drumul afar.
Sub palmierul lor, tinerii continuau s se srute cu pasiune.
Fr s scape din ochi sihstria i piaa mic, Hubert ls s-i
cad igara de foi pe jumtate fumat i o strivi sub toc.
n alte mprejurri ar fi fost contient c constituia o int
excelent, dar chiar c nu exista nici un motiv ca s fie omort. Cu
att mai mult cu ct de aici nainte probabil c erau pe deplin
linitii n privina lui.
nainte de a fi abordat, trebuiau pur i simplu s verifice dac
venise singur
Fata s ndeprt de iubitul ei i se apropie de statuie.
Hubert se ncrunt. l lua drept unul care trage cu ochiul i
probabil c se sturase s-l vad stnd acolo i uitndu-se la ei
cum se srutau. Venea s-i spun vreo dou
Dar biatul se ndeprt foarte linitit cu un aer natural!
Avei o igar? ntreb fata n portughez.
Hubert tresri imperceptibil. Asta era o surpriz! Cea mai bun!
Nu se ateptase deloc la aa ceva
Hubert scoase pachetul de Estreilas.
E tot ce am, rspunse el n francez. Dac vrei
47

Nici o clip nu-i nchipuise c fata era omul de legtur pe care


trebuia s-l ntlneasc.
Mulumesc, zise ea n francez. Avei un foc?
Hubert scoase bricheta i scapr de mai multe ori nainte de ai
aprinde.
Nu se aprinde prea repede, constat fata. Ar trebui s v
cumprai alta. Vrei s v dau numele unui negustor care vinde
tot felul de modele?
Era, cuvnt cu cuvnt, fraza pe care corespondentul su i-o
indicase la telefon. Deci totul era corect. Dar ar fi putut s
precizeze c la ntlnire va veni o fat!
Bricheta asta e o amintire de familie, rspunse Hubert. in
mult la ea
Fata se destinse imediat i schi un zmbet.
M numesc Eulalia, zise ea ntinzndu-i mna. Dumneata?
Hubert
Era o mastica de vreo douzeci de ani. De departe, silueta
juvenil i zvelt o fcea s par mult mai tnr, ceea ce explica
eroarea de apreciere comis de Hubert. Nu avea nimic din gingaa
adolescent pe care crezuse c o zrete n ntuneric. Minijupa se
ondula pe nite pulpe bine conturate iar tricoul se mula pe un
piept rotund care era o adevrat invitaie s pui mna s-i ncerci
tria.
Pielea era mai mult bronzat dect nchis la culoare. Nu avea
trsturi de negroid. Pomeii uor proemineni i ochii uor
alungii i ddeau mai curnd un aer asiatic.
Fata nu se formaliza deloc de examinarea detaliat pe care o
fcea Hubert. Dimpotriv, raza de lumin care i strlucea n
privire arta c mai curnd se simea flatat: n vremea asta,
partenerul ei dispruse printre palmieri, spre plaj.
Vino, zise ea lundu-l de mn pe Hubert. El o reinu
artnd n direcia opus.
Maina mea e dincolo. n fa la Club Naval
Nu avem nevoie de ea, rspunse fata.
Cum vrei
Hubert se ls cluzit. Trecur pe lng cteva restaurante,
48

merser pe lng piscin i o inur tot aa nc dou sute de


metri.
Apoi Eulalia l trase pe sub palmieri spre plaj, i scoase
nclrile ca s mearg mai comod pe nisip i art spre o
ambarcaiune tras la un debarcader de lemn, care probabil c n
timpul zilei servea la schiul nautic.
Iat, declar ea artnd luminile Luandei de cealalt parte a
golfului. tii s mergi cu aa ceva?
Pot s ncerc, rspunse Hubert. Nu crezi c ar fi mai simplu
s lum maina?
Eulalia scutur din cap.
Trebuie s respect instruciunile, zise ea cu o voce hotrt.
Hubert simea c nu va renuna. Fata se exprima ntr-o francez
foarte corect, cu un accent cntat care ddea vorbelor ei un
farmec deosebit. Dar tonul era suficient de ferm pentru ca Hubert
s nu insiste. O inu de bra ajutnd-o s sar n barc.
Dac-i aa, atunci s respectm instruciunile
n timp ce ea se aeza pe banca din fa, Hubert urc i el n
barc. Cnd trase de mner, motorul porni de la prima ncercare.
Hubert desprinse parma i apuc volanul.
Barca nu era prea nou, dar nc mai era capabil s se
deplaseze cu repeziciune. Acceler. Se ndrept spre Avenida
Marginal strlucitor luminat.
Observ c tnra femeie ntoarse de cteva ori capul s vad
dac nu cumva i urmrete cineva. Probabil c i se recomandase
s fie prudent.
Ctre centrul golfului, briza provoc o uoar hul. De fiecare
dat cnd ambarcaiunea cobora de pe un val, prora strnea o
jerb dubl de stropi pe care viteza o ntorcea din drum. Hubert se
vzu nevoit s ncetineasc ca s nu se ude prea tare.
Eulalia ntinse mna s-i arate domul cldirii care adpostea
Banco de Angola, ce se nla cam pe la mijlocul aleei. n fa,
felinarele luminau vase de diferite mrimi nirate de-a lungul
cheiurilor rezervate cabotajului.
Tragi la mal acolo, i spuse ea ridicnd glasul ca s acopere
zgomotul motorului.
49

Curentul i nfoia prul i i ntindea pomeii, accentundu-i i


mai mult aerul asiatic. Hubert corect direcia ndreptnd barca
spre cheiuri.
Unde ai nvat franceza? o ntreb el ntorcndu-se pe
jumtate spre ea.
La universitate Aproape toi studenii vorbesc franceza i
engleza
Eti student?
Tnra i muc buzele, contient c spusese prea mult.
Scuz-m, fcu ea. Nu am voie s rspund la ntrebrile
dumitale
Hubert nu insist.
Cum i se pare Luanda? l ntreb ea dup cteva clipe.
Abia azi dup-amiaz am sosit, rspunse Hubert. E puin
cam devreme s-mi fac o prere.
Americanul o nvlui cu o privire i adug:
Dar acum cred c e pe cale s devin foarte favorabil
Fata i ntoarse privirea de la el, dar lui i se pru c zmbise.
Se aternu tcerea.
Cnd ajunser aproape de mal, Eulalia i ceru s acosteze ntre
dou traulere. Hubert fcu ntocmai i opri motorul, n timp ce ea
lega parma de unul din inelele prevzute n acest scop. Sri
primul pe chei i o ajut i pe ea s coboare din barc.
Pe drum treceau cteva maini. Unii trectori ntrziai se mai
bucurau nc de rcoare plimbndu-se pe trotuarele mpodobite cu
motive decorative. O barc cu motor fcea plinul de la un
distribuitor de carburant. Nimeni nu prea c se sinchisete de ei,
dar n-ar fi fost de mirare ca cineva s-i fi supravegheat foarte
discret.
Vino, zise Eulalia lundu-l din nou de mn. El avu o ezitare.
Ar trebui s ne prefacem c suntem doi ndrgostii, adug
ea mai ncet. Asta e cel mai bun mijloc aici ca s nu fii remarcat.
Se va spune c m-ai invitat la o plimbare n golf
Hubert zmbi foarte mulumit. Nici n-ar fi cerut mai mult!
Excelent idee, sufleelule. Te ador.
i ddu o srutare cast n colul buzelor i o prinse de mijloc.
50

Ea nu ncerc s se mpotriveasc i i ls capul pe umrul lui


cu un gest natural.
Cred c o s-mi plac enorm Luanda, spuse Hubert lsnd
neglijent mna s-i urce pn la baza unui sn frumos rotunjit.
Tnra se fcu c nu bag de seam.
Maina aceea Dauphine, veche i galben, pe stnga, i zise
ea dintr-o suflare. Uile sunt deschise i cheia e n contact. i voi
arta drumul dup ce vei demara.
Hotrt lucru, totul prea pus la punct n cele mai mici
amnunte. Merser mbriai pn la main. Cnd s-i
deschid portiera, Hubert se aplec spre gura ei pentru a pecetlui
nscenarea. Dar fata i scp cu o micare agil i ncepu s rd.
Nu e nevoie s exagerm, zise ea. Riscm s atragem
atenia
Eulalia se aez pe locul din fa i-i trase poalele fustei peste
coapse. Hubert se instala la volan i rsuci cheia n contact.
Motorul porni imediat.
Maina se mic din loc, n timp ce Hubert supraveghea
instinctiv oglinda retrovizoare. Dup piaa Pedro Alexandrino,
Eulalia l ndrum pn la primrie, de unde l puse s apuce pe
rua Vasco da Gama n direcia cartierelor din est cldite pe colina
care domina portul.
Nimeni nu demarase n spatele lor. Hubert se convinse foarte
repede c maina lor nu era urmrit.
Probabil c tnra primise instruciuni precise. ntorcndu-se
frecvent s priveasc n urm, Eulalia i ceru lui Hubert s mearg
mai departe pe aleea Brito Godinas pn la Liceul Naional, apoi s
se ntoarc prin parcul Herois de Chaves.
n cele din urm, fata l conduse pn la una din strzile
nguste din apropierea spitalului central i l puse s opreasc n
faa unei cldiri mici cu aspect relativ vechi.
Aici este, declar ea. Nu ne-a urmrit nimeni
Hubert zmbi. Inutil s-i spun c tia de mult vreme i c
avusese grij de asta naintea ei.
Opri maina i i trecu o mn dup umerii ei aplecndu-se s-o
srute. Dar ea i puse mna pe gur s-l mpiedice.
51

Fii nelegtor
Nu ne mai jucm de-a ndrgostiii? se prefcu el mirat.
Ar putea s ne vad vecinii, obiect ea. i aa nu am o
reputaie prea grozav. Fetele care triesc singure i-i primesc pe
studeni la ele n cas nu se prea bucur de apreciere n ochii lor
Eu nu am vrsta lor!
Cu att mai mult Ar fi n stare s-i imagineze cine tie ce
Hubert i ddu drumul i cobor s dea ocol capotei. Dar ea
cobor din main fr s-i lase timp s-i deschid. Intrar n
cas.. Cldirea nu avea ascensor. Pornir pe scar. Dintr-un
apartament se auzea un aparat de radio la care cineva asculta
muzic african.
Eulalia se opri n faa unei ui de la etajul trei i scoase cheia
din geant. Deschise rotind uor cheia n broasc, evitnd s fac
zgomot i aprinse lumina. Apoi intrar.
Unica ncpere din prelungirea micului antreu fusese foarte
frumos amenajat. Apartamentul mai avea i o buctrioar i o
sal de baie a crei u era deschis.
Era confortabil fr s fie luxos. O ntreag poriune de zid era
acoperit cu o bibliotec plin de cri. Pe msua de la captul
patului era aezat un pick-up. Lng ifonier se afla un gheridon
pe care se puteau vedea cteva pahare i o sticl de J&B
nenceput. Era clar c tnra o cumprase pentru el fr s tie
c nimerise marca lui favorit.
Fernando nu va putea fi liber mai nainte de ora unu, i spuse
ea. A aflat abia dup ce i-ai telefonat. Nu avea cum s te anune
Fernando probabil c era a doua verig
Avem ceva de ateptat! observ el schind un pas spre ea.
M ntreb cum o. S ne omoram timpul
Eulalia se ddu repede napoi cu o lucire fugar n ochii ei mari
i migdalai.
Rmi unde eti, i zise ea. Toi prietenii mei care au fost n
Frana m-au avertizat n privina francezilor. Constat c aveau
dreptate
Hubert izbucni n rs.
Nu prea neleg ce vrei s spui, rspunse el cu ironie.
52

Apoi art spre discurile aranjate frumos lng pick-up.


Nu tiu la ce te gndeti, o lu el n rs. Voiam doar s vd ce
fel de muzic i place
Tnra se mbujora la fa.
Muzica clasic, rspunse ea, contient de privirea lui
zeflemitoare. i muzica de jazz
El cltin din cap lmurit.
Logodnicul te sruta pe Liha? ntreb el pe neateptate.
Ea se tulbur toat.
Nu e logodnicul meu, i replic ea. Nu-l srutam dect pentru
a te putea supraveghea i a-mi da seama dac ai venit singur la
ntlnire.
Pricep, suspin Hubert cu un ton dezamgit. Eti o tnr
serioas
Ea se fcu i mai roie. Prin privire i trecu un fulger scurt de
mnie.
N-ai dreptul s-i bai joc de mine, i zise ea.
Departe de mine acest gnd, fetio, o liniti Hubert. Eti prea
fermectoare
O privi cu o insisten admirativ n vreme ce ea se nroea i
mai mult. Apoi pru brusc c nu-l mai interesa i se duse spre
bibliotec.
mi dai voie s arunc o privire? ntreb el ntorcndu-i
spatele.
Ea se simi descumpnit.
Dac vrei, rspunse fata. Ezit o clip, apoi, adug:
Am o sticl de whisky m-am gndit c
Excelent idee, aprob Hubert ntorcndu-se spre ea. Vrei s
servesc eu?
Ea ncuviin cu o micare din cap, iar el se apropie de gheridon
fr s-i mai dea atenie, de parc i-ar fi fost o veche prieten.
Ai ghea? o ntreb el. Dac vrei putem vorbi de Luanda i
de Angola. Cititorii francezi sunt pasionai de tot ce are legtur cu
Africa. Sunt sigur c poi s-mi spui lucruri foarte interesante.
Eulalia prea vdit derutat de brusca lui schimbare de
atitudine.
53

Pentru un ziarist cel mai mult conteaz factorul uman,


continu Hubert. Mi-ar place s-mi vorbeti de probleme
universitare.. Presupun c ele exist aici ca i n celelalte ri.
Fata i muc buzele; se vedea ct se poate de bine c ezita.
Nu n fiecare zi poi discuta cu cineva cu inima deschis, fr
idei preconcepute, continu Hubert cum nu se poate mai serios. E
mult mai bine dect s ne pierdem timpul prostete. Nu eti de
aceeai prere?
Ba da, aprob ea. Bineneles Deodat pru c se
hotrte.
Vreau s rspund la toate ntrebrile, zise ea. Dar mai nti
cer s m scuzi dou minute pn m schimb.
Apoi, fr s-l lase pe Hubert s deschid gura, preciza:
M-am stropit n barc i nu-mi place s stau cu hainele ude
pe mine
Cnd o prinsese de mijloc pe chei, Hubert nu avusese impresia
c era foarte ud. Dar nu asta era problema
Te rog, i zise el. Ea i art peretele.
ntoarce-te i promite-mi c nu te miti ntr-o clip sunt
gata
Hubert i zise c ar fi fost mult mai simplu s se nchid n sala
de baie, dar era prea politicos ca s-i atrag atenia. Aa c se
ntoarse cu faa la perete, cu att mai bucuros cu ct o oglind
reflecta jumtate din ncpere, tocmai unde se afl ea i chiar la
nlimea potrivit
Probabil c era o scpare din partea ei
Cu ochii int la ceafa lui, Eulalia nu putea s vad c el o
observa n oglind.
Dup ce deschise ua ifonierului, fata i scoase tricoul.
Dedesubt purta un sutien transparent. Probabil c i el era ud,
cci Eulalia i-l scoase elibernd doi sni de o rar frumusee.
Trecu apoi la fermoarul fustei cu care ncepu s se rzboiasc
cci era blocat.
Hubert nu pierdea nici o firimituric!
Ca s-i poat trage fermoarul, Eulalia trebui s se aplece
puin. ntre braele care i fceau s ias n eviden, snii
54

semnau cu dou pere splendide de culoarea pinii prjite.


Exact cum i plceau lui Hubert!
Fermoarul tot nu ceda n ciuda eforturilor, fata tot nu reuea
s-l deschid. Hubert i stpni pornirea de a-i propune s o
ajute.
nchide ochii i ntoarce-te, i zise ea. Mi s-a nepenit
fermoarul. Poate ai mai mult putere. ntinde minile i nu te
mica
Hubert fcu ntocmai avnd grij s lase un interval
imperceptibil ntre gene pentru a nu pierde din spectacol.
Eulalia se apropie ntorcndu-se cu pulpa spre el. Cu o mn i
ghid degetele spre fermoarul recalcitrant.
S nu te uii, da? fcu ea cu nencredere. Ai promis
Hubert nu promisese nimic, dar putea s se prefac.
De fapt, era convins c povestea cu fermoarul nu era dect un
pretext.
i dac i dduse atta osteneal, o fcuse fiindc probabil
bnuise c o privea n oglind
Hubert i puse minile pe pulpele fetei i i ls degetele s
alerge pe piele pn cnd i prinse snii.
Ce te-a apucat? fcu ea cu o voce tremurtoare.
Hubert nu rspunse. O srut dup ureche i fata se nfiora.
Eti nebun, murmur ea. Las-m.
Dar nu se mica i nu ncerca s se desprind de el.
Hubert i atinse uor ceafa cu buzele i i mngie uor snii.
Simi sfrcurile ntrindu-se sub palmele lui n timp ce fata se
nfiora din nou.
Profii, zise ea. Nu e cinstit
Dar se ls atras de el. Hubert continua s-i srute gtul
urcnd pe nesimite spre obraz. Respiraia Eulaliei devenea din ce
n ce mai rapid.
Adineauri m-ara purtat ca o proast, spuse ea cu o voce
rguit. M temeam c m vei lua drept o fat uoar
Se ntrerupse
Apoi nu mai tiam cum s fac Credeam c nu mai vrei
Hubert o rsuci ntre brae i buzele lor se ntlnir.
55

Mna lui cobor spre pulp i trase fermoarul n jos. Fermoarul


alunec fr cea mai mic dificultate i fusta alunec la picioarele
Eulaliei.
Hubert o ridic ca pe un fulg i o duse n pat.

56

VI
Hubert i Eulalia prsir imobilul la douzeci de minute dup
ora unu.
Timpul trecuse fr s-i dea seama
Tnra avea o privire strlucitoare i se sprijinea de braul lui
Hubert. De data asta reputaia i fusese definitiv compromis n
ochii vecinilor.
Bine c Fernando alesese locul ntlnirii n alt parte. Nu era
sigur c ar fi auzit soneria
n mod normal, Praca dos Lusiadas nu era dect la vreo zece
minute de-acolo i, respectnd instruciunile, iar fi trebuit s se
duc pe jos. Cu toate astea, Hubert hotr s ia maina Eulaliei.
ntrziaser destul de mult.
Strzile Luandei erau pustii. Hubert putu s verifice nc o dat
c afirmaiile unor ziare erau complet neadevrate. Oraul nu tria
deloc n stare de asediu. Pe tot traseul nu zri mcar umbra unui
soldat sau a vreunei maini de poliie.
Eulalia i ls capul pe umrul lui. Orele prea scurte pe care le
petrecuser mpreun preau a fi fost pentru ea o revelaie. Reacia
lui Fernando la ntrzierea lor prea cea mai mic dintre griji
nainte de a prsi garsoniera, Eulalia l fcuse s jure c va
mai veni la ea
Hubert i promisese n mod solemn. i zisese c totdeauna e
bine s ai un aliat n fortrea, iar o femeie ndrgostit
constituia o surs preioas de informaii. Ca student, tnra
probabil c tia o mulime de lucruri despre celulele favorabile
rebeliunii implantate n interiorul universitii. Pe de alt parte,
rolul ei de agent de legtur o punea neaprat n contact cu unii
membrii ai reelei organizate de GRAE..
Un fel ca oricare altul de a mbina utilul cu plcutul
n curnd ajunser n Praca dos Lusiada. n faa aleei se nla
marea construcie care adpostea piaa municipal. Museu de
57

Angola se afla chiar n stnga.


n clipa n care Hubert vira s intre n sensul giratoriu, Eulalia
se ndrept. ntinse mna i i art un Morris vechi de culoare
nchis tras lng trotuarul cu muzeul.
Maina lui Fernando
Hubert observ c era goal. Cuprinse piaa dintr-o singur
privire, ncetini i manevr n aa fel nct s opreasc maina la
vreo doisprezece metri n spate.
Cnd cobor s se apropie de Morris, dup colul muzeului
apru o siluet care veni spre ei. Hubert deveni deodat foarte
prudent.
Fernando, opti Eulalia cu o voce mai nesigur.
Pn atunci sperase c i Fernando va fi n ntrziere. Acum
ns i ddea seama c va trebui s dea explicaii
Lumina unui felinar i permise lui Hubert s-l vad mai bine pe
noul venit. Era un tip nalt, foarte slab, cu pielea foarte neagr.
Faa lui osoas nu prea prea zmbitoare, iar expresia trda o
mare suspiciune. Avea ochii n continu micare, ncercnd s
supravegheze n acelai timp toate strzile care ddeau n pia.
inea mna dreapt vrt n buzunarul gecii.
Ajunse lng ei i o apostrof pe fat ntr-o limb de neneles
pentru Hubert, care probabil c era un fel de dialect ce folosea i
cteva cuvinte portugheze. Eulalia ls capul n jos copleit de
avalana de reprouri.
Hubert interveni.
Doar eu sunt vinovat, zise el. Am vrut s-i vorbesc despre
Paris i despre Frana. Am reinut-o mult mai mult dect ar fi
vrut
Fernando nu prea deloc convins. Era suficient s te uii la fat
ca s vezi c nu sttuser numai de discuii. Cu un ton tios,
angolezul i adres cteva cuvinte severe. Nu era nevoie s nelegi
ca s-i dai seama c nu o felicita. Cu siguran c i promitea c
va rezolva el asta mai trziu.
Pre de o secund, Eulalia ddu impresia c vrea s rspund,
apoi se rzgndi. Dnd din cap cu o supunere mut, fata se
mulumi s strng braul lui Hubert i s se ntoarc n maina
58

ei.

