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EL MITO ESTRUCTURALISTA Y EL MITO FUNCIONALISTA

Por Andrs G. Vsquez.

El estructuralismo no es en s mismo una disciplina -como es bastante obvio-, tampoco


como podra pensarse, un sistema filosfico; si le es posible situarse en la base
epistemolgica de corrientes de pensamiento tan antitticas como es el caso de antropologa
estructural de Levi-Strauss, al igual que el imbricando -y dialectico- mtodo psicoanaltico
de Jacques Lacan, se debe a que el constructo de estructura, es pues, ms bien una forma
de tratamiento a ciertos tipos de informacin, que un presupuesto hermenutico bien
afincado. El estructuralismo o mejor, el hecho de ser estructuralista- se halla supeditado a
la tergiversacin y aplicacin de postulados, mediante una analoga ms o menos plausible
empero bastante pretenciosa- a las formas de disertacin aplicadas al lenguaje (producto
cultural primario por excelencia) que inaugura la lingstica saussureana; con ello,
numerosos pensadores asilados en una excesiva endogamia y, absolutamente exentos de
toda necesidad de llegar a consenso alguno- pretenden tratar la realidad humana como
producto de una serie de relaciones entre hechos que se manifiestan en diversos productos
culturales, y al seno de las comunidades ms diversas, en cuya correlacin y transfiguracin
en otros tipos de cdigo -o convencin, siguiendo el mentado smil, guio al lingista
francs-, se hallara, tras la auscultacin antropolgica, la dinmica sistmica a enunciar en
pro de la generalizacin (pues a pesar de estar suscrito a mtodos histrico/hermenuticos,
el antroplogo social parece querer hallarla a toda costa). Amparado as en las galas de un
rigor metodolgico ajeno, sacado de contexto y, por ende roto, a Levi-Strauss le es posible
afirmar que la realidad intima del mito primitivo de todo mito, pareciera suponerensambla numerosas capas superpuestas de posibles cdigos de interpretacin; el ejemplo
ms considerable que arroja, definiendo su mtodo por vas negativas diciendo lo que no
es, de la misma manera en que se define el mentado sistema de signos del padre de la
revolucin lingstica (por oposicin)-, Levi-Strauss alude a los defectos en las
interpretaciones psicoanalticas de los mitos, afirmando que solo tienen en cuenta el factor
(cdigo) orgnico/sexual tras l, y no la interrelacin que tal posea con otros cdigos
posibles (el mito como evidencia tecnolgica, como construccin literaria, como dogma
moral, etc.), no obstante, a Lacan, que estaba completamente de acuerdo con Freud o
mejor, que sola plegar las palabras de Freud a sus necesidades tericas personales,
demostrando con ello una astucia considerable- tambin le fue posible hacer uso de
idnticas malformaciones a lo dicho por F. de Saussure; en su caso, tratando de expresar el
funcionamiento del aparato psquico como si fuera la mentada estructura de signos
lingsticos (haciendo de la psique un lenguaje, por ende susceptible a los mtodos
estructuralistas). Sin embargo ambos ignoraron que aun teniendo en cuenta aquellos
prodigios eventuales que arroja la comparacin de cdigos en una asimilacin estructural,
ni la cultura, ni la psique, son equivalentes a sus componentes, ni tampoco por ello a las

modificaciones que implicase una coaccin mutua de sus facciones internas. En otras
palabras, el mtodo estructural permite tratar las cuestiones del lenguaje, porque como
producto que es, supone una estructura (aunque Saussure sola emplear el trmino sistema),
ms a la hora de remitirse al origen y devenir de dichos productos, esta actitud,
aproximativa a lo sumo, resulta infinitamente infructuosa. Tanto Levi-Strauss como el
fundador del psicoanlisis moderno parecan ignorar una mxima del pensamiento
saussureano, que nicamente Carl Jung, que de hecho nunca fue nada ni remotamente
parecido a un estructuralista, y a quien Strauss echa en el mismo balde que a Freud,
pareciera haber comprendido (o concordado con ella, aunque seguramente no la haya
tenido muy en cuenta): lo que permite la comprensin del entramado lingstico como una
estructura es ese carcter primordial de arbitrario que sus elementos presentan. LeviStrauss parece haberlo pensado un poco al afirmar que los cdigos contrapuestos (que
vendran a ser los signos en el mito) pueden ser reemplazados y puestos al servicio de
contextos diferentes, no obstante, eso que olvidan, y que la postura del psiquiatra de
Estocolmo pareciera rescatar, es la nocin fundamental de que en el smbolo, al contrario
de lo que ocurre con el signo, no se dan unvocamente las normas de arbitrariedad y
convencionalidad, pues el smbolo posee un rudimento de naturalidad, un nexo aparente
que une la naturaleza simblica del animal pensante, con la naturaleza inmediata del mundo
fsico (Natura); dicho rudimento de naturalidad, seria en Jung su reformulacin del
arquetipo platnico; adentrndose en ste, es posible hacerse a la idea -en forma
relativamente ms coherente, valga el apriorismo- de que la significacin final que posee el
mito, y ello que implica para el espritu de su poca y cultura, solo se halla en aquellos
factores comunes, ndulos de imgenes ancestrales, biolgicamente ligados a la psique, que
constituyen el bagaje principal de toda la urdimbre simblica, y por ende, el verdadero
entramado que se oculta tras cualquiera de sus vstagos (mito, religin, arte, por enunciar
las ms significativas), solo puede comprenderse si estas imgenes prstinas son
yuxtapuestas a la experiencia subjetiva y, situadas anmicamente en la cuna de la
civilizacin; ya que son comunes y, aquello que vara es meramente la representacin, el
descubrimiento de las lgicas arquetpicas mostrara en un momento hipotticamente
concebido- aquello comn a toda nuestra especie; es decir, el origen de la enfermedad
simblica que nos constituye, privndonos y a un mismo tiempo, dotndonos de una nueva
naturaleza.
El funcionalismo es una corriente terica por as decirlo-; cuenta entre sus precursores
a tericos como el socilogo Emile Durkheim, tanto como al fundador de la psicologa
experimental, Wilhelm Wundt; la Psicologa de los pueblos de ste ltimo, al igual que el
Totemism and exogamy de James Frazer, y el Secret of the totem de Andrew Lang,
constituyen los principales sustratos tericos de los tres ensayos ms influyentes, que en la
poca trataran aun en formas tan dispares-, la psicologa del hombre primitivo viviente (el
Ttem y tab, de Freud, y el Mito de la psicologa primitiva de Bronislaw

