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Consejos para los padres: Ideas para ayudar a que los

nios mantengan un peso saludable

Por qu se considera a la obesidad infantil un problema de salud?

Qu puedo hacer como padre o tutor legal para ayudar a evitar el sobrepeso en mis
nios?

Desea saber ms?

Usted probablemente ya lo ha ledo en los peridicos y lo ha visto en las noticias: en los


Estados Unidos, la cantidad de nios y adolescentes obesos ha continuado en aumento en las
ltimas dos dcadas.1Quizs usted se pregunte: Por qu los mdicos y cientficos se
preocupan por esta tendencia? Y tal vez como padre de familia o adulto que se interesa en
este tema se pregunte: Qu pasos podemos seguir para ayudar a evitar la obesidad en
nuestros nios? Esta pgina ofrece respuestas a algunas de las preguntas que pueda tener y
le proporciona recursos para ayudarle a mantener la salud de su familia.

Por qu se considera a la obesidad infantil un problema de


salud?

Los mdicos y los cientficos estn preocupados por el


aumento de la obesidad en nios y jvenes porque la obesidad puede conducir a los
siguientes problemas de salud:

Enfermedad cardiaca, causada por:


o

altos niveles de colesterol o

hipertensin arterial

Diabetes tipo 2

Asma

Apnea del sueo

Discriminacin social

La obesidad infantil se asocia a diversos efectos en la salud. Los nios y adolescentes obesos
pueden sufrir efectos inmediatos en su salud y corren el riesgo de padecer de problemas de
salud relacionados con el peso en la edad adulta.

Los riesgos psicosociales


Algunas de los efectos del sobrepeso infantil y adolescente son psicosociales. Los nios y
adolescentes obesos son objeto de una temprana y sistemtica discriminacin social. 2 El

estrs psicolgico de la estigmatizacin social puede originar una baja autoestima que, a su
vez, puede obstaculizar el funcionamiento acadmico y social y persistir en la edad adulta. 3

Riesgos de enfermedades cardiovasculares


Se ha descubierto que los nios y adolescentes obesos tienen factores de riesgo de
enfermedad cardiovascular (ECV), como niveles altos de colesterol, presin arterial alta y la
tolerancia anmala a la glucosa. En una muestra poblacional de personas de 5 a 17 aos de
edad, casi el 60% de los nios con sobrepeso presentaron al menos un factor de riesgo de
ECV, y el 25% de nios con sobrepeso tenan dos o ms factores de riesgo de ECV. 2

Riesgos adicionales para la salud


Otras afecciones menos comunes asociadas con el aumento de peso incluyen asma,
esteatosis heptica, apnea del sueo y diabetes tipo 2.

El asma es una enfermedad de los pulmones en la que las vas respiratorias se


bloquean o se estrechan causando dificultad para respirar. Los estudios han identificado
una asociacin entre el sobrepeso infantil y el asma4, 5.

La esteatosis heptica es la degeneracin grasa del hgado originada por una alta
concentracin de enzimas hepticas. Al bajar de peso las enzimas hepticas se
normalizan.2

La apnea del sueo es una complicacin menos comn por sobrepeso en nios y
adolescentes. Se trata de un trastorno respiratorio que sucede al dormir y se define
como una interrupcin de la respiracin durante el sueo que dura por lo menos 10
segundos. La apnea del sueo se caracteriza por ronquidos fuertes y respiracin
dificultosa. Durante la apnea del sueo, los niveles de oxgeno en la sangre pueden
bajar drsticamente. Un estudio ha estimado que la apnea del sueo se presenta en
aproximadamente el 7% de los nios con sobrepeso.6

Cada vez se reportan ms casos de diabetes tipo 2 en nios y adolescentes con


sobrepeso.7 Si bien la diabetes y la intolerancia a la glucosa, un factor precursor de la
diabetes, son efectos en la salud comunes de la obesidad en adultos, la diabetes tipo 2
solo ha comenzado a emerger como problema de salud en nios y adolescentes en
aos recientes. La aparicin de la diabetes en la infancia o la adolescencia puede

ocasionar complicaciones avanzadas tales como enfermedades cardiovasculares e


insuficiencia renal.8
Adems, los estudios han demostrado que los nios y adolescentes obesos son ms
propensos a la obesidad en la adultez.