Fernando o urmri o clip cu o privire ntunecat i consimi n


sfrit s-i ntoarc faa spre Hubert. i ntinse o mn aproape la
fel de descrnat i de zbrcit ca a unei mumii.
Numele meu este Fernando, zise el ntr-o francez
bolovnoas. mi pare bine c v ntlnesc
Hubert avea ns o impresie contrar. Dar nu era momentul s
se mpiedice de un amnunt. La urma urmelor, poate c lui
Fernando nu-i plcea s atepte
i mie mi pare tare ru c din cauza mea
Angolezul l ntrerupse cu un gest. Apoi, n vreme ce Eulalia
pornea motorul mainii, omul de legtur art spre vechiul i
crpcitul Morris.
Venii S nu stm aici
Urcar n fa; Fernando la volan. Eulalia i depi i vira. Brusc
pe strada Luiz de Camoes. Fata se stpnise ca s nu strneasc
scandal, dar se vzuse bine c nu-i plcea s fie tratat astfel.
Hubert se rug la cel de sus s nu-i verse prea tare nervii pe
mainu i s sfreasc ntr-un copac sau ntr-un zid.
Fernando porni motorul i demar.
Nu tiu dac v dai seama de situaia primejdioas n care
m-ai pus obligndu-m s atept aici! i reproa el. Portughezii fac
deseori razii
mi pare ntr-adevr ru, l asigur Hubert cu o voce pocit.
Pe viitor n-o s se mai repete.
n fond, incidentul nu-i displcea deloc. ntr-o anumit msur
putea s contribuie la ntrirea acoperirii lui.
Eti mai puin bnuitor fa de un om care ntrzie la o ntlnire
ca aceasta din pricina unei fete
S nu mai vorbim despre asta, zise Fernando. Dar pe viitor s
v amintii c nu este o glum. Primejdia poate s se iveasc
oriunde i oricnd.
Tcu cteva clipe, apoi continu.
De vigilena pe care o vei arta va depinde nu numai viaa
dumneavoastr, ci i viaa celor pe care urmeaz s-i ntlnii
Hubert ddu din cap cu un aer convins.
59

Nu voi uita.
La captul aleei General Carmona, Fernando virase i se
angajase pe drumul spre Catete. Dup buildingurile ultramoderne
din centru, acum traversau cartierele indigene situate la periferia
Luandei, n apropiere de zona industrial.
n cursul ultimilor ani se fcuse un mare efort de urbanizare
pentru nlocuirea progresiv a tuturor colibelor din bidonviluri, cu
construcii trainice. Acolo unde pduchernia se ntindea altdat
ca o lepr, acum se ridicau mii de mici case individuale aliniate cu
grij de-a lungul strzilor ai cror copaci ncepuser deja s se fac
mricei.
n curnd ieir din ora. Fernando acceler pe drumul pustiu.
n ciuda aspectului de antichitate venerabil, maina trgea
bine. Probabil c motorul fusese refcut sau schimbat, Fernando
prefernd s nu atrag atenia cu o main mai nou. Numai cnd
alegeau asprele ci ale exilului, numai atunci mergeau
revoluionarii cu Mercedes-uri
Fernando conducea n tcere. Poate c nu avea nimic de spus
sau, mai credibil, lsa efilor lui grija de a discuta cu Hubert.
Dup civa kilometri se aplec spre bord, deschise un mic
compartiment i scoase o bucat de stof pe care i-o ntinse lui
Hubert.
Era o cagul.
O s v cer s v punei asta, zise Fernando. Nu trebuie s
putei recunoate locul dac vei fi interogat de poliie
Remarcnd ezitarea lui Hubert, Fernando se grbi s precizeze:
Nu e lips de ncredere din partea noastr, dar nu putem
risca s vorbii n n anumite mprejurri, dac vei fi arestat.
Hubert i zise c ziaristul care se pretindea ar fi trebuit s nu
piard ocazia.
Poliia i tortureaz pe arestai? fcu el cu un ton interesat.
Angolezul scoase un mrit.
Nu v doresc s cdei n minile celor de la PIDE 2, se limit
2

PIDE Poliia Internaional de Aprare a Statului. Nume pe care l


purta n Angola poliia nsrcinat n mod special cu lupta mpotriva
subversiunii (N.A.).

60

el s rspund.
Apoi adug:
Acum vrei s v punei cagula?
Hubert nu putea dect s se supun. n dreptul gurii se afla o
deschiztur care i permitea s respire. Se rezem dup aceea ct
putu de confortabil de sptarul scaunului.
Puin mai ncolo, Fernando ncetini i fcu la dreapta. Roile
mergeau acum pe un alt sol. Alt viraj acum, la stnga de data asta.
Urmtoarele cinci minute, angolezul i continu micul manej
cu intenia vdit de a-l dezorienta pe Hubert. La nceput acesta
nregistrase diferitele schimbri de direcie. Pn la urm ns
renunase.
Acum mergeau pe un drum pietros pe care maina se zglia
zdravn de tot. Urm apoi o scurt poriune asfaltat, apoi maina
trecu peste ceea ce probabil c fusese un prag. Atunci Fernando
frn i claxona de dou ori.
Hubert fu invitat s coboare. O mn mare, care nu era mna
scheletic a angolezului, l apuc de bra i l cluzi n interiorul
unei case.
Nite degete experte i pipir hainele s vad dac este narmat.
Apoi o voce de bas l invit s-i scoat cagula.
Hubert nu atept s i se spun de dou ori.
Constat c se afla ntr-o camer mic, sumar mobilat, cu un
pat i o chiuvet. Fereastra era mascat de obloane i prevzut cu
bare metalice.
Omul care l condusese pe Hubert era un negru nalt cu o
nfiare greoaie. Hubert nregistra arma de la centur i pumnii,
enormi care ar fi fost n stare s ucid un taur.
ntre timp apru i Fernando. Avea fruntea i mai ncreit.
S-a ivit o nepotrivire, i explic el. Persoanele pe care trebuia
s le ntlnii nu vor putea s vin nainte de a se face ziu. Vei fi
obligat s rmnei aici
Hubert avu impresia c era vorba de ceva pus la cale dinainte i
c ceilali nu avuseser niciodat intenia s se ntlneasc cu ei
n puterea nopii.
n timp ce se ncrunta de form, se ntreba ce legtur ar trebui
61

s fac ntre ntmplarea asta, controlul bagajelor i agresiunea de


neneles a crei victim fusese.
Uitai de hotelul meu, la atrase el atenia. Absena mea ar
putea s-i ngrijoreze i s anune la poliie c nu m-am ntors
Fernando l liniti.
Se vor gndi c ai petrecut noaptea la o fat, explic el cu un
ton plin de subnelesuri. De fapt, nu vor grei prea mult
n vocea lui era parc un strop de gelozie i de resentiment.
O clip Hubert crezu c ntre el i Eulalia era ceva. Dar prefer
s resping acest gnd. Nu o prea vedea pe tnr acceptnd s
fac dragoste cu mumia aceea ambulant. La urma urmelor, poate
c Fernando i purta pic pur i simplu pentru c l respinsese, n
timp ce el, Hubert, beneficiase de favorurile ei din prima zi
V-a cere s nu ncercai s ieii din aceast camer, relu
Fernando.
Fcu un gest spre negrul nalt cu pumni monstruoi.
De altfel, Augusto a primit ordin s, v mpiedice
Cu toat nelinitea surd pe care o simea de cteva clipe,
Hubert nu avea de ce s se formalizeze pentru aa de puin. n
fond, era natural ca ei s-i ia msuri de precauie.
Putei avea ncredere, i asigur el. Nu voi face nici o
micare
n acest caz, v urez noapte bun, zise Fernando.
Cei doi angolezi prsir ncperea, iar unul dintre ei nvrti o
dat cheia n broasc.
Hubert i zise c cel mai bun lucru era s profite i s-i
ncarce bateriile. Dup oboseala cltoriei i cele dou ore agitate
petrecute cu Eulalia, puin odihn nu putea s fac dect foarte
bine.
Trase cuvertura peste aternutul cu aspect ndoielnic i se
ntinse pe pat.
Dup dou minute dormea butean.

Hubert se trezi tresrind de zgomotul furios al unei arme


automate.
i regsi instantaneu toat luciditatea. Prima impresie fu c
62

abia dac dormise cteva minute.


Dou mpucturi pocnir ntr-o succesiune rapid, trase de o
arm de calibru mare, apoi rsun o nou rafal, urmat de un
urlet scurt care ncet brusc.
Era ct se poate de clar c cineva ataca brlogul celor din
GRAE.
Dac te luai dup apropierea mpucturilor, ai fi zis c
asediatorul ar fi reuit s ptrund pe terenul lor.
La fel de brusc precum izbucniser, focurile de arm ncetar i
se aternu o linite adnc.
Fr s ncerce s neleag exact ce se petrecea, Hubert srise
deja din pat. Pentru orice eventualitate, puse mna pe speteaza
scaunului pentru a-i face din el o arm improvizat. Netiind
despre ce era vorba, cea mai bun soluie era s se lipeasc de zid
i s-l doboare pe primul care intra n ncpere.
Nu avu ns timp!
O lovitur de picior bine dat fcu s zboare n ndri lemnul
uii din dreptul clanei. Ua se lovi cu violen de zid.
Rmas cu scaunul n mn, Hubert zri o huidum de negru
care se lipise de toc, ndreptnd un pistol-mitralier spre interiorul
camerei.
Cuminte, Hubert prefer s lase scaunul i s ridice minile
sus. Oricum n-ar fi putut s fac nimic.
Drgu c-mi facei o vizit, zise el, n sperana c v destinde
atmosfera. Nu prea am cu ce s v tratez dar
Cu degetul crispat pe trgaci, negrul scoase un mrit gutural
spre a-i impune tcerea. Cum nu prea deloc c glumete, Hubert
consider c era mai prudent s-i dea satisfacie.
Treci la perete! ordon negrul cu o voce dur.
Chiar i fr micarea impresionant a evii pistolului-mitralier
care nsoise ordinul, Hubert cunotea suficient portughez ca s
neleag.
innd minile la vedere, Hubert s duse s se aeze cu faa la
perete. Negrul intr n ncpere i mormi ceva.
Ca s-i arate bunvoina, Hubert se sprijini cu amndou
minile, ntinse pe zid i ndeprt picioarele ca s poat fi scotocit
63

i s constate c nu era narmat.


De-acum clipa critic trecuse. Prin faptul c nu ncepuser s
trag nainte de a-l ntreba de nume, poate c era posibil s se
ajung la o nelegere
Lovitura, extrem de violent, l lu pe Hubert prin surprindere.
n clipa ocului avu impresia c ceafa i-a fcut explozie. O
lumin imens ca cea a soarelui i ni deodat n interiorul
craniului. nelese c negrul profitase de docilitatea lui ca s-l
pocneasc pe la spate cu patul pistolului-mitralier.
Picioarele i fugir de sub el.
nc o vreme, greu de apreciat, Hubert rmase contient.
nregistrnd automat tot ce se petrecea n jurul lui.
n mod ciudat, i se pru c l recunoate pe Enrique Sagarra n
omul care tocmai apruse n cadrul uii.
Ridicol! Probabil c ncepuse deja s delireze Vrful unei
nclri i lovi tmpla i l expedie n ara viselor.

Enrique Sagarra nu-i crezu ochilor cnd intr n camer i-l


recunoscu pe Hubert n brbatul ntins pe jos.
Probabil c era victima unei iluzii!
n acelai timp, un frig imens l cuprinse la gndul c Hubert
era mort. Simi o mare uurare descoperind o lumin de via n
ochii lui rmai deschii. n plus, avu fugara impresie c i Hubert
l recunoate.
Dar negrul l lovise cu piciorul n cap.
Enrique se strdui s fie indiferent.
Destul! i ordon el negrului care se pregtea s-l loveasc din
nou. Pe sta l lum ca s-l facem s vorbeasc I-al de jos i du-l
afar!
Rebelul i ntrerupse micarea, se aplec i-l slt pe Hubert pe
umeri.
Punei foc peste tot, ordon Enrique altor doi negri care
tocmai i fcuser apariia. Grbii-v! V atept afar lng
camion
Unul din rebeli aduse o canistr de benzin. O goli pe podea
trgndu-se napoi pe culoar.
64

Dup aceea, fr ndoial c nu avea s mai rmn mare lucru


din cas
Enrique iei repede s-l prind pe cel care l cra pe Hubert.
Camionul lsat la un kilometru de acolo, pentru a nu putea fi
reperai n timp ce se apropiau, tocmai se oprise n faa porii prin
care se ptrundea n curte. n privina asta nu existau probleme.
Dar prezena lui Hubert ar fi putut s pun acum o problem
foarte serioas!
Cnd Tigrul l nsrcinase cu aceast operaiune, fusese vorba
doar de lichidarea unui anumit numr de efi din GRAE care
trebuia s aib o adunare n acea cas n prezena unui ziarist
strin.
De fapt Enrique nu descoperise dect nite ipi amri pe care
grupa condus de el i expediase repede pe lumea cealalt.
Pentru un motiv pe care nu-l tia, probabil c adunarea fusese
amnat. Aa cum MPLA aflase de adunare, la fel de bine putuse
i GRAE s fie informat c organizaia rival se pregtea s treac
la atac ca s-o decapiteze
Rmnea de stabilit rolul lui Hubert n toat povestea asta.
Dac el era ziaristul, atunci totul se putea aranja! n schimb,
dac era, inut de GRAE nchis n cas pentru c apartenena lui
la CIA fusese descoperit, atunci
De la atacul taberei, Enrique era sigur c ctigase ncrederea
Tigrului, dovad c acesta i dduse mn liber pentru
organizarea operaiunii mpotriva revizionitilor din GRAE.
Dar cu siguran, c aceast ncredere nu mergea pn acolo
nct s pun n libertate un agent CIA pentru singurul motiv c io cerea el
Enrique gndi repede. Nu-l nsoeau dect vreo ase oameni. Cu
puin noroc, ar fi putut s le vin de hac miznd pe efectul
surpriz. Hubert ar fi fost salvat!
Dar misiunea lor ar fi fost definitiv compromis
Tigrul l lsase s neleag c se pregtea ceva n stil mare. n
aceste condiii, Enrique nu avea de ales. Trebuia s ncerce, cu
toate riscurile pe care le prezenta acest act pentru Hubert i
pentru el.
65

n vreme ce incendiatorii ieeau n grab, casa se aprinse cu o


bufnitur sinistr.
Enrique se ndrept spre camion.
Deocamdat, lucrul cel mai urgent era s fug nainte de sosirea
portughezilor

66

VII
Hubert i cpt cunotina dintr-o dat.
Era lungit pe un pmnt bttorit, ntr-o ncpere cu pereii dai
cu var, pe care o lumina un bec suspendat de un fir. Nu-l legaser.
Aezat pe un taburet, un negru ntr-o salopet peticit fcea de
paz lng u. ntre genunchi inea o puc de asalt Kalanikov
al crei pat se sprijinea pe sol. Mesteca betel i ddea impresia c
se plictisete de moarte.
Vznd c Hubert se trezise, se ridic, scoase capul din ncpere
i pronun o fraz scurt cu inflexiuni guturale. Apoi se aez la
loc, aciona culasa armei cu un aer hotrt i rencepu s-i
supravegheze prizonierul cu nite ochi care i strluceau din cauza
haiului.
Reinndu-i o grimas, Hubert se ridic ncet i se sprijini cu
spatele de zid. Simea o durere ascuit n ceaf i ntr-o parte a
capului. Cel care l pocnise o fcuse cu tragere de inim
i aminti atunci de ultima imagine nainte de a se prbui n
incontien Enrique Sagarra
O clip se ntreb dac nu cumva visase sau dac nu fusese
victima unei asemnri vagi. Nu era posibil ca Enrique s fie la
Luanda. Conform ultimilor tiri trimise, Sagarra se afla ntr-o
tabr MPLA din Zambia.
Admind c fcuse parte din grupul de comando care l
asasinase pe Jonathan Weaver i pe nsoitorii lui, rebelii probabil
c trecuser de mult vreme frontiera Angolei pentru a ajunge la
sanctuarele lor, acolo unde nu puteau fi ajuni de armata
portughez.
Totui Enrique Sagarra ptrunsese n ncpere cteva minute
mai trziu
Un Enrique care i lsase o musta mare i care afia un aer
de autoritate msurat, cu mna aezat pe pistolul de la centur.
Era nsoit de un negru nalt din rasa bambundu, cu maxilarul
67

de jos puternic i privirea plin de cruzime. i el avea un pistol


Tokarev la centur.
n vreme ce acesta se oprea n mijlocul ncperii, Enrique se
nfipse n faa lui Hubert.
Cine eti i ce faci la Luanda? ntreb el cu un ton sever.
Hubert nu vedea nici un motiv s nu-i rspund, cu att mai
mult cu ct l uuraser de portofel i de paaport n timp ce zcea
fr cunotina.
Enrique se ncrunt de parc rspunsul nu l-ar fi satisfcut.
Ziarist? rnji el. Cum se face c te aflai ntr-o cas care
servea ca loc de ntlnire unora din GRAE? Explic-te
Hubert nelese c i se oferea o posibilitate de scpare i c
depindea de el s n-o scape.
Facei parte din PIDE, nu-i aa? fcu el cu dispre. Am auzit
de metodele voastre. M vei tortura ca s m facei s mrturisesc
tot ce vrei voi i dup aceea m vei expulza din Angola punndum s semnez o declaraie precum c am fost bine tratat!
Se nflcra strduindu-se n acelai timp s afieze cel mai
profund dezgust.
tiu cum procedeaz poliia portughez, aproape c strig el.
Dar va trebui s fiu mort ca s numai public n ce fel v martirizai
prizonierii.
La nceput nencreztor, Tigrul izbucni dup aceea ntr-un rs
rsuntor.
PIDE! fcu el rznd n hohote. Ai auzit camarade, ne ia drept
PIDE!
Ddu din cap spre Enrique care nu fcea nici o micare.
Spune-i cine suntem, camarade, i ceru el. S priceap ce
greeal face
n vreme ce Hubert le arta o fa pe care se oglindea o
nedumerire total fa de ceea ce se petrecea, Enrique i ndrept
cu mndrie talia modest.
Suntem lupttori din Micarea Popular de Eliberare a
Angolei, anun el cu un ton plin de emfaz. Luptm pentru
eliberarea acestei ri de dubla asuprire a colonialismului i a
imperialismului. Dup ce-i vom alunga pe portughezi, vom
68

instaura un regim autentic socialist i democratic pe baza


drepturilor poporului i al muncitorilor.
Hubert se temea c Enrique se lsase dus de pornirea lui liric
i c mai pusese i de la el. Dar negrul ncuviin dnd din cap de
parc toate acestea se nelegeau de la sine.
Acum vrem s credem c doar fiindc nu te-ai trezit prea bine
ne-ai confundat cu poliia, catadicsi s accepte Enrique.
Hubert i frec ceafa.
Recunoatei c aveam motive s m nel, le atrase el
atenia.
Deci eti ziarist i te pregteai s te ntlneti cu cei din
GRAE? relu Enrique.
n momentul acela negrul fcu un pas nainte. Veselia dispruse
de pe faa lui care se transformase ntr-o masc plin de ur.
GRAE nu e dect o aduntur de revizioniti care se vnd
portughezilor ca s sape bazele adevratei revoluii, zise el
clocotind de furie. Toi sunt nite trdtori!
Datoria noastr este s-i eliminm, aa cum am fcut cu cei
care se aflau n cas, supralicita Enrique. i vom continua tot aa
pn la victoria final.
Hubert nelese c voia s-i dea astfel o indicaie asupra direciei
de urmat, dac nu voia s-i nstrineze iremediabil pe marele
bambundu.
n Frana considerm GRAE ca o organizaie fr importan
real, afirm el fr s se fstceasc. Dar numai pe lng ea avem
acces. De aceea n-am putut s iau contact cu MAPL
Explicaia pru s-l satisfac pe negru. Totui un fulger de
iretenie i travers privirea.
Ai vorbit de contacte, fcu el. Cred c ai putea s-mi spui cu
cine ai luat legtura la Luanda
Hubert se prefcu c se indigneaz.
Doar n-o s-mi cerei s-i trdez pe oamenii care au avut
ncredere n mine!
Negrul prea dezamgit de rspuns dar nu insist.
Tot vorbind, Hubert se ridicase n picioare s-i maseze capul.
Durerea ncepea s se estompeze, dar se alesese cu un cucui
69