Malinowski), tratando de comprender la psique de los albores en el proceder de las tribus


de la Oceana inhspita.
Malinowski, sola aludir a su propia persona como el mayor exponente vivo del
funcionalismo por no utilizar su expresin exacta. El etnlogo polaco, reconocido por sus
investigaciones en las islas Trobriand, realiza estudios de campo, estudiando los mitos a
partir de sus funciones primordiales puestas en relacin con las instituciones que edifican
una sociedad determinada; da cierto nfasis casi excesivo- a la funcin de preservar los
actos consuetudinarios, pues para este autor la tradicin parece resultar particularmente
edificante; en favor de los estudios funcionalistas se puede decir que en sus conclusiones no
es tan difcil suponer que hubo alguna experiencia emprica adjunta, como s ocurre en el
caso de Levi-Strauss y Freud. El mito funcionalista se propone estudiar una realidad que,
siendo simblica (mtica), se manifiesta como real. Muestra inters hacia los hechos
sociales que constituyen una comunidad, aunque suele tener en cuenta al individuo, visto
como elemento constitucional de la institucin y, en este orden de ideas, a la cultura. Las
instituciones son organismos sociales, cada cultura tiene un sistema propio o conjunto de
sistemas-, que la segregan de otras; esta diferencia data primordialmente de sus tradiciones;
gracias a esta afirmacin es posible concluir que en ambos casos, tanto para Levi-Strauss
como para Malinowski, es Frazer el punto de encaje, y la nocin del mito como un acuerdo
que se da en funcin a necesidades morales. Resulta conveniente traer nuevamente a
acotacin las ideas de Gustav Jung, pues al interior de su teora, los hallazgos
antropolgicos hacen posible afirmar que el inconsciente, piedra angular de toda
concepcin metapsicolgica, se origina, junto con todas sus implicaciones, despus de que
los mitos dejan de ser vividos como reales; los objetos del mundo pierden su mstica de
hierofana, y crece la represin que da origen a las neurosis. Sacamos de ello que la nica
diferencia psquica que poseemos con los hombres del pasado distante es un exceso de
simbolismo que se acrecienta cronolgicamente, como al vaivn de la ola imparable de la
automatizacin. En trminos de Mircea Eliade: [respecto al hombre primitivo:] esa
repeticin consciente de gestos paradigmticos determinados remite a una ontologa
original.

Bibliografa

Cassirer, E. (1944/1993). Antropologa Filosfica. Santaf de Bogot, Colombia: Editorial


Fondo de Cultura Econmica.
Eliade, M. (1951/1985). El mito del eterno retorno: Arquetipos y repeticin. Barcelona,
Espaa: Editorial Planeta-De Agostini.
Freud, S. (1968). Obras completas de Sigmund Freud, Tomo 2. Madrid, Espaa: Editorial
Biblioteca nueva.
Jung, C. G.; Henderson, J. L.; Jacobi, J.; Jaff, A.; & Von Franz, M. L. (1969). El Hombre y
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Levi-Strauss, C. (1986). La alfarera celosa. Buenos aires, argentina: Ediciones Paids.

Malinowsky, B. (1974). Magia, ciencia, religin. Barcelona, Espaa: Editorial Ariel.

Saussure, F. (1916/1985). Curso de Lingstica. Barcelona, Espaa: Editorial Planeta-De


Agostini.