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LOS ORIGENES DEL CRISTIANISMO

En el Imperio Romano, durante el siglo III se viva una crisis enorme, con guerras
civiles constantes, invasiones de pueblos brbaros, emperadores asesinados uno tras
otro, y un pueblo que fue dejando de creer que ser romano era un privilegio, que
perdi el orgullo de pertenecer a ese fantstico Imperio de Augusto, Trajano,
Adriano y tantos otros hombres talentosos.
En el marco de esa crisis, tambin los Dioses fueron cayendo en desgracia, se fueron
mezclando con dolos orientales y otras religiones de pueblos vecinos, que en el
marco de la total libertad de culto romana hacan crecer su influencia sobre un
pueblo descredo.
Una de esas religiones, el cristianismo, iba aumentando poco a poco su caudal de
seguidores, pero no sin sufrir de vez en cuando fuertes persecuciones, as como
tambin edictos de los emperadores de turno que los obligaban a rendir culto a los
paganos.
El cristianismo no aceptaba otro Dios que no sea el suyo,
por eso no pudo agregarse a las religiones romanas, ya
que las exclua a todas, de la misma manera que lo haca
el judasmo.
En 285 toma el poder Diocleciano, y all se produce una
de las ms sangrientas persecuciones de la historia: el
emperador pudo ver el peligro que representaba para el
Imperio Romano tradicional la propagacin de una
religin tan distinta en su espritu a las religiones
clsicas.

Cruz de procesin, siglo XI

Sin embargo, luego de la guerra civil que envolvi por


muchos aos a los tetrarcas, con las victorias de
Constantino sobre Majencio, Maximiano y Licinio, el
nuevo gobernante nico de Roma se dio cuenta del
poder que podra representar la nueva religin si se
pona de su lado, necesitado como estaba de asentar su
gobierno con una slida base.

Constantino no fue cristiano ni por un solo instante, y esto se deduce por sus
acciones poco piadosas (venci a sus enemigos a sangre y fuego, ejecutando a quin
le pudiera hacer sombra, como por ejemplo hizo con Licinio, y asesin a su hijo y su
esposa a sangre fra) y por el hecho de que si bien les dio a los cristianos libertad de
culto (Edicto de Miln, 313), jams prohibi un solo Dios pagano, ni persigui a los
que practicaban estos cultos.

Sin embargo sus intervenciones en el Concilio de Nicea, en 325, fueron de imponer


la unidad de accin en el cristianismo, condenar la hereja del arrianismo, para que
la religin fuera fuerte y unida, y oficializar el cristianismo que a partir de all
usara toda la estructura del estado romano y acompaara al emperador siempre en
sus decisiones.
Constantino hizo del cristianismo un instrumento de poder en el cual se iran
apoyando cada vez ms los emperadores romanos, siguiendo su ejemplo.
Luego del breve parntesis de Juliano el Apstata (361363), que restaurara el paganismo y persiguiera a los
cristianos, pero por poco tiempo, ya que muri en campaa
contra los persas, el cristianismo se ver an ms
fortalecido que antes.
El 27 de Febrero de 380, el emperador Teodosio pronuncia
un edicto que declara al cristianismo religin oficial del
Imperio, con lo cual tenemos la verdadera fecha en la que
se impone esta nueva religin.
Teodosio termin de darle forma a esta insercin del
cristianismo en Roma, dndole un poder enorme,
ofrecindole la estructura del estado a su servicio, y
obteniendo el poder que le daba esta religin sobre su
gente.

Cruz del siglo XII

Aqu termina de establecerse el cristianismo como religin oficial, apoyo del nuevo
estado romano, que poco a poco ira evolucionando hasta alcanzar enorme
influencia e importancia, que sera fundamental durante los mil aos ms de vida
del Imperio Romano en oriente, o Imperio Bizantino.
Una de las costumbres que marcarn la importancia de la iglesia cristiana en el
Imperio es la coronacin del emperador por parte del patriarca, lo que da la tan
buscada legitimidad, aunque el emperador sea un usurpador, siendo el primero en
recibir dicha coronacin Len I, quin recibi la corona de manos del patriarca de
Constantinopla en 457.
A pesar de ello, no se puede hablar de un rpido asentamiento de la religin
cristiana en Roma, porque primero, no deban ser la mayora cuando el gobierno de
Constantino, y ni siquiera en el de Teodosio, ya que las decisiones que tomaron a
favor de los obispos estos emperadores obedecan a factores de poder y no de
popularidad, y no se puede negar que el paganismo subsisti al menos hasta 529,
cuando Justiniano mand cerrar la Escuela de Filosofa de Atenas.

Esta fue la forma, contada muy a grandes rasgos, en que el cristianismo se fue
imponiendo en Roma hasta ser la religin oficial, pero luego tuvo que luchar contra
las interminables herejas, arrianismo, nestorianismo, monofisismo, etc, que vean
la doctrina de manera ms simple que la complicada y protocolar ortodoxia, y que
por ello se convertan en un peligro al ser aceptados fcilmente por las masas mas
humildes, especialmente entre los campesinos y el ejrcito, y en las provincias de
Siria y Egipto, triunfando la ortodoxia en las ciudades grandes, especialmente en
Constantinopla, Tesalnica y las ciudades de Asia Menor, Trebizonda, Efeso, Mileto,
Nicea, Nicomedia, etc.
Una vez superadas las primeras herejas, la herida provocada por el cisma
monofisita no pudo ser cerrada nunca, siendo una de las causas de la prdida de
Siria, Palestina y Egipto a manos del Islam, que se gan a la poblacin poco a poco
con su libertad de cultos.
La ortodoxia religiosa, representada por el patriarca de
Constantinopla, con su intransigencia respecto a los
aspectos doctrinales ms sutiles, al mismo tiempo que se
consolidaba en el nuevo Imperio tambin fue la causa de
innumerables problemas con la Iglesia de Roma, que
recorri caminos distintos de la mano de Papa, con un
poder en principio muy deteriorado por las invasiones
brbaras, pero que con los siglos fue creciendo y se
transform en una fuente de graves problemas para el
Imperio Bizantino, con los cismas del siglo IX, en la poca
de Focio, y en el siglo XI, en la poca de Miguel Cerulario,
en 1054.

Icono de Cristo Pantocrtor

R. C.

La pugna por el poder fue ganada por Roma con la victoria


de los latinos de la cuarta cruzada (desviada por los
venecianos a Constantinopla en 1204, y luego con la toma
de Constantinopla por los turcos en 1453, que redujeron a
los ortodoxos enormemente, pero la ortodoxia sigui su
camino hasta el da de hoy, y fue una influencia enorme
para pueblos como Serbia, Bulgaria, Armenia, Rusia, y
muchos otros.

FIESTAS RELIGIOSAS BIZANTINAS

La Natividad de Mara (8 de Septiembre)


La Exaltacin de la Cruz (14 de Septiembre)
La Presentacin de Mara en el Templo (21 de
Noviembre)
La Navidad (25 de Diciembre)
El Bautismo (6 de Enero)
La Presentacin de Jess en el Templo (2 de Febrero)
La Anunciacin (25 de Marzo)
La Transfiguracin (6 de Agosto)
El Descanso de la Virgen (15 de Agosto)
La Entrada en Jerusaln (Domingo de Ramos)
El Descenso a los Infiernos
La Ascensin
La Pentecosts
La Resurreccin de Lzaro (Vigilia del Domingo de Ramos)
La Ultima Cena (Jueves Santo)
Descenso de la Cruz (Viernes Santo)
Incredulidad de Toms (primer Domingo despus de Pascua)
Las Mujeres Mirforas (segundo Domingo despus de Pascua)
Proteccin de la Virgen

Simbologa del icono bizantino.


Por Manuel Vega.

La clebre Virgen de
Vladimir.
Constantinopla, ao
1125.

La Virgen de la Ternura,
Virgen con el Nio,
Constantinopla, siglo XIV.
Tesalnica, siglo XIV.

