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MUERTE DIGNA, EN PLENO DEBATE

Muerte digna,
en pleno debate
por EDGARDO SAUX (1) y LUIS D. CROVI (2)

I | Introduccin
Omnes una manet nox (la misma noche nos espera a todos) es una frase atribuida a Quintus Horatius Flaccus, poeta lrico del siglo VIII antes
de Cristo, un presagio duro referido al nal de la vida. Para muchos, esa
oscuridad ser el paso obligado a una vida plena llena de luz, para otros,
despus de la muerte no hay ms que la muerte misma (Sneca).
Sea como fuere, nadie quiere pensar en la muerte, el slo imaginar nuestro propio sufrimiento o el de un ser querido nos provoca angustia y desazn. La vida moderna nos lleva a vivir con un ritmo acelerado, los medios
de comunicacin y la publicidad nos incitan a disfrutar el hoy. Los seres
humanos corremos tras la posesin de algunas cosas que, cuando las logramos tener, ya no nos atraen tanto y vamos en busca de un nuevo objetivo, ese maratn tiene inexorablemente un nal, nos guste o no, la muerte
es parte de nuestra propia y nita existencia.
Quienes deenden la eutanasia en todas sus formas suelen hablar de un
derecho a morir. Ese derecho, desgraciada o afortunadamente, se nos
ha dado a todos; todos seremos titulares de ste ms tarde o ms temprano. Otra cosa bien distinta es que, llegado el momento de la muerte,

(2) Abogado, Doctor en Ciencias Jurdicas y Sociales, profesor de grado y posgrado en la


Universidad de Buenos Aires, profesor de grado y doctorado en la Universidad del Museo
Social Argentino, Director del Curso de especializacin en Derecho de Daos de la Defensora General de la Nacin.

Doctrina

(1) Abogado, Vocal de la Cmara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Santa Fe, Profesor titular de Derecho Civil en la Facultad de Ciencias Jurdicas de la Universidad Nacional
del Litoral. Autor de seis libros y de ms de 180 trabajos y artculos. Profesor de Posgrado en
la Universidad de la Repblica del Uruguay, en la Universidad deBuenos Aires, en la Nacional
y Catlica de Rosario, en la Nacional de Tucumn, en la Nacional de Mendoza, entre otras.

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haya que hacerlo en las mejores condiciones de dignidad, de paz, hasta


de confort si se quiere (3).
La biotica se puede concebir como una fuente de razones y argumentos para que los legisladores modiquen las normas jurdicas existentes
o creen otras nuevas, ya que las normas jurdicas relacionadas con la medicina y las ciencias biomdicas en general, pueden ser evaluadas desde
el punto de vista de la moral. A medida que la medicina y las ciencias
biomdicas progresan (y lo hacen rpidamente), la necesidad de nuevas
regulaciones legales debe ser permanentemente abordada (4).

II | La vida como valor supremo


Se pregunta una autora: de qu otro modo podra morir; morir como
acto suyo, el sujeto de derecho, sujeto de tal rgimen, sino es al modo
humano, en proporcin a la reconocida dignidad de su estatuto ntico?
La condicin de mortales es la ms palmaria y misteriosa de las igualdades
humanas tanto que, realmente, nos fraterniza. El acto de morir es un acto
humano que integra los actos de vivir, la vida misma, de cada persona humana. Morimos cuando estamos vivos! (5)
La vida del hombre es un derecho de la personalidad que el orden jurdico ampara junto con la integridad fsica, la salud, la libertad, el honor,
la imagen y el secreto de la vida privada. Desde el punto de vista del
pensamiento lgico, la vida es una categora esencial o existencial a la
cual se subordinan las dems categoras que, como cualidades propias del
hombre, lo ubican en el plano ontolgico. Puede armarse as que la vida
es, en el orden de los derechos de la personalidad, el primero y, por ello,
el principal entre todos ellos, pues si se suprime la vida dejan de existir los

(3) LEN-CASTRO ALONSO, JOS, Derecho a la Vida. Hacia una muerte digna?, Barcelona,
Espaa, Ed. Bosch, 2011, p. 41.
(4) RIVERA LPEZ, EDUARDO, Problemas de vida o muerte, Madrid, Ed. Marcial Pons, 2011, p. 39.
(5) ARIAS DE RONCHIETTO, CATALINA ELSA, Consideracin biotico-jurdica actual sobre el morir
humano morir, un derecho?, ED, 175-932.

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dems derechos personalsimos que, como atributos o calidades adjetivas


del ser humano, comienzan y terminan con su existencia (6).
Vivir y morir son dos verbos que todos podemos conjugar en primera persona, pues tomndolos como sustantivos, se trata de nuestra vida y de
nuestra muerte. Por ello, no podemos pensar en una muerte digna sin
referirnos a la vida como valor supremo amparado por el derecho. Cuando se habla de la eutanasia, en sus distintas formas o clasicaciones, se
la suele contraponer con el derecho a la vida o a vivir, protegido por el
ordenamiento jurdico en su conjunto (7).
El derecho a vivir nos lleva a reexionar sobre si la vida protegida tiene un
valor absoluto que la contrapone slo con la muerte o, por el contrario, se
puede hablar de una determinada calidad de vida o de una vida con
dignidad. Por cierto, estos trminos pueden presentarse como ambiguos
o de apreciacin sumamente subjetiva, sin embargo, hay mtodos de prolongacin de la vida que pueden no ser considerados dignos por quien
pretende transitar de manera natural tanto el proceso de la vida, como el
de su muerte (8).
El modo de morir es un reejo del modo que hemos elegido para vivir.
Para algunas personas puede ser intrascendente el modo de morir, pero
para otras puede ser crucial. El respeto por una decisin en este sentido
no es el respeto por un aspecto secundario, sino fundamental. Si no hemos de respetar la autonoma de un individuo en ese momento culminante de su vida, Cundo lo haremos? (9).

(6) BUSTAMANTE ALSINA, JORGE, La voluntad de cada uno es el solo arbitro para decidir una
intervencin en su propio cuerpo, LL, 1991-B, 363.

(8) CROVI, LUIS D., Actos de Disposicin para la propia incapacidad, en Proteccin Jurdica
de la Persona, Buenos Aires, Ed. La Ley, 2010, p. 103.