grozav.
Acum, adug el, dac suntei de acord s-mi fac reportajul
despre MAPL, lsnd GRAE la o parte
O clip, interveni Enrique plesnind din limb. Trebuie mai
nti s ne asigurm c eti cu adevrat un ziarist francez i nu un
spion n slujba portughezilor
Negrul inu s adauge i el ceva, nsoindu-i vorbele cu un gest
explicit cu muchia palmei.
Portughezilor le vom tia capul, fcu el rnjind. i nu numai
capul
Enrique scoase din buzunar portofelul i paaportul lui Hubert.
Pentru nceput pentru care ziare lucrezi n urmtoarea
jumtate de or plou pur i simplu cu ntrebri de tot felul. n
aparen, Enrique se strduia s-l fac s se dea de gol sau s
comit o greeal. n realitate ns i punea ntrebrile n aa fel
nct Hubert s poat rspunde la toate n chip satisfctor.
Negrul nu intervenea dect rareori i doar pentru chestiuni de
detalii fr cea mai mic importan, n cele din urm puse capt
interogatoriului.
Destul deocamdat, zise negrul. Vom verifica
Hubert ghici c voia s afle mai ales prerea lui Enrique. Dar n
privina asta nu avea nici o grij.
Vei rmne aici, adug negrul. i se va aduce un pat. Pn
la ziu vom lua o hotrre n privina dumitale.
Ddu un ordin celui care sttea de paz i acesta se duse s
aduc un pat de campanie.
Bate la u dac ai nevoie de ceva, i zise el. i se va deschide.
Altfel, e mai bine pentru dumneata. S nu ncerci s iei
Apoi prsi camera lundu-i cu el pe Enrique i pe paznic. Ua
se nchise n urma lor, cheia fu rotit de dou ori n broasc i
becul se stinse.
n aceste condiii, cel mai simplu era s doarm. Patul de
campanie era pnz ntins pe un cadru care se putea strnge. Nu
era prea confortabil, dar era mai bun dect pmntul bttorit.
Hubert se ntinse ct putu mai bine i nchise ochii.
Avndu-l pe Enrique ca aliat n cloaca aceea, Hubert putea s
70

doarm linitit

Hubert fu trezit de un zgriat uor pe scndurile care astupau


fereastra. La nceput crezu c un roztor sau o gnganie oarecare
ncerca s ptrund n camer.
Dar zgriatul era mult prea regulat ca s fie vorba de un animal.
Hubert cobor din patul de campanie i pipi cu minile n
ntuneric ca s se poat apropia de fereastr. Rspunse rcind i
el lemnul cu unghia.
Hube? fcu vocea lui Enrique cu puin mai puternic dect
un murmur.
Da
Paznicul tu a adormit, dar fii atent s nu-l trezeti, continu
Enrique. St pe culoar la civa metri de u.
Hubert i zise c Enrique riscase probabil foarte mult venind
pn acolo fr s fie remarcat. Dac ncerca s stabileasc aa de
repede contractul, n timp ce grupul care atacase brlogul celor din
GRAE se afla mai mult ca sigur acolo, nsemna c exista un motiv
care merita acest risc.
Te ascult
Tipul nalt pe care l-ai vzut cu mine se numete Amerigo
Kassinga, i spuse Enrique ncetior. E unul din efii militari ai
MPLA-ului. El comanda banda care a atacat tabra de vntoare
din interiorul rii. Presupun c tii despre ce e vorba?
Da.
n loc s se ntoarc n Zambia, restul grupului de comando a
mers prin pdure n direcia oceanului, i explic Enrique. Dup
cinci zile de mers, un camion ne-a transportat n grupuri mici
pn la Luanda. Aici ne aflm ntr-o fost ferm, chiar n exteriorul
zonei industriale. Banda are douzeci i cinci de oameni, fr a
mai pune la socoteal ali doisprezece care se gseau deja aici. Au
un armament destul de important i o grmad de muniii
Tcu brusc. Timp de dou minute interminabile domni tcerea.
Apoi glasul lui Enrique se auzi din nou.
Un tip care voia s urineze, i explic el.
Apoi adug:
71

Mine voi pleca cu siguran n alt parte, s conduc un alt


atac mpotriva celor din GRAE. Trebuie deci s-i vorbesc acum. Se
pregtete o lovitur care are toate ansele s fac zgomot
Enrique se ntrerupse din nou pentru vreo treizeci de secunde.
Nu cunosc nici un amnunt, dar Tigrul m-a lsat s neleg c
e ceva foarte important i c mai sunt i alte grupuri amestecate n
aceast aciune. Tot dup cte am putut s neleg, portughezii nu
bnuiesc absolut nimic
Enrique fcu din nou o pauz destul de lung nainte de a
continua:
Voi face n aa fel nct s sporesc n mod indirect ncrederea
celor din MAPL n tine. Tipii tia sunt incredibil de orgolioi. Dac
le promii c vei vorbi despre ei n ziare te vor lsa n voia ta. Sunt
aproape sigur c i vor da drumul dup ce-i vor ine nite
discursuri sforitoare. Trebuie doar s-i convingi c le eti favorabil
n detrimentul celor din GRAE. Nu ncerca niciodat s-i contrazici
i accept tot ce-i vor spune ca litera de evanghelie
Enrique avu o ezitare, apoi continu:
Dup prerea mea, trebuie s-i previi pe portughezi imediat
ce te vor elibera, spuse el. Aceti rebeli din MPLA trebuie
neutralizai, ca s nu poat duna, pn nu e prea trziu. unt n
stare s provoace un adevrat masacru dac pornesc o aciune
mpotriva Luandei
Chiar aa? interveni Hubert. Nu crezi c e mai bine s
ateptm ca s vedem exact ce clocesc?
Risc s nu te pot anuna la timp, rspunse Enrique. Dup
cte tiu, vor dispune de arme i de muniii n cantiti suficiente
pentru a echipa peste o mie de ini n momentul declanrii
aciunii pe care o pun la cale.
Preciza apoi locul exact unde se afla ferma prsit care i
adpostea.
i tu? l ntreb Hubert.
M descurc eu, i rspunse Enrique cu detaare. O s fac pe
mortul imediat ce vor ncepe mpucturile. Dup aceea ne vom
explica cu portughezii.
Hubert consider c era prea optimist, dar se feri s-i atrag
72

atenia.
Acum trebuie s te prsesc, i zise Enrique. Ar fi o mare
prostie s fim surprini
nc ceva, fcu Hubert. Voi mi-ai trimis un comitet de
primire pe la sfritul dup-amiezii?
Nu tiu nimic, rspunde Enrique. Dar asta nu nseamn
nimic. Tigrul nu-mi spune tot ce face
i ls fraza neterminat i adug mult mai n oapt:
De data asta am ters-o. S ne vedem sntoi
Hubert mai atept o clip cu urechea lipit de lemn. Dar
probabil c Enrique se ndeprtase. Auzi pe cineva care i dregea
glasul, apoi zgomotul caracteristic al unui lichid care curge.
Hotrt lucru, parc se vorbiser cu toii s ias s ude florile!
Hubert se ndeprt gnditor de fereastr i se ntinse pe patul
de campanie.
Ceea ce-i spusese Enrique nu era deloc mbucurtor.

Cu minile ncruciate sub ceaf, Hubert sttea din nou lungit


pe patul de campanie.
Afar lumina un soare strlucitor ale crui raze se strecurau
prin orificiile scndurilor ce blocau fereastra.
Nu se auzea nici un zgomot n vechea ferm prsit. Rebelii
respectau ora siestei.
Hubert fusese trezit de paznicul lui pe la apte dimineaa. I se
permise o toalet sumar la o chiuvet veche i ciobit, nainte de
a fi readus n camer unde i se servise o can cu cafea fierbinte i
biscuii de campanie, tari ca piatra.
Cu toate astea Hubert pur i simplu i devorase. Nu era
momentul s fac mofturi, iar evenimentele din noaptea trecut i
provocaser o foame de lup.
Puin mai trziu, Tigrul venise s-l viziteze. Aa cum prevzuse
Enrique, marele bambundu l fericise cu o inepuizabil diatrib
nalt revoluionar, din care reieea c victoria maselor populare
nu era dect o problem de timp i c MPLA era singura
organizaie care reprezenta n mod obiectiv aspiraiile profunde ale
poporului angolez. GRAE nu era dect o clic social revizionist de
73

reacionari mic-burghezi de care imperialismul i iudeocretinismul decadent se serveau ca s ncerce coruperea forelor
de inspiraie democratic care lupt mpotriva colonialismului
asupritor.
Partea cea mai nostim era c ntr-adevr ddea impresia c e
convins de ceea ce spune!
Urmnd sfaturile lui Enrique, Hubert l aprobase cu convingere.
Nu se pusese problema eliberrii lui.
Tigrul se limitase doar s fac aluzie, afirmnd c va avea loc la
momentul potrivit.
Enrique nu tiuse s fie destul de convingtor sau nu vrusese
s insiste prea mult pentru a nu strni bnuieli. Doar dac nu
cumva negrul luase hotrrea s-l pstreze pe Hubert pentru a
putea fi martor direct la desfurarea operaiunii de pregtire.
La prnz, Hubert primise aprobarea s ia masa mpreun cu
ceilali guerilleros i s le pun ce ntrebri dorea.
Tigrul era plecat iar n fostul hambar folosit acum ca sal de
mese, erau adunai numai vreo ase oameni.
Numai unul dintre ei tia cteva cuvinte n francez, ceea ce
reducea dialogul la expresia lui cea mai simpl. Pe de alt parte,
era clar c fuseser dresai cu grij nainte i c interpretul se afla
acolo ca s exercite o cenzur suplimentar.
Lucrul cu care se mndreau cel mai mult era c ajunseser att
de aproape de Luanda fr s fie reperai. Vedeau n asta o dovad
a superioritii lor asupra armatei portugheze care nu bnuia
deloc c tabra lor se afla la porile capitalei.
n curnd aveau s-i fac acolo o intrare triumfal!
Fiecare dintre ei va primi atunci casa, maina i nevasta unui
portughez
Dup mas, rebelii l ncuiar din nou pe Hubert n ncperea
lui.
ncepea s i se par c timpul trece prea greu. Faptul c i se
permisese s stea de vorb cu rebelii era un indiciu ncurajator. Cu
totul altfel ar fi stat lucrurile dac Tigrul ar fi nutrit bnuieli
precise fa de el sau dac ar fi avut intenia s-l suprime.
Acum nu mai avea dect s atepte
74

N-ar fi ctigat nimic dac ar fi ncercat s evadeze, riscnd s-l


pun i pe Enrique ntr-o situaie delicat.
Hubert fu ntrerupt din aceste gnduri de un strigt de alarm,
urmat imediat de o rafal de arm automat.

75

VIII
Imediat izbucnir mpucturi din toate prile i se auzir
strigte cumplite. Urmar cteva explozii surde de grenad. Hubert
srise din patul de campanie de la primele mpucturi. Totul i
amintea n mod neplcut de cele petrecute n noaptea precedent.
Cteva gloane trecur prin scndurile care astupau fereastra i
lovir zidul opus, de o parte i de alta a uii. O grenad fcu
explozie foarte aproape, provocnd un strigt lung i sfietor care
se transform ntr-un horcit de agonie sinistru.
Hubert i zise c cei din GRAE treceau la contraatac, ca s le
plteasc cu aceeai moned celor din MPLA. Dar, gndindu-se
mai bine, ajunse la concluzia c un astfel de atac era puin
probabil n plin zi.
Huruitul uor de recunoscut al unui elicopter i rspndi
ultimele ndoieli. Nu putea fi vorba dect de armat
Lucrurile se complicau!
Lipindu-se cu spatele de perete pentru a evita s fie atins de o
nou rafal care ar fi ptruns pe fereastr, Hubert apucase
taburetul de un picior arm derizorie care n mod sigur c nu
putea s-i serveasc la mare lucru
mpucturile de afar preau c slbesc n intensitate.
Surprins n plin siest, cei civa rebeli rmai la ferm nu
putea spera ntr-o rezisten eficace. Apreciind dup mpucturi,
Hubert ajunse la concluzia c numrul asediatorilor era mult mai
mare. i aveau elicoptere, probabil i puti antitanc, arme grele.
Ca o confirmare a gndurilor lui Hubert, o mitralier ncepu s
trag o rafal nentrerupt n partea din spate a fermei.
Ua ncperii se deschise brusc izbindu-se de perete.
Hubert nregistra ntr-o fraciune de secund c era un
guerillero. Ca ntr-un film cu ncetinitorul, l vzu pe rebel ridicnd
eava putii de asalt Kalanikov spre el. Privirea lui era plin de
ur i un rictus cumplit i crispa buzele groase. i nchipuia
76

probabil c Hubert era rspunztor de atacul armatei. i venise


s-i plteasc pentru trdare.
Hubert arunc cu toat puterea taburetul n direcia lui.
Glonul se izbi de zid la treizeci de centimetri de capul lui Hubert.
Negrul primi taburetul peste gur i scoase un tnguit de
durere.
Hubert sri la el fr s-i lase timp s-i revin. Travers
ncperea din trei pai mari expediindu-l pe rebel la pmnt cu un
pumn bine plasat i o lovitur la carotid.
n timp ce se apleca s ia puca pe care rebelul o scpase n
cdere, doi portughezi n inut de camuflaj se ivir deodat la
captul culoarului cu armele ndreptate nainte.
Hubert consider c era mai prudent s ridice minile deasupra
capului.
Afar mpucturile ncetaser brusc. nelegnd c orice
rezisten era zadarnic, rebelii care nu fuseser mpucai
probabil c se predaser.
n vreme ce unul din soldai i punea arma n spate, cellalt i
pipia hainele cu gesturi precise. i ordonar apoi s ias n curte
i l invitar s se lase pe vine cu minile n cretetul capului.
Ferma miuna pur i simplu de soldai n haine de camuflaj i
epci de parautist. Elicopterul se ridicase puin i se imobilizase
deasupra curii nvrtindu-i elicele cu un zgomot uiertor.
Comandamentul nu se zgrcise cu efectivele destinate acestui atac.
Sperase s prind n cuib toat banda
Probabil c aveau s fie dezamgii constatnd c grosul
rebelilor scpase.
Civa soldai mpinser doi prizonieri pn n locul unde
Hubert atepta sub paz bun. Au fost i ei invitai, fr
menajamente, s adopte aceeai postur.
Negrii aveau ochii holbai de spaim. Dac se gndeau la soarta
pe care le-o rezervau ei prizonierilor lor, atunci aveau tot dreptul s
nu fie prea linitii. Unul dintre ei tremura att de tare nct nu
reui s stea pe vine i czu n fund. l ajutar prompt s se ridice.
Ali soldai l aduser pe cel lovit de Hubert. i i ddur drumul
s cad la pmnt ca un colet oarecare.
77

Un subofier se apropie de Hubert i i ordon s se ridice.


Scoase din buzunar o legtur i i-o puse la ochi.
Destul de ngrijorat, Hubert considera c chestia asta semna
mult prea mult, dup prerea lui, cu pregtirile unei execuii
Fu gata s protesteze, dar doi soldai l apucar fiecare de cte
un bra i l scoaser din curte ducndu-l pn la un vehicul.

Enrique Sagarra i monta la loc puca Kalanikov pe care o


unsese cu grij. tia din experien c diferena dintre via i
moarte const adesea ntr-o arm n stare bun. Iar el avea
slbiciunea s in la pielea lui.
n acelai timp se gndea la Hubert. Prezena lui n Angola
dovedea c Washingtonul nu avea de gnd s fie luat pe
neateptate de ceea ce se pregtea n aceast ar.
Exista totui o problem. Tigrul nu prea prea grbit s-l repun
pe Hubert n libertate. Nu pentru c ar fi avut ndoieli n legtur
cu autenticitatea acoperirii lui de ziarist, dar avea un instinct
redutabil de animal care i permitea s miroas primejdia.
Decretase, aparent fr motiv, c Hubert trebuia s rmn cu
rebelii.
Poate voia pur i simplu s profite de ocazie i s fac un ziarist
s ia parte la operaiunea prevzut, pentru ca acesta s poat
depune mrturie n faa lumii
Enrique nu tia cum s fac
Dac l ajuta pe Hubert s fug, ar fi compromis totul. Cu toat
ncrederea pe care i-o arta, Tigrul tot l-ar fi bnuit. Pe de alt
parte, fuga lui Hubert l-ar fi determinat mai mult ca sigur s
schimbe planul.
S atepte spernd c Tigrul i va destinui pn la urm
secretul? nsemna s accepte un risc incontestabil, n msura n
care nimic nu dovedea c ar mai fi fost nc timp dup aceea s fie
alertai portughezii
Enrique tocmai terminase de montat puca, cnd marele
bambundu intr n fug n ncperea unde se afla. Avea faa
crispat de furie i ochii lui aruncau fulgere.
Portughezii au atacat ferma, mormi el nbuit. Blestematul
78

tu de ziarist ne-a trdat!


Enrique se ncrunt fr s caute s-i ascund surprinderea.
Explic-te, camarade, zise el cu o voce calm. Mai nti i-a
atrage atenia c nu e ziaristul meu. Dup aceea, dac mi aduc
bine aminte, parc mi-ai spus c a rmas prizonier la ferm.
Bineneles, zise Tigrul cu glas tuntor. Ddusem ordin s nu
fie scpat din ochi!
Enrique se simi mai uor. O clip se temuse c Hubert fcuse
greeala s-o tearg.
n acest caz, zise el ct se poate de linitit, nu vd cum a
putut s-i previn pe portughezi
Ddu din umeri.
n plus, nu uita c nici mcar nu tia unde se afl, pentru c
era incontient cnd l-am adus
Marele bambundu scoase un rcnet.
Asta e! fcu el mpingndu-i brbia nainte.. Ticloii din
GRAE ne-au dat pe mna portughezilor ca s se rzbune pentru
noaptea trecut!
Enrique era foarte mulumit. Fusese neateptat de simplu
Cu siguran c ai dreptate, l aprob el cu modestie.
Trebuie s ne mutm foarte repede de-aici, relu Tigrul. N-am
chef s dea portughezii peste noi.
Dac cunoteau locul ar fi fost deja aici, obiect Enrique.
Atacul asupra noastr s-ar fi produs n acelai timp cu cel dat
asupra fermei, ca s fie siguri c nu le scpm.
Tigrul l aprob cltinnd din cap.
Acum cnd tiu c suntem la Luanda, portughezii vor rscoli
tot oraul s ne gseasc, zise el. Pe de alt parte, poate c au
fcut prizonieri. tia pot vorbi. Ar fi mult prea primejdios s
rmnem aici.
Hotrrea asta nu se potrivea deloc cu treburile lui Enrique.
Ameninarea pe care o prezenta armata i care avea s planeze
acum asupra grupului de comando, avea s-l ndemne pe
bambundu la o i mai mare pruden i suspiciune fa de toat
lumea, inclusiv fa de el.
Dac mcar ar fi avut posibilitatea s-i anune pe portughezi!
79

Enrique se gndi cu ngrijorare i la Hubert. Admind c


scpase teafr din atacul asupra fermei, de acum nainte era scos
din curs.
Acum totul depindea numai de el.

Tnrul locotenent era de o politee glacial. l chema Agostinho


Pimentao i se exprima ntr-o francez perfect.
Pe scurt, v numii Hubert Bonisseur de la Bath i suntei
ziarist la Paris, zise el. Ai venit n Angola ca turist. Chiar n ziua n
care ai sosit, adic ieri, ai fost contactat de un membru al GRAE
care v-a propus s facei un reportaj despre organizaiile subversive
din aceast ar. Ai acceptat i v-a condus ntr-un loc pe care nu-l
putei indica. n timpul nopii, un comando din MPLA a dat foc
casei i v-a rpit dup ce v-a pocnit bine n cap. V-ai recptat
cunotina la ferma unde v-au gsit forele de siguran
Se ntrerupse i lu o igar dintr-un pachet de Marina3 fr s
se gndeasc s-i ofere i lui Hubert.
Recunoatei c toate astea sunt tare neverosimile, continu
el. Toate coincidenele mi se par cel puin extraordinare. i asta nu
explic de ce aveai n mn o puc de asalt de fabricaie
chinezeasc cnd v-au capturat soldaii
Hubert suspin.
Era arma paznicului, repet el pentru a treia oar. A ncercat
s m omoare i am reuit s-l dobor. Nu am luat acea puc dect
cu intenia de a m apra de ali rebeli care ar fi putut ncerca s
m ucid. Cei doi soldai crora m-am predat vor putea mrturisi
c n-am avut nici un gest ostil la adresa lor.
Locotenentul Agostinho Pimentao ddu ncet din cap.
S zicem, admise el.
Interogatoriul dura de dou ore. Abia dup ce-l duseser n acel
birou mobilat sobru l dezlegaser la ochi. l ncadrau doi soldai,
postai puin mai n spate. Nu fusese maltratat.
Pn atunci Hubert se limitase s istoriseasc aceast poveste
fr s caute s-i conving interlocutorul. tia c erau destule
3

MARINA marc de igri rezervate armatei portugheze (N.A.).

80

lucruri neverosimile i c ofierul nu-l va crede. Scopul lui ns era


s dea impresia c va ncepe s mrturiseasc cte ceva cnd
credea c a sosit momentul.
ncepuse deja s arate o oboseal bine dozat.
A putea s stau jos o clip? A putea avea un pahar cu
ap? ntreb el.
Ofierul se prefcu c nu aude.
S-o lum de la capt, fcu el. Spunei c ai fost contactat de
o persoan care face parte din GRAE?
ntocmai
Nu vi se pare ciudat c nite oameni care sunt obligai s se
nconjoare de nenumrate precauii, abordeaz astfel un strin
care tocmai a pus piciorul n ar?
Hubert fcu un gest care putea s nsemne orice.
Oare nu e mai logic faptul c fusese fixat o ntlnire?
insinua locotenentul. De exemplu la Paris, prin anumite persoane
care reprezint acolo subversiunea
Hubert ls impresia c ezit cteva secunde. n cele din urm
ncuviin.
De acord, ai ctigat, admise el. La Paris a fost aranjat totul.
Cum s-a desfurat luarea de contact? ntreb locotenentul.
Hubert nu avea deloc chef s vorbeasc de Eulalia.
Trebuia s fiu la orele zece seara n faa statuii lui Paulo Dias
de Novais de pe Ilha, declar el. M-a abordat un biat de vreo
douzeci de ani
Continu amintind de a doua ntlnire n fa la Museu de
Angola ferindu-se s precizeze c aceasta nu a avut loc dect la
unu i jumtate dimineaa. Schimb nadins mrcile mainilor i
afirm c biatul care fusese nsrcinat s-l conduc i zicea
Oswaldo n loc de Fernando.
Natural, n-ai reinut numerele mainilor?
Hubert lu un aer dezolat.
Nu credeam c lucrurile vor evolua n acest mod
Locotenentul Agostinho Pimentao i aez minile cu palmele
lipite de birou.
Dac am neles eu bine, zise el, ai venit n Angola cu
81

intenia de a-i ntlni pe membrii unei micri subversive


Sunt ziarist, interveni Hubert. Mi s-a prut un reportaj
interesant.
tii desigur c riscai s v trezii bgat la nchisoare.
Hubert ddu neputincios din umeri.
Astea sunt riscurile meseriei, zise el cu fatalism. M gndeam
c v vei mulumi s m expulzai n fond, n-am fcut nimic
ilegal.
Locotenentul prea s cread altfel.
Ai uitat probabil c ineai n mn o puc n momentul n
care ai fost capturat, i atrase el atenia. Nimic nu dovedete c nu
aveai intenia s v folosii de ea.
Hubert nu rspunse. tia perfect unde voia s ajung
interlocutorul lui. Dup ce-l fcuse s mrturiseasc c luase n
mod contient contact cu rebelii, acum voia s-l acuze c nu era
doar un ziarist, ci c venise n ar ca s le dea ajutor. Era o lupt
pe fa. Ca s se dezvinoveasc, Hubert se vedea constrns s
mai spun cte ceva.
Se poate presupune fr a fi prea neverosimil c adevratul
scop era de a-i face pe rebeli s beneficieze de o experien
cptat n alt parte, relu locotenentul. Dac e s m iau dup
vizele de pe paaport, ai fost de mai multe ori n America latin
Soneria telefonului l mpiedic s-i duc gndul pn la capt.
Ridic receptorul i-l duse la ureche. Conversaia fu scurt.
Locotenentul se limit doar la cteva ncuviinri.
Vom relua aceast convorbire mai trziu, declar el dup ce
nchise telefonul.
Se ridic.
Poate c atunci v vei mai aminti i alte lucruri
La semnalul lui, cei doi soldai l mpinser pe Hubert spre u.
Americanul se ls dus fr s opun rezisten.

Celula era de dimensiuni reduse, dar era curat. Un miros de


cresil se degaja din podeaua cimentat pe care deinuii probabil
c o splau n fiecare zi.
Soarele la asfinit ptrundea prin deschiztura ngust i
82

proiecta umbra gratiilor pe peretele opus.


ntins pe patul de lemn prins n perete cu dou lanuri solide,
Hubert se gndea.
Misiunea lui luase sfrit mai nainte de a ncepe
Probabil c va fi din nou interogat de form, apoi l vor expulza.
n urma unor cazuri petrecute n Bolivia care provocaser mult
agitaie, guvernele ezitau s-i mai nchid pe ziariti, de team s
nu-i atrag campanii ostile din partea unei ntregi prese
internaionale.
Era posibil ca armata s-l in pe Hubert nchis pn cnd
obinea informaii mai precise n privina lui. Atunci se va vedea c
nu era deloc ziarist. Situaia asta n-ar fi fost de dorit.
Invocnd apartenena la CIA nu rezolva nimic. Portughezii nu
uitaser c rzmeria din 1961 beneficiase mult de sprijinul
american.
Tot aa, vorbind despre ameninarea pe care o constituia grupul
de comando al rebelilor, ar fi comis o greeal. Atacul mpotriva
fermei demonstra c armata portughez era la curent. Dup aceea
Hubert ar fi fost obligat s explice cum de tia. Asta ar fi nsemnat
s spun c beneficia de un complice cu o funcie important pe
lng rebeli. Dac se afla i n alt parte, aceste destinuiri ar fi
putut s se ntoarc mpotriva lui Enrique.
Deocamdat, lucrul cel mai important era s nu fac nimic care
s-l pun n primejdie pe Enrique.
n ceea ce-l privea pe el, Hubert nu putea dect s-i doreasc
ca portughezii s-l urce ct mai repede n primul avion cu urarea
de a se duce nvrtindu-se
Deodat se auzi clnnitul zvoarelor i ua se deschise.
Locotenentul Agostinho Pimentao intr n celul.
Am primit adineauri ordin s v eliberez, declar el cu o fa
indiferent. Nu vrem s se pretind c i mpiedicm pe ziariti si fac meseria.
Ofierul pstr o scurt pauz.
Suntei deci liber s v continuai ederea n Angola
Hubert se ridic vesel.
Asta e o veste bun! exclam el. Sunt sigur c o s-mi fac
83

plcere
n realitate nu se lsa deloc pclit. Dac l repuneau aa de
repede n circulaie, fr mcar s fie expulzat, o fceau numai n
sperana c vor descoperi filiera ntrerupt de operaiunea
mpotriva fermei.
Nu trebuia s-i fac nici o iluzie!
V rog s m urmai, adug locotenentul artnd spre
culoar.
Dup mai puin de o jumtate de or, un jeep l lsa n colul pe
care l fcea aleea Restauradores de Angola cu rua Duarte Lopes.
Atept ca maina s se ndeprteze i merse pn la intrarea
hotelului Continental.
Funcionarul de la recepie i ascunse cu greu uimirea
vzndu-l c reapare. Fr ndoial c cei de la PIDE veniser s-i
scotoceasc prin lucruri i anunaser direciunea c probabil va
absenta o bun bucat de timp. Era vizibil c omul se ntreba dac
nu cumva evadase
Hubert i lu cheia fr s-i pese de expresia uluit a celuilalt
i se ndrept spre ascensor.
n afar de du i de haine curate, mai era nevoie s se i
brbiereasc.
Cnd deschise ua camerei, constat c l atepta o surpriz.
Un brbat sttea ntr-unui din fotolii i fuma linitit dintr-o pip.
Un colt Cobra i se odihnea neglijent pe picior.

84

IX
Hubert ncerc o micare de retragere.
Scuzai, zise el, am greit camera. Necunoscutul ridic eava
pistolului i o ndrept spre el.
Deloc, fcu el. Intr
Era un brbat de vreo patruzeci de ani, cu o fa rumen, cu
prul de un blond cnepiu i cu ochii btnd n galben. Probabil
c fcuse sport n tineree, dar cu trecerea anilor se ngrase.
Hubert intr n camer i nchise ua n urma lui.
Dac e totui camera mea, atunci nseamn c dumneata ai
greit
Deloc, repet vizitatorul. Am venit s stm puin de vorb.
Sper c n-ai ateptat prea mult, zise cu ironie Hubert. Ar fi
trebuit s ceri s-i aduc ceva de but
A fi fcut-o cu siguran dac ntrziai. Dar am fost aproape
sigur c dup ce-i vor da drumul vei trece mai nti pe la hotel.
Hubert scoase un fluierat maliios.
Repede se mai rspndesc vetile la Luanda
Meseria mea este s fiu informat, replic omul.
Hubert deveni deodat foarte prudent.
Aparenta dezinvoltur a vizitatorului su i pipa pe care o fuma
cu nepsare nu erau dect o faad care ascundea un adversar
periculos.
Privirea aceea galben care l urmrea pe Hubert amintea mai
curnd de un animal rapace care i pndea prada, dect de un
cuulache care moie lng foc.
M numesc Lester Watson, spuse necunoscutul cu un ton
plin de subnelesuri. Asta i spune ceva?
Hubert nici nu clipi.
ncntat, spuse el cu o voce indiferent. Ar fi trebuit s te
cunosc?
De ce nu?
85

Hubert cltin din cap de-a dreptul dezolat.


Regret c te dezamgesc
De fapt, tia perfect cine e Lester Watson. Instruciunile
amnunite indicau c nu e altul dect reprezentantul CIA la
Luanda.
El mai lipsea dup portughezi!
Watson art camera cu o micare circular a coltului.
Poi vorbi fr team, fcu el. Nu exist microfoane
Hubert nu avea nici un chef s-i descarce sufletul la pieptul
lui, mai ales c ordinele stipulau ca acest contact s nu aib loc
dect n ultim instan.
Poate c reprezentantul i fcea datoria, dar n cazul de fa
nimerise mai curnd ru.
Ascult, btrne, eti tare drgu dar am avut o zi ncrcat.
Rmi aici dac. Asta te amuz. Eu vreau s m rad i s fac un
du
Watson i ndrept pistolul spre stomacul lui Hubert
ncruntndu-se.
O clip, l ntrerupse el tios. Nu tiu ce le-ai spus
portughezilor de i-au dat drumul, dar eu sunt sigur c nu eti
doar un ziarist venit s fac reportaje despre bandoleiros4. M
exprim clar?
Hubert art spre revolver.
Nu numai c nu m sperii cu pucociul tu, dar ncepi s m
plictiseti serios cu povetile astea!
Watson i crispa maxilarele. O lucire tulbure i nvlui privirea.
Fiindc o iei aa, o s fiu i mai clar, zise el. Poate c
portughezilor le e fric s nu strneasc o campanie de pres n
strintate dac te nchid. Dar pot s-i garantez c asta nu va
avea nici un efect n ceea ce ne privete.
Vizitatorul pstr o pauz nainte de a continua.
Aa c i propun un trg. Sau ne povesteti tot ce tii despre
bandoleiros, sau i dau cuvntul meu c nu vei iei viu din Angola.
nc nu tiu exact cum vom proceda, dar i pot spune deja n linii
mari. Mai nti te vom face s spui tot i i vom aranja un
4

Bandoleiros nume dat rebelilor de ctre portughezi (N.A.).

86

accident de toat frumuseea


Watson se ridic innd revolverul ndreptat spre Hubert cu o
mn ferm. Ocoli fotoliul prin spate ca s fie suficient de departe
de cel pe care l amenina.
Te las s-i faci duul, l anun el. Sper c asta te va ajuta s
reflectezi. Cnd vei nelege care-i simt interesele, m gseti la
consulatul american. E acolo cineva care i va rspunde oricnd.
Se apropie de u i puse mna pe clan.
nc un sfat Nu atepta prea mult nainte de a te hotr. Sar putea s ne pierdem rbdarea
Dup ce plec, Hubert i frec gnditor brbia.
Vrnd s joace tare, n sperana c l va impresiona, Watson i
complica extrem de mult sarcina fr s vrea.
Mai mult ca sigur c PIDE se grbise s pun hotelul sub
observaie. Foarte curnd, dac nu deja, locotenentul Pimentao va
ti ntlnit cu un diplomat de la consulatul Statelor Unite. Cu alte
cuvinte, va deduce din asta c face parte din CIA
Plus toate primejdiile pe care le comporta acest fapt, mai ales
pentru Enrique!
Hubert nu vedea dect o soluie. Prezentndu-se n persoan la
hotel, Watson se demascase. Pe de alt parte, dac aa se purtase
totdeauna, precum un elefant ntr-un magazin de porelanuri,
probabil c portughezii l localizaser de mult vreme.
Washingtonul cunotea cu siguran situaia. i recomandase lui
Hubert s-l lase de-o parte pe Watson pentru a evita s fie reperat.
Prin urmare nu risca s-l deconspire dac relata locotenentului
convorbirea pe care tocmai o avusese.
Dimpotriv, Pimentao ar fi crezut c voia s fac un ru celor de
la CIA denunndu-l pe unul din agenii lor. Lucrul acesta nu
putea dect s-i ntreasc acoperirea.
Hubert ridic receptorul i rug telefonista s-i dea legtura cu
sigurana central

*
Hubert se opri o clip acolo unde rua Salvador Correia se
intersecta cu rua Pereira For jaz. Dup o scurt ezitare,
americanul o lu la dreapta, spre Mutamba.
87

Mergea cu pasul unuia care se plimba, oprindu-se foarte des ca


s priveasc vitrinele luminate ale magazinelor.
Cnd ieise de la hotel i se pruse c nu-l urmrea nimeni, dar
i-ar fi pus capul pe butuc c PIDE era cu ochii pe el.
Nu se putea altfel.
Noaptea era la fel de cldu ca n ajun i dinspre mare sufla un
vnt uor. Civa nori traversau cerul nstelat n direcia uscatului.
Pe strzi era nc destul lume. Ceva mai n spate fa de staia
autocarelor, cteva taxiuri vopsite n verde i alb i ateptau
clienii cu toat ora trzie.
Hubert se apropie de primul, urc n spate i ceru oferului s-l
duc pe Ilha.
Pe drum ntoarse de mai multe ori capul napoi. Pe Avenida
Marginal era mult circulaie i nu remarc nimic anormal.
La urma urmelor, poate c portughezii i lsaser libertatea de
aciune. Probabil c bnuiau c va controla dac e sau nu urmrit.
Mai era posibil i s ncerce s-i adoarm nencrederea la nceput,
pentru a-l putea urmri mai bine dup aceea, cnd el n-ar mai fi
fost atent.
Ajuns pe Ilha, Hubert i ceru oferului s opreasc n fa la
Tamaritz, cobor, plti cursa i ls baci. oferul plec.
Hotrse s-i recupereze Volkswagen-ul, cu toate c
portughezii i fixaser probabil o cutie de sardele care s le
permit o urmrire de la distan. Altfel i s-ar fi prut bizar. Nu
trebuia s dea impresia c e prea suspicios. n fond, nu era dect
un simplu ziarist
Pe Ilha domnea aceeai animaie obinuit n restaurante i n
localurile n aer liber. Printre palmieri se auzeau zvonuri de
muzic. Numai bandele de tineri preau a-i fi ales alt loc pentru
escapadele lor motorizate.
Hubert o porni pe strada principal ndreptndu-se spre Naval
Club. Observ de departe c maina lui era n acelai loc. Dei
lsase cheia n contact, prea c nimeni nu se atinsese de ea. Sau
fusese adus exact n acelai loc. Hubert se apropie.
Exact n clipa n care ntindea mna s deschid portiera, un
plop nbuit rsun n spatele lui. n acelai timp, un glon
88

ricoa izbindu-se de partea de sus a caroseriei i se pierdu


piuind n direcia golfului.
Hubert srise deja ntr-o parte, ncercnd s localizeze poziia
din care se trsese.
Plop! De data asta proiectilul i trecu pe lng ureche.
Plasat n acea parte a caroseriei, Hubert constituia o int total
descoperit. n aceeai fraciune de secund i zise c un al doilea
uciga putea fi postat astfel nct s-l poat inti din cealalt parte,
dac ar fi ncercat s ocoleasc maina i s se adposteasc dup
ea. n acest caz n-ar fi avut nici o ans.
i arunc minile n sus prefcndu-se c fusese atins i se
ls s cad pe nisip. n timpul micrii, se rostogoli astfel nct s
priveasc spre plaj i i ndoi uor braul
Rmase nemicat.
Toat scena nu durase mai mult de trei secunde. Nu fusese nici
un martor, iar zgomotul produs de arma ucigaului nu avea cum
s atrag atenia celor care luau masa la Club Naval.
Hubert i stpni respiraia.
Poziia nu era deloc de invidiat. Ar fi fost terminat dac
misteriosului trgtor i-ar fi trecut prin minte s mai strice un
glon pentru mai mult siguran.
Un moment interminabil! nu se ntmpl nimic.
Apoi, la vreo douzeci de metri de el, n mijlocul trunchiurilor
uscive ale cocotierilor, se ivi o silueta care ncepu s nainteze cu
pruden.
Nu fr o oarecare uurare, Hubert i zise c necunoscutul era
la fel de uor de pclit pe ct era de slab ochitor.
Un lucru bun Ddea impresia c are ochii nchii, dei lsase
o deschidere mic de tot ntre pleoape.
Agresorul continua s se apropie n vrful picioarelor, de parc
s-ar fi temut s nu fac zgomot pe solul nisipos. n mn inea un
pistol prelungit cu un amortizor de zgomot.
Cnd agresorul ajunse la liziera copacilor, Hubert l recunoscu
pe biatul care o sruta cu foc pe Eulalia n ajun, sub palmier.
Era greu s admit c numai gelozia l mpinsese la o astfel de
aciune
89

Biatul se oprise din nou. Se vedea clar c nu prea tia ce s


fac. Poate c era prima dat cnd vedea un mort.
Dup dou secunde i relu mersul, cu eava armei ndreptat
spre sol.
Nendemnatic i imprudent
inndu-i respiraia, Hubert l atept s se aproprie pn la
trei metri
Apoi, cu o micare circular de bra, i trimise un pumn de nisip
n ochi.
Orbit, biatul scoase un strigt sugrumat i aps din reflex pe
trgaci, dar glonul intr n pmnt, la civa metri n stnga.
Solicitndu-i toi muchii, Hubert se ridic i se arunc asupra
agresorului. l lovi cu muchia palmei peste ncheietura minii i
pistolul i zbur prin aer. n acelai timp l trase pe tnr la
pmnt blocndu-l sub el.
Cuprins de panic, adversarul ncepu cu disperare s zgrie
haina lui Hubert n sperana c se va elibera.
Osteneal zadarnic! Hubert l inea bine. Apoi i mai ddu
puin drumul cnd simi c tnrului ncep s-i slbeasc
puterile.
Stai cuminte, altfel continui s te strng de gt
Tnrul scoase un glgit i ncet s mai opun rezisten. Ca
ncurajare, Hubert i mai ddu nc puin aer.
De ce ai vrut s m omori? l ntreb el.
Fernando gfi biatul.
De ce? insist Hubert.
Mi-a spus c eti un trdtor Se gndea c vei veni dup
main Trebuia s stau aici toat noaptea dac era nevoie
Spunea probabil adevrul. Dup lichidarea oamenilor
nsrcinai cu paza lui i incendierea casei, Fernando avea dreptul
s se gndeasc la orice.
Cnd i-a spus Fernando s vii s m atepi aici?
n seara asta Puin dup orele opt El mi-a dat pistolul
Cu alte cuvinte, Fernando aflase imediat c fusese eliberat!
Hubert se ntreba dac nu cumva portughezii i fcuser un
cadou otrvit dndu-i drumul. Nu era imposibil s fi rspndit
90

zvonuri insidioase n privina lui, pentru a deveni o int pentru


organizaiile rebele
Un fel ca oricare altul de a se debarasa de el
Preocupat, Hubert i ddu drumul biatului i lu pistolul.
i-l confisc, declar el. Data viitoare cnd vei mai avea de
omort pe cineva, te sftuiesc ca mai nainte s nvei s tragi.
Biatul nu prea se simea n largul lui uitndu-se cu ngrijorare
la arm.
Cum te cheam? l ntreb Hubert.
Joaquim, rspunse tnrul frecndu-i gtul. Joaquim
Fonseca
Ei bine, Joaquim, acum mi vei spune unde locuiete
Fernando
Habar n-am Totdeauna el ia contact cu mine Avem
ntlnire mine diminea pe Matamba, dar nu tiu cum s dau de
el
Probabil c minea, dar nu avea importan. Dimpotriv, Hubert
spera c se va duce ct mai repede s-i dea raportul.
terge-o, i zise el. Du-te la culcare. La vrsta ta nu e sntos
s pierzi nopile
Biatului nu-i venea s cread.
Vrei s spunei
Car-te, repet Hubert. i s nu mai dau de tine n calea
mea.
Deodat, de parc i crescuser aripi, biatul o lu la fug ca un
bezmetic. i nchipuise probabil c i sunase ceasul i se grbea s
se fac nevzut mai nainte ca Hubert s se rzgndeasc!
Hubert l privi cum dispare printre cocotieri. Apoi i strecur
pistolul la centur, dup ce avusese grij s deurubeze
amortizorul de zgomot.
Dup aceea se sui la volanul mainii i roti cheia n contact.

