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RESUMEN DE LOS CUENTOS DE LA MAM OCA.

ROBERT DARNTON
En el libro La gran matanza de gatos Robert Darnton presenta un capitulo
llamado Los cuentos de mam oca el autor incursiona en el pensamiento
campesino en Francia durante el siglo XVIII a travs de testimonios de la
vida cotidiana, para ello compara las ancdotas de los cuentos con un
contexto histrico durante el llamado Antiguo Rgimen , donde asolan las
guerras, epidemias y hambrunas, donde regia un sistema de seoro que
restringa la tierra y no se logra la sobrevivencia autnoma de las familias,
se viva un estado de salud desfavorable, debido a la desnutricin, y la
muerte era un factor comn en ellas.
El historiador etnogrfico estudia la manera como la gente comn entiende
el mundo asi el autor sostiene que la historia de las mentalidades es la
historia de la cultura. En este marco, los textos se vuelven ricas fuentes que
nos permiten abrevar de la cultura popular del pasado. En el proceso de
contar cuentos, los campesinos infundan al mundo diversos significados, los
cuales en su gran mayora se han perdido porque estaban insertos en el
contexto y las actuaciones que les infundan al momento de relatarlos.
En concordancia con la escuela clsica de los Annales, nuestro autor pone la
mira sobre las clases subalternas, no necesariamente los grandes polticos
del siglo XVIII francs. Los documentos y los archivos se convierten en
ventanas indispensables para analizar los significados que no conocemos.
Esta es la hiptesis central del libro. No todo es texto, advierte, hay que
entender que la expresin individual se manifiesta a travs del idioma en
general, pero aprendemos a clasificar las sensaciones y a entender el
sentido de las cosas dentro del marco que ofrece la cultura. Por ello, agrega,
debera ser posible que el historiador descubriera la dimensin social del
pensamiento y que entendiera el sentido de los documentos relacionndolos
con el mundo circundante de los significados, pasando del texto al contexto.
La cultura modela la manera de pensar, y si bien no se pueden utilizar los
documentos para tipificar el pensamiento del siglo XVIII, stos s nos pueden
ayudar para adentrarnos en l, aun tomando ejemplos especficos de ese
periodo.

La hiptesis del primer captulo, Los campesinos cuentan cuentos: el


significado de Mam Oca, es la siguiente: a pesar de las distinciones de
rango social y de las particularidades geogrficas que permearon a la
sociedad del Antiguo Rgimen, los cuentos comunicaron rasgos, valores,
actitudes y una manera de interpretar el mundo particularmente francesa.
Y despus agrega: Los campesinos del Antiguo Rgimen trataban de
entender al mundo, en toda su confusin creciente y susurrante, con los
materiales que tenan a la mano. Estos materiales incluan un vasto
repertorio de cuentos derivados de la antigua cultura indoeuropea. Los
narradores campesinos de cuentos no slo los consideraban divertidos,
aterrorizadores o funcionales. Crean que eran convenientes para pensar.
Los reelaboraban a su manera, usndolos para construir un retrato de la
realidad y mostrar qu sentido tena este retrato para las personas que
estaban en el fondo del orden social