Doctrina

(7) El derecho a la vida est implcitamente protegido por los arts. 18 y 33 de la Constitucin
Nacional y, expresamente, por la incorporacin de los tratados internacionales prevista en
el inciso 22 del art. 75 de la Carta Magna. Por regla general, en los cdigos civiles no existe
un reconocimiento expreso del derecho a la vida y de sus consecuencias. Puede sealarse
como excepcin el artculo 5 del Cdigo Civil del Per, de 1984. De all que, normalmente,
la proteccin de la vida humana se maniesta a travs del derecho al resarcimiento a favor de
los parientes de la persona que ha sido privada de aqulla por un delito o un cuasidelito, tal
lo que disponen los artculos 1084, 1085 y 1109 del Cdigo Civil.

(9) RIVERA LPEZ, op. cit., p. 75.

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III | La muerte en la actualidad


Morir es hoy algo solitario, mecnico y deshumanizado porque a menudo
el paciente es arrebatado de su ambiente familiar y llevado a toda prisa
a una sala de urgencia en la cual lenta, pero inexorablemente, es tratado
como una cosa. Las decisiones son tomadas sin tener en cuenta su opinin. Si intenta rebelarse, le administrarn un sedante y, al cabo de unas
horas podr, terminar en una sala de cuidados intensivos. Puede pedir a
gritos descanso, paz y dignidad, pero slo recibir infusiones, transfusiones, un aparato para el corazn o la traqueotoma si es necesaria. Puede
ser que quiera que una sola persona se detenga un solo minuto para poder hacerle una sola pregunta, pero se encontrar con una decena de personas pendientes del reloj, todas activamente preocupadas por su ritmo
cardaco, su pulso, su electrocardiograma o sus funciones pulmonares, sus
secreciones o excreciones, pero no por l como ser humano (10).
La muerte, como tal, es un paso del que nadie se librar. Llegar sin aviso
de hora, minuto y segundo, pero se har presente. As las cosas, la muerte como tal, no puede ser digna ni indigna, sino que es un hecho, una
realidad con la cual acaba la vida terrena de todo ser humano. Por eso
una cosa es hablar de muerte digna y otra cosa es hablar de morir con
dignidad o morir indignamente. En este estadio ya no se hace referencia
al paso objetivo e inevitable, la muerte, sino a la disposicin anmica de la
persona que se enfrenta ahora con esa realidad (11).
Actualmente el tema de la muerte est ligado a la medicina moderna y
a la forma en cmo los mortales debemos transitar nuestros ltimos das
u horas. Como ya se ha dicho en otro trabajo, los pacientes ya no mueren su muerte, simplemente la sufren, pero no les pertenece. Mueren
lejos de su familia, de su casa, de su parroquia, en un universo blanco
en el que reinan los aparatos. No tienen oportunidad de despedirse de

(10) KBLER-ROSS, ELIZABETH, Sobre la muerte y los moribundos, citada por BLANCO, LUIS GUIMuerte Digna, consideraciones bioticas-jurdicas, Buenos Aires, Ed. Ad-Hoc, 1977,
p. 13.

LLERMO,

(11) GONZLEZ PONDAL, TOMS IGNACIO, Muerte digna: otra falacia conceptual, otra prctica
indigna, LL, Sup. Act. 15/12/2009, p. 1.

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los suyos, de rezar su ltima oracin, de vivir la dignidad de un trnsito


inexorable (12).
No sin razn se ha dicho (13) que en nuestra herencia espaola, trgica
como en su mismo sentido de la vida, se habla casi a diario de la muerte,
aludiendo incluso a ella en referencia a situaciones que le son propiamente extraas (como cuando aludimos a estar muertos de fro o muertos
de hambre); en tanto que en herencia portuguesa, propia del Brasil, se
suele eludir toda mencin a la muerte y, de un modo ms romntico, se
habla de un pasar.
Por ello, al momento de legislar sobre directivas anticipadas no puede
soslayarse esta realidad, hay que permitirle al ser humano seguir disfrutando de todos sus derechos hasta su ltimo momento. En ese sentido, es
que podemos hablar de una muerte digna.

IV | La dignidad del paciente


De Lorenzo seala que la nocin de dignidad de la persona es relativamente nueva en la teora jurdica y ha ingresado de modo expreso al derecho constitucional argentino a travs de su incorporacin en los tratados
internacionales con jerarqua constitucional. Sin embargo, esta incorporacin, por as decirlo, de un principio tico y losco en el derecho positivo no est exenta de dicultades en una sociedad pluralista, compleja y
no homognea como la contempornea. Es mucho ms fcil aprehender
la dignidad intuitivamente como nocin cultural que precisarla como paradigma jurdico (14).
(12) SAUX, EDGARDO I.- AZVALINSKY, ALEJANDRO M., Vida, muerte y dignidad. Los testamentos
vitales. Utilidad y alternativas, JA, 2007-IV-1034.

(14) DE LORENZO, MIGUEL FEDERICO. Contratos, derechos fundamentales y dignidad de la


persona humana, LL, diario 19/10/2011. Explica el autor: Es el problema antropolgico de
la autonoma personal. En efecto, para una visin liberal, el valor objetivo de la autonoma
hace que las preferencias subjetivas del individuo, que no contradigan ese valor, deben
ser respetadas aun cuando sean consideradas, por la mayora, como incorrectas. Otros,
a diferencia, desde una perspectiva loscamente perfeccionista, dan por descontado

Doctrina

(13) ITURRASPE, JORGE MOSSET PIEDECASAS, MIGUEL A., Derechos del paciente, Santa Fe, Ed.
Rubinzal-Culzoni, 2011, p. 91.

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El profesor Cifuentes aclara, la dignidad es un valor que calica. La


dignidad est por encima de los derechos, aun de los fundamentales. Este
valor se reere al principio de la autodeterminacin, de la eleccin frente
a las opciones que se presentan en la vida. No hay hechos naturales, externos, accidentales, dignos o indignos. La naturaleza, sus destrucciones
y creaciones son lo que son, no valen positiva o negativamente. El hombre es el titular de los derechos personalsimos, especie de los Derechos
Humanos (15).
De la libertad surge la autodeterminacin o autonoma del paciente, que
es un derecho que abarca a todos, las personas corrientes, desinformadas
o ingenuas, los menores, tambin los incapaces, las programadas genticamente lo mismo que las que no, porque la autonoma es la posibilidad
y necesidad de ejercer la libertad, es el alma de Platn, que nos diferencia
y nos hace humanos (16).
La autodeterminacin es, entonces, una manifestacin de la dignidad. El
derecho no puede amparar el suicidio voluntario pues es deber del ordenamiento jurdico defender la vida como un valor indisponible. Pero cuando no hablamos de una persona sana sino de un enfermo terminal, en su
sano juicio, el respeto de su voluntad se impone por encima del deber de
los mdicos de intentar curarlo o mantenerlo vivo.
La dignidad como persona humana implica la pretensin de recibir erga
omnes el respeto que la condicin humana acredita de vivir lo que le
queda de vida como mejor le plazca; reconociendo, por tanto, el derecho
a elegir el tratamiento mdico que desea recibir o rechazar (17).