Strdua pe care locuia Eulalia era pustie i tcut.


Cu toate antenele de recepie, Hubert nainta pe trotuar cu un
pas uor, examinnd cu atenie fiecare main.
Nu era nimeni. Totul prea normal.
91

La ferestrele fetei nu se vedea nici o lumin, dar maina ei se


afla acolo.
Dup toate probabilitile, Eulalia era acas. Fr ndoial c
dormea
Hubert se apropie de cldire.
Lsase Volkswagen-ul n faa parcului Herois de Chavas i i
continuase drumul pe jos. Folosind toate trucurile meseriei,
Hubert cptase repede certitudinea c nu era urmrit.
Portughezii erau probabil convini c eliberarea lui echivala cu o
condamnare la moarte i nu ineau s-i jeneze pe ucigaii din
GRAE sau MPLA.
Pentru ei, nc de pe acum se putea trage o cruce peste numele
lui.
Prea ct se poate de evident c aveau informatori chiar n
interiorul acestor micri. Hubert nu le-ar fi servit dect s pun
mna pe persoane nensemnate, iar ei cu siguran c visau mai
sus.
Dar ntruct contactul cu MPLA era definitiv pierdut, Hubert
hotrse s revin la misiunea lui iniial i anume ptrunderea n
snul organizaiei GRAE. Probabil c operaiunea mpotriva fermei
dduse peste cap planurile Tigrului! Ameninarea despre care i
vorbise Enrique va fi cu siguran pus n discuie, deoarece
prezena grupului de comando era de acum nainte cunoscut.
Oricum, din lipsa unei legturi posibile cu Enrique, Hubert era
obligat s-i pun toat ncrederea n felul n care aciona falsul
cubanez. i ntre timp el se va ocupa de GRAE.
Hubert intr cu pruden n cldire, urc scara i sun la ua
fetei.
Un minut nu se ntmpl nimic.
Hubert aps din nou pe butonul soneriei, insistnd. Cu toate
c maina ei se afla n strad, nu era imposibil ca Eulalia s fi fost
anunat s se ascund undeva pn cnd se descotoroseau de el.
Vznd tcerea din apartament, Hubert se ntreb dac nu
cumva greise dndu-i drumul lui Joaquim Fonseca. Punile
riscau s fie tiate dac GRAE hotrse s-i ascund membrii
cunoscui de el.
92

Cu siguran c i Florentino splase putina, cu excepia cazului


n care ar fi fost fcut rspunztor de introducerea lui Hubert n
interiorul organizaiei.
Caz n care GRAE probabil c se i ocupase de el
Hubert se pregtea s sune pentru a treia oar cnd n spatele
uii se auzi deodat un fonet.
Cu o voce adormit, Eulalia puse o ntrebare n portughez.
Prudent, tnra voia s tie nainte de a deschide cine i venea n
vizit la o asemenea or.
Hubert, rspunse el. Ieri i-am promis c m ntorc
Auzi o exclamaie nbuit i cheia se roti n broasc.
Dup tot ce s-a ntmplat te credeam mort, fcu tnra
nevenindu-i s cread. Fernando mi-a spus c toi au fost ucii i
casa incendiat.
Eulalia purta o cma de noapte foarte scurt ce nu ascundea
mare lucru din comorile pe care Hubert le cunotea deja. estura
subire i transparent se ntindea pe sfrcurile snilor. Avea prul
rvit i prea c i ine ochii deschii i cu dificultate.
Hubert o sruta tandru n colul gurii.
Vezi bine Sunt teafr Fata se lipi de el de parc ar fi vrut
s se conving mai bine de acest lucru.
i reputaia ta? glumi Hubert. nchipuie-i c unul din vecini
ar iei acum pe palier
Eulalia i duse imediat mna la piept. Hubert fcu un pas
nainte, intr i nchise ua n urma lui.
Cum ai scpat de la moarte? ntreb tnra care prea c i
vine greu s cread c era el. Niciodat n-am plns mai mult ca
atunci cnd Fernando mi-a spus c ai murit
Se lipi de el cutndu-i gura.
Sunt att de fericit
Hubert i zise c ar fi o actri minunat, n timp ce o sruta, o
voce din buctrie rsun deodat n spatele lui.
Sus minile!

93

X
Hubert recunoscu vocea lui Fernando fr s fie nevoie s se
ntoarc.
n acelai timp Eulalia i strecurase repede mna ntre ei. i
apuc pistolul i l trase cu un gest rapid.
Cu toate c i ghicise intenia, Hubert nu ncerc s-o mpiedice.
Fata se ndeprt de el intindu-l cu arma. Acum era foarte treaz.
Hubert ridicase braele. ncepuse s se obinuiasc. Se ntoarse
ncet cu faa spre Fernando.
mi pare bine c te vd, fcu el. M ntrebam dac vei avea
timp s vii att de repede
Angolezul semna mai mult ca niciodat cu o mumie uscat.
inea ndreptat spre stomacul lui Hubert un pistol asemntor cu
cel al tnrului Fonseca, prevzut i el cu un amortizor de sunet.
Probabil c dispuneau de fonduri serioase
Am s te omor, zise el cu o voce surd.
Dar mai nainte ai s m asculi.
Asta nu va schimba nimic, rspunse Fernando. Tot vei muri.
Asta ne ateapt pe toi ntr-una din zile, declar Hubert
filosofic. Deocamdat ns eti pe cale de a comite o greeal. Faci
exact jocul adversarilor.
Fernando fcu o strmbtur.
Ce vrei s spui?
De ce crezi c i-am dat drumul lui Joaquim Fonseca? zise
Hubert. Eram sigur c te va anuna de urgen. Era singurul mod
de a intra ct mai repede n contact.
Se ntrerupse o secund, apoi continu:
Era logic s vin la Eulalia. De aceea eram aproape sigur c
m atepi aici. n treact fie spus, poi s remarci c i-am lsat
destul timp ca s poi ajunge aici
O raz de nelinite trecu prin privirea angolezului.
Linitete-te, i spuse Hubert, am venit singur
94

Fernando nu prea prea convins. i ordon Eulaliei s arunce o


privire n strad prin fereastra buctrioarei. Fata plec imediat.
De ce nu i-ai spus biatului c vrei s m vezi?
Hubert ddu din umeri.
Pretindea c nu tie cum s te gseasc, rspunse el. i
probabil c nici nu m-ar fi crezut. Nu aveam chef s-mi trimii o
echip de ucigai.
Eulalia se ntoarse i anun c nu remarcase nimic n strad.
S admitem c ntr-adevr ai avut intenia s m ntlneti
venind aici, zise Fernando. Presupun c ai pregtit nite explicaii.
Hubert ncuviin.
Noaptea trecut, dup ce m-ai nchis, am adormit i am fost
trezit de focuri de arm, declar el. La nceput am crezut c
armata sau poliia portughez ncearc s captureze casa. Mai
trziu am aflat c era vorba de un comando al celor din MPLA.
Continu cu relatarea faptelor ferindu-se totui s vorbeasc
despre Enrique. Pe msur ce vorbea, faa lui Fernando ddea
impresia c se boea i mai mult. n sfrit, Hubert ncheie cu
interogatoriul pe care i-l luase Agostinho Pimentao.
Cnd mi-au dat drumul am crezut c sperana lor era s se
poat folosi de mine pentru a ajunge la voi, adug el. Dup aceea,
cnd Joaquim Fonseca a ncercat s m ucid, le-am neles
manevra. Voiau s-o facei voi n locul lor ca s apar cu minile
curate n faa presei internaionale.
Angolezul prea tulburat.
Acum tiu c portughezii nu m vor lsa s ies viu din
Angola, zise Hubert. De aceea v cer s m ajutai s trec
frontiera
Ce dovedete c nu eti un trdtor n slujba celor de la
MPLA? obiect Fernando cu un aer bnuitor. Ai putea la fel de bine
s fii i un agent din PIDE
Hubert scutur din cap.
Gndete-te puin, i zise el. Cum a fi putut s-i anun pe cei
din MPLA cnd eu eram nchis i nici mcar nu tiam unde m
dusesei, pentru c purtam o cagul Nu ine.
Fcu o scurt pauz pentru ca vorbele pe care le rostise s-i
95

fac efectul.
Pe de alt parte, relu el, prima mea grij ar fi fost s v
denun dac a fi fost de la PIDE. Cunoteam adresa acestei
garsoniere i era destul s le indic numrul mainii tale ca s te
aresteze
Hubert ncerc s-l priveasc pe angolez drept n ochi.
N-a fi riscat s m ucidei fr a-mi lsa timpul s m
justific
Se fcuse linite. Ai fi auzit musca.
Hubert nelese c i se hotra soarta. Se uit pe rnd la cei doi
interlocutori. Eulalia inea pistolul cu o mn la fel de ferm ca cea
a tovarului ei. Abia dac l micase cu cteva grade
Pn la urm Fernando lu o hotrre.
Vei rmne aici, i zise el. Eulalia te va supraveghea. Trebuie
s obin anumite informaii.
i, vznd uimirea lui Hubert, preciza:
Cum am auzit c i-au dat drumul, l-am trimis pe Joaquim
pe Ilha iar eu am venit s te atept aici, pentru cazul n care ai fi
trecut pe la ea nainte de a te duce dup main. Nu am avut timp
s obin toate informaiile dorite
Fernando i spuse apoi cteva cuvinte fetei pe care Hubert nu le
nelese.
S nu-i faci iluzii, adug el. Eulalia va trage la cel mai mic
gest suspect. i chiar dac vei reui s fugi, tot te vom gsi!
N-am nici un motiv s fug, l asigur Hubert. Singurul lucru
care m intereseaz este s-mi creai posibilitatea de a prsi ara.
Fernando mri puin agasat.
Deocamdat nu-i pot garanta nimic, fcu el. Presupunnd c
ai spus adevrul, nu pot dect s te asigur c nu va fi uor
nclin scurt capul i se trase napoi spre u, innd n
continuare pistolul ndreptat spre stomacul lui Hubert.
Cteva minute mai trziu, paii lui Fernando se pierdur pe
scar.
Eulalia i arunc arma pe unul din fotolii i se uit la Hubert
zmbind.
Eu sunt sigur c eti nevinovat, zise ea venind spre el.
96

Hubert se prefcu c se ntunec la fa.


De aceea ai jucat teatru adineauri?
Nu puteam s fac altfel din cauza lui Fernando, se dezvinovi
fata. El m-a obligat. Credea c vei fi mai puin bnuitor
Se apropie i-i petrecu braele dup gtul lui.
Eti suprat? l ntreb ea. Chiar eti suprat?
Pentru asta ai merita o bti
Eulalia se lipi toat de el i ridic capul cutndu-i buzele.
Nu eti dect o brut, suspin ea.

Hubert deschise ua camerei i se opri n prag. Lester Watson


sttea din nou ntr-un fotoliu, cu pipa n mn, delectndu-se cu
un pahar de whisky.
Bun ziua! l ntmpin el cu o jovialitate dezminit de
privire. Dup cum vezi i-am urmat sfatul i am cerut s mi se
aduc ceva de but
Hubert nchise ua, uor ncruntat.
Ce caui aici? ntreb el fr amabilitate. Am crezut c data
trecut te-am fcut s nelegi
Tocmai, l ntrerupse Watson. M-am gndit c era pcat s
rmnem i unul i cellalt cu o impresie proast. n fond, poate
c am putea s ne nelegem. Chiar sunt sigur
Hubert strnse pumnii.
Car-te, fcu el. Ne-am spus deja totul!
n faa aerului su amenintor, Watson se grbi s-i pun jos
paharul i i strecur mna n interiorul hainei.
Te sftuiesc s stai linitit i s m asculi, i zise el tios.
Hubert nu se mic. Nu avea intenia s fac o partid de box.
Watson nu-l impresiona deloc, dar nu trebuia s uite c juca n
continuare rolul unui simplu ziarist.
Watson i regsi zmbetul i i lu din nou paharul, agitnd cu
o micare neglijent cubuleele de ghea.
Cu ocazia ultimei noastre convorbiri, poate c nu m-am
exprimat prea bine, declar el. S zicem c am spus mai mult
dect gndeam i c m-am enervat influenat de mprejurri
Hubert zmbi n sinea lui rmnnd mai departe ncruntat.
97

nelegea foarte bine ncotro btea Watson.


Deoarece eti ziarist, continu vizitatorul, cu siguran c ai
intenia s publici un reportaj
Watson fcu o pauz.
Un reportaj de foarte mare interes, relu el. Un reportaj care
poate s-i aduc o sum foarte important, dac mi asiguri
exclusivitatea
Hubert deschise gura s rspund, dar Watson l ntrerupse cu
un gest.
Bineneles, totul rmne strict ntre noi
Du-te nvrtindu-te! i zise Hubert. Dolarii ti poi s i-i
bagi
T-- l ntrerupse Watson cu un ton de repro. Refuzi o
afacere grozav. Pentru nceput, va fi destul s-mi spui unde ai
petrecut ultimile dou nopi
Cu civa bieei, rspunse Hubert. Asta e viciul meu favorit.
Watson fu nevoit s fac un efort pentru a-i pstra faa
zmbitoare.
i dau ct ceri, zise el. n franci elveieni dac n-ai ncredere
n dolari
Hubert i art ua.
i pierzi timpul. terge-o c vreau s aerisesc pui!
Faa lui Watson se crispa ru de tot i ochii lui de venir parc
i mai galbeni.
Perfect, zise el cu un ton plin de ameninri. Tu ai vruto.
i goli paharul, i scutur pipa n scrumier i se ridic.
i-a fi oferit ct se poate de mult, adug el. i las timp
pn mine s te rzgndeti. Dup aceea te poi atepta la o
mulime de necazuri!
Hubert nu rspunse, inndu-i mna ntins spre u.
ncepnd de mine, repet Watson n timp ce trecea pe lng
el, ai tot interesul s te uii bine unde pui piciorul. n locul tu, ma ntreba dac mu cumva fac o mare greeal.
Hubert se prefcu c ncepe s tremure.
Ajunge, fcu el cu un aer maliios. Ai s reueti s m
impresionezi.
98

Watson se uit la el cu rceal i se ndrept spre u. nainte


de a iei se ntoarse.
Portughezilor puin le pas de ce vei pi Pentru ultima
oar, nainte de a pleca
Gata, l ntrerupse Hubert, cale btut! Dup plecarea lui
Watson, Hubert se ntreb dac s-l sune pe Agostinho Pimentao
i s-i relateze i al doilea demers al reprezentantului CIA.
Dup ce se gndi mai bine, renun. Locotenentul ar fi putut s
considere insistena lui cam ciudat, avnd n vedere c l mai
prevenise o dat.
Oricum Watson putea s constituie o problem serioas iar
Fernando cam ntrzia cu respectarea promisiunilor.

Enrique Sagarra i zicea c timpul trecea cam greu. Era a


cincea oar cnd i demonta arma ca s-o curee. n ritmul sta
avea toate ansele s-o uzeze!
Rebelii manifestau i ei o nervozitate crescnd. Izbucniser
deja cteva certuri care fuseser gata-gata s se; termine foarte
ru.
Fidel rolului su de consilier, Enrique ncercase s domoleasc
tensiunea innd tovarilor lui discursuri nalt edificatoare despre
virtuile luptei revoluionare i viitorul ncnttor pe care l va
aduce aceasta popoarelor exploatate.
Nu obinuse dect un succes foarte relativ. Vznd lipsa de
entuziasm cu vagi nuane de ostilitate cu care fuseser
ntmpinate vorbele lui, Enrique preferase s nu insiste.
Trecuser aproape patru zile de cnd supravieuitorii din grupul
de comando i gsiser refugiu n pivniele unei mici ntreprinderi
prsite, care urma s fie foarte curnd demolat pentru a permite
construirea unei uzine moderne.
Locul era destul de prost aerisit, iar interdicia absolut de a
scoate nasul afar fcuse repede atmosfera de nerespirat. Cele
cteva rsufltori, pe jumtate astupate, nu lsau s ptrund
dect o lumin slab i sinistr. Nu-i trebuia prea mult
imaginaie ca s te nchipui deja n nchisoare sau n mormnt.
Funest prevestire
99

Dup atacul fermei i n faa necesitii de a cuta o


ascunztoare mai puin expus dect precedentele, moralul trupei
suferise o cdere vertiginoas.
De fiecare dat cnd se auzea zgomotul unui motor, te puteai
atepta s vezi armata portughez lund cu asalt ascunztoarea.
Nu mai erau nici pe departe ca petele n ap. Aveau mai curnd
impresia c se afl prini ntr-o plas.
Chiar i Enrique trebuia s fac eforturi pentru a nu fi i el
influenat de atmosfera morocnoas.
Rupnd brusc tcerea desvrit, scriitul trapei din tavan
fcu pe toat lumea s tresar. Douzeci de puti se ndreptar n
aceeai direcie.
Dar nu era dect Tigrul, singurul care avea contact cu
exteriorul.
Reinndu-i o strmbtur la contactul cu mirosul care stagna
ntre ziduri, marele bambundu cobor ncet scara cu trepte
crpcite.
Fr s adreseze nici o vorb tovarilor lui care reczuser n
apatia obinuit, Tigrul i fcu semn lui Enrique i l duse ntr-un
col.
Trebuie s plecm de aici, l anun el cu jumtate de glas. Ar
fi prea periculos s mai stm nc o zi. Armata e peste tot
Fcu un gest plin de dispre la adresa tovarilor lui.
Dac mai stau nc douzeci i patru de ore n gaura asta nu
vor mai fi buni de nimic, adug el nciudat. Dac ar sosi
portughezii i-ar arunca armele fr mcar s ncerce s se apere.
Enrique ddu afirmativ din cap.
Sunt de acord cu tine, i zise el. Dar ce vom face? Spui c
portughezii sunt peste tot
Am planul meu, rspunse Tigrul. Vom ajunge la pdure n
grupuri de doi-trei. n felul sta vom avea mai multe anse s
trecem.
Bucurndu-se n sinea lui n faa a ceea ce prea a fi un
dezastru, Enrique se art decepionat.
M-ai lsat totui s neleg c
Tigrul l ntrerupse.
100

Operaiunea final nu se amn deloc, afirm el.


mprejurrile ne oblig doar s ne modificm planurile. n rest
nimic nu s-a schimbat.
Se uit la ceas.
Voi lua conducerea primului grup, conchise el. Plecarea peste
dou ore.