Qu puedo hacer como padre o tutor legal para ayudar a


evitar el sobrepeso en mis nios?
Para ayudar a su hijo a mantener un peso saludable, tiene que lograr un equilibrio entre las
caloras que su hijo ingiere con los alimentos y bebidas y las caloras que usa cuando realiza
actividad fsica y en su proceso de crecimiento normal.
Recuerde que para los nios y adolescentes obesos y con sobrepeso, el objetivo es reducir la
tasa de aumento de peso, pero al mismo tiempo permitir el crecimiento y desarrollo normales.
Los nios y adolescentes NO DEBEN iniciar dietas para bajar de peso sin consultar con un
proveedor de atencin mdica.

Cmo balancear las caloras: ayude a los nios a adoptar hbitos


de alimentacin saludables
Una de las maneras de equilibrar caloras es comer alimentos que proporcionan una nutricin
adecuada y una cantidad de caloras adecuada. Usted puede ayudar a que los nios aprendan
a ser conscientes de lo que comen adoptando hbitos de alimentacin saludables, preparando
versiones ms saludables de sus platillos preferidos y reduciendo las tentaciones de alto
contenido calrico.

Fomente hbitos de alimentacin


saludables.

Alimentarse de forma saludable no tiene ningn secreto. Para ayudar a sus nios y su familia
a adoptar hbitos de alimentacin saludables:

Ofrezca una variedad de verduras, frutas y productos integrales.

Incluya leche y productos lcteos bajos en grasa o descremados.

Elija carnes magras, aves, pescado, lentejas y frijoles para ingerir protenas.

Sirva porciones de tamao razonable.

Anime a su familia a beber mucha agua.

Limite las bebidas endulzadas con azcar.

Limite el consumo de azcar y grasas saturadas.

Recuerde que los cambios pequeos a diario pueden crear la receta del xito!
Para ms informacin sobre nutricin, visite Cmo encontrar una versin ms sana de usted
mismo: Basado en las guas alimentarias para los estadounidenses [PDF-255KB]. (English)
Prepare versiones ms saludables de los platillos preferidos.
Con apenas unos pocos cambios en las recetas que prepara normalmente y que su familia
disfruta, puede hacer que los platos sean ms saludables y tan buenos como siempre.

Retire de la vista las tentaciones que contienen


muchas caloras!
Si bien se puede disfrutar de todo con moderacin, reducir las tentaciones de alto contenido
calrico ricas en grasa y azcar o los refrigerios salados, tambin puede ayudar a que sus
nios adopten hbitos de alimentacin saludables. Solo permita que sus nios las coman de

vez en cuando, para que as sean verdaderas golosinas! Estos son ejemplos de golosinas fcil
de preparar, con poca grasa y azcar, y que tienen 100 caloras o menos:

Una manzana mediana

Una banana mediana

1 taza de arndanos

1 taza de uvas

1 taza de zanahorias, brcoli o pimientos verdes con 2 cucharadas de hummus

Cmo balancear las caloras: ayude a los nios a mantenerse


activos
Otra forma de equilibrar caloras es realizar una cantidad apropiada de actividad fsica y evitar
el sedentarismo en exceso. Adems de ser divertido para los nios y adolescentes, la
actividad fsica regular tiene muchos beneficios para la salud, por ejemplo:

Fortalecimiento de los huesos

Disminucin de la presin arterial

Reduccin del estrs y la ansiedad

Aumento de la autoestima

Ayuda para controlar el peso

Ayude a los nios a mantenerse activos.


Se recomienda que los nios y los adolescentes hagan por lo menos 60 minutos de actividad
fsica moderada casi todos los das, preferentemente en forma diaria.11 Recuerde que los nios
imitan a los adultos. Agregue una actividad fsica a su rutina diaria y anime a su hijo para que
le acompae.
Algunos ejemplos de actividad fsica moderada son:

Caminar a paso rpido

Jugar al "corre que te alcanzo"

Saltar la cuerda

Jugar al ftbol (soccer)

Natacin

Bailar

Reduzca el sedentarismo.
Adems de fomentar la actividad fsica, ayude a los nios a evitar el exceso de sedentarismo.
Aunque est muy bien pasar un tiempo tranquilo para leer y hacer la tarea, limite a no ms de
2 horas por da el tiempo que sus nios ven televisin, juegan videojuegos o navegan por
internet. Adems, la Academia Americana de Pediatra (AAP) recomienda que los nios
menores de 2 aos de edad no vean televisin.12 En su lugar, anime a sus nios a que
busquen actividades divertidas ms activas para realizar en forma individual o con la familia.

Desea saber ms?


Aqu le ofrecemos algunos recursos adicionales para que usted (y su nio) puedan utilizar
para ayudarles a alcanzar o mantener un peso saludable con actividad fsica y alimentos
saludables.