que objetivamente existen proyectos o planes de vida que tienen un valor jerrquicamente
superior a los que los individuos tienen segn la sugerencia de sus propios deseos o preferencias. La obligacin del Estado para este enfoque es ejecutar el poder de tal forma de
alentar y promocionar los primeros y, respecto de los segundos, desalentarlos o impedir que
se logren.
(15) CIFUENTES, SANTOS, Las reflexiones jurdicas sobre la muerte, el suicidio asistido y la eutanasia, Buenos Aires, Ed. La Ley, Acad. Nac. de Derecho 2010 (julio), 19/01/2011, p. 5.
(16) ROVIRA, ANTONIO, Autonoma personal y tratamiento mdico, Pamplona, Espaa, Ed.
Thomson-Arandazi, 2007, p. 49.
(17) URBINA, PAOLA ALEJANDRA, El n de la vida hoy, LL, Sup. Act. 01/03/2011, 1.

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V | La Eutanasia
Se suele destacar la ambigedad asociada al trmino eutanasia, que
confunde tres modos de terminacin de la vida: la limitacin y el n de
terapias activas, los cuidados paliativos y el acto voluntario de provocar la
muerte. No puede entablarse el debate sin resolver antes esta confusin.
Es necesario distinguir las limitaciones y el n de tratamientos (encarnizados) que resultaron intiles o rechazados por el paciente, que corresponden a una nueva prctica mdica, de la eutanasia, que es el acto de
provocar voluntariamente la muerte. sta, asimismo, debe distinguirse de
las prcticas que pueden producir la muerte no deseada y que tienen por
nalidad aliviar dolores insoportables (18).
No aburriremos al lector con las diferentes clasicaciones de la eutanasia, ya por todos conocidas, pero citaremos una denicin genrica que
abarca todos los tipos posibles de eutanasia. Rivera Lpez ha dicho que
se trata de una conducta llevada a cabo por un agente de salud, una de
cuyas consecuencias previsibles por l es la muerte de un paciente que
padece una enfermedad grave e irreversible y que es llevada a cabo con
la justicacin de que la muerte del paciente no es un mal o un dao para
l, todas las cosas consideradas (19).
La discusin sobre la legitimacin o no de la eutanasia no puede escapar
de la inuencia de profundas concepciones loscas, morales y religiosas. Por ello, existen quienes sostienen con rmeza que la eutanasia no
aporta una verdadera solucin al problema del sufrimiento humano sino
que, ms bien, la esquiva porque pretende eliminar el dolor exterminando
a quienes lo sufren, en lugar de proporcionarle a la persona los denominados cuidados paliativos, destinados a eliminar el sufrimiento lo que

(19) RIVERA LPEZ, EDUARDO, op. cit., p. 48. Explica el autor el signicado de todas las cosas
consideradas: muchas conductas pueden ser dainas, si se las observa aisladamente. Por
ejemplo, cortarle la pierna a alguien representa, obviamente, un dao para la persona. Pero
todas las cosas consideradas, esa accin puede ser un benecio, por ejemplo, en el caso
de la muerte de una persona. Es una ponderacin de las diferentes consecuencias de una
conducta lo que hace que, todas las cosas consideradas, represente un dao o no (por ejemplo, que es preferible vivir sin una pierna a morir).

Doctrina

(18) MORELLO, AUGUSTO M. y MORELLO, GUILLERMO C., La decisin de dejar morir a enfermos
terminales, JA 2005-II-612.

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en casi la totalidad de los casos es posible o hacerlo ms soportable en


la fase nal de la vida; los analgsicos y la medicina paliativa, por un lado,
y el consuelo moral, la compaa, el calor humano y el auxilio espiritual,
por otro, son los medios que enaltecen la dignidad de la muerte de un ser
humano que siempre, aun en el umbral de la propia muerte, conserva la
misma dignidad (20).
En esa misma lnea, se ha armado que convertir la ausencia del dolor
en el criterio preferente y aun exclusivo para reconocer ese pretendido
carcter digno a la muerte bien pudiera llevar a actuaciones aun mucho
ms graves bajo el simple y ms autntico nombre de eutanasia. En denitiva, los mviles de nuestra actuacin, como compasin, deseo de que
nuestros seres queridos no sufran, no puede cambiar el n intrnseco de
nuestro actuar, que en la eutanasia es el de privar de la vida a otro o cooperar con su suicidio (21).
El debate sobre este tema es y ser eterno. Despojados de creencias religiosas, con el respeto que impone legislar para una sociedad pluralista,
la defensa del derecho a vivir nos lleva a manifestarnos en contra de
legalizar la llamada eutanasia activa o directa (provocar la muerte). En
cambio, nos parece aceptable la llamada ortotanasia, es decir, dejar
morir en paz y, por supuesto, rechazamos la denominada distanasia
que implica un ensaamiento teraputico con el paciente (22).

VI | El consentimiento informado
En el umbral de la muerte, la toma de decisiones, que est cargada de
emocionalidad para el enfermo, la familia y los mdicos asistentes, slo

(20) SAMBRIZZI, EDUARDO A., La admisin de la eutanasia en Ro Negro, op. cit.


(21) LEN-CASTRO ALONSO, op. cit., p. 51.
(22) Al margen de las objeciones morales que podra merecer provocar la muerte de una
persona, la eutanasia activa encierra varios peligros imposibles de controlar, entre ellos, la
exibilizacin de los requisitos que se impongan a los profesionales mdicos, dejando a su
criterio y conciencia decidir cundo una persona merece morir. Adems, en una sociedad
que exalta la juventud y relega a los ancianos, la muerte piadosa puede ser aplicada a
quien sencillamente ha cado en un tremendo pozo depresivo fruto de la marginacin familiar y social.