Hubert nu dormea.
Lng el, Eulalia se odihnea goal i copleit de plcere pe
patul rvit. Se iubiser ndelung, fr grab, de parc ar fi fost
ultima oar.
Hubert i puse o mn pe pulp i ea se nfioar n somn.
Atepta de mai mult de opt zile
Fernando nu se mai artase din ziua n care i promisese lui
Hubert c l va ajuta s treac frontiera. Se limita s pstreze
contactul prin intermediul Eulaliei.
De fiecare dat cnd Hubert ncercase s afle cte ceva, Eulalia
i ocolise ntrebrile. Organizarea trecerii lui Congo-Kinshasa
prezenta numeroase dificulti Nu se putea rezolva n douzeci i
patru sau n patruzeci i opt de ore. Cu att mai mult cu ct
armata portughez i sporise vigilena de cnd fusese descoperit
prezena grupului de comando din MPLA Trebuia s aib
ncredere n Fernando.
n ceea ce privete ntlnirea cu conductorii din GRAE, aa
cum fusese prevzut la nceput, acum ea devenise mult prea
primejdioas pentru toat lumea. Ajuns la Kinshasa, Hubert ar fi
putut s stea de vorb ct ar fi poftit cu efii micrii care triau n
exil n capitala congolez.
Deocamdat trebuia s se narmeze cu rbdare.
De la atacul fermei de ctre forele de siguran, Hubert nu mai
avusese nici cea mai mic veste de la Enrique. Prea c dispruse
n natur mpreun cu restul rebelilor. Cu siguran c Tigrul,
nainte de a trece la aciune, hotrse s se pun la adpost i s
atepte slbirea supravegherii din partea portughezilor.
Nici Lester Watson nu mai dduse vreun semn de via i nici
nu-i pusese n practic ameninrile.
101

Hubert nu avea ce s fac dect s se joace de-a turistul. n


timpul zilei se bronza pe plaj sau vizita bisericile i muzeele.
Noaptea fcea dragoste cu Eulalia.
Un adevrat concediu
Aa cum i spusese locotenentul Pimentao n momentul
eliberrii, PIDE prea c nu se mai intereseaz deloc de el.
Hubert nu descoperise nici cel mai mic indiciu c ar fi fost
supravegheat.
Totui, mai mult ca niciodat, avea sentimentul c e o musc
prizonier n centrul unei pnze de pianjen
Eulalia suspin n somn i se lipi i mai strns de el cu un
mormit de mulumire.
Deodat rsun soneria de la u.
Dou semnale scurte, unul lung, dou scurte
Asta nsemna c era Fernando sau vreun trimis de-al lui
Nici n-ar fi putut s cad mai ru
Hubert ntinse mna s aprind lumina. Eulalia se trezi
tresrind. Doar trei secunde rmase buimcit, fr s neleag ce
se petrece.
Hubert sri din pat, i trase repede pe el slipul i apoi
pantalonii.
Ar trebui s pui ceva pe tine, nu doar s-i vri nasul n
aternut, o sftui Hubert. Altfel, acest om cumsecade care e
Fernando ar putea s cad rpus de apoplexie
Prsi ncperea nchiznd ua n urma lui, pentru a-i permite
fetei s se mbrace i travers antreul s deschid ua.
Era chiar Fernando.
n timp ce Hubert i deschidea, angolezul adulmec cu un aer
bnuitor. Admind c avusese unele bnuieli, acum se lmurise
pe deplin. Nu fcu totui nici o remarc i l invit pe Hubert s-l
urmeze n buctrioar.
Era prima dat cnd n privire i strlucea o raz de satisfacie.
S-a aranjat, anun el. Totul e gata s treci n CongoKinshasa.
Hubert nu-i ascunse mulumirea. Viaa cu Eulalia avea
farmecul ei, dar lipsa de aciune ncepea s-l apese.
102

Vei prsi Luanda ntr-o ascunztoare amenajat sub


podeaua unui camion, adug Fernando. E modul cel mai practic
ca s treci de controale. Apoi, un grup din ALNA 5 ne va cluzi
pn la Coa6
Hubert se ncrunt.
Ai spus c ne va cluzi? zise el mirat.
Fernando ncuviin.
Vin i eu cu tine, i confirm el. Dup ultimele evenimente,
aerul Luandei a devenit nesntos pentru mine.
Pstr o scurt pauz, apoi relu:
Ajuni la Coa, una din coloanele noastre de aprovizionare te
va ajuta s traversezi nordul rii pn la frontier
Apru i Eulalia nfurat ntr-un halat de cas.
Cnd plecm? ntreb Hubert.
Imediat, rspunse Fernando. Camionul ne ateapt la
captul strzii
n timp ce fata devenea foarte palid, Hubert se gndea c asta
va simplifica lucrurile.
Detesta despririle interminabile i lacrimogene

ALNA Armata de Eliberare Naional a Angolei dependent de


GRAE (N.A.).
6
COA n toiul rebeliunii, sigla COA desemna Comandamentul
Operaional din Angola. De atunci, Coa indic regiunea din pdure unde
se refugiaser ultimii rebeli din ALNA (N.A.).

103

XI
Un soare necrutor strivea savana cu o cldur infernal.
Hubert simea cum curge pe el sudoarea. Cu gura i gtul
uscate ca nite cartoane, americanul trebuia s fac un efort de
voin pentru a-i deplasa n fa piciorul la fiecare pas. Bretelele
rucsacului i despicau umerii.
Dar lucrul cel mai penibil era incontestabil vegetaia.
De dou zile de cnd mergea, Hubert nelesese mai bine de ce
armata portughez avusese attea dificulti n reducerea la tcere
a rebelilor i de ce unele grupuri de guerilleros. Reueau nc s
supravieuiasc n regiunile retrase ale rii.
naintau ntr-o cmpie mic nconjurat de coline i n ntregime
acoperit cu iarb de peste doi metri, amintind de iarba-elefant din
Asia. Mersul era de dou ori dificil. Nu numai c frunzele erau
tioase ca nite lame de brici, dar desimea lor te mpiedica s vezi
la mai mult de trei pai.
Abia le ndeprtai c se i nchideau n urma ta ca un adevrat
zid verde. La asta se mai aduga i inegalitatea solului.
Nu aveai prea multe posibiliti. Ori acceptai ca frunzele s-i
biciuie faa, ori le ndeprtai nainte.
Cu minile crestate de zeci de tieturi, Hubert nelesese repede
c aceast ultim soluie nu era chiar aa de preferabil
n spatele lui, Fernando venea cu un pas greoi, suferind n mod
vizibil. Fiecare cut a pielii era o albie pentru un rule de sudoare.
Prea ciudat c transpira aa de mult, el care nu era dect piele i
os.
Ceilali din grup, orict ar fi fost de obinuii, n-o duceau nici ei
prea bine. Sub soarele copleitor, aveai impresia c i se lichefiaz
creierul, iar picioarele deveneau teribil de grele. Fiecare nou pas te
costa ceva mai mult dect precedentul. Piciorul se aeza cu mai
puin siguran pe obstacolul imposibil de zrit.
Hubert trebuia s lupte cu el nsui ca s nu bea din plosca
104

golit deja pe trei sferturi, care i atrna la centur. tia c


nghiiturile de ap se transformau imediat n transpiraie i c
setea revenea i mai chinuitoare ca nainte.
Trebuia mai nti s ajung la coline.
Blestematele alea de coline pe care le zreau deja de cteva ore
i care preau c rmseser la fel de departe!
Chiar n noaptea n care prsiser Luanda, camionul i
lsaser pe Hubert i pe Fernando n plin pdure, pe drumul spre
Carmona, la vreo cincisprezece kilometri de satul Dange.
Acolo i ateptau cinci oameni, ascuni n apropierea unui pod
peste un mic curs de ap fr nume. Cinci oameni din ALNA
mbrcai n uniforme diferite i narmai cu tot felul de puti.
Erau ngrijorai pentru c vzuser ceva mai devreme o patrul
a armatei portugheze.
Fuseser obligai s plece la drum imediat, fr s mai atepte
s se fac ziu.
La nceput Hubert trecuse prin toate chinurile ca s-i poat
urma. Parcursese mai mult de o sut cincizeci de kilometri ntr-un
fel de cociug de lemn expus celor mai mici ocuri i n interiorul
cruia i era practic imposibil s se mite. i culmea, nclrile
pentru marul care l atepta, procurate de Fernando, nu erau pe
msura lui.
Fusese obligat de mai multe ori s strng din dini pentru a
rezista pornirii de a se opri mcar o clip.
Merseser astfel toat ziua, evitnd satele i potecile unde
armata portughez ar fi putut s le ntind o curs. Cnd
traversau spaii descoperite, erau nevoii aproape s alerge ca s
nu se iveasc un avion de recunoatere care s-i repereze.
n pdure dimpotriv, trebuia s-i croiasc drum cu catana n
mijlocul harababurii de plante crtoare i liane.
La prnz nu-i acordaser dect o scurt oprire lng un rule
ca s bea ap i s mnnce o cutie de conserve de carne cu
kuangas, un fel de pesmei de manioc copi precum pinea.
Dup aprovizionarea cu ap, au fost nevoii s plece fr s-i
mai trag o clip sufletul. Portughezii instalaser multe posturi ca
s poat controla toat regiunea. Patrulele exercitau o paz
105

vigilent pentru a face imposibil accesul spre Coa. Dac li se


descopereau urmele, portughezii ar fi nceput s-i hituiasc.
Seara i gsiser refugiu n mijlocul unei pduri destul de dese
care reducea mult pericolul unui atac prin surprindere. Dispensat
de serviciul de paz ca necombatant, Hubert dormise butean.
A doua zi decursese n acelai fel. De cteva ori fuseser obligai
s se pun la adpost n mare grab pentru a nu fi reperai de
avioane. n timpul dup-amiezii trecuser o colin situat la
aproximativ doi kilometri de un post al armatei.
Prezena a trei elicoptere i ngrijorase tare mult pe rebeli. Nu
era un lucru obinuit aa de aproape de Coa. Asta nsemna c
portughezii reperaser urmele lsate de grup, sau c se pregtea o
aciune.
Fernando hotrse s fie i mai prudeni.
Deocamdat mergeau n mijlocul cmpiei cu ierburi gigantice
ndreptndu-se spre colinele acoperite cu o vegetaie deas de un
verde nchis. De partea cealalt se afla Coa.
Dac totul mergea bine, la cderea nopii erau acolo

Hubert nelese c se apropiau de Coa n momentul n care trei


brbai nir pe neateptate dintre ferigile arborescente,
intindu-i cu armele.
Micul grup se urc anevoie pe coasta muntelui. Potecile fuseser
minate att de portughezi ct i de rebeli din ALNA. O tiau deci
prin mijlocul pdurii, urmnd nite crri inexistente, dintre care
cele mai multe nu erau dect urmele lsate de trecerea animalelor
slbatice
Dup acest prim contact, au mai mers nc o jumtate de or
nainte de a ajunge n sfrit ntr-un lumini unde se aflau vreo
zece colibe prpdite.
Angola liber, i declar cu emfaz Fernando.
La cea mai mare dintre colibe sttea atrnat drapelul celor din
GRAE, alb i galben, traversat n diagonal de o band roie pe
care se gsea imprimat o stea alb. Murdar i rupt, steagul
semna mai mult cu o otreap veche dect cu un stindard
victorios. Un adevrat simbol
106

Rebelii nu erau prea grozav nzestrai. Cu excepia a unu-doi


care purtau uniforme relativ noi, toi erau n zdrene. Femeile
purtau rochii zdrenuite sau buci de pnz rustice, fcute din
fibre vegetale esute grosolan. Copiii erau goi, cu pntecele umflat
de malnutriie i absena vitaminelor.
Armamentul brbailor era dintre cel mai felurit. Cteva puti
sau pistoale-mitralier moderne stteau alturi de anticele puti
de soc i de canhangulos, un fel de puti meterite din piese
recuperate de la alte arme.
Sosirea grupului fu salutat cu strigte de bucurie. Fernando
deschise un buzunar al rucsacului i scoase bomboane pe care le
mpri copiilor.
Contient de impresia pe care o putea produce locul i locuitorii
asupra lui Hubert, Fernando crezu util s precizeze:
Aici nu este dect un avanpost. Coa este mai departe n
interiorul pdurii
Apoi ddu din umeri i adug:
Oricum, conteaz faptul c trieti liber Hubert nu inea
deloc s nceap o dezbatere pe aceast tem. Tocmai se pregtea
s-i dea jos rucsacul cnd angolezul l opri.
Trebuie s mergem mai departe, i zise el. Nu mai avem mult
dac vrem s ajungem nainte de a se face noapte
Doi ghizi se alturar grupului i i continuar naintarea
epuizant prin pdurea care se nchidea deasupra capetelor lor,
formnd un acoperi vegetal gros. n ciuda altitudinii, domnea o
atmosfer de ser. Toi narii de pe lume prea s-i fi dat acolo
ntlnire, pentru a-i hrui pe oameni.
Totui acum se puteau folosi crrile, ceea ce facilita mult
mersul. Pe de alt parte, nu mai exista riscul de a nimeri peste o
patrul portughez, n ciuda oboselii, oamenii ncepuser s
vorbeasc ntre ei. Fernando trebuia s rspund la un potop de
ntrebri.
Izolai de luni de zile, chiar de ani, oamenii voiau s tie ce se
petrecea afar.
A mai fost nevoie de nc dou ore ca s ajung la ceea ce
trebuie s fi fost o plantaie nainte de declanarea rebeliunii.
107

Apusul soarelui colora n mov piscurile nalte ce se ridicau n


jurul vii mici care adpostea satul.
Vreo cincizeci de colibe erau rspndite n jurul cldirii
principale. Aceasta, construit trainic, fusese incendiat, apoi
reconstruit n mod grosolan. Acoperiul disprea sub un talmebalme de liane ce serveau drept camuflaj. La fel stteau lucrurile
i cu celelalte colibe, ascunse sub crengile copacilor nali.
De sus, dintr-un avion zburnd la cinci sute sau o mie de metri,
era practic imposibil s se disting altceva dect covorul uniform al
pdurii.
Asta nu-i dect o parte, din Coa, i explic Fernando. Mai
sunt i alte sate, la fel ca acesta, n vile vecine. Schimbm deseori
locul ca s evitm bombardamentele. Dac ne-am fi grupat ntr-un
singur loc, aviaia ar fi reuit s ne descopere pn la urm. Aa
ns, aproape c suntem la adpost
Suspin.
Evident, ni se ntmpl uneori s avem un camuflaj prost i
s ne trezim cu bombe, admise el. Atunci ne reconstruim colibele
n alt parte
Noii sosii fur primii cu un entuziasm puin cam prefcut. Se
vedea clar c era vorba de o tradiie, dar c moralul nu mai avea
nici un amestec.
Contrar a ceea ce afirmase Fernando, Hubert nu vzu o mare
diferen fa de primul sat prin care trecuser. Aceeai rebeli n
zdrene, aceleai femei cu sni plai i haine grosolane din fibre
vegetale, aceiai copii cu membre subiri i pntecele umflat
n realitate, Armata de Eliberare nu era format dect din nite
nvini a cror decrepitudine nu putea dect s se accentueze.
Hubert chiar c nu vedea de ce s-ar fi ostenit portughezii s vin
s-i scoat din brlog.
n halul n care erau i cu armamentul heteroclit de care
dispuneau nu puteau reprezenta o veritabil ameninare. Era
destul s fie lsai n munii lor i s fie mpiedicai sa ias deacolo.
De fapt Coa nu era dect o imens tabr de prizonieri creat de
natur
108

Hubert i Fernando au fost condui pn la o colib care nu


avea ferestre, iar pe jos nu se zrea dect un simplu aternut de
frunze uscate.
Hubert se debarasa de rucsac cu o mare uurare.
Vom petrece noaptea aici, i zise Fernando care prea epuizat.
Apoi angolezul i ls i el rucsacul jos trecndu-i o mn
peste faa plin de sudoare.
efii politici i militari se afl n alt sat, adug el. Te vom
conduce mine acolo. n seara asta e prea trziu

Hubert fu trezit din somn de o mn care l scutura fr


menajamente.
Primul lui reflex fu s se rostogoleasc pe o parte i s loveasc
cu pumnul.
Dar i aminti, se opri la timp i scoase un mrit ca s arate c
se trezise.
Deschise ochii i l vzu pe Fernando care inea n mn o
lantern care abia lumina.
Trebuie s te scoli imediat, i zise angolezul. Trebuie s
prseti imediat satul
Afar era noapte de-a binelea. Hubert auzi uoteli i chemri
nbuite.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Hubert mirat. Doar nu ne-au
atacat portughezii!
Nu pune ntrebri! i-o retez Fernando. Trebuie s pleci ct
mai repede
Hubert se ridic reinndu-i un cscat, lu plosca s-i
stropeasc faa i se limpezi pe deplin la minte.
De ce atta grab? zise el. Ieri sear mi spusesei c m vei
conduce n alt sat ca s
Nu-i pot explica, zise Fernando. S zicem c s-a produs o
nepotrivire care ne oblig s ne modificm planurile!
Hubert nelese c nu va afla nimic mai mult. Nu-i mai rmnea
dect s fac ce-i spusese Fernando. Va afla el pn la urm
motivul acestei mutri n plin noapte.
Trei minute mai trziu era gata de drum.
109

Te va nsoi un grup de zece oameni, i spuse Fernando pe


cnd ieeau din colib. Orice s-ar ntmpla, respect-le cu
scrupulozitate instruciunile.
Hubert ddu din cap fr s-i poat ascunde o mare
nedumerire. Dac ar fi fost vorba de un atac, s-ar fi auzit
mpucturi. n aceste condiii ns era greu s presupun ceva.
Totul se petrecea de parc foarte curnd satul avea s fie teatrul
unui eveniment neprevzut la care voiau cu orice pre s-l
mpiedice s asiste.
i dumneata? ntreb Hubert.
Deocamdat rmn aici, rspunse Fernando. Voi veni i eu
poate mai trziu
Oamenii din escort erau deja gata.
Numitul Oscar Manuel, un lungan mbrcat cu un fel de
uniform i purtnd pe cap o plrie de pai gurit, i strnse
mna lui Hubert i i spuse s stea n spatele lui de ndat ce vor
porni la drum.
Dac sta ncepe s trag, aruncai-v la pmnt i nu mai
micai, conchise el micndu-i pistolul-mitralier.
Hubert gsi recomandarea cel puin ciudat de vreme ce se
considera c se aflau ntr-o zon unde armata portughez nu
ndrznea s se aventureze.
Mai remarc c rebelii erau narmai pn n dini. Aproape toi
aveau grenade prinse la centur. Unul dintre ei purta chiar i o
band de cartue ncruciat peste piept.
Oscar Manuel ridic pumnul i ddu semnalul de plecare.

Hubert l urma pe Oscar Manuel ca o umbr. Zorii licreau i


marea pdure ncepea s se trezeasc.
Cu toate c soarele nu se ridicase nc, acoperiul de frunze
ntreinea o atmosfer de ser la nivelul solului. Iar Oscar Manuel
imprima mersului un ritm infernal.
Ai fi zis c solul l ardea la tlpi i c propria lui existen
depindea de graba cu care se ndeprta de satul pe care-l
prsiser. n spatele lui, Hubert asuda abundent.
ncercase de cteva ori s-i pun ntrebri angolezului.
110

Zadarnic. Oscar Manuel l invitase scurt s nu se oboseasc.


Hubert nu insistase.
La nceput apucaser pe o crare care mergea pn la sat. Apoi,
cnd se iviser primele gene de lumin, apucaser spre nord
traversnd o zon cu frunzi des. De atunci urmau o crare abia
vizibil n mijlocul vegetaiei dense.
Zadarnic i btuse capul Hubert, nu gsea nici o explicaie
logic pentru ceea ce semna cu o fug. Dac ar fi fost vorba de o
operaiune pus la cale de portughezi, s-ar fi organizat aprarea
satului, sau toi locuitorii lui s-ar fi retras n acelai timp. Pe de
alt parte, dac ar fi vrut s i se ascund ce se petrecea la Coa, ar
fi fost suficient s-l fi lsat la Luanda sau s-l duc la frontier pe
un alt drum.
Nu, cu siguran c se petrecuse un eveniment neprevzut chiar
la Coa. Un eveniment de care Fernando nu tia cnd prsise
capitala
Acum apucau pe alt crare, tot spre nord. Hubert avu
sentimentul c evitaser n mod voit un sat.
n fa, Oscar Manuel fora tot timpul ritmul, strngnd n
mn pistolul-mitralier.
Hubert simea c nu va putea s continue mult vreme n acest
ritm. Oamenii ncepeau i ei s oboseasc i mica coloan avea
tendina s se lungeasc.
i mai era ceva de neneles n aceast poveste. n ajun, sosind
n sat, Hubert constatase c armamentul pe care l aveau rebelii
era foarte inegal. Or, toi oamenii care l nsoeau aveau arme n
perfect stare. Nici unul dintre ei nu. Avea vreo canhangulo, o
arm mai mult pitoreasc dect eficace, ntr-un fel, satul se lipsise
de fora lui de oc pentru a-l escorta pe Hubert.
Dar de ce?
n momentul n care intrau ntr-o zon rectilinie a crrii, Oscar
Manuel se opri brusc i se aplec s examineze ceva pe sol.
Se ridic imediat i lans un avertisment. Apoi l invit pe
Hubert s-l urmeze n mijlocul hiurilor care mrgineau crarea.
Ca un singur om, toi ceilali guerilleros se puseser la adpost.
Auzi atunci dinspre stnga o voce puternic pronunnd o fraz
111

lung ntr-un dialect de neneles pentru Hubert.


Drept rspuns, Oscar Manuel trimise o rafal n direcia ei.
Ascultnd de acest semnal, un schimb de focuri susinut
izbucni din toate prile, nsoit de urlete cumplite.
Fr s ncerce s neleag ce se petrecea, Hubert se arunc
imediat la pmnt. O rafal strpunse frunziul chiar n locul pe
care l ocupase cu o clip mai nainte.
O grenad ofensiv explod la trei metri de el cu o flacr
portocalie. Suflul i trecu pe deasupra capului.
Pre de un minut vacarmul fu de-a dreptul nspimnttor.
Agresorii se instalaser de cealalt parte a crrii ateptndu-i s
cad n cursa ntins. i probabil c poziionaser i o pucmitralier care s bat toat vecintatea lor. Gloanele uierau n
toate, direciile.
Deodat se fcu linite.
Nu era nevoie s fii vrjitor ca s-i dai seama c agresorii
ieiser nvingtori. Imediat ncepur s scotoceasc prin hiuri,
dndu-le lovitura de graie celor rnii.
Hubert ar fi vrut s se poat ascunde n pmnt
Nici nu putea fi vorba s se ridice i s-o ia la fug. La cel mai
mic gest ar fi micat frunziul i ar fi urmat rafala.
Oricum, mai bine s-i ncerce norocul. Se ridic cu minile la
nlimea umerilor.
Imediat aprur lng el doi negri cu fee slbatice. O secund
rmaser uimii, surprini c ddeau acolo peste un alb.
Apoi unul dintre ei ndrept puca spre capul lui Hubert.
Cnd s apese pe trgaci, cellalt i ndeprt eava armei i
glonul se pierdu n desi.
Se apropiaser i ali negri. Urm o discuie ntre ei, unii
nclinnd spre o execuie pe loc, alii spre amnare.
Hubert prefer s pstreze tcerea. Cu siguran c tot n-ar fi
neles ce ar fi ncercat s le spun
Pn la urm partizanii amnrii ctigar partida.
Unul i leg minile la spate, altul i nnod o batist jegoas la
ochi, al treilea i trecu o frnghie n jurul gtului ca s-l poat
trage
112

XII
Enrique Sagarra inspecta armele i muniiile recuperate care
fuseser depuse ntr-o colib nainte de a fi repartizate rebelilor.
Erau acolo tot felul de arme, de la vechiul Mauser de 7,92 pn
la puca francez MAI 49, cteva antichiti venerabile i un CAL
Herstal aproape nou.
Se ntmplase ceva de necrezut!
Dintr-o trup virtualmente demoralizat i gata s intre n
debandad, Tigrul reuise s fac nite nvingtori aureolai de o
glorie nou.
Trebuie spus c norocul fusese de partea lui nc de la nceput.
Un noroc insolent
Nici unul din oamenii lui nu fusese prins cnd prsiser
capitala. Unele dup altele, toate grupurile reuiser s treac prin
plasa ntins de armata portughez i s ajung fr incidente la
locul de regrupare, lng drumul spre Carmona.
Ideea Tigrului era de o simplitate genial. Pentru c drumul spre
Luanda i era iremediabil interzis, avea de gnd s dea o dubl
lovitur.
Pe de o parte va regla definitiv vechea nenelegere dintre MPLA
i GRAE, eliminndu-o pur i simplu pe aceasta. Pe de alt parte,
va recupera oamenii care i lipseau pentru a asigura succesul
operaiunii pe care descoperirea lui prematur la porile Luandei o
compromisese foarte mult.
Deplasndu-se prin maruri forate, grupul de comando
ajunsese n vecintatea vechiului triunghi unde se gsea Coa pe
vremea cnd ALNA teroriza regiunea.
Lipsii de provizii, constrni vreme de patruzeci i opt de ore s
se hrneasc cu rdcini i scoar de copac, rebelii se
strecuraser printre patrulele i posturile de paz portugheze care
supravegheau pdurea.
Cluzii de un noroc pur i simplu absurd, se npustiser
113

asupra primului sat al celor din ALNA fr s fie observai de


oamenii de paz.
Surpriza fusese total. nainte ca locuitorii s priceap ce li se
ntmpla, Tigrul pusese deja stpnire pe sat i grupase toat
lumea n centrul lui.
Oamenilor le vorbise simplu. Trgul propus nu era complicat.
Ori acceptau s lupte alturi de el i de MPLA; ori nu vor mai
apuca apusul soarelui.
Dintr-o band de fricoi care se ascundeau n mijlocul munilor
fr s ndrzneasc s mite, avea s fac din ei adevrai
eliberatori ai rii. Cei care l vor urma vor avea armele cele mai
moderne i mai multe muniii de ct ar putea s consume, n plus,
dup ce portughezii vor fi exterminai pn la unul, vor primi
locurile pe care democraia le rezerva eroilor. Vor merge toi n
maini frumoase i vor locui n cele mai luxoase vile din Luanda.
Strzile principale vor primi numele lor. Cei care vor dori i vor
putea alege cele mai frumoase albe.
Cocoat pe o lad veche, Tigrul gsise cele mai potrivite cuvinte
ca s le promit raiul pe pmnt
Aproape toi l aclamaser i se ncolonaser n spatele lui.
Nehotrii i recalcitranii fuseser spintecai pe loc. Femeile
lor fuseser druite oamenilor Tigrului, lipsii de acest gen de
distracie de la atacul asupra taberei de vntori.
ndrumat de noii recrui, Tigrului i fusese foarte uor s dejoace
vigilena oamenilor de paz i s se npusteasc imediat peste al
doilea sat.
Acolo se repetase acelai scenariu, urmat de o frumoas scen
de masacru i de un viol n toat regula, la care cei noi se
simiser datori s participe cu veselie.
Un al treilea sat opusese o rezisten numai de form nainte de
a capitula i el
Urmase al patrulea
Astfel, n mai puin de patruzeci i opt de ore, Tigrul se
pomenise comandantul a aproape dou sute de oameni ntrtai
de mirosul sngelui i de perspectiva viitoarelor violuri.
Atunci ncepuse s se rspndeasc vestea n Coa. Oamenii
114

continuau s soseasc din toate prile pentru a lupta sub ordinele


adevratului eliberator al Angolei.
Acum trebuia s se fac ct de ct o organizare. n primul rnd
trebuia s se repartizeze armele, astfel nct s se constituie
uniti aproape omogene.
Coa adpostea peste o mie de rebeli api de lupt. Iar pn n
prezent nici un ef din ALNA nu fusese capturat sau ucis. Era mai
mult ca sigur c se va produce o ciocnire.
Una dintre primele griji ale Tigrului fusese s instaleze baraje pe
crrile capabile s asigure sigurana zonei pe care tocmai o
cucerise i s previn orice atac. Prin surprindere ncercat de
ALNA. Cea mai bun aprare constituind-o atacul, Tigrul trimisese
mai multe patrule s organizeze ambuscade n partea inamicului.
El nsui inuse s participe la una din ele ca s dea exemplu.
Cu aceast ocazie, Enrique fusese avansat ajutor de
comandant, avnd drept misiune s pun ordine n acel bazar
care era noua trup a Tigrului.
Nu era deloc lucru uor!
Anarhia era atotputernic, conform unei solide tradiii africane.
Pentru ncadrarea noilor recrui, toi cei care fcuser parte din
grupa de comando venit din Zambia fuseser numii sergeni. O
astfel de msur avea toate ansele s pun probleme.
Oamenii Tigrului erau n majoritate bambundui, pe cnd ceilali
erau mai cu seam bakongoi. Dumnia ancestral dintre cele
dou triburi amenina s reapar cu prima ocazie.
Pe de alt parte, nu isprviser cu ALNA. Abia acum urmau s
nceap adevratele dificulti. Trebuia s se evite o nfruntare
generalizat, n cursul creia oamenii ar fi putut s refuze s trag
n vechii lor prieteni sau, ceea ce nu era exclus, s-i ntoarc
armele mpotriva celor din MPLA.
Atta vreme ct era vorba de ncierri limitate n care
beneficiau de superioritate numeric, pericolul era redus. Dar
nimeni nu putea s prevad ce se va ntmpla atunci cnd va veni
momentul s se dea btlia mpotriva unui adversar cu mult
superior.
Se putea termina cu acele tratative ntortocheate specifice
115

negrilor, n urma crora celor dou tabere cdeau un moment de


acord s se uneasc mpotriva inamicului portughez. Dar tot aa
de bine se putea ajunge i la un masacru.
n urma succeselor lui incredibile, Tigrul prea c are o
ncredere de nezdruncinat n steaua lui bun. Enrique era mult
mai sceptic n privina rezultatului final.
Tocmai termina inventarul armelor cnd doi rebeli ptrunser n
colib aducnd vreo zece puti i pistoale-mitralier pe care le
aruncar la ntmplare n grmad.
Unul dintre ei explic c tocmai nimiciser o grup a celor din
ALNA i c l chema Tigrul.
Enrique se duse n coliba care servea drept cartier general.
Marele bambundu era gol pn la bru i avea o crp
nsngerat prins n jurul umrului.
A fost tare camarade, l anun el cu veselie. Dup cum poi
s vezi, norocul nu m-a prsit
Apoi se ntunec puin la fa.
Numai o zgrietur, adug el artnd pansamentul
improvizat. Dar ar fi fost destul o mic deviere de douzeci de
centimetri ntr-o anumit parte
Art spre banca din ramuri groase curate grosolan.
Stai jos, camarade, avem de vorbit foarte serios.
Enrique se aez dnd din cap i i aranja din instinct tocul
pistolului.
Tocmai am terminat inventarul armelor i muniiilor.
Tigrul l ntrerupse cu un gest.
Nu e vorba de asta, fcu el cobornd glasul. Am toat
ncrederea n tine.
nclin din nou capul artnd spre umr.
Poate c e un semn al destinului care mi amintete c
nimeni nu triete venic, relu el. ntr-o zi norocul meu s-ar putea
s se uite n alt parte cnd va trage n mine un imbecil
Enrique i simi ritmul cardiac accelerndu-se uor.
Am intenia s ctig timp trimind emisari pentru a
propune un armistiiu celor din ALNA, continu Tigrul. Eu cred c
vor accepta, dei nu e chiar att de sigur.
116

Fcu o pauz.
Orice s-ar ntmpla, e mai bine s tim doi, continu el. Dac
voi fi ucis, tu vei lua comanda. Trebuie deci s cunoti adevratul
obiectiv al misiunii noastre.
Enrique rmase netulburat.
ncepuse s cread c faimoasa operaiune la care fcuse
aluzie interlocutorul su nu era dect o invenie.
i acum, fr nconjur, voia s-i destinuie secretul!
Din cauza unei banale zgrieturi Enrique simi c trebuia s
spun ceva. Deschise gura, dar Tigrul nu-l ls s vorbeasc.
La nceput, acest comando trebuia s fac un raid prin
Luanda pentru a alerta opinia public internaional, i explic el.
Am fi putut conta pe o sut cincizeci de oameni, plus cei pe care iam fi atras n ultimul moment. Ai putut vedea c aveam arme
destule pentru toat lumea. Un grup ar fi pus mna pe nchisoare
prin surprindere, distrugnd zidurile cu bazooka, n timp ce altul
ar fi pus stpnire pe postul de radio pentru a ndemna populaia
la revolt. Am fi putut face un mare numr de pagube n centru i
n cartierele rezideniale. Pn cnd s reacioneze portughezii, noi
ne-am fi retras n afara oraului Ddu din umeri i suspin.
Am greit vrnd s decapitez GRAE i trimindu-te s ataci
casa unde efii ei trebuiau s se ntlneasc cu ziaristul francez,
continu el. De altfel, informaiile pe care le-am putut obine
nainte de plecarea noastr indic c eram trdai i c portughezii
cunoteau prezena grupului nostru la periferia Luandei. Cum
planul nostru se baza pe o surpriz total, ne-ar fi ateptat un eec
sigur dac insistam. De aceea am hotrt c trebuie s ne
retragem nainte ca armata s pun mna pe noi
Enrique tia cum trebuia s-l ia. Acum c Tigrul apucase pe
calea confidenelor, trebuia s nu-l lase s se rzgndeasc.
Ai fcut bine, aprob el cu convingere. Un ef adevrat se
recunoate dup rezultatele pe care le obine! Conduci de acum
nainte peste dou sute de lupttori i eti pe cale s impui propria
ta lege organizaiei GRAE pe propriul ei teritoriu! Negrul se umfl
n pene.
E adevrat, admise el fr fals modestie. i mai am o
117

surpriz pentru GRAE! Dac accept armistiiul pe care i-l propun,


o va face doar pentru a avea timp s-i strng forele nainte de a
ataca. Din nefericire pentru cei din GRAE, nu voi mai gsi pe
nimeni
n faa uimirii lui Enrique, angolezul izbucni ntr-un rs
satisfcut.
tii c portughezii i-au adunat pe fotii guerilleros capturai
sau raliai n nite sate, zise el. Oamenii nu sunt considerai
prizonieri, dar nu au dreptul s prseasc satul atta timp ct i
ispesc condamnarea
Rse i mai tare.
Portughezii sunt tare naivi!
Lu o hart, o desfcu pe mas i indic un punct situat ntre
liniile albastre ce reprezentau rurile Loge i MBridge.
n acest loc exist mai multe sate de reeducare, preciza el.
Totalizeaz peste apte mii de locuitori, inclusiv femeile i copiii.
Dup cum poi s constai, nu sunt dect la civa zeci de
kilometri de coast.
Tigrul redeveni brusc serios i-l cercet pe Enrique cu o privire
plin de iretenie.
Am reuit s introducem acolo oameni de-ai notri, explic el.
La semnalul nostru, locuitorii i vor masacra pe cei civa
portughezi care i supravegheaz i vor trece de partea noastr. La
nceput vom dispune de aproape dou mii de lupttori i sperm
ca micarea s se ntind n toat regiunea
O sclipire plin de cruzime i trecu prin privire.
Rzmeria trebuia s aib loc simultan cu atacul asupra
Luandei, adug el. Pentru c asta nu mai e posibil n condiiile
prevzute, ne vom deplasa pn la sate pentru a da o mn de
ajutor oamenilor i s-i trecem n rndurile noastre. Portughezii
supravegheaz mai cu seam nordul i sud-vestul locului unde se
afl Coa pentru a mpiedica infiltrrile spre Congo sau spre
Luanda. Vom prsi pdurea pe la vest. Graie ghizilor care au
trecut de partea noastr, vom evita cu uurin posturile
portughezilor.
Se ntrerupse.
118

Vom pleca mine sau cel mai trziu poimine, conchise el.
Cnd ALNA ne va ataca, noi vom fi departe
Enrique se ncrunt.
Nu cred c oamenii ti vor ajunge departe doar cu cteva
puti i nite catanas, zise el. Armata va face tot ce-i st n putin
s-i neutralizeze
Tigrul zmbi.
Nu i-am spus nc totul, camarade, declar el. Cum va
ncepe rzmeria, un cargou va debarca arme i muniii la sud de
Ambrizete. O s ai cu ce echipa peste zece mii de oameni!
Aerul de nencredere pe care l avea Enrique prea c l amuz
teribil pe negru.
Poi avea ncredere n mine. Nu vor fi doar canhangulos! zise
el. Vor fi chiar mai multe tunuri i mitraliere antiaeriene. Va fi o
mare surpriz pentru portughezi. Pn s aduc ntriri, noi ne
vom ntinde puterea asupra ntregii regiuni, iar ALNA va fi obligat
s treac de partea noastr
Enrique era de-a dreptul stupefiat.
n sfertul de or urmtor, Tigrul i ncredina toate detaliile
operaiunii, indic nume i parole, preciza puncte de adunare,
dezvlui coordonatele exacte unde urma s aib loc debarcarea,
aminti diferitele semne de recunoatere, dezvlui compliciti
Lui Enrique nu-i venea s cread!
Vasul acesta de unde vine? ntreb el.
Negrul scutur din cap.
Asta, camarade, n-ai voie s tii
Se ridic.
Acum e vremea s-i reiei lucrul. F n aa fel ca banda asta
de glgioi s semene cu o armat i fii gata s porneti mine la
prima or. Dac e nevoie, pune s fie mpucai doi-trei ca s te
faci respectat
n timp ce Enrique se pregtea s ias din colib, negrul l
chem napoi.
Era s uit ceva
Avu o ezitare ca un cabotin care i pregtete efectele.
Adineauri am fcut un prizonier, declar el. Ziaristul francez
119

de la Luanda
Enrique fcu un efort supraomenesc s rmn nepstor.
N-am luat nc nici o hotrre n privina lui, adug Tigrul.
S-ar putea s fie util, dar tare am chef s-mi pun oamenii s-i taie
gtul

Hubert ncepea s simt dureri serioase n umeri i n brae.


Se ntreb nu fr ngrijorare cum avea s se sfreasc toat
povestea asta.
Noaptea se lsase peste Coa i tria n aceeai nesiguran
ncercase de mai multe ori s-i desfac legturile care i ineau
minile la spate. Trud zadarnic!
Minile i amoriser deja, din cauza circulaiei aproape
ntrerupte.
n timpul zilei auzise un zgomot mare de voci n exteriorul
colibei unde era inut prizonier. Dar nimeni nu gsise de cuviin
s vin i s-i explice n minile cui czuse, nici pentru care motiv
l ineau nchis.
n dou rnduri, nite negri cu mutre numai bune de spnzurat
i aduseser un fel de zeam pe baz de amoniac. l dezlegaser ca
s poat mnca, dar inuser degetul pe trgaciul armelor.
Hubert nu reuise s scoat nici o vorb de la ei.
Dup ambuscada n care czuse escorta lui, nu era greu de
ghicit de ce Fernando ncercase s-l ndeprteze n plin noapte
din satul unde se aflau.
Era clar c nu prea domnea armonia ntre diferitele grupuri
retrase n Coa
Cu siguran c angolezul intenionase s-l mpiedice s afle c
unele clanuri duceau ntre ele o lupt fratricid. ndeprtndu-l de
satul ameninat, Fernando sperase c nu va observa nimic. n faa
strinilor i mai ales a unui ziarist, trebuia s se dea impresia c
rebeliunea prezenta un front unit
n timpul zilei Hubert avusese impresia c tabra adpostea pe
puin o sut de oameni, unul mai glgios dect altul. O dat cu
cderea nopii se instalase treptat i linitea. Nu se mai auzeau
dect sforituri.
120

Din cauza durerii din braele amorite, Hubert nu reuea s


adoarm. Zadarnic se sucise pe toate prile, nu ajungea s-i
gseasc o poziie suficient de confortabil.
Pe lng asta, instinctul i spunea c trebuie s rmn treaz.
Neputnd s se uite la ceas, pierduse noiunea timpului. Putea
s fie miezul nopii sau dou dimineaa
Pn la urm czuse ntr-o stare de semi-somnolen, cnd un
oc uor i atrase deodat atenia, O santinel care i fcea
rondul? Un animal?
Cteva minute n ir domni linitea cea mai desvrit, astfel
nct se ntreb dac nu cumva visase. Apoi se auzi un prit
foarte slab n apropiere iar ua colibei ncepu s se deschid
uurel.
Hubert se mic cu ochii int la u. O siluet se strecur
ncetior n interiorul colibei.
Era un moment critic. Hubert nu mai ndrznea s mite.
Dac era ceea ce-i nchipuia el, atunci nu risca nimic. Dar
putea s fie i un guerilleros venit pe ascuns s-i taie gtul din
rzbunare personal, pentru c pur i simplu era alb.
n acest caz ar fi trebuit s strige, s dea alarma
Fasciculul unei lanterne l orbi o fraciune de secund.
Fr fente, Hube, opti atunci o voce. Eu sunt
Hubert ar fi srit n sus de bucurie dac ar fi putut! Era vocea
lui Enrique!
Enrique sta Aadar, presupunerile lui cele mai extravagante
se adevereau. Contrar oricrei variante plauzibile, oamenii Tigrului
se aflau la Coa. Ei l capturaser n dimineaa trecut. De
necrezut!
Hubert i zise c nu i-ar mai fi fcut attea griji dac ar fi fost
lsat s vad unde l duceau n loc s-l lege la ochi i s-l trag
dup ei ca o oaie la abator.
Fr s piard nici o clip, Enrique se strecurase n spatele lui
i i tiase legturile. Hubert i muc buzele s nu urle cnd
sngele ncepu din nou s-i circule normal.
Apoi ncerc cu stngcie s se maseze.
Vino, fcu Enrique, o s te alini mai trziu
121

i ntinse lui Hubert o puc Kalanikov i o traist cu vreo ase


ncrctoare.
Fii atent, i recomand el. E ncrcat Mai aprinse o clip
lanterna pentru a-i permite lui Hubert s-i fixeze traista la
centur. Enrique avea i el o arm asemntoare i, pe lng
pistol, centura lui era mpodobit cu o ntreag provizie de
grenade.
Ani eliminat santinela care fcea de paz n faa colibei, dar
mai sunt i altele n tabr.
Se apropie de u i arunc o privire n exterior.
Drumul e liber, opti el. Urmeaz-m Hubert nici nu putea
s-i doreasc altceva.
Strecurndu-se unul n spatele celuilalt printre colibe, cei doi
ajunser la o potec care abia se zrea din cauza ntunericului
aproape total.
Apoi se ndeprtar, ferindu-se s agite vegetaia care i atingea
uor. Enrique se opri i i apropie capul de cel al lui Hubert.
La cincizeci de metri naintea noastr e o santinel, opti el.
S nu miti de aici, m ocup eu de ea
Cu minile nc pe jumtate amorite, Hubert n-ar fi putut s-i
fie de nici un folos.
Nu peste mult timp Enrique se ntoarse.
Poi veni, l anun el. Pe stnga e un baraj mai important,
dar nu ne va fi greu s-l ocolim
i reluar naintarea cu toate simurile la pnd. Tigrul
trimisese cteva patrule n jurul taberei ca s descopere o
eventual apropiere a celor din ALNA n timpul nopii. Din
nefericire, Enrique nu cunotea itinerariile pe care acestea urmau
s le parcurg. Pe de alt parte, riscau s dea peste un grup de
ALNA venit n recunoatere.
Am s-i explic despre ce e vorba, i zise Enrique. n caz de
ncierare, fiecare pentru el. Trebuie ca cel puin unul dintre noi s
poat da alarma.
n vreme ce se strecurau ct puteau de repede prin vegetaia
deas, Enrique ncepu s-i povesteasc lui Hubert tot ce aflase de
la Tigru.
122

Abia rezumase operaiunea, fr s intre n detalii, cnd auzir


deodat strigte de alarm n urma lor.
Asta e, zise Enrique suspinnd. tie c am ters-o
Apoi njur cu o abunden care inea de originile lui spaniole.
Tigrul va face tot ce-i st n putin s pun mna pe noi, zise
el. Acum va ctiga cel mai iute
Hubert i zise c le trebuia mult s ajung primii la liziera
pdurii.
i, imitndu-l pe Enrique, for i el pasul.

Se crpa de ziu.
Hubert i Enrique fugeau mereu, gfind din greu, iroind de
sudoare.
nc nu se vedea liziera pdurii. Dumnezeu tia dac aveau s
ajung la ea vreodat!
n spate, haita urmritorilor se apropia.
Mai bine antrenai dect ei pentru deplasarea prin vegetaia
deas, rebelii ctigau pe nesimite teren. De acum nainte nu mai
era dect o chestiune de timp.
Fugarii tiau prea bine asta. n ciuda eforturilor fcute, erau
siguri c vor fi ajuni. Avea prea puin importan dac prinderea
lor se ntmpla peste o jumtate de or sau peste o or. Nu
reueau s scape de oamenii Tigrului.
Continuau totui cu energia disperrii, biciuii de frunzi i de
lianele neltoare, alergnd imediat ce aprea un spaiu relativ
degajat.
Nu mai exista dect o singur soluie pentru ca armata
portughez s fie anunat la timp de tot ce se uneltea. Ajuni pe
punctul de a fi prini, unul dintre ei va trebui s se sacrifice
ncercnd s-l ntrzie pe adversar destul de mult vreme pentru
ca cellalt s beneficieze de o amnare incert.
Era inevitabil!
ncepuser deja s-i aud pe rebeli n urma lor strigndu-se
unii pe alii pentru a nu se mprtia prea mult. De ndat ce se
fcea ziu, urmele lor vor fi mai uor de observat.
Chiar dac ar fi ajuns la liziera pdurii nainte de a fi prini din
123

urm, tot le-ar mai fi trebuit timp ca s ajung la primul post


portughez, pn la care mai erau civa kilometri.
Numai un miracol i mai putea salva. Fuga lor fusese
descoperit mult prea devreme. Le-ar mai fi trebuit un rgaz
suplimentar de o jumtate de or.
Cu dinii strni, fugarii i continuar goana refuznd s se
recunoasc nvini.
Copacii se rrir brusc lsnd locul unui lumini. Urm o
poriune de desi scurt, lung de vreo sut de metri.
Dincolo, n pant domoal, se ntindeau ierburile nalte prin
care Hubert trecuse cu atta osteneal cnd sosise la Coa n
tovria lui Fernando.
Mai departe, covorul vegetal urca la asaltul unei colibe mici n
vrful creia creteau boschei de arbuti n jurul unor baobabi
uriai.
Stimulai de o speran nebun, Hubert i Enrique se npustir
n mijlocul ierburilor nalte, indifereni la tieturile cu care se
alegeau.
Nu parcurseser nici trei sute de metri cnd n spatele lor
rsunar deodat strigte.
Rebelii ajunseser i ei la liziera pdurii
De data asta nu mai aveau cum s scape!
Pn la colin mai erau nc patru sute de metri. Dac ar fi
ajuns pe culmea ei, atunci ar mai fi avut o ans n ncercarea de a
opri valul urmritorilor.
Dar mai nti trebuia s ajung pn acolo
Eu voi rmne s-i opresc, i zise Enrique gfind. Tu
ncearc s-o tergi
Nici vorb, i rspunse Hubert. Tu deii toate informaiile
Pe cnd Enrique se pregtea s protesteze, o detuntur dubl
se auzi deodat n faa lor.
Un hrit grav travers aerul pe deasupra ierburilor. Apoi,
aproape simultan, urm zgomotul caracteristic exploziei obuzului
de mortiere.
De pe colin, o mitralier ncepu s trag rafale lungi, btnd
liziera pdurii i captul opus al poriunii cu ierburi.
124

Hubert i Enrique ncremenir n aceeai secund. Nu le venea


s cread. Era prea frumos ca s fie adevrat!
Dar gloanele care uierau pe deasupra capetelor lor erau cum
nu se poate mai reale
O pornir din nou la fug spre colin, ntrebndu-se cine ar
putea s fie aceti aliai neateptai care se iviser aa de oportun.
Urm explozia altor dou obuze de mortiere i cteva secunde o
arm automat inu companie mitralierei. Un elicopter se ridic
brusc din spatele colinei. Prin portiera lateral, fugarii zrir eava
lung a unei mitraliere de 12,7 n spatele creia se afla un trgtor
cu casc. n vreme ce elicopterul executa un viraj graios pentru a
se menine n afara zonei de foc a armelor care trgeau dinspre
colin, mitraliera lui mtur sistematic banda de iarb pe care
ptrunseser rebelii.
Deodat se auzi o voce amplificat de un megafon.
Luai-o mai spre dreapta, avertiz ea n francez. n faa
voastr terenul e minat
Fr s ncerce s neleag ceva, fugarii i schimbar rapid
direcia de naintare. Cteva clipe mai trziu ajungeau nevtmai
la poalele colinei.
Civa parautiti portughezi ieir din gurile individuale unde
se adpostiser pentru a-i ajuta s urce panta.
Fr s-i fi revenit de tot din emoie, fugarii se lsar dui pn
la unul din baobabi sub care i instalase comandamentul un
cpitan n inut de camuflaj.
La cellalt capt al vii se produse debandad. Puinii rebeli
care supravieuiser se ntorseser n grab, refugiindu-se n
interiorul pdurii. Elicopterul continua s se roteasc deasupra
ierburilor n cutarea vreunui rebel ncpnat
Cpitanul se prezent. Se numea Joao de Santos Rente.
Cred c v datorm mult recunotin, zise Hubert
mulumindu-i, abia trgndu-i sufletul. Cum de ai fost aici chiar
la momentul potrivit?
Ofierul zmbi.
Noaptea trecut, un mic comando s-a infiltrat n pdure,
explic el. Prin radio ne-a semnalat fuga i direcia n care o
125

pornisei. Am venit aici i ne-am instalat pe poziii cu speran c


nu vei fi prini din urm nainte
Fugarii se uitar unul la altul. Nu prea prea complicat
Ar trebui s intrm n contact cu locotenentul Pimentao de la
Sigurana militar, zise Hubert.
Cpitanul zmbi din nou.
Locotenentul Pimentao v ateapt la Carmona, le spuse el.
Va veni un elicopter care v va duce acolo. Locotenentul crede c
avei s-i povestii o sumedenie de lucruri interesante
Hubert i Enrique schimbar din nou o privire elocvent.
Pn la urm nu era nevoie de prea mult vorbrie ca s
neleag c portughezii se folosiser de ei!
Cum de-ai tiut? ntreb totui Hubert.
V-am urmrit tot timpul pas cu pas, explic cpitanul. Aa
cum am fcut i cu acel comando din MPLA cruia i-am descoperit
prezena la Luanda
Ofierul ddu din cap fcnd un gest care ar fi putut fi luat
drept un gest de scuz.
Eram informai practic or de or, continu el. Dac ai putut
trece att de uor, asta s-a ntmplat pentru c noi am vrut-o.
Lsnd comando s ajung la Coa, speram ca lupii s se mnnce
ntre ei
ntinse mna spre liziera pdurii supravegheat n continuare
de elicopter.
n Coa sunt prini ca nite obolani i dac vor ncerca s
ias, suntem gata s-i primim

126

XIII
Eulalia fcu ochii mari de mirare recunoscndu-l pe Hubert n
pragul uii.
Tu! exclam ea cu nencredere. Credeam c
Hubert se uit la ea pus pe glume.
--, fcu el. Sunt sigur c m ateptai. Altfel nu i-ai fi pus
cea mai frumoas rochie.
Dar
Hubert o mpinse uor n interiorul garsonierei i nchise ua n
urma lui.
Haide, sufleelule, i zise el, nu mai fii att de surprins. S
nu-mi spui c locotenentul Pimentao nu te-a anunat
Tnra scutur din cap.
Nu neleg
Hubert ncepu s rd.
Eti cel mai ncnttor agent dublu pe care l-am ntlnit
vreodat, zise el.
Se aplec s-i ating uor buzele cu un srut.
Dac PIDE ar mai fi avut nc trei-patru ca tine, n-ar mai fi
existat rebeli de mult vreme
Eulalia se ncrunt nedumerit.
Pimentao ar fi putut s m anune c te-a informat, se plnse
ea de parc ar fi gndit cu glas tare.
Nu mi-a spus nimic, sufleelule
Contient c a czut ntr-o capcan, tnra se fcu roie la
fa.
Linitete-te, continu Hubert. Ghicisem mai demult
Ea i arunc o privire plin de repro, deloc convins.
Cum asta?
Este foarte simplu, rspunse Hubert. Dup ce sigurana
militar m-a pus n libertate, n-am fost nici mcar un moment
supravegheat. Totui, locotenentul nu avea cum s-mi lase fru
127

liber fr s tie ce voi face. Dovad c a tiut tot timpul, n aceste


condiii, numai tu sau Fernando l puteai informa att de bine
Se ntrerupse o secund.
Pe de alt parte, n seara n care m-am ntors, ai fcut o
greeal, continu el. Cnd Fernando m-a ameninat c m va
ucide pe loc, spre el i nu spre mine ai ndreptat pistolul pe care-l
aveai n mn...
Eulalia i muc buzele.
Ei bine, ai dreptate, recunoscu ea.
Pru c ezit, apoi schi un pas n direcia lui Hubert.
Nu-mi pori prea mult pic, nu-i aa? se interes ea cu o voce
n care se simea o frm de nelinite.
Hubert scutur din cap.
Deloc, o asigur el. Dar n schimb o s-mi faci un mic
serviciu. Vei da un telefon n locul meu.
Vznd c fata se uita la el fr s neleag, Hubert preciza:
Un antaj foarte urt i voi explica

*
Noaptea czuse de mult vreme pete Ilha.
Era plcut. Un corn de lun apruse deasupra orizontului.
Ramurile cocotierilor foneau uor n adierea domoal a vntului.
Restaurantele n aer liber nchiseser deja. Doar cteva localuri,
din partea de sud a peninsulei mai erau nc deschise.
Maina galben a Eulaliei era oprit la marginea oselei ce
ducea la micul sat de pescari situat la extremitatea nordic.
Fata se afla la volan.
Locul era pustiu.
Peste tot domnea un calm desvrit. Un observator deosebit de
atent abia dac ar fi remarcat, cu un sfert de or mai devreme,
zgomotul slab al unei brci cu motor trgnd la mal la mic
distan de locul acela.
O umbr apru deodat sub un cocotier, scrut ntunericul,
parcurse pe furi vreo zece metri i se lipi de alt copac.
Trecu un minut. Silueta apru din nou i ncepu s nainteze n
tcere.
n mn inea o arm.
128

Hubert aps pe trgaciul pistolului. n ciuda amortizorului de


zgomot fixat la eava, mpuctura pru c face un zgomot enorm.
Necunoscutul scoase un strigt de surpriz i durere, i duse
mna valid la ncheietura rnit i njur.
Se ntoarse brusc cu intenia s-o ia la fug. Hubert ieise deja
din ascunztoare.
Stai! strig el fcnd n aa fel nct s-i taie omului drumul.
Altfel te trezeti cu un glon n picior!
nelegnd c pierduse partida, cellalt se opri din alergat.
Era Lester Watson
Bun seara, zise Hubert. Se oprise la cinci pai innd
pistolul ndreptat spre el.
Aa, continu el, voiai s asasinezi o biat fat fr aprare,
sub pretextul c i-a cerut cinci mii de dolari ca s tac
Watson se strmb de durere ncercnd s-i protejeze ct mai
bine mna rnit. Faa i pierduse toat trufia i fruntea i lucea
de sudoare.
Eti nebun, zise el cu o voce rguit. Ce vrei?
Hubert rse scurt.
Cu pistolul voiai probabil doar s te aperi de nari?
Reprezentantul CIA nu rspunse.
N-am avut niciodat ncredere n dumneata. Felul n care teai npustit la hotelul meu ca s te joci de-a teroarea nu se potrivea
deloc cu rolul pe care l aveai. Nu numai c exagerai prea mult, dar
un diplomat cu post oficial la Luanda cu siguran c nu s-ar fi
comportat aa
Fcu o mic pauz.
Dup aceea mi s-a prut ciudat c nu-i puneai n aplicare
ameninrile, continu Hubert. Am nceput s-mi pun ntrebri.
Printre altele, cine era suficient de bine plasat ca s cunoasc cu
precizie locul unde-i va stabili tabra de vntoare Jonathan
Weaver i s anune grupul de comando conduse de Tigru.
Informaia o puteai obine cu att mai uor cu ct cumulai
funciile de reprezentant CIA i de ataat la consulatul general.
Watson rnji.
Delirezi, btrne! fcu el. Ar trebui s te ngrijeti
129

Dup masacrarea lui Weaver i a celor care l nsoeau, ai


bnuit c Washingtonul va trimite pe cineva s ancheteze,
continu cu rceal Hubert. Dar te-ai gndit c vei fi prevenit sau
c trimisul cu pricina va lua legtura cu tine. i ai nceput s te
neliniteti vznd c nu apare nimeni.
Watson pru c vrea s spun iar ceva, apoi se rzgndi.
Cnd ai aflat c un ziarist francez progresist a venit la
Luanda, continu Hubert, i-ai amintit c asta era una din
acoperirile favorite ale celor de la CIA cnd voiau s-i infiltreze
agenii n organizaiile rebele. i ai trimis dup mine trei tipi care
s-mi scotoceasc actele.
Un adevrat roman! zise cu ironie Watson. Nu eti degeaba
ziarist.
Dar asta nu-i era de ajuns, continu Hubert imperturbabil.
Presupun c ai ntrebat la Washington i c i s-a rspuns negativ.
Te-ai trezit atunci n faa unei probleme delicate: sau eram ntradevr un ziarist, sau eram de la CIA i asta dovedea c cei de la
Washington te bnuiau. Aa c ai ncercat s m intimidezi fornd
nota. n mod logic, n acel moment ar fi trebuit s-mi dau masca
jos, evitnd astfel s-mi complici prea mult sarcina.
Watson se mulumi s aprecieze cu un suspin:
Absurd
Hubert nu reaciona.
Pn aici puteam s-i pun atitudinea pe seama stngciei,
zise el. La nceput aa mi-am i zis. Din nenorocire pentru tine
exist ns un lucru pe care nu puteai s-l prevezi
ntoarse o secund capul.
Nu eram singurul care m ocupam de acest caz, iar Tigrul a
vorbit.
Watson tresri ct se poate de clar.
Minciuni!
Firete, nu i-a pronunat chiar numele, admise Hubert, Dar
indicaiile pe care le-a furnizat erau suficiente ca s ne orientm
spre tine. Acum toate ncepeau s se potriveasc de la sine
Hubert fcu un gest vag.
Pentru a fi pe deplin convins, i-am cerut curajoasei Eulalia
130

s-i telefoneze i s-i cear cinci mii de dolari, conchise el. i ai


venit
Watson se simea copleit.
Tigrul s-a lsat nchis n Coa, relu Hubert. Dac ALNA nu-l
lichideaz, armata l va lua n primire cnd va ncerca s ias de
acolo. Ct privete rzmeria, trebuie s-i spun c nu are nici cea
mai mic ans s reueasc. Portughezii tiu totul i i-au luat
toate msurile.
Tcu cteva clipe.
Acum vom ncheia socotelile ntre noi
M vei omor? se blbi, Watson.
Nu nainte de a-mi fi spus pentru cine lucrezi
Enrique apru i el n spatele lui Watson. Reprezentantul nu
avu rgazul s fac nici cel mai mic gest, un fel de la i czu pe
umeri n vreme ce Enrique ndeprta uor braele.
Am cumprat aceast coard de pian n dup-amiaza asta
din cel mai bun magazin din Luanda, i explic el. E nou-nou i
taie mai bine dect briciul. Dac miti, riti tare mult s-i pierzi
capul.
Watson scoase un glgit nfricoat.
Scoate-mi asta, gemu el.
Pentru cine lucrezi? repet Hubert. Enrique trase uor de
extremitile coardei astfel nct oelul s nceap s mute din
pielea fragil a gtului.
Ar trebui s te hotrti acum, l sftui el. Dup aceea va fi
prea trziu
Sudoare curgea iroaie pe Watson. Nu-i mai inea nici mna
rnit.
Un grup de industriai americani, bigui el. Voiau s-l
suprime pe Weaver pentru a mpiedica investiiile n Angola Au
acorduri ncheiate cu AIPIA Dup independen, MPLA le-ar fi
acordat monopolul exploatrii bogiilor miniere Nu e vorba
numai de fier, petrol i diamante Mai este i uraniu i
Brusc, Watson i pierdu cunotina i czu cu faa n jos.
Enrique se atepta i slbi coarda la timp.
Teribil ct de sensibili au devenit oamenii! se plnse el. tiu o
131

vreme cnd
Hubert l ntrerupse.
O s-mi povesteti alt dat amintirile tale, zise el.
Se apropie i l apuc de picioare pe Watson.
Ajut-m s-l duc, adug el. Gsim noi un loc linitit pe
coast. Mai are nc o mulime de lucruri s ne spun.
Ai dreptate, l aprob Enrique. Aici e o plaj mult prea
frecventat. Nu trebuie s dea peste el un copil cnd sap cu
lopica

132

Cuprins
I.....................................................................................................................3
II..................................................................................................................10
III................................................................................................................22
IV................................................................................................................29
V.................................................................................................................39
VI................................................................................................................48
VII...............................................................................................................57
VIII.............................................................................................................65
IX................................................................................................................73
X.................................................................................................................81
XI................................................................................................................90
XII...............................................................................................................99
XIII...........................................................................................................112
Cuprins..................................................................................................117

133

134