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Elementos fundamentales de la teora fordista.

El trmino fordismo se refiere al modo de produccin en cadena que llev a la prctica


Henry Ford; fabricante de automviles de Estados Unidos. Este concepto de Fordismo se
entiende aqu como tipo puro (en el sentido acuado por Max Weber) que describe una
importante forma de organizacin industrial de economa de produccin en grandes series y
orientada a la distribucin.
Este sistema consisti en una combinacin y organizacin general del trabajo altamente
especializada y reglamentada a travs de cadenas de montaje, maquinaria especializada,
salarios ms elevados y un nmero elevado de trabajadores en plantilla y fue utilizado
posteriormente en forma extensiva en la industria de numerosos pases, hasta la dcada de
los 70 del siglo XX.
Muchos consideran que el fordismo es la segunda revolucin industrial. Sus principales
elementos son:
Contina con la tendencia hacia una mayor divisin social y tcnica del trabajo,
inaugurada o mejor dicho desarrollada por Taylor, pero la acenta y transforma
utilizando otros medios de trabajo.
El modelo Fordista tiene como principal caracterstica la utilizacin del a mano de
obra y los equipos en boga.
El objetivo principal de Ford fue aumentar la eficiencia de las empresas y hacer una mayor
economa de tiempo, as como tambin lo fue mecanizar al mximo el trabajo e incrementar
el rendimiento de las maquinas, ms que aumentar la productividad directa del trabajo
manual.
Adems tambin se puede advertir que el fordismo instituido en E.U. no fue un traspaso
vulgar al pie de la letra al desarrollado en Mxico, pues los diferencian las caractersticas
tradicionales polticas, sociales y culturales.
A nivel de sistema productivo, el modelo fordista se caracteriza por:
La produccin en masa, de bienes manufacturados de consumo durable, destinados
a un mercado amplio y solido, y en expansin, cuya demanda no planteaba mayores
exigencias en cuanto a variedad y calidad.
Produccin integrada verticalmente sin recurrir a la subcontratacin. La empresa
fordiana procura lograr la mxima integracin vertical de la produccin, puesto que
requera utilizar insumos intermedios, piezas de repuesto y subconjuntos que
respondieran exactamente a las medidas y normas predeterminadas. Por ello se

procura disponer de un elevado margen de seguridad en materia de stock de esos


insumos para eliminar las interrupciones de las cadenas de montaje.
Funcionamiento contino de la produccin, garantizado a travs de las cadenas de
montaje, que a su vez permitan amortizar ms rpidamente los bienes de
produccin. Para esto se requera de grandes volmenes de stocks de materias
primas, disponer de fuerza excedente de trabajo, retener a los trabajadores ya
reclutados, asegurar la disciplina y la paz industrial.
La fijacin de la mano de obra, su disciplinamiento y la adhesin a la cultura de la
empresa eran los principales objetivos buscados con ayuda de la poltica de altos
salarios.
Establecimiento

de

relaciones

asimtricas

con

los

clientes

travs

de

intermediarios: los elevados salarios propician el consumo y la compra de los


propios productos por parte del propio personal. La produccin no estaba
arrastrada por la demanda, ni condicionada por las exigencias de los clientes, ya
que la empresa fabricaba la cantidad que deseaba e impona al consumidor el
modelo fabricado.
Predominio de las innovaciones incrementales de procesos respecto de la
innovacin

en los productos. Cuando se perdan partes del mercado por

competencia de otras empresas se recurra a introducir innovaciones tecnolgicas


menores, para obtener mayores economas de escala y reducir los costos
unitarios.
En cuanto a la organizacin de las empresas, por otro lado, Ford postulaba que las mismas
deberan ser establecimientos fabriles de gran dimensin, con un nmero considerable de
obreros (gigantismo) para poder instalar las lneas de montaje y numerosas maquinarias.
La empresa fordista se comportaba de manera oligopolica en el mercado, en lugar de
instaurar una guerra de precios con empresas concurrentes.
La toma de decisiones empresariales as como el acceso a la informacin estaban
fuertemente centralizados en las instancias de direccin. La estructura es jerrquica,
centralizada, con unidad de mando y con divisiones tanto funcionales como territoriales.
Exista una secuencia y jerarqua estricta entre las funciones empresariales: lo primero era
concebir y hacer el diseo del producto y del proceso para fabricarlo de manera
estandarizada, luego organizar y realizar la produccin masiva, y finalmente vender esos
productos a precio bajo.
Los principios fordianos sobre el proceso de trabajo se pueden sintetizar en:
1. Intensificacin de la divisin social y tcnica del trabajo y crecimiento del trabajo
indirecto.
2. Concentracin de las decisiones sobre concepcin, diseo y programacin fuera del
taller, y asignadas a los tcnicos y profesionales.

3. Mecanizacin y sustitucin del trabajo manual.


4. Bsqueda de reducir los costos unitarios para bajar los precios relativos.

El fordismo en relacin con las diversas empresas produce ciertas caractersticas como son:
proporciones gigantescas, competencia monopolstica, centralizacin de la informacin y de
las decisiones, estructura jerrquica tambin centralizada disponiendo de una divisin de
trabajo y secuencia de las funciones empresariales a partir de la oferta.
Caractersticas en cuanto a las relaciones laborales:
Mercado de trabajo con tendencia al pleno empleo, altos salarios

regulados segn la

antigedad en el empleo, estabilidad en el empleo requerimientos especficos en cuanto a la


seleccin de personal, control de trabajadores a travs de los supervisores, incentivos o
prestaciones al salario segn la disciplina y antigedad entre otras.
Hablando de los grandes fenmenos macroeconmicos que caracterizaron la fordismo se
encuentran: el establecimiento de un crculo virtuoso de crecimiento con evidente desarrollo,
intervencin reguladora del Estado en la economa, advenimiento del Estado Bienestar,
articulacin de normas de produccin con las de consumo y de vida tambin,
respectivamente tambin los trabajadores son considerados como productores y
consumidores.
Como conclusin cabe decir que el modelo fordista tuvo tanto puntos en pro como en contra
pues por ejemplo a pesar de la excesiva rigidez con la que contaba se sabe que tambin
genero productividad, eficacia, pleno empleo, consumismo, produccin, etc.
Es interesante notar una medida complementaria a las medidas organizativas de Ford: la
prohibicin de los sindicatos en sus fbricas. Esta decisin hara sospechosa por los menos
la tendencia ideolgica, aunque en este periodo emergi la fuerza de los sindicatos, los que
a travs de la mediacin del Estado lograron derechos sociales que les permitieron mejorar
el trato desigual que hasta entonces conseguan los trabajadores en forma individual por
parte de los empresarios individuales: Indemnizacin por despidos, vacaciones y pensiones
pasaron a ser derechos universales de los trabajadores, de tal suerte que condujeron a la
clase trabajadora en su conjunto a una mejor posicin frente al capital
Durante el fordismo surgi una amplia clase media que caracteriz poltica y
econmicamente largas dcadas y signific un lmite al predominio del capital.
En estos tipos de modelos econmicos se pueden encontrar tanto puntos negativos como
positivos.