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tiene sentido en el marco del respeto a la dignidad del paciente; es cierto que el deber de asistencia con su histrico paternalismo entra en
colisin con la autonoma del paciente, pero la preservacin no es defendible a ultranza y el derecho a la salud y a la vida digna le ponen
lmites. Desde esta arista reexiva, no corresponde sostener que, frente
al diagnstico mdico, el enfermo grave pueda ser sometido forzadamente a una terapia. El consentimiento informado es hoy, precisamente,
una prerrogativa del enfermo. Ello quiere decir que ste tiene la facultad
de rehusar y, a la inversa, consentir tratamientos, cirugas y asistencia
mdica sobre su cuerpo. La negativa debe respetarse, aun cuando aquel
diagnstico y pronstico pongan en evidencia la posibilidad de la muerte al no someterse a dichas terapias. El respeto de semejante autonoma
del paciente, producto de su dignidad humana, es hoy inocultablemente
cuasi universal (23).
Actualmente, la ley 26.529 legisla sobre el consentimiento informado, estableciendo su obligatoriedad en el mbito mdico-sanitario, sea pblico
o privado, dentro de los lmites que je la reglamentacin, puede ser suministrado en forma verbal, salvo excepciones. El consentimiento no es
obligatorio en casos de peligro para la salud pblica o cuando mediare
una situacin de emergencia, con grave peligro para la salud o vida del
paciente y resulte imposible obtener la conformidad del interesado o de
sus parientes (24).
El consentimiento informado es, entonces, una explicacin efectuada frente a un paciente que, en uso de su razn, puede entender el diagnstico
de enfermedad, los efectos de la misma, como as tambin los riesgos y
benecios de la terapia recomendada. La aceptacin del tratamiento por
parte de quien recibe esta informacin debe ser libre y voluntaria.

(24) El art. 5 de la ley 26.529 dene al consentimiento informado como la declaracin de


voluntad suciente efectuada por el paciente o, por sus representantes legales en su caso,
emitida luego de recibir, por parte del profesional interviniente, informacin clara, precisa y
adecuada con respecto a: a) Su estado de salud; b) El procedimiento propuesto, con especicacin de los objetivos perseguidos; c) Los benecios esperados del procedimiento; d) Los
riesgos, molestias y efectos adversos previsibles; e) La especicacin de los procedimientos
alternativos y sus riesgos, benecios y perjuicios en relacin con el procedimiento propuesto;
f) Las consecuencias previsibles de la no realizacin del procedimiento propuesto o de los
alternativos especicados.

Doctrina

(23) CIFUENTES, Las reexiones, op. cit.

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La diferencia entre el consentimiento informado y las directivas anticipadas radica en que, en el primero, es necesario que quien lo preste sea
un paciente ya que precisamente se presta en condicin de tal y previa
a la internacin o acto mdico al que va a ser sometido; en cambio, en
las segundas, quien las otorga puede estar en perfecto estado de salud
y hacerlo nica y exclusivamente en previsin de que en un futuro, ms o
menos lejano, pueda encontrarse en una situacin de no poder hacerlo
por s mismo (25).

VII | Las directivas anticipadas


Nos hemos manifestado a favor de un concepto amplio de directivas anticipadas (testamento vital, disposiciones para la propia incapacidad o el
nombre que quiera asignrsele), sosteniendo que ellas son las instrucciones que una persona efecta, en previsin de su futura discapacidad, relativas al cuidado de su salud y de su propia vida, destinadas a ser cumplidas
por el mdico o el mandatario designado al efecto, en el supuesto de que
el predisponente no pudiera expresarse por s mismo (26).
La doctrina, en general, viene bregando por una regulacin ms amplia
que la actual. La normativa vigente debera completarse con la posibilidad
de designar un mandatario curador que lleve adelante las disposiciones
del paciente aun cuando no se encuentre en un estado terminal. As, las
previsiones ante una futura discapacidad deberan poder abarcar cuestiones que hacen a su vida cotidiana, al mantenimiento de la calidad de vida
del disponente, al destino y administracin de sus bienes, a la designacin
de su eventual apoderado.
Quien prev caer en una enfermedad que lo prive temporal o permanentemente de su razn, puede lgicamente disponer sobre su patrimonio
(para ello existen instrumentos legales y contractuales a su alcance, como

(25) CARBONELL CREP, JOS ANTONIO, Los documentos de voluntades anticipadas, Valencia,
Espaa, Ed. Tirant Lo Branch, 2010, p. 18.
(26) CROVI, LUIS D. Directivas anticipadas, rgimen actual y aspectos pendientes, Buenos
Aires, Ed. La Ley, Rev. de Derecho de Familia y Personas, Ao 2, Nro. 4, p. 258, agosto de
2010.

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donaciones, deicomisos, etc.) y tambin sobre los tratamientos mdicos


a los cuales no quiere ser sometido. Pero el enfermo actual o el futuro discapacitado, que teme no poder llegar a expresar su voluntad, debe tener
posibilidad de dar directivas sobre aspectos que no tienen un valor econmico en s mismos, como el trato que pretende por parte de sus familiares,
su lugar de residencia (si pudiera elegirlo), el cuidado de sus recuerdos o
cosas ms queridas, sus mascotas, etc.
Seala Sambrizzi que es importante poner de relieve la posibilidad de que
la persona que se encuentra en un supuesto estado de inconsciencia tenga algn tipo de percepcin. En ese sentido, en una entrevista realizada
por la agencia de noticias Zenit en el mes de febrero de 2005, Gian Luigi
Gigli, Presidente de la Federacin Mundial de Asociaciones Mdicas Catlicas (FIAMC), arm que en el llamado estado vegetativo no se puede
excluir una rudimentaria percepcin del dolor, pues hay estudios, dice, que
constatan la persistencia de procesos rudimentarios de reconocimiento y
discriminacin de los estmulos (27).
Por eso, se trata no slo de cuidar la salud sino de respetar al ser humano.
La legislacin debera otorgar medios a quien ya no tiene voz, para que
sus deseos ms ntimos sean considerados. Detrs de un ser inmvil y sin
habla, puede existir una persona con cierta dosis de consciencia, quien
no debe verse expuesto a ser tratado como no quiere, a perder aquellos
recuerdos u objetos que quizs no merezcan cuidado desde su valor patrimonial, pero tienen una estimacin afectiva especial para el enfermo (28).
Cualquier ley sobre directivas anticipadas debera reglamentar la existencia de un registro que permita el asiento de esas voluntades y su conocimiento posterior por parte del equipo mdico que deber atender al pa-

(28) Destacamos en otro trabajo el ejemplo que nos brindaba una nota periodstica aparecida casi al mismo tiempo que la sancin de la ley 26.529. El diario La Nacin en su edicin
del 24 de noviembre de 2009 publicaba el caso de un paciente belga que pas veintitrs
aos con plena conciencia de lo que suceda a su alrededor. Fueron la intuicin y el tesn de
su madre los que lograron que un destacado cientco descubriera el error con una batera
de pruebas. Contaba luego en sus memorias: Durante todo este tiempo, fui testigo de mi
propio calvario, viendo a los mdicos y a las enfermeras intentar hablarme y terminar poco a
poco renunciando, pensando que no tena ningn sentido (...). Gritaba, pero no me oan, as
que slo poda soar. Me dediqu a revivir mi vida entera.

Doctrina

(27) SAMBRIZZI, EDUARDO A., La eutanasia de Eluana Englaro, LL 2009-B, 820.

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ciente. Todo registro de voluntades anticipadas est llamado a cumplir, al


menos, tres grandes funciones: en primer lugar, la accesibilidad tanto para
la persona que se propone otorgar publicidad al documento continente
de su declaracin, como para el centro o agente sanitario; en segundo
lugar, la condencialidad entendida como una exigencia mnima para la
proteccin del derecho a la intimidad y derivada de toda legislacin de
proteccin de datos, mucho ms exigible en materia de salud y personalidad; y, en tercer lugar, la legitimidad del documento, que acredite sin
lugar a dudas que el paciente otorg su declaracin en forma clara, voluntaria y sucientemente informada (29).

VIII | La ley de Ro Negro


La legislacin sobre muerte digna tiene un concreto antecedente provincial. El 29 de noviembre de 2008 la Legislatura de la Provincia de Ro
Negro sancion la ley 4264, esta ley prev que toda persona que padezca
una enfermedad irreversible, incurable y se encuentre en estadio terminal
o haya sufrido un accidente que la coloque en igual situacin, informada
en forma fehaciente, tiene el derecho a manifestar su voluntad en cuanto al
rechazo de procedimientos quirrgicos, de hidratacin y alimentacin y de
reanimacin articial, cuando sean extraordinarios o desproporcionados a
las perspectivas de mejora y produzcan dolor y sufrimiento desmesurado.
Tambin se permite que el paciente (al ingresar al establecimiento mdico
o durante su tratamiento) pueda manifestar su voluntad de que no se implementen o se retiren las medidas de soporte vital que puedan conducir a una
prolongacin innecesaria de la agona y que mantengan en forma penosa,
gravosa y articial la vida. Tambin prev la manifestacin de directivas anticipadas por instrumento pblico y ante un escribano de registro.
La norma ha recibido crticas de la doctrina, se ha dicho que es innegable
que dejar de alimentar e hidratar a un paciente es, simplemente, condenarlo a la muerte, no siendo en este caso la causa de la muerte la enfermedad o
el estado vegetativo, sino nicamente la inanicin y la deshidratacin (30).

(29) LEN-CASTRO ALONSO, op. cit., p. 103.


(30) SAMBRIZZI, EDUARDO A., La admisin de la eutanasia en Ro Negro, LL 2008-A, 1144.

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No hay duda de que es atribucin del Congreso Nacional el dictado de las


normas civiles, la ley de Ro Negro ha tratado de legislar sobre aspectos
relativos a la regulacin del ejercicio de la medicina, pero ciertamente la
forma de extincin de la vida y el ejercicio de los derechos personalsimos
deben ser reservados a la legislacin nacional (31).

IX | Una nueva ley en ciernes


Al momento de escribir estas lneas, leemos un artculo aparecido en uno
de los principales diarios del pas. Una madre implora la promulgacin
de una ley que ya cuenta con media sancin de la Cmara de Diputados.
Segn la nota periodstica, esta sufriente mujer pasar otra navidad a la
espera de la reforma legislativa que permita dejar ir a su hija. Resulta
llamativa una revelacin que da la entrevista: Fue en julio (de 2011) que
esta maestra de msica de 37 aos busc hacer pblica su historia. Se lo
sugiri un diputado: El Congreso se mueve por los medios de comunicacin (32).
Estamos ante una posible modicacin legislativa de una ley bastante
nueva, aquella que regula en nuestro pas los derechos de los pacientes.
El 21 de octubre de 2009, fue sancionada por el Congreso Nacional la ley
26.529. Del debate parlamentario y su posterior sancin, surge que la ley,
al legislar sobre directivas anticipadas, slo ha tenido en vista las instrucciones que un paciente puede dejar escritas relativas al tratamiento de su

(32) Diario Clarn, 18 de diciembre de 2011. Cuenta esta madre que la familia se prepar
para enfrentar a los periodistas y a los prejuicios de la sociedad. Tena miedo que me dijeran
que era una madre asesina. Los medios tomaron su historia y Camila se hizo famosa. Desde
que naci muerta por una mala praxis, fue reanimada vive internada, conectada a un
respirador y a un botn gstrico. No ve, no habla, no camina, no tiene consciencia de su ser.
Tres comits de tica dijeron que su estado vegetativo permanente es irreversible.

Doctrina

(31) La legislacin sanitaria se inserta dentro de la estructura jurdica argentina de forma


difusa, no organizada. Contribuye a ello la multiplicidad de rganos que intervienen, por
razones de competencia, en su elaboracin y aplicacin. Estos rganos pueden ser el Congreso Nacional, las Legislaturas provinciales, los Poderes Ejecutivos nacional y provinciales-,
los Consejos Deliberantes de los municipios, los Departamentos Ejecutivos Municipales e,
incluso, algunos entes autrquicos o empresas del Estado cuya actividad tenga relacin con
la salud pblica. (HOTSCHEWER, RAL WALTER, La legislacin sanitaria argentina. Preceptos jurdicos fundamentales con relacin a la salud, en Biotica y Bioderecho, compilador BLANCO,
LUIS G, p. 52, Buenos Aires, Ed. Universidad, 2002).

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salud. El mismo autor del proyecto legislativo aclara que en resguardo


de la necesaria autonoma humana, el proyecto contempla la posibilidad
de que el paciente capaz, mayor de edad, pueda jar directivas anticipadas sobre su salud, en tanto las mismas no se vinculen con prcticas
eutansicas (33).
El 30 de noviembre de 2011, la Cmara de Diputados de la Nacin ha dado
media sancin al proyecto, que integra postulados de varios trabajos anes al tema presentados por los diputados Bonasso, Vega Milman y Rivas,
Bianchi, Perez, Malacuse, Sabbatella, Heller, Basteiro y Merchan (34). El Proyecto propone modicar los artculos 2, 5, 6, 7, 10 y 11 de la ley 26.529.
No pretendemos hacer una exgesis del proyecto de ley nacional que,
al momento de escribir estas lneas, an no se encuentra convertido en
ley. Mencionaremos las reformas propuestas y esbozaremos algunas ideas
que creemos deben servir de gua a cualquier cambio legislativo en esta
materia.

1 | El rechazo de tratamientos o procedimientos


mdicos
El proyecto postula modicar el artculo 2 de la ley 26.529 (concerniente
a los derechos del paciente en su relacin con los profesionales e instituciones de la salud), singularmente, por va de una modicacin extensiva
de su inciso e, que regula el ejercicio de la autonoma de la voluntad en
la materia.
En orden a ello, se consagra de manera expresa que el paciente tiene
derecho a aceptar o rechazar determinadas terapias o procedimientos
mdicos o biolgicos (con o sin expresin de causa), como as tambin a
revocar ad nutum ulteriormente esa manifestacin de voluntad ya presta(33) Antecedentes Parlamentarios, Ley 26.529, La Ley, Nro. 2, marzo 2010.
(34) Se lee en sus fundamentos: debemos preocuparnos como legisladores no slo de
hacer efectivo desde lo jurdico la vigencia de los Derechos Humanos, de los derechos individuales y as determinar o jar un umbral donde el derecho pueda permitirle al hombre
manifestar su voluntad, limitando el control estatal, ejerciendo su privacidad siempre de
acuerdo a sus creencias, valores y principios, pudiendo decidir o, en suma, proteger su
propio cuerpo.

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MUERTE DIGNA,EN PLENO DEBATE

da. Tal facultad (la previsin ya estaba contemplada en el inciso modicado segn el texto originario de la ley de derechos de los pacientes) est
tambin contemplada respecto de los nios, nias y adolescentes en los
trminos de la ley nacional n 26.061, regulatoria de sus derechos especcos, siempre en relacin con las terapias o procedimientos mdicos o
biolgicos que involucren su vida o salud.
Se incorpora al inciso premencionado una disposicin conforme a la cual
el paciente que presente una enfermedad irreversible, incurable o que se
encuentre en estado terminal o haya sufrido lesiones que lo coloquen en
tal situacin, previa informacin de la misma hecha de manera fehaciente
a su respecto, tiene el derecho a manifestar su voluntad en el sentido de
rechazar los procedimientos quirrgicos, de reanimacin articial o el retiro
de las medidas de soporte vital cuando sean extraordinarias o desproporcionadas en relacin a la perspectiva de mejora o produzcan un sufrimiento
desmesurado. Lo mismo cabe para los procedimientos de hidratacin o alimentacin cuando los mismos produzcan como nico efecto la prolongacin en el tiempo de ese estadio terminal irreversible o incurable.
Se dispone que, en todos los casos, la negativa o el rechazo de los procedimientos mencionados no signicar la interrupcin de aquellas medidas
y acciones para el adecuado control y alivio del sufrimiento del paciente.

2 | El deber de informacin
Se modica el artculo 5 de la ley de derechos de los pacientes (que regula la temtica del consentimiento informado), mantenindose la conceptualizacin primigenia de la norma a sustituir respecto del instituto (35),
pero expandiendo los supuestos que integran la informacin necesaria
para brindarlo.

(35) La ley 26.529 dispone, en dicho artculo, que el consentimiento informado es la declaracin de voluntad suciente efectuada por el paciente o, por sus representantes legales en
su caso, emitida luego de recibir, por parte del profesional interviniente, informacin clara,
precisa y adecuada con respecto a los tems que luego la misma norma desarrolla, los que
son ampliados en el proyecto de reforma.

Doctrina

Segn el proyecto, se debe hacer conocer al paciente, para que pueda


brindar su consentimiento informado respecto de la autorizacin para la

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E. SAUX - L. CROVI

prctica mdica de la cual ser objeto por s mismo o a travs de sus


representantes legales su estado de salud, el procedimiento propuesto
con especicacin de los objetivos que persigue; los benecios que ste
puede irrogarle; los riesgos, molestias y efectos adversos que sean previsibles; los procedimientos alternativos si existieren y sus riesgos, benecios y perjuicios; las consecuencias de la no realizacin de la prestacin
en cuestin; el derecho que le asiste (en relacin con lo normado en el
inciso e del artculo 2 de la ley de derechos de los pacientes, a lo cual
hemos aludido supra) a rechazar los mecanismos extraordinarios de prolongacin de su vida en cuadros terminales o irreversibles; y el derecho a
recibir cuidados paliativos integrales en el proceso de su enfermedad o
padecimiento.

3 | Las personas que pueden decidir


por el paciente
Se propone tambin modicar el artculo 6 de la ley 26.529 (que impone la obligatoriedad de brindar al paciente el consentimiento informado
descripto en el artculo 5), amplindose la regulacin actualmente existente (36), en el sentido de agregar que en el caso de incapacidad del paciente (37) o imposibilidad material de prestar el consentimiento informado
a causa de su estado fsico o psquico, el mismo podr ser dado por las
personas mencionadas en el artculo 21 de la ley 24.193, con los requisitos
y con el orden de prelacin all establecidos (38). Un prrafo nal alude a
que, sin perjuicio de ello, deber garantizarse que el paciente, en la me(36) Que dispone que toda actuacin profesional en el mbito mdico-sanitario pblico o
privado requiere, con carcter general y dentro de los lmites que se jen por va reglamentaria, el previo consentimiento informado del paciente.
(37) No queda claro, y sera bueno que lo fuese, si la mencin alude propiamente al concepto de capacidad de hecho del Cdigo Civil (donde se involucran a menores de edad,
sordomudos que no saben comunicarse e interdictos por causas squicas), o mas propiamente al de competencia, propio de la biotica, que abarca otros supuestos en los cuales el
sentido de la referencia se relaciona con la pura aptitud para comprender los alcances del
acto mdico que los tiene como protagonistas pasivos.
(38) Se reere a la ley nacional de trasplantes de rganos, la cual en su artculo 21 enuncia
secuencialmente a las personas que, en caso de muerte natural de alguien que no hubiera
manifestado en vida su voluntad de ser donante de rganos de origen cadavrico, podrn
otorgar la autorizacin para la ablacin (el cnyuge no divorciado o el conviviente por ms
de tres aos, los hijos mayores, los padres, los hermanos mayores, los nietos mayores, los
abuelos o cualquier pariente consanguneo hasta el cuarto grado y afn hasta el segundo).

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MUERTE DIGNA,EN PLENO DEBATE

dida de sus posibilidades, participe en la toma de las decisiones a lo largo


del proceso sanitario.
Lo atinente a la proporcionalidad de los tratamientos con el n perseguido
resulta importante cuando, quien presta el consentimiento para la nalizacin de la terapia o el no sometimiento a tcnicas de recuperacin, no
es el propio paciente sino su representante. En este caso, hay que tener
en cuenta la relacin entre el medio buscado y el n obtenido, pues en
denitiva se est disponiendo de la vida de otro, siempre habr que obrar
con innita prudencia (39).
La situacin en que se encuentra un enfermo terminal puede determinar la
incapacidad para tomar decisiones de vida o muerte. Sin embargo, el slo
hecho de que una persona sufra una enfermedad terminal no implica necesariamente que sea incompetente. Puede perfectamente ocurrir que la
persona sea completamente consciente y responsable de sus decisiones.
Pareciera que, en todo caso, se impone una evaluacin caso por caso y no
una presuncin irrevocable de incompetencia (40).

(39) MEDINA, GRACIELA- WINOGRAD, CAROLINA, El valor de la autonoma de la voluntad ante la


decisin de la muerte (El caso de Ms. B.), JA 2002-II-979.

Doctrina

La ley 4264 de Ro Negro establece: Cuando se tratare de una persona


incapaz que padezca una enfermedad irreversible, incurable y se encuentre en estado terminal o haya sufrido un accidente que la coloque
en igual situacin; o de una persona que no est consciente o en pleno
uso de sus facultades mentales por causa de la enfermedad que padezca o del accidente que haya sufrido, la informacin a que se reeren
los artculos 2 y 3 es brindada al representante legal o al cnyuge,
descendiente, ascendiente, o a los parientes consanguneos hasta el
segundo grado incluido de la persona incapaz, o que no se encuentre
consciente o en pleno uso de sus facultades mentales. En el caso de
una persona incapaz, interviene el Asesor de Menores e Incapaces en
virtud de la representacin promiscua que determina el artculo 59 del
Cdigo Civil.

(40) RIVERA LPEZ, op. cit., p. 75

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4 | La manifestacin del consentimiento


En el artculo 7 de la ley de derechos de los pacientes que trata sobre la instrumentacin material del consentimiento informado, disponiendo que en cuanto a su forma, en principio, pueda ser verbalmente
prestado, salvo excepciones para las cuales se requiere la forma escrita, las que se enumeran en diversos incisos se incorpora el inciso f
(dentro de los casos en los que se impone la forma escrita), que es el
relacionado con el inciso g del artculo 5 de la misma ley (incorporado por el proyecto de reformas y atinente al derecho a rechazar las
prcticas mdicas en supuestos de enfermedad irreversible, terminal o
incurable).

5 | La revocacin de la voluntad
En el artculo 10 de la ley 26.529 (relacionado al derecho a revocar el consentimiento informado prestado anteriormente sobre prcticas mdicas
a ejercitar sobre el paciente), se suprime una parte del texto vigente
(concretamente, el ltimo prrafo, harto controvertido, segn el cual el
profesional actuante slo acatar la revocacin del paciente o su representante si se mantienen las condiciones de salud del paciente que en
su oportunidad aconsejaron dicho tratamiento, debiendo asentarse la
decisin fundada del profesional en la historia clnica) y, en su lugar, se
dispone que cuando el paciente no est en condiciones materiales o
fsicas o psquicas de proceder a revocar aquel consentimiento, podrn
hacerlo por l las personas iteradas en el ya mencionado artculo 21 de
la Ley de Trasplantes de rganos, agregndose un prrafo nal similar al
incorporado al artculo6, en el sentido de que sin perjuicio de la aplicacin del prrafo precedente, deber garantizarse que el paciente, en la
medida de sus posibilidades, participe en la toma de las decisiones que
hacen a esa revocacin. El texto reformado pareciera, plausiblemente
segn nuestro criterio, tender a limitar las facultades de los mdicos y
profesionales del arte de curar en el sentido de apartarse de la revocacin del consentimiento informado hecha por el paciente o sus representantes, priorizando a estos ltimos por sobre aqul.

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MUERTE DIGNA,EN PLENO DEBATE

6 | La instrumentacin de las directivas


En el artculo 11 de la ley 26.529 (dentro de la temtica de las directivas
anticipadas), al texto primigenio de la ley (41) se agrega un segundo prrafo,
el cual reza textualmente: La declaracin de voluntad deber formalizarse por escrito ante un escribano pblico o juzgados de primera instancia,
para lo cual se requerir la presencia de dos testigos. Dicha declaracin
podr ser revocada en todo momento por quien la manifest (42).

7 | La responsabilidad de los mdicos


Finalmente, se agrega un artculo nuevo (como 11 bis, lo cual quizs no sea
de una tcnica legislativa elogiable, porque numricamente pareciera estar vinculado al tema de las directivas anticipadas, cuando en realidad de
su texto pareciera inferirse una proyeccin general hacia todo el contexto
del tema de los derechos de los pacientes), conforme al cual se dispone
que ningn profesional interviniente que haya obrado de acuerdo a las
disposiciones de la presente ley, est sujeto a responsabilidad civil, penal
ni administrativa, derivadas del cumplimiento de la misma.

(42) El tema de la formalidad a los nes probatorios de las directivas anticipadas (DMA)
o testamentos vitales o living wills, ha sido objeto de anlisis en algn trabajo al que hemos
aludido supra (ver nota n 10 de esta labor, as como tambin los trabajos de LPEZ MIR, H.,
Responsabilidad mdica. El derecho a morir con dignidad, Zeus 77-D-131; LEMON, ALFREDO,
La mas secreta intimidad, LL 1993-E-829 e HIRUELA, OMAR e HIRUELA DE FERNNDEZ, MARA DEL
P., El denominado testamento vital y el derecho a morir dignamente, JA 2004-IV-1111) y
creemos que es de la mayor trascendencia, con lo cual estimamos elogiable la incorporacin
en tanto tiende a cubrir un vaco normativo inherente a la cuestin. En derecho comparado
se muestran no menos de tres opciones (la instrumental pblica por escritura, la hecha ante
ocial publico con dos testigos, y la incorporada a la historia clnica por el mdico tratante,
que es la cual aparece mas vulnerable a los nes de consignar fehacientemente la existencia
del designio del paciente y sus matices), y el proyecto parece inclinarse por las dos primeras
alternativas, resguardando la acreditacin fehaciente del acto de voluntad del interesado.
Varias leyes provinciales hay regulado los registros de asentamiento de estas manifestaciones, normalmente por va notarial.

Doctrina

(41) Toda persona capaz mayor de edad puede disponer directivas anticipadas sobre su
salud, pudiendo consentir o rechazar determinados tratamiento mdicos, preventivos o paliativos, y decisiones relativas a su salud. Las directivas debern ser aceptadas por el mdico
a cargo, salvo las que impliquen desarrollar prcticas eutansicas, las que se tendrn como
inexistentes.

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Nos parece que el precepto, aun quizs plausible en la intencin de tranquilizar a los profesionales del arte de curar respecto de las consecuencias de lo que se haga en lo concerniente a la eventualidad de acatar la
voluntad del paciente, en orden al acotamiento de las prcticas mdicas
tendientes a prolongar su vida en casos extremos o a hacerlo respecto
tambin del acatamiento de la revocacin de su consentimiento informado para determinada prctica o tratamiento, es sobreabundante. Toda vez
que, si la propia ley suprime la antijuridicidad que eventualmente pudiera
generar algn proceso civil, administrativo o penal vinculado a alguna supuesta mala praxis relacionada a las consecuencias de ese acatamiento,
no hace falta que se lo mencione de modo reiterativo (43).

8 | La muerte digna
Ms all de las alentables incorporaciones que el proyecto postula en relacin a aspectos propios del consentimiento informado (su contenido,
el cual se especica ms detalladamente, la perspectiva de brindarlo o
revocarlo a travs de otras personas cuando el propio paciente no est en
condiciones de hacerlo, el acotamiento de las facultades mdicas de apartarse de la decisin del interesado tanto en uno como en otro caso) o de la
forma instrumental pblica para la corporizacin de las directivas anticipadas, lo ms relevante de la propuesta legislativa en trmite parlamentario
al tiempo de la redaccin de estas lneas pasa por la inclusin del derecho
que se incorpora en la modicacin del artculo 2 de la ley 26.529, relacionado puntualmente con el tema de estas reexiones: la muerte digna.
Esa posibilidad del paciente competente, en trminos bioticos, y debidamente informado por el prestador mdico de los alcances de su cuadro de
negarse al sometimiento a tratamientos o prcticas o intervenciones ftiles prximas a la distanasia, cuando el diagnstico es irreversible, incurable o terminal y le producen tanto a l como a su familia un padecimiento

(43) Es distinta la mirada de algn colega que ha tenido ocasin de manifestarse en relacin
al proyecto dotado de media sancin por la Cmara de Diputados de la Nacin (ver ROITMAN, ADRIEL J. , Decisiones vinculadas con el nal de la vida, LL 20/12/2011), para quien la
mencionada disposicin que libera de responsabilidad civil, penal y administrativa a los profesionales de la salud que acaten lo dispuesto en la ley es la piedra angular de la reforma.
No alcanzamos a avizorar tal relevancia y, reiteramos, nuestra opinin crtica (por sobreabundante, ya que, de alguna manera, lo que pretende decir est enunciado en el ya viejo y hasta
objetable texto del artculo 1066 del Cdigo Civil).

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MUERTE DIGNA,EN PLENO DEBATE

desmesurado y sin resultados curativos posibles, es nos parece el eje


de la reforma propuesta.
Es altamente representativa del conicto tico planteado para el mdico,
formado para retener, todo el tiempo y por todos los medios posibles, a
su paciente del destino al cual, inexorablemente, en algn momento lo
arrastra su naturaleza mortal, la imagen que aparece plasmada en una conocida representacin grca en la cual el galeno lucha, a brazo partido,
para evitar que la Parca le arrebate a quien, hasta entonces, estaba profesionalmente en sus manos. La formacin que recibe desde su ingreso a los
claustros de la Facultad de Medicina apunta a eso.
Y as debe ser. Pero mas all de ello, no debe olvidar que, como postulamos en el primer punto de esta breve labor, la muerte biolgica es parte
de la vida y destino nal de todos los seres humanos y que, a veces, no es
tanto esa culminacin natural del ciclo biolgico lo que nos asusta en vida,
sino las circunstancias en las cuales ella se produce.
Con razn se ha dicho (44) que es deber de los mdicos luchar contra la
muerte, pero los individuos tienen derecho a aceptarla cuando estn viviendo destinos peores que ella. En similar lnea de pensamiento (45),se ha
apuntando que as como toda persona posee el derecho de planear, en
la medida de lo posible, su proyecto personal de vida, posee igualmente
el derecho a determinar, tambin en la medida de lo posible, el curso de
accin a seguir en su propia muerte, lo cual constituye tambin un proyecto existencial.
Probablemente tenga razn quien ha postulado que tales disposiciones
ms que destinadas a elegir una forma de morir, apuntan a elegir una
forma de vivir los ltimos momentos (46).

(45) Conf. ZAVALA DE GONZLEZ, MATILDE, La muerte digna como proyecto existencial, LL,
entrega del 17/02/2009, 1. En la referencia a la que aludimos, invoca la opinin de COHEN,
AGREST DIANA en su obra Qu piensan los que no piensan como yo?.
(46) L. CNEO, DARO, Los testamentos de vida o living wills y la voluntad de vivir dignamente, JA 1991-IV-666.

Doctrina

(44) V. HIGHTON DE NOLASCO, ELENA, La salud, la vida y la muerte. Un problema tico-jurdico:


el difuso problema entre el dao y el benecio a la persona, en Revista de Derecho Privado
y Comunitario, Santa Fe, Ed. Rubinzal-Culzoni, 1992, p. 176.

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X | Reflexin final
En algn trabajo relativamente afn al tema ahora abordado (47), decamos
al respecto que, as como los guerreros de otrora deseaban en combate
una muerte digna que los elevara a la consideracin de sus dioses y de
sus congneres con la espada en la mano y baados con la sangre del
enemigo, los habitantes de este complejo mundo posmoderno tambin
la anhelamos, pero no empuando las armas (si esa no ha sido nuestra
vocacin), sino asumiendo, dentro de las lgicas razonabilidades del caso,
las decisiones que incumban sino al momento, al menos s al escenario y a
las condiciones en las cuales ella sobrevenga.
La existencia de especialistas mdicos en tanatologa y de institutos especializados en la prestacin de cuidados intensivos a enfermos terminales
son una plausible demostracin de esa humanizacin que normativamente se busca, de tal modo que los instantes nales del ciclo vital, cuando la
enfermedad ha agotado toda perspectiva de curacin o sobrevida digna,
sean transitados en un mbito y en condiciones que sean las queridas por
el enfermo y no las impuestas por los equipos mdicos o, hasta incluso,
las brujas no existen, pero que las hay, las hay por espurios intereses
econmicos de establecimientos de salud que requieren terapias pobladas y costosas (aunque ftiles) prestaciones para subvenir sus costos operativos.
Que todos moriremos no es, por cierto, una novedad, pero la auspiciosa
noticia es que nuestra legislacin est dejando de ver la muerte slo como
el n de la existencia de las personas fsicas y como un hecho generador
de derechos patrimoniales. Hay un sano propsito de proteger nuestros
ltimos das y horas, tan importantes y tan sublimes como toda la vida que
los precedi.

..............................................................................................................................

(47) SAUX, EDGARDO I. - AZVALINSKY, ALEJANDRO M., Vida, muerte y dignidad, op. cit., p.1035.

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