Esto se ha perdido porque el historiador no tiene acceso a la sonoridad o


gestualidad de los cuenta cuentos originales. An as, nos podemos dar una
buena idea de la dimensin general de los significados en los textos de esa
poca: la manera en que estn armados, el tono, la combinacin de
elementos y la acentuacin de tramas. Hay una clara distincin entre los
cuentos franceses originales que contaban los campesinos y la forma en
que Perrault los reinterpret en el siglo XVII para los nios, de acuerdo con
Darnton. Aunque comparten elementos con sus smiles alemanes, italianos
e ingleses, son nicos por la forma en que plasman el brutal mundo de los
campesinos franceses. As, los cuentos galos tienen un estilo comn, nos
dice el autor, que comunica una forma comn de interpretar las
experiencias. A diferencia de los cuentos de Perrault, no ofrecen moralejas;
y a diferencia de los filsofos de la Ilustracin, no trabajan con
abstracciones. Pero muestran cmo est hecho el mundo y cmo se le
puede hacer frente.
Con el tiempo y el paso de fronteras sociales cambian, es cierto, pero no
pierden su sabor. Su poder de permanencia es fuerte. A diferencia del
psiclogo, que observa los cuentos bajo concepciones simblicas que
muchas veces no existen, el historiador focaliza su atencin en las
mentalidades expresadas a travs de los relatos. Con esto puede dejar de
lado la interpretacin plana de los mismos, la psicolgica, que elimina todo
su contexto. Para el autor, los cuentos son documentos son histricos. Han
evolucionado durante muchos siglos y han adoptado diferentes formas en
distintas tradiciones culturales. Se cuentan alrededor del fuego con un
narrador experimentado o en las casas. En vez de expresar el
funcionamiento inmutable del ser interior del hombre, sugiere que las
mentalits han cambiado
Las recopilaciones de cuentos de finales del siglo XIX y principios del
XX nos permiten entrar en contacto con las masas analfabetas que han
desaparecido. Volverles la espalda es rechazar uno de los pocos puntos de
acceso al mundo mental del campesino del Antiguo Rgimen. Los cuentos
franceses no son todo mitologa, s pertenecen a un terreno especfico de
tiempo que es la Francia de los siglos XV al XVIII y, como el sentido comn,
expresa la base comn de la experiencia en un orden social dado. Los
cuentos antes de Perrault revelan todos aquellos rasgos de la vida
campesina que se recoge en los archivos. Al mostrar a vida como es, los
cuentos ayudaban a los campesinos a orientarse. Mostraban el
comportamiento del mundo y la locura de esperar algo que no fuera
crueldad de un orden social cruel. Los cuentos les decan a los campesinos
cmo era el mundo, explica el autor, y ellos ofrecan una estrategia para
hacerle frente. Sin sermones ni moralejas, los cuentos franceses muestran
que el mundo es cruel y peligroso. La mayora no estaban dedicados los
nios, pero tendan a ser admonitorios. Son seales de advertencia con la
confianza en mendigos, y extraos, algunos pueden tener una conducta
edificante, pero habitan en un mundo que parece arbitrario e inmoral. Por
eso el autor abre su explicacin con el cuento de La Caperucita, pero en la
versin campesina, a diferencia de la que conocemos en la actualidad, la
nia es devorada por el lobo despus de hacer un striptease. La desgracia
llega y debe soportarse.

Ahora bien, qu elementos vivenciales compartan los campesinos


en la poca del Antiguo Rgimen?
La violencia, la fragilidad de la vida, la estratificacin social y la astucia
sobre el poderoso como una manera de sobrevivir son recurrentes en los
cuentos campesinos franceses.
Tambin lo son la obsesin por la comida, los caminos, la vida en las villas,
las funciones bsicas del cuerpo y la sexualidad en su sentido literal, ligada
a consecuencias tangibles en el mundo real, como la procreacin, que haca
la vida ms dura porque un mismo espacio de tierra deba ser dividido entre
ms personas (esa es una de las razones por las que las mujeres se casaban
tarde en esa poca, entre los 25 y 27 aos, agrega). Los hombres se
casaban de nuevo si su mujer mora al parir, lo cual era muy comn en ese
momento y tena consecuencias directas en la estructura familiar de los
campesinos.
Adems, los nios se unan a la fuerza de trabajo tan pronto como podan.
De hecho, era mal visto que un nio no quisiera trabajar. "Los campesinos
de los albores de la Francia moderna habitaban un mundo de madrastras y
hurfanos, de trabajo cruel e interminable, y de emociones brutales, crudas
y reprimidas, sintetiza Darnton.
El autor ofrece mltiples ejemplos con los cuentos franceses, de los cuales
seala existen unos diez mil, para hacernos entender como lectores
modernos que cada uno de estos temas eran el eje de la vida campesina
francesa, cuando los sueos de las personas eran muy diferentes a los
actuales: casa, tierra y comida.
La Renarde, por ejemplo, nos muestra la complicada estructura de la
herencia, en donde el hermano mayor llevaba la ventaja sobre los dems, y
frecuentemente usaba su primogenitura contra sus hermanos para hacerse
de mayores recursos. La obsesin por los alimentos se refleja en las
mltiples variaciones de Pulgarcito, cuando una madre no puede
encontrar cmo darle comida a su hijo y lo deja en el bosque, o, como en El
Aprendiz de Brujo, se lo vende al diablo. La centralidad de la madrastra en
las villas francesas la entendemos con La Cenicienta y La Petite Annete,
la versin campesina que retom Perrault. Aqu la protagonista vive una
vida de servidumbre para su madrastra y sus flojas hermanas. Come muy
mal (de nuevo, la obsesin por la comida), hasta que se le aparece la Virgen
Mara y le dice que tendr un banquete cada vez que toque a una de las
ovejas que debe cuidar. Annete engorda, lo cual era un signo de belleza en
esa poca, pero la madrastra la descubre, mata a la oveja y le da de comer
el hgado a la protagonista. En vez de hacer eso, lo planta y el rbol slo se
inclina cuando ella se acerca para pedirle fruta, no cuando la madrastra o
las hermanas lo hacen. Despus de un tiempo pasa un prncipe por el jardn
de Annete y dice que se casar con la primera mujer que le baje una fruta
del rbol. La comida tambin aparece como motivo principal en Los deseos
ridculos, Le Diable et le merchal ferrant, Royaume des Valdrsy La
Guolue, en donde vemos que comer carne era un lujo que los campesinos
podan tener muy pocas veces al ao. Era un placer acariciado por la

imaginacin de los campesinos, y por eso sus deseos estn ligados en los
objetos simples de lo cotidiano: un puerco asado, un salchichn, pasteles,
algo diferente a la dieta vegetariana de facto que practicaban. La
realizacin de los deseos se convierte en un programa de sobre vivencia y
no en una fantasa para escapar de la realidad, recuerda Darnton.
Sobre la vida en las villas aprendemos de los cuentos que el
matrimonio no era la solucin a todos los problemas, como lo han retratado
interpretaciones actuales del mismo material. El matrimonio obliga a la
mujer al meterse al sistema de industria casera, y trabajar para la familia y
la granja. Despus de cortar heno o cuidar ganado, hay que ir la rueca. Es
obligatorio tener un dote para casarse para aliviar este peso, adems del
peligro de tener hijos (Les Files maries des animaux, por ejemplo).
Otros elementos para sobrevivir en las villas son la desconfianza natural
hacia los vecinos (La Poupe), y la sagacidad que debe tener la persona
para no dejarse aplastar por su prjimo. En los cuentos franceses no se
admira al tonto ni al inocente, al contrario, se le castiga en oposicin a lo
que logra el pcaro cuando utiliza su inteligencia para enfrentar situaciones
que estn en su contra, como lo demuestran los refranes popular a listo,
listo y medio; a buen gato, buen ratn, etc. Los narradores campesinos
no moralizan, slo cuentan cuentos. La astucia y el ingenio sirven para ser
indiferente, no para dominar, y poder seguir en el mundo, aunque esto
signifique doblar un poco las reglas. El pcaro no es malvado, precisa,
simplemente hace lo mejor que puede en un mundo que no le da cartas
favorables hasta que l mismo, tal vez con un poco de ayuda de la
Providencia, realiza ciertas acciones para salir de su precariedad. El lenguaje
actual an guarda algunas expresiones de esta manera de ver al mundo,
dice Darnton. Cuando se le pregunta a francs cmo va, es usual que
responda Je me defnds
Si bien hay varios puntos interesantes para desmenuzar, me parece
adecuado partir con la explicacin que hace el autor, acerca del por qu
decide desarrollar un estudio sobre la forma de pensar durante el siglo XVIII,
no desde el punto de vista de la elite ilustrada, sino que desde el de los
campesinos. Darnton considera que este grupo social (a diferencia de lo que
habitualmente suele creerse), cuenta con una forma de enfrentarse al
mundo tan inteligente como la que pudiese presentar cualquier personaje
educado de la poca: Actuando a ras de tierra la gente comn aprende la
astucia callejera, y puede ser tan inteligente, a su modo, como los filsofos
(Robert Darnton, La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia
de la cultura francesa); y esta forma de enfrentarse al mundo le permite
desenvolverse en l de forma exitosa. De ah la importancia que atribuye el
autor al papel que jugaron los cuentos orales durante ese periodo.
Por ltimo, debo decir que Darnton no considera que los cuentos de los
campesinos tengan una intencin revolucionaria, es decir, no pretenden a
travs de stos lograr cambios sociales significativos: El hroe se siente
satisfecho con causar humillacin; no suea con la revolucin Sin embargo,
representan para los campesinos una forma de entender el mundo, y a la
vez, una forma de enfrentarlo, pero, lo que es ms significativo, y segn
como aparece en el texto analizado para el presente ensayo: Los

narradores campesinos de cuentos no slo los consideraban divertidos,


aterrorizadores o funcionales. Crean que eran convenientes para pensar