SIMBOLOGA DE LOS COLORES


Los colores, producto de la descomposicin de la luz, tienen en iconografa un
lenguaje propio y son portadores de un lenguaje mstico, trascendente. Eugenio
Troubotzko, filosofo ruso de principios del siglo XVIII al hablar sobre los iconos
expresa lo siguiente " Los colores son utilizados por el artista con el objeto de
separar el cielo, de nuestra existencia terrenal, ah est la clave que permite
comprender la belleza inefable de la simbologa del icono"
Los icongrafos, escritores que no pintores de los iconos puesto que estos se
escriben y no se pintan, no pueden utilizar libremente los colores, ni darles
tonalidades diversas, como tampoco puede obscurecerlos con sombras, pues debe
concretarse al color que est previamente determinado. El Concilio II de Nicea
estableci que "Solamente el aspecto tcnico de la obra depende del pintor. todo su
plan, su disposicin depende de los santos Padres". es por eso que se establecieron
manuales para la elaboracin de ellos.
En primer lugar, al hablar sobre los colores en los iconos es necesario hacerlo sobre
su luz, pues en ellos la luz no proviene de un lugar especfico como sucede en la
pintura occidental, sino que las figuras en ellos estn inmersos en la luz.

El Dorado
El hombre, desde sus orgenes ha admirado la dorada luz del sol, presumiendo que
provena de la Divinidad, pues en la naturaleza no es posible encontrar este color.
En los iconos todos los fondos estn cubiertos de este color, el que se logra
aplicando hojas de oro, el que es bruido hasta lograr su mximo brillo. En la
iconografa bizantina representa la luz de Dios, por lo tanto cualquier figura
representada en ellos est llena de la luz Divina. El manto y tnica del Pantocrtor,
de la Teothokos o Madre de Dios, algunos arcngeles y santos estn decorados con
elaborados dibujos con este color pues la proximidad con Dios as lo requiere.

EL Blanco
El blanco no es propiamente un color, sino la suma de todos ellos. Es la luz misma.
Es el color de la "Vida Nueva". En el icono de la Resurreccin, la tnica de Cristo es
de ese color.. Los primeros cristianos al bautizarse, portaban vestiduras blancas
como smbolo de su nacimiento a la nueva vida trascendente.

Virgen con el nio, de autor siciliano de estilo bizantino.

El Negro
Es la contraparte del color anterior, pues es la ausencia total de luz, la carencia
total de color.
El negro representa la nada, el caos, la muerte, pues sin luz la vida deja de existir..
En los iconos aparece en la gruta de la Natividad, el Nio que se encuentra fuera de
ella pues anteriormente a su venida, espiritualmente solo exista la muerte. De este
color son los condenados y los demonios en el icono del "Juicio Final" pues para
ellos la Vida Eterna se ha extinguido.

El rojo
Este color ha sido ampliamente utilizado por los icongrafos en los mantos y
tnicas de Cristo y los mrtires. Simboliza la sangre del sacrificio, as como
tambin al amor, pues el amor es la causa principal del sacrificio. Al contrario del
blanco que simboliza lo intangible, el rojo es un color netamente humano;
representando por lo tanto, la plenitud de la vida terrenal. En el icono del Pretorio,
Jess viste una tnica roja lo que hace saber que es el "Hijo del Hombre" y que est
preparado para el sacrificio.

El Prpura
Este colorante, extrado de un crustceo del mar Rojo, era utilizado para teir las
mas finas sedas. A partir del "Codigo Justinianeo" su uso qued reservado
exclusivamente para el emperador, sus familiares mas cercanos, los "augustos" y
para algunos otros reyes. Por lo tanto en los iconos este color se hace
representativo del poder imperial. Es utilizado nicamente el los mantos y tnicas

del Pantocrtor, y de la Virgen o Teothokos. Representando que Cristo y por


extensin su Madre, detentan el poder divino. Como Cristo es tambin el Sumo
Sacerdote de la Iglesia, simboliza el Sacerdocio.

El Azul
Todas las antiguas culturas hicieron del azul un color relacionado con la divinidad.
Los egipcios lo ligaron con la "verdad", por lo tanto con sus dioses. En los muros de
sus tumbas y templos se pueden observar pinturas de sacerdotes cuyas vestiduras
son de ese color. La mascara funeraria de Tutankhamon est decorada con franjas
de lapislzuli, para que as fuese identificado en el ms all como un dios.
Es natural que en Bizancio fuese establecido como el color propio de Dios y de las
personas a las cuales les transmite su santidad.
Michel Quenot, en su invaluable obra "El Icono" dice: " El azul ofrece una
transparencia que se verifica en el vaci del agua, del aire o del cristal. La mirada
penetra ah hasta el infinito y llega a Dios"

El Verde
Es el color resultante de la combinacin del azul y el amarillo. El verde es el color
de la naturaleza, el color de la vida sobre la tierra, del renacimiento a la llegada de
la primavera.
La iconografa le otorga un significado de renovacin espiritual. En los iconos
vemos multitud de ejemplos en donde es utilizado: las tnicas y mantos de los
profetas, la tnica de San Juan Bautista o El Precursor, etc. pues fueron ellos
quienes anunciaron la venida de Cristo.

El Marrn o Caf
Este color es tambin producto de la mezcla de varios otros, como el rojo, el azul, el
blanco y el negro. Es el color de la tierra.
y por lo tanto la iconografa pinta de color marrn los rostro de las imgenes que
aparecen en los iconos, para recordar aquello de "polvo eres y en polvo te
convertirs"
Significa tambin "humildad", pues esta palabra proviene del vocablo latino "humus"
que significa "tierra". Es por ese motivo que los hbitos de los monjes son de ese
color.

Oro, blanco, negro, rojo, prpura, azul, verde y marrn son los nicos colores que
pueden ser utilizados en la pintura de los iconos, el uso de otras combinaciones de
colores queda fuera de toda regla iconogrfica pues no contienes ninguna
simbologa.

Cristo, Sabidura Divina,


Tesalnica, Siglo XIV.
Crucifixin, Constantinopla, Cristo, icono de 1260,
de Serbia, cuya cultura
ao 1350.
es deudora absoluta de
Bizancio.

La Figura Humana
A partir de la Grecia clsica el arte occidental pretendi exaltar la belleza de la
figura humana. En la Atenas de Pericles, para la elaboracin de las obras
escultricas, se elegan modelos que eran arquetipos de belleza y perfeccin
anatmica y de esa manera establecer las proporciones perfectas de cada una de las
partes del cuerpo humano. El Renacimiento retom los ideales de la esttica griega.
La pintura de tradicin bizantina difiere radicalmente del concepto occidental que
se basa en la belleza fsica. En los iconos, la figura humana revela una carencia total
de realismo, pretendiendo hacer patente el mensaje espiritual de esas pinturas,
puesto que la belleza interior tiene primaca sobre la esttica, pues el icono
pretende solamente cumplir con su misin evanglica.

La Cabeza Humana
En los iconos, la cabeza no mantiene ninguna proporcin con el resto del cuerpo,
pues en ella radica la inteligencia y la sabidura, as como tambin es la receptora
de las luces de Dios.
La cabeza femenina siempre es presentada cubierta por el manto o por algn otro
tocado, ocultando por completo el pelo.

En los iconos del Nio Jess y de algunos santos, como San Nicols, San Basilio sus
cabezas son representadas de un gran tamao y con la frente abombada,
significando que detentan una inteligencia superior y que sta es asistida por el
Espritu Santo.
Las cabezas de Cristo, la Virgen (Teothokos), ngeles y santos se encuentran
siempre rodeadas de un "nimbo", generalmente dorado, que representa la "Luz de
Dios".

El Rostro
El rostro de las imgenes se puede afirmar que son el centro espiritual del icono.
Estos rostros son presentados generalmente viendo hacia el frente, pues "la
frontalidad significa presencia" y de esa manera tienen un contacto directo con
quien las observa. Se encuentran siempre en actitud de oracin, ya que su
pensamiento est puesto en el Altsimo, sin embargo, parecen estar interrogando
permanentemente a quien se aproxima a ellas.
Algunas veces los rostros se encuentran en una posicin de "tres cuartos", es decir
se dirige hacia el motivo principal del icono, sin embargo, su vista va hacia el
frente. Este es el caso de la Virgen de Vladimir y de la Virgen de la Pasin, en los
que la cabeza de la Madre se dirige al Hijo pero su mirada est orientada hacia
quienes la observan. Otro icono con estas mismas caractersticas es el de "San
Lucas en su estudio de pintor", su cabeza se vuelve hacia el trabajo que est
ejecutando pero su vista est fija en el frente. Estas disposiciones fueron
expresamente fijadas por el "Manual Herminio", que actualmente se encuentra
resguardado en algn monasterio del Monte Athos.
Algunos rostro son presentados de perfil, su explicacin icnogrfica sera que los
personajes as presentados an no han alcanzado la santidad, un ejemplo se tiene en
el icono de la "Natividad", en el que el rostro de los pastores adopta esa posicin.
La iconografa rechaza tajantemente pintar la parte posterior del rostro, es decir, la
nuca. En la Grecia Clsica llamaban a los eslavos "aprosopos", que significa "los sin
rostro". En un icono de San Juan Bautista o El Precursor se puede ver su cabeza
separada del cuerpo pero su cara es perfectamente visible. Esta simbologa se basa
en en un versculo del Evangelio de San Lucas que dice "El que pone la mano en el
arado y mira hacia atrs no sirve para el Reino de Dios"
Mucho se ha dicho, en forma por dems crtica, que en los iconos el mismo modelo
de rostro se repite una y otra vez. Cuanta verdad encierran estas palabras pero en
vez de ser en su demrito son una alabanza ya que al ser plasmados en los iconos
los rostros humanos, el hombre pasa a ser "el hombre nuevo" que habla San Pablo y

que ha recibido ya la Gracia Divina pues a los ojos de Dios no existe diferencia
alguna entre sus hijos.

El profeta Daniel en el foso de los


Arcngel Miguel, Constantinopla, Siglo
leones, Constantinopla, siglo XIV.
XIV.

Las Partes del Rostro


Los ojos
Los ojos de las figuras que aparecen en los iconos son extremadamente grandes y se
encuentran enmarcados por cejas muy arqueadas. Comparndolos con el tamao de
la cabeza estn fuera de toda proporcin, rompiendo las medidas antropomtricas,
as como tambin con las medidas acadmicas establecidas por el arte occidental.
Los ojos, como todos los rganos sensoriales de la cara llevan implcito un smbolo
basado en el texto evanglico de San Lucas que textualmente dice "Mis ojos han
visto tu salvacin". Esos ojos siempre parecen estar inmviles pues no solo ven
sino que vigilan e interrogan, penetrando hasta lo ms profundo del alma del
espectador.
Los icongrafos al pintarlos de esa forma pretenden revelar la Verdad, pues es en
esos ojos de tamao descomunal, en donde se encuentra cobijada. Siguen al pie de
la letra lo indicado por el Evangelio "Tu ojo es la lmpara. Si tu ojo est limpio
toda tu persona aprovecha la luz. Pero si es borroso toda tu persona estar en
confusin".

La Nariz
rgano olfativo e inicio de las vas respiratorias, en los iconos se le representa muy
aguda y alargada, casi como un filamento que une los ojos con la boca. Es pintada
de esa manera para impedir el paso a las fragancias del mundo material y poder
captar solamente el olor de lo sagrado, sirviendo de conducto al hlito del espritu
que debe inundar todo el ser del personaje representado en el icono.

La Boca
Algunos filsofos griegos afirmaban que la boca es la parte mas sensual de cuerpo.
En ella radica el sentido del gusto, que permite saborear los mas sofisticados
platillos y rechazar aquellos otros que causen malestar. De ella brotan las palabras
que alaban o insultan. Con ella se otorga una de las caricias ms apreciadas por el
ser humano, el beso.
Los icongrafos la anulan como rgano sensorial, pintndola extremadamente fina,
casi como una lnea con dos pequeos tringulos que simulan ser labios.
Permanecer invariablemente cerrada, porque la verdadera oracin se hace en
silencio. Zacaras, en el Antiguo Testamento expresa: "Que todo se calle ante Yahv
".
En un icono ruso conocido como "San Juan en silencio", aparece el Apstol con los
dedos de una de sus manos sobre la boca, con la otra sostiene el libro de los
Evangelios; mientras un ngel le comunica al odo, aunque sus labios permanezcan
cerrados, un mensaje, su pequea mano as lo advierte. Toda esta complicada
simbologa explica la frase de Zacaras.

San Jorge, Constantinopla, Siglo XV.

La oreja.
Las orejas, de las que se dice que es la nica parte del cuerpo humano que nunca
deja de crecer. En las figuras de los iconos son representadas de dos diferentes
maneras: Extraordinariamente grandes, particularmente en las imgenes de algunos
santos, para indicar que estos personajes estn atentos a escuchar el llamado
divino. En la mayora de los casos son casi invisibles, pues solamente el lbulo no
est cubierto por el manto o por la masa del pelo. De esa manera que la imagen
permanece ajena a los ruidos del mundo y solamente atiende a las voces de su
interior.

El Mentn
Se le representa fuerte y enrgico, an en las figuras femeninas. En las masculinas
se adivina detrs de una gran barba. Queriendo expresar con lo anterior la fuerza de
espritu.

El Cuello
Es la unin de la cabeza con el resto del cuerpo. La iconografa lo representa muy
alargado pues es el medio por el cual el cuerpo recibe el aliento vivificador del
Espritu.

La Anunciacin. Constantinopla, siglo


XIV.

La resurreccin de Lzaro, por el griego


Byzagios, Siglo XV.

El Cuerpo Humano
En los iconos, todos los cuerpos son representados altos y delgados, desprovistos de
todo volumen, el que les es proporcionado por los amplios ropajes que ocultan
cualquier apariencia sexual .
La delgadez del cuerpo indica la superioridad del espritu sobre la carne, a la vez
que acentan su renuncia a las cosas materiales y a todos los asuntos terrenales.
Una de las crticas mas comunes a este estilo pictrico es la inmovilidad de las
imgenes. Lo anterior denota la ignorancia sobre la iconografa bizantina, pues con
la ausencia de ademanes que denoten alguna accin, se simboliza a la "Hagia Irene"
es decir la Santa Paz. Los movimientos bruscos expresan lo contrario es decir el
estado pecaminoso del hombre. Ninguna sombra es proyectada por esos cuerpos
hierticos, no solamente porque el icono est inmerso en la luz, sino que para Dios
no hay sombras ni lugares ocultos.

La Ascencin, Santa Catalina del Sina, Siglo VII.

Brazos y Manos
Los brazos, generalmente aparecen cubiertos por el manto, la tnica o las vestiduras
litrgicas hasta ms abajo de las muecas. Solamente en el icono de la "Natividad de
la Virgen", aparecen dos figuras femeninas con los brazos descubiertos y sin ningun
tocado, indicando que estas mujeres estn al servicio del la figura principal del
icono.
De la bocamanga surgen las manos, dependiendo de la posicin de estas o de sus
dedos ser su significado. Los dedos siempre sern sumamente largos y
delgados, que simulan ser los cables conductores de la energa espiritual. En ellos
tambin radica el poder, pues con el dedo ndice sealamos, indicamos, ordenamos.

En el icono de la "Virgen de la Pasin" o "Virgen del Perpetuo Socorro" como es


conocida en Occidente, los dedos de su mano izquierda aparecen juntos y sealando
al Nio. Esa alargada mano representa el "Camino" pues seala hacia Cristo Nio,
manifestando de esa manera las palabras del Evangelio "Yo soy el Camino la Verdad
y la Vida". De su mano derecha solamente, se pueden observar cuatro dedos que
estn colocados con sus puntas hacia arriba, como sealando tambin al Nio, lo
anterior indica que lo escrito en los Cuatro Evangelios son su Palabra. En otros
iconos de la Teothokos pueden apreciarse los mismos smbolos.
Cuando las manos aparecen mostrando sus palmas simboliza una splica, una
oracin. Cuando un mendigo nos solicita una ayuda siempre lo har mostrando la
palma de su mano extendida. En el icono de la "Deesis" o "Splica" aparecen, tanto
la Virgen como San Juan Bautista (El Precursor) con sus manos en esa posicin.

Las manos del "Pantocrtor" son las mas


expresivas.
En los dedos de la mano que se ve en la
figura de la derecha podr leerse lo
siguiente: IC XC que es el anagrama del
nombre de Cristo.
Esta mano tiene tambin una segunda
lectura, tres dedos juntos simbolizan la
Trinidad y los dos restantes expresan que
El es la Segunda persona de esa
Trinidad. >(1 Dios Padre, 2 Dios Hijo, 3
Dios Espritu Santo).

El Paisaje
En las pinturas de tradicin bizantina el campo y las montaas se ven reducidos a
simples decoraciones localizadas en un plano secundario, no estn sujetas a
ninguna proporcin con las imgenes centrales. Las montaas, casi siempre
desprovistas de vegetacin, semejan una acumulacin desordenada de rocas que
desafan a la gravedad. Los rboles y arbustos son pequeos y de escaso follaje. Las
casa y edificios no mantienen ninguna escala con el resto de la pintura y sus
puertas y ventanas estn localizadas sin ningn concierto. Los interiores,
generalmente, estn sealados como si fueran cortinajes decorados con diversos
dibujos. Todo lo anterior simboliza que las cosas terrenales no tienen ningn orden
ni concierto y que, por lo tanto, son perecederas.
En todos los iconos los nombres de los personajes que en ellos aparecen, se
encuentran escritos en caracteres griegos o cirlicos segn su lugar de
procedencia, sobre el fondo dorado y a los costados de las imgenes. Lo que bien
puede ser una reiteracin de la costumbre romana que los primeros cristianos
adoptaron. De acuerdo a la iconografa, el nombre activa la presencia del personaje
y le confiere un significado sagrado.
La imagen de Cristo siempre estar acompaada por las letras IC XC que es la
abreviatura de su nombre. Al nimbo del Pantocrtor se le deben incluir las letras
griegas O W N que son las iniciales de la frase "Yo Soy el que Soy". Cuando se trata
de la figura de Virgen se le adjuntan las letras MP OY, las que advierten que es la
"Madre de Dios".
Como puede advertirse, los iconos dejan de ser una obra pictrica para convertirse
en un objeto litrgico, pues su significado va ms all de lo que la vista puede
advertir. Su profunda simbologa est sustentada por textos tomados de las Sagradas

Escrituras, que los icongrafos interpretaban al pie de la letra, siguiendo los


manuales que para ellos escribieron los Padres de la Iglesia.
Manuel Vega.

Reunin de los Apstoles,


adelante estn Pedro, Santiago,
Juan y Mateo. Alrededor del ao
San Procopio, San Demetrio
1300.
y San Nestor, Siglo XI.
Posteriorment
e a la cada de
Bizancio,
igualmente se
siguieron
realizando
iconos de un
valor
incalculable,
como este
que
representa a
San Antonio,
magnficamen
te compuesto
por Miguel
Damaskenos,
en la segunda
mitad del
siglo XVI.

La Iconoclastia.

Por Francisco Aguado


Ver Testimonios de la poca iconoclasta.

Introduccin.
"No te hars imagen de escultura, ni de figura alguna de cuanto hay arriba, en los
cielos, ni abajo, sobre la tierra, ni de cuanto hay en las aguas abajo de la tierra.
No las adorars ni les dars culto, porque yo, Yav, tu Dios, soy un Dios celoso,
que castigo la iniquidad de los padres en los hijos hasta la tercera y la cuarta
generacin de los que me aborrecen, y hago misericordia por mil generaciones a
los que me aman y guardan mis mandamientos"
Dt 5, 8-10
"Est nuestro Dios en los cielos, y puede hacer cuanto quiere. Sus dolos son plata
y oro, obra de la mano de los hombres; tienen boca y no hablan; ojos y no ven;
orejas y no oyen; narices y no huelen; sus manos no palpan, sus pies no andan, no
sale de su garganta un murmullo. Semejantes a ellos sern los que los hacen y
todos los que en ellos confan"
Sal 115,3-8
"leos cortados en el bosque, obra de las manos del artfice con azuela, se decoran
con plata y oro y los sujetan a martillazos con clavos para que no se muevan. Son
como espantajos de melonar, y no hablan; hay que llevarlos, porque no andan; no
les tengis miedo, pues no pueden haceros mal, ni tampoco bien"
Jer 10,3-5
"no debemos pensar que la divinidad es semejante al oro, o la plata, o a la piedra,
obra del arte y del pensamiento humano. Dios, disimulando los tiempos de la
ignorancia, intima ahora en todas partes a los hombres"
Act 17,29-30
La iconoclastia, en el sentir de la historiografa catlica y ortodoxa, se define
como una hereja; tal vez la ms peligrosa de ellas: se necesit un siglo y medio de
muy difcil pugna para superarla. Casi fue una lucha a vida o muerte, porque
rugi con terrible intensidad en el seno mismo de la cima del poder, entre
emperadores y prelados.
La iconoclastia, entendida slo como opcin dogmtico-religiosa parece haber
fracasado en su momento histrico sin dejar trazas apenas perceptibles en las
pocas que le siguieron. Sin embargo, considerada como ese complejo movimiento
regenerador poltico-social-cultural todo ello a la vez que algunos estudiosos
aciertan a ver en ella; su papel y permanencia se hacen mucho ms importantes y

duraderos. Tanto como para afirmar que "sin iconoclastia no hubiera habido
renacimiento macedonio", y tal vez, ni siquiera supervivencia de Bizancio en el
comprometido periodo del califato "imperialista"; cuya primera y decidida
voluntad haba sido aniquilar el Imperio Romano de Oriente, para asaltar despus
Europa y extender la nueva fe islmica hasta el confn de la tierra nor-occidental.

La iconoclastia se inicia, al sentir de la mayora, en el periodo del emperador


Len III; en torno a los aos 720 y finaliza durante la regencia de Teodora; casi
con una fecha dada, el Sbado de Resurreccin del 867. Ese da se celebr por vez
primera el llamado "Triunfo de la Ortodoxia", hoy an rememorado en cada
aniversario anual, desde los plpitos de las iglesias con piadosa emocin.
Intentaremos recoger los datos ms relevantes de este periodo y exponer las
preguntas, con respuesta o sin ella, que los historiadores se han formulado en
referencia a la sorprendente y conmovedora historia de los "hombres que destruan
iconos".

Len III.

Len III

Len III "el Arabocttono" naci hacia el ao 685 en la comarca


prxima a Germanicea, (la actual Karaman), perteneciente entonces a
la provincia bizantina de Siria. Algunos historiadores eclesisticos y/o
hostiles a su figura afirman que tal vez recibi en su infancia una
educacin de contenido maniqueo. Otros le han supuesto un entorno
filo-judo y, para ms escarnio, unos pocos hablan de cierta simpata,
entre los suyos, con el Islam. La mayora de los autores modernos, no
obstante, no ven razones de peso para poder afirmar ninguna de tales
cosas. De hecho, lo nico seguro es que hubo de trasladarse en el
marco de una emigracin forzada o simple huda; debido a las difciles
condiciones de lo que en aquellos aos era la ardiente frontera con los
rabes hasta un nuevo hogar ms pacfico en Mesembria, de Tracia.

Lo que tambin parece claro es que proceda de una familia de campesinos


asalariados; por lo que no resulta extrao que entendiera a la perfeccin el grave
problema agrario, (terratenientes versus pequeos propietarios y libres en
arrendamiento). (Tal vez los dueos de la tierra para la que trabajaron fueran monjes
y de ah tambin el gran inters en abordar ese delicado tema).
Al final del periodo de la dinasta heracliana, el ejrcito bizantino padeca serias
deficiencias. Justiniano II no haba sabido ponerlas remedio aunque, al parecer, no
le haban faltado buenas intenciones. Len pudo vivir aquel ambiente de derrotas y
necesidades siendo un soldado y oficial por mritos de guerra. Y tambin,

seguramente, pudo comparar con el "desahogado" ambiente que se respiraba entre


los clrigos.
Las tragedias se suceden, los rabes vuelven a saquear la llanura Anatolia y, a
principios del 717, ya se hacen ver cerca de la capital. Len es por entonces el
general en jefe del tema de los Anatlicos. Y son sus soldados los que lo elevan sobre
el pavs y le escoltan hasta Constantinopla. All entra el 25 de Marzo y es
reconocido como nuevo basileo. La perspectiva que le recibe es desoladora; los
rabes asedian la ciudad y la poblacin inerme est al borde del pnico.
Len es un tctico y estratega magnfico. Como pocos en la historia. Con medios
muy limitados consigue rechazar el terrible ataque musulmn. Que dura hasta el
ao 722. No es extrao que tras la retirada de las huestes sarracenas, el "sirio"
gozara de un prestigio enorme entre su pueblo. Era el salvador y le saludan como el
"arabocttono". Pero el lder es el que mejor sabe que ha sido necesario un esfuerzo
inmenso; que haba dejado bien a las claras las graves deficiencias internas del
imperio. Un gobernante diligente y previsor intentara poner solucin. Y tal vez ello
sera tarea ms ardua que vencer a los rabes en Constantinopla.
Lo cierto es que urge la reforma interna, una profunda regeneracin, aumentar el
poder del estado y modificar el desequilibrado sistema social. Y las dos cosas
tocaban de lleno el apartado religioso.
Len no procede con demasiada premura. En el 726, se decide a actuar, (tal vez
antes se asegur bien ciertos resortes del poder ejecutivo). Primero realiza sutiles
modificaciones muy significativas pero no concluyentes en su propio hogar; el
Palacio Sagrado. Se trata de la destruccin del mosaico de Cristo sobre la Puerta
Calc, un hecho que ya provoc la movilizacin decidida de fervorosas mujeres y
algunos monjes "locos de Dios". La "primera lnea de respuesta", pero no ms.
Adonde quera ir este emperador intratable y extrao?
Pronto no hubo ya ninguna duda. Un ao despus, el alto clero se mostraba muy
inquieto. Era "vox populi" en los ambientes de poder que el emperador estaba
dispuesto a dar un giro radical a muchas cosas.
El Estado necesitaba dinero. La Iglesia tena muchos ms recursos que cualquier
otra clase social, incluso ms que todas ellas sumadas. No era de extraar. Los
clrigos llevaban siglos beneficindose de periodos muy largos con exencin total de
impuestos. Los monasterios eran titulares de inmensos terrenos y propiedades
urbanas, que alquilaban, vendan, re compraban, (se conservan un buen nmero de
textos relativos a litigios de propiedad entre abades) o simplemente explotaban
como verdaderos posesores fundiarios. Joyas, oro, piedras preciosas de todo orden
se acumulaban entre las capillas y tesoros de los centros monsticos o iglesias

parroquiales. Tambin las figuras porttiles iconos generaban sustanciosas


donaciones, (de hecho se vendan al mejor postor, de modo que los ricos se llevaban
a su casa los ms "preciados" y los pobres los menos...), los peregrinos pagaban sin
rechistar un dinero que a ellos les costaba lo suyo ahorrar para adquirir gotas del
exudado de cuerpos santos, (vase la "fuente" que realmente lleg a constituir en su
momento el cuerpo de San Demetrio en Tesalnica, por citar slo uno de los
ejemplos ms conocidos). En fin, un panorama rebosante de rendimiento y
dividendos.
Entre 727 y el 737, una dcada vertiginosa, Len fue "hincando el diente" a todas
estas "empresas". No parece que intentara adornar tales medidas con un aparato
ideolgico muy sofisticado, su educacin en letras y teologa no eran amplias; pero
se rega sin duda por un exacerbado sentido de la justicia y la eficacia.
Aceler las reformas en torno al 730, despus de atreverse a poner por escrito la
"iconoclastia" y hacer sustituir al patriarca Germn. Y justo despus, el dinero
afluy con abundancia al tesoro imperial: las iglesias abrieron sus arcas y caudales
al dictado de autoridades eclesisticas ms "razonables".
Con este capital, Len pudo con holgura pasar a la ofensiva. En el 740 consigui una
victoria decisiva frente a los rabes, en Acroinon. Nunca ms volveran a
representar un peligro vital para el imperio.
Ese mismo ao se publica su cdigo legal, la Ecloga, en la que se determinan iguales
penas para iguales delitos, sin diferencia por rango o riqueza. (Por cierto tampoco se
sealan condenas especiales para los adoradores de iconos, por lo cual parece
evidente que la "represin" no debi ser tan dramtica como luego se ha querido
hacer ver).
Cuando muri, el 18 de Junio del 741, muchas cosas haban mejorado, no slo en
las fronteras, (ya aseguradas), tambin en el orden interior. Los estratiotas,
(campesinos libres con una dote de tierras que cultivaban para s y que a cambio
servan en el ejrcito), conformaban una clase social pujante y bien dispuesta a
batirse el cobre en defensa de su pan y el futuro de los suyos. Por eso, los soldados
de Len III le seguirn hasta el fin y lucharan con excepcional bravura en las
guerras contra los rabes. Y, haciendo caso omiso de sermones en la iglesia, sern
igual de fieles a la dinasta y la iconoclastia.
Como balance es encomiable: Len logr vencer a los rabes, a los terratenientes, al
patriarca Germn, a los monjes y a los papas de Roma, Gregorio II y Gregorio III. En
varios "frentes" simultneamente. Pocos hombres han tenido en su haber el superar
a tan principales y poderosos enemigos.

Constantino V
"Cuando muri Len, el diablo coloca en su lugar un ser an ms perverso,
como Achaz sucedi a Achab y como a Arquelao le sigui Herodes, peor el segundo
que el primero".
(Esteban, dicono).
"...un monstruo vido de sangre, una bestia feroz" "...un mago obsceno y
sanguinario que se complace en convocar a los demonios".
(Tefanes)
Constantino V "el Iconoclasta" naci hacia el ao 718, y
probablemente vi la luz primera en alguna sala del Palacio Imperial.
Fue coronado como co - emperador muy pronto, en el ao 720.

Constantino V

La muerte de su padre fue una ocasin propicia que los iconfilos,


(podemos entender con ello todas las fuerzas "reaccionarias" o
agraviadas por las reformas de Len III), no dejaron de aprovechar.
El general Artabasdo ocup Constantinopla en el mismo ao del 741
y todo parece indicar que contaba con el apoyo incondicional de
obispos, monjes y arcontes.

Pero no acab con un maduro Constantino que ya tena una larga y acerada
experiencia en el campo militar, (haba acompaado a su padre en Acroinon al
mando de un ala del ejrcito). En Noviembre del 743 se las ingeni para asaltar las
murallas y entrar en la capital. Aquel difcil periodo le ense que cualquier signo
de debilidad sera peligroso, los enemigos seguan siendo muy poderosos y contaban
todava con bastos recursos.
Es evidente que saba muy bien quienes haban sido los principales instigadores de
los hechos. Y no par en mientes. La iconoclastia ms estricta ba a ser el principio
nico de su largo reinado. Una de las primeras y ms significativas medidas fue su
actitud frente al patriarca Anastasio, que se haba atrevido a coronar al usurpador. A
lomos de un burro, casi desnudo, hubo de pasar por las calles y el hipdromo,
abucheado, insultado y ensuciado por la masa; para despus... volver a la sede
patriarcal y continuar en su cargo!. Es evidente que no se trataba de ir slo contra
una persona, se buscaba "disminuir" el valor de la institucin a la que se le negaba
cualquier potestad en el orden de decidir quien era el emperador. (Constantino
presentara siempre a sus hijos ante el senado para que fueran reconocidos como coemperadores y tratara de que aquella ceremonia fuera reconocida como la
principal, al "modo original de los romanos"; conformara la que Constantino VII

tiempo despus, en sus escritos llamara "el viejo modo de entronizar")


Y sigui golpeando all donde ms dola. Los martiria, iglesias que guardaban para
veneracin substanciosas reliquias de santos, fueron desacralizadas; los cuerpos y
"parciales despojos" arrojados al mar o incinerados en pblico. Algunos de esos
edificios fueron convertidos en cuarteles o termas pblicas. Todos los monjes se
vieron obligados a trabajar para su sustento. En ocasiones se les oblig a contraer
matrimonio y procrear; la ideologa oficial consideraba parasitaria y asocial la
vocacin eremita y la castidad. Cualquier imagen figurada religiosa era considerada
inicua y se procur la destruccin de todas ellas, sin excepcin; adems ahora su
simple posesin constituira un delito. (Slo marcara excepcin el smbolo de la
cruz que debera ir desprovisto de cualesquiera adorno o smbolo de riqueza, sin
matices, algo as como un "logotipo" no diferenciable en individualidad alguna). Por
contra se fomentara la representacin de motivos laicos de cualquier orden, en
particular los relativos a hechos blicos o laudatorios a la nacin romana y el
emperador.
Constantino V, a diferencia de su padre, acompaa tales medidas "prcticas" con un
adecuado soporte terico-doctrinal. Su cultura era muy superior a la del padre.
Sabemos que discuta en pblica dialctica con los obispos y parece que dominaba la
retrica y la historia. Algunos historiadores suponen que entre los aos 743 y 750,
el "segundo iconoclasta" lleva a cabo una verdadera campaa masiva de
"concienciacin" o "adoctrinamiento" entre sus sbditos. Lo cierto es que en torno
al 752 puede contar con el apoyo de una inmensa mayora de la poblacin, al menos
en Constantinopla y Anatolia."El veneno de la hereja se haba extendido por todos
los rincones", nos ha dejado dicho un hagigrafo.
Y en el ao 753 se atreve a convocar todo un Concilio. En el palacio de Hieria,
frente a las islas de los Prncipes. Asisten 338 obispos y los debates son largos;
duran desde el 10 de Febrero hasta finales de Agosto. Sabemos que terminan
declarando a las imgenes religiosas "como una cosa odiosa y abominable".
Por supuesto triunfaron las tesis que venan a bendecir el revolucionario cambio que
estaba dndose en Bizancio. Por desgracia, de aquella reunin y sus actas no ha
quedado apenas nada, un escogido conjunto de frases breves sacadas de contexto y
solo reseadas dentro de textos refutadores a cargo de "santos eruditos iconfilos".
La base ideolgica, por ende, de la iconoclastia queda en la nebulosa. Cual era el
ideario religioso-poltico de Constantino?. Lo podemos suponer por sus hechos, pero
desde luego no por sus propias palabras, (aunque sabemos que fue autor de varios y
sesudos volmenes, todos ellos, sin excepcin, se hicieron desaparecer tambin a
conciencia, con eficacia rara vez superada en la historia).

Los cronistas clrigos iconfilos como Tefanes han acusado a Constantino V,


(entre muchsimas otras cosas), de querer ser un "treceavo apostol" siguiendo la
presuntuosa ideologa del primero de los Constantinos. No tenemos modo de saber
si ello responde a una verdad absoluta, a falta de la voz escrita del emperador, pero
no es descabellado pensar que aquella autoridad crecida y asegurada para el poder
civil deseara que tambin se extendiera, en una cierta y trascendental medida,
hasta el mbito religioso. Emperador y Sumo Sacerdote?.. no tanto, pero s tal vez,
"emperador y guardin de la fe", considerado "in estrictu sensu".
Aunque ello no era una innovacin; segua la estela de los gobernantes ms fuertes:
no slo Constantino I, tambin Justiniano I y Heraclio haban pretendido algo
similar. Y, tal vez por ello, los agudos monjes no dejaron, en siglos posteriores, de
sealar las "herejas" de las que la particular trada fueron patrocinadores:
Constantino I con el arrianismo, Justiniano I con el "apartodocetismo" y Heraclio
con el "monotelismo".
Apenas perceptible entre el denso teln que se ha dejado caer sobre todo ello, nos
atrevemos a percibir una filosofa personal en Constantino muy "social y vitalista".
Sabemos que reprochaba a los religiosos el que fueran capaces de abandonar a su
familia y rechazar las obligaciones, (de servicio a la sociedad), en el ejrcito o la
administracin; le horrorizaba aquel mismo sayn negro de los monjes al que
llamaba "el hbito de las tinieblas". Parece ser que gustaba por contra del color y de
las "alegras" de la vida. Apasionado del hipdromo, los caballos y el teatro satrico,
entre sus amigos destacaban amn de soldados, actores, aurigas y juglares.
Entre tanto no abandona en absoluto sus tareas en la defensa exterior. Lleva acabo
campaas devastadoras en territorio blgaro, cada verano de los aos 762 hasta el
765. En el 763, en Anchialos, obtiene una de sus victorias ms impresionantes. Las
tribus eslavas se doblegan y el reino blgaro resta al borde del colapso; y, como
nunca desde haca siglos, la mayor seguridad se impone en todas las provincias
balcnicas del imperio. Por si caba duda, Constantino V tambin pareca tocado de
la mano divina, (como su padre), en el campo de la guerra. Los soldados lo
idolatraban.
Pero los monjes no. El emperador celebraba los triunfos "a la romana", con
guirnaldas y laureles de victoria, entre aclamaciones populares. Al volver de una de
las batallas y contemplar, por ensima vez, la terca disposicin de no salir a
aplaudir,("ignorar" sus mritos), entre los residentes de los monasterios; se decidi a
actuar de modo an ms implacable.
"Este ao,765 el emperador se volvi furioso contra todos los que teman a Dios",
(Tefanes). Y se ha dicho que a partir de aquel tiempo, "sus ataques contra los
monjes evolucionaron hacia una campaa contra el monasticismo como

institucin". Tal vez aplic entonces severas penas sobre los ms intransigentes,
aquellos que rayaban en el desacato. Hubo muchos mrtires? Probablemente no
tantos como momias despus han aparecido y son veneradas, a da de hoy, en "olor"
de santidad.
Nunca dej Constantino de vigilar el aspecto de la seguridad exterior en su poltica.
Actuaba en los dos frentes con una regularidad y cadencia que exasperaba a sus
enemigos. Un ao tocaba a los blgaros, otro a los rabes; pero a veces cambiaba
caprichosamente el orden... En el 756 tom las ciudades de Teodosiopolis y
Melitene; casi nadie ya recordaba que tiempo antes haban sido parte integrante del
imperio, (en el 746 haba recuperado tambin Germanicea, el remoto origen de su
familia). En sus correras se intern ms all del Eufrates y hasta Palestina. En el
775, otro de sus xitos ms notorios: la batalla de Lithosoria, en la que acab con el
rey Telerig.
Pese a tirios y troyanos, mientras vivi, el "sucio iconoclasta" cabalg en el triunfo;
nada pudo desviarle de su decidido camino, (golpes de estado, motines, insurreccin
civil, hostilidad en el occidente italiano, etc), con una inteligencia y entereza que
pocos ponen en duda. Venci a los rabes y los blgaros. Dio seguridad y
prosperidad a los hombres de Anatolia y los Balcanes bizantinos.
Muri en su cama, el 14 de Septiembre del 775, abatido por la tuberculosis; una
enfermedad que se ceb en su familia, (seguramente Len III y Len IV tambin
murieron por la misma causa).
Contra lo que pudiera pensarse, el pueblo bizantino honr la memoria de
Constantino V durante largo tiempo despus de su desaparicin. Todava en el siglo
IX, (y as lo viene a reconocer con pena el mismo Tefanes), el pueblo le recordaba
como "el emperador vencedor y profeta".
Bien es cierto que los hombres de ortodoxa fe nunca le han perdonado.

Len V
"Las herejas antiguas surgan de una contestacin sobre los dogmas y se
desarrollaban progresivamente, en tanto que sta proviene de la misma autoridad
imperial".
Teostriktos, Vida de San Nicetas de Medikion.
"bruto, macaco, aunque rugiente como un len"
Pseudogregorio

Al final del periodo de Irene, cuanto menos una parte considerable


de los sbditos ordinarios, (sino la mayora), pudo albergar ciertas
dudas sobre la idoneidad del camino seguido por la mujeremperador. En aras a un triunfo precario de la iconofilia, muchas
mermas y alguna desgracia haban acaecido.

Len V

No cabe extraarse de que los intentos para desplazar a Irene fueran


numerosos; la mayora surgieron desde las filas del ejrcito aunque
tampoco faltaron movimientos "en palacio" o a cargo de burcratas.
Intentarn atraerse al inmaduro y joven Constantino VI. Acabar
con los ojos opacificados para siempre, a instancias de su propia y
santa madre. (Irene emperatriz es celebrada como santa por las
iglesias catlica y ortodoxa).

Nicforo I, un miembro civil de la corte, acabar hacindose con el poder. En el


interior busca una va de compromiso y, en el exterior pretende emular a los
grandes emperadores militares isaurianos, (sirios en realidad). Pero no est a la
altura y perece ignominiosamente a manos de los blgaros, en la batalla de Pliska.
Su hijo Estauracio apenas le sobrevive. El yerno y sucesor, Miguel Rangab, tan
piadoso como torpe, prefiere retirarse cuando el humo de los incendios provocados
por las huestes de Krum se pueden ya divisar desde Constantinopla. Pareca de
nuevo, el fin de Bizancio.
Y reaparece el hombre providencial, un soldado forjado en la escuela iconoclasta que
se llama Len y es de origen armenio. No es de alta cuna, carece de "feudo familiar";
en suma, no responde al arquetipo del jefe militar de la poca macedonia o
comnena, aristcratas como Nicforo Focas o Alejo. Es un veterano de las campaas
de Asia, slido estratiota producto de la reforma que otro Len, el tercero, haba
activado en el ejrcito.
Aunque con un historial errtico, incluso inquietante.
El que sera Len V naci en algn lugar del viejo reino de Armenia, tal vez en el
ao 775. Se afirma que en el seno de un hogar de cierto rango, la estirpe de los
Gnuni. Podra esperar una vida regalada, sin demasiadas preocupaciones y el adorno
de la buena educacin. Pero los rabes iban a quebrar ese futuro, a raz de la guerra
que alterara profundamente el reino, pocos aos despus. (Tal vez este relato sobre
el "noble origen" sea slo uno ms de los laudatorios "rboles genealgicos" que
siempre se han volcado sobre los grandes personajes, absolutamente falso por lo
dems. No es descabellado pensar que su familia fuera una entre las miles que
sufran, desde abajo, en la meseta armenia de los siglos VII y VIII)
Hacia el ao 788, arrasadas su villa y campos, la familia huy hacia territorio
bizantino. All, imperante el sistema "estratitico", recibieron una modesta "tierra

militar" en la comarca de Pidra, rea central de Anatolia. La adolescencia de Len,


(cuando se conforma la personalidad), cualquiera que hubiera sido su primera
infancia, corri pus en un ambiente duro y en relacin al mundo rural de pequeos
propietarios.
Y llegado el momento, en el marco de las obligaciones con el Estado, Len se
enrolar en el ejrcito temtico; tal vez corra el ao 790. El comandante en jefe de
la regin era otro armenio, Bardanes Turcus. Que lo escoge para su guardia
personal,(amn de un fsico imponente, tal vez tena alguna referencia o ligazn
lejana, en orden al mismo origen tnico). De hecho, se convierte en uno de sus
favoritos; hasta el punto de contraer matrimonio con una de sus hijas. En ese
momento, Len es capitn (centarca de la compaa); la misma en la que sirven
otros dos tenientes (pentacontarcas), tambin de futura brillante trayectoria: Miguel
el Amoriano (que se cas con otra de las hijas de Bardanes) y Toms el Eslavo.
En el ao 803 Bardanes se rebela contra Nicforo I. No sabemos bien la causa, pero
en plena lid, Len y Miguel se pasan al bando del emperador. Y superada la crisis, el
primero es recompensado con el cargo de Turmarca, (2 jefe), del tema de los
anatlicos. Por esta fecha, Miguel Rangab, el yerno de Nicforo, ser el padrino del
primero de los hijos de Len. (Esta unin, pese a que hoy tiene un valor menor,
revesta en aquel tiempo una trascendencia importante.
Seguramente entre ambos personajes, Len y Rangab, se dio una cierta amistadfilia que perdurar en el tiempo, a pesar de todo).
A continuacin, la estrella de Len luce y parece apagarse con increble confusin.
Hacia el 811 Nicforo I le nombra jefe del tema de los armeniacos. Pero apenas unos
meses despus sabemos que lo condena al exilio; unas fuentes hablan de cierta
acusacin de "negligencia frente a los rabes" aunque no es descabellado pensar
que tras esa frase se esconde una fundada sospecha de traicin en ciernes.
Sea como fuere; el 25 de Julio de ese fatdico 811, Nicforo perece en Pliska y,
cuando recoge el poder, Miguel I Rangab hace llamar casi de inmediato a Len para
otorgarle de nuevo el trascendental mando del tema de los anatlicos, el ms
importante de todos los regimientos del ejrcito bizantino.
En los dos aos siguientes Len puede mostrar su vala militar. En el 812 derrota a
los rabes y en el 813 participa en la batalla de Versinika, donde sus unidades sern
las que mantengan una orientacin y tctica ms adecuadas; y las que saldrn mejor
paradas de aquel desastre. (No est claro el papel del general Len en esta compleja
ocasin. Algunos autores, casi la mayora, le adjudican una actitud de felona
premeditada; la que habra precipitado el resultado de derrota.

Otros no lo ven as. En verdad, depende de la credibilidad que se otorgue a las


fuentes, por lo general muy hostiles al emperador. Es difcil imaginar que alguien de
la inteligencia tctica que luego demostr poseer Len, se arriesgara a una retirada
del gnero con la que se especula, casi temeraria. Y ms extrao an es que, a
rengln seguido, contara con el apoyo de los tagma, pese a la mortandad de
camaradas que haba sobrevenido).
Justo despus, los soldados le reclaman como emperador. Aparentemente intenta
mantener su lealtad pero, como en la vieja Roma, los oficiales le amenazan con la
muerte si rehsa. En realidad nadie se opone y el patriarca Nicforo I le impone la
corona imperial el 12 de Julio en Santa Sofa. Es muy ilustrativo el hecho de que
por tal motivo, (la aceptacin de la corona de mano del patriarca), Tefanes le
catalogara en una de sus obras como el "muy legtimo emperador de los romanos";
prueba de que otros no respetaban tal norma y se cean al "arcano uso". (Claro
est, que lo escribe en un momento en el que no puede adivinar que Len relanzar
el iconoclasmo).
Y de nuevo, la situacin es mala tendiendo a desastrosa. El kan de los blgaros, el
temible Krum, arrasa Tracia, amenaza Constantinopla y durante casi un ao es el
inmisericorde dueo de las reas rsticas en los Balcanes bizantinos. Apenas
algunas ciudades y plazas fuertes resisten. En cuanto al ejrcito romano, la
situacin es crtica. Los regimientos europeos estn diezmados y los anatlicos,
aunque superan a las huestes blgaras, sera una verdadera temeridad emplearlos en
una incierta batalla campal. Len, con sumo tacto, se mantiene a la defensiva, sin
dejarse arrastrar a la accin precipitada. Resiste tras los muros de la capital y deja
que las ciudades hagan lo propio. Anatolia est a salvo. Krum acaba retirndose, eso
s, con enorme botn.
Superado lo peor de la crisis, el futuro se dibujaba muy comprometido. Lo cierto es
que se necesitan de nuevo recursos y, sobre todo, una potente inyeccin de moral.
Hacia el mes de Junio del 814, Len encarga a una comisin, (presidida por el abad
Juan Morocharzanius, del monasterio de los Santos Sergio y Baco), que elabore un
informe sobre la tradicin religiosa "ortodoxa" desde los Santos Padres hasta
aquellos das. Un proyecto que no parece haber sido del agrado del patriarca;
suspicacias no deban faltar. El resultado fue un elaborado y slido proyecto
"iconoclasta". (Juan ser conocido por la historia como "el Gramtico" por su amplia
cultura, adquirida en el sistema acadmico laico, donde ejerci como docente antes
de ingresar en la carrera eclesistica). Se dice que tambin un selecto grupo de
oficiales con los que se reuni el emperador se mostraron abiertamente favorables a
la vuelta de los principios que haban regido en lo que muchos llamaban "los buenos
tiempos" de Constantino V.
El 24 de Diciembre de ese mismo ao, Len V hace llamar al patriarca Nicforo. Le

enfrenta al informe de Juan y discute la necesidad de convocar un nuevo concilio,


para tratar el tema de los excesos en la iconofilia. Est claro que el emperador de
pocas palabras, todas con fuerte acento armenio, pretende volver a retomar el
escabroso tema de la iconoclastia. Y ahora no parece tanto una cuestin de
hacienda y supremaca de poder civil versus Iglesia; es posible que en las nuevas
circunstancias primara ms una cuestin de "ideologa o propaganda del poder".
Dicen que alguien le record a Len que "todos los emperadores iconfilos haban
muerto en batalla o en el exilio, los iconoclastas haban vencido y muerto en su
cama, de muerte natural". La mayora de los obispos, Nicforo incluido, ponen el
grito en el cielo. Parece una gran verdad aquello que nos ha dejado dicho el piadoso
Teostriktos: era fatalidad que la hereja se gestaba siempre en el mismo corazn
del Palacio Imperial. As, el primer signo del mal se manifest de nuevo: volvieron a
suprimir el mosaico de la Puerta Calc, (recin rehabilitado por el celo de Irene);
verdadero "mosaico mrtir" en esta larga querella.
Las discusiones entre iconoclastas e iconfilos dentro del orden eclesistico se
mantuvieron hasta febrero del 815. Monjes, la mayora de obispos y el patriarca
celebraron "asambleas" que se enfrentaban a los miembros de la comisin de Juan.
Grupos de soldados aprovechaban sus idas y venidas en la ciudad para gritar
cuantos eslganes iconoclastas les venan a la cabeza. Un ambiente, en verdad,
tenso. Algunos afirman que Len propuso un acuerdo parcial: los iconos no seran
prohibidos pero slo podran estar situados en la parte ms alta de los muros, all
donde no estuvieran accesibles a la veneracin ni tampoco a los encendidos labios
de los fieles que tanta pasin ponan en el beso sobre la madera y la pintura de oro.
Por supuesto, no hubo arreglo posible y Nicforo fue desentronizado, (en teora
dimiti ante el Santo Snodo). El 25 de Marzo, Sbado de Ramos, Teodoro de
Estudios sac a la calle a sus monjes, en una genuina "manifestacin" de protesta.
Tuvieron que ser "disueltos" por escuadrones de la guardia. Teodoro tambin acab
en el exilio.
El nuevo patriarca Teodoto convoc el inevitable Concilio. El da 1 de abril, en la
primera sesin, los padres ya reconocan la idoneidad del Concilio del 753 (Hieria) y
repudiaban el segundo de Nicea (787). As pues, las conclusiones estuvieron muy
claras desde el principio. Los iconos fueron destruidos, (suponemos que
aprovechando el contenido), y tambin una enorme cantidad de "vajilla sagrada"
provista de imgenes, (que raudo tambin se fundieron para engrosar el tesoro del
estado).
Y Len estuvo entonces en condiciones de responder al desafo exterior. Krum haba
muerto y ahora el lder de los blgaros era su hijo Omurtag. Tambin estaba
empeado en horrorosas razias fronterizas. A principios de Abril del 816, Len
prepar una celada, digna de Krum, al grueso de las fuerzas blgaras. Muchos
perecieron y an ms tuvieron que rendirse para ser encerrados con suma atencin

en muy vigilados campos. (El lugar sera conocido durante mucho tiempo despus
como "la colina de Len") El kan se vio obligado a pedir la paz. Tuvo que sufrir algn
golpe donde los bizantinos procuraron devolver los mismos daos, vertiendo
especial crueldad con los nios y mujeres. El nuevo tratado signific una vuelta a
la lnea de fronteras que casi corresponda a la que haba al inicio del reinado de
Irene. El aquilatado intercambio de cautivos permiti que muchos "romanos
esclavos", arrastrados durante las expediciones blgaras de los aos anteriores,
retornaran a su tierra. Los temas de Macedonia y Tracia se articularon de nuevo en
su vieja estructura. Eran tierras frtiles que muy pronto dieron frutos y de las que
incluso se pudieron levar nuevas unidades militares, en poco tiempo.
Ese mismo ao, Len orden construir un buen nmero de fortalezas y reedificar
ciudades, tanto en los Balcanes como en la frontera del Este. En marzo del 817 se
lanz sobre los rabes y obtuvo tambin beneficios de una serie de calculados
encuentros. La flota asol el puerto egipcio de Damietta.
El Dios de los iconoclastas volva a mostrarse "prdigo con los que respetaban la
prohibicin y combatan la idolatra, como los apstoles". Dicen que algunos
obispos reacios aceptaron, a la vista de los resultados, "la doctrina de los
emperadores aguerridos".
Len V muri asesinado la noche del 24 de Diciembre del 820, por esbirros del que
haba sido su camarada desde la primera hora, Miguel el Amoriano. Su cuerpo se
expuso en el hipdromo y despus lo trasladaron hasta la isla de Proti, en donde le
acogera una sencilla tumba.
Si alguno pens que volva la iconofilia, (tal vez, San Teodoro el Estudita estaba
entre ellos), se equivocaba radicalmente: Miguel II, el antiguo teniente nacido en
Amorium, era tambin un curtido soldado y, en aquellos aos, eso significaba por
igual ser un convencido iconoclasta. Aunque, al principio, y tal vez slo para
ganarse ciertos apoyos, "se dejara querer por los adoradores de iconos".

Miguel II
A finales del ao 820, en trance de asentarse con firmeza el
iconoclasmo y la dinasta de Len V, al partido iconfilo slo le
caba el magnicidio y el "golpe de estado" cruento. Probablemente
se rumiaban varios contubernios diferentes.
Miguel II

Tal vez, el ms peligroso giraba en torno a uno de los personajes


ntimos del emperador, el compaero de la primera hora conocido
como Miguel el Amoriano.

Prueba de la confianza es que Len le haba nombrado jefe de la guardia, (domestico

de los excubitores) y se preciaba de ser el padrino de su hijo mayor, un nio vivaz y


despierto, al que haban puesto por nombre Tefilo, "el que ama a Dios".
La ambicin personal permita ciertas alianzas dudosas. Parece claro que, en su
fuero interno, Miguel crea en la correccin de la poltica iconoclasta; pero, para
conseguir el poder, los clrigos iconfilos y su trasfondo de poder econmico-fctico
podran resultar preciosas ayudas. Sin duda se meti de lleno en una conspiracin
palaciega.
En Diciembre, Miguel era detenido y arrojado a prisin; slo un resquicio de vieja
filia le salv de ser ejecutado. Piedad que result fatal al insigne armenio. La noche
del 24, mientras participaba en el canto de la misa, Len cay abatido por las dagas
asesinas de ciertos cortesanos desleales. Esa misma madrugada, el amoriano era
reconocido por el senado y la corona la reciba de manos del patriarca Teodoto.
Parece cierto que aquellos primeros das la sensacin de alivio entre los iconfilos
fue grande. Miguel promete abstenerse de toda violencia contra ellos y restaura a
muchos cargos pblicos que haban sido depuestos por su antecesor. Aunque no al
patriarca; Nicforo permanecer alejado pese a las exhortaciones que San Teodoro
de Estudios le hace llegar con terca insistencia.
El nuevo lder no parece convencer del todo a ninguno de los bandos. El crculo que
le rodea pertenece a la flor y nata de la iconoclastia pero sus ms fervientes
valedores parecen del lado opuesto. Solcito, recibe en audiencia a los principales
cabecillas clericales; no obstante, lo nico que se compromete a respetar es la
libertad general en el pensamiento y modo de ejercer la fe cristiana. Y, (la medida
que menos gust al combativo monje Teodoro), en primera instancia prohbe la
discusin pblica sobre aquel signo-tema de los iconos.
Ese mismo ao 821 muere el Patriarca Teodoto Casiteras y el snodo nombra un
nuevo prelado: Antonio, obispo de Syllaeum, un hombre dcil al poder civil, que
defiende sin ambages la iconoclastia. Aquello fue el final de la "luna de miel". Los
monjes de Estudios son echados, una vez ms, a la calle; la voz de Teodoro atruena
en el plpito y tiene amplio eco en la mayora de las parroquias, qu ocasin
perdida, Nicforo debera haber vuelto!, qu insulto para su Iglesia! El santo se lame
las heridas en varias cartas que dirige a los obispos y patriarcas de Occidente y
Oriente, en las que plasma tales lamentaciones y otros disgustos.
En cualquier caso, y pese a las dolidas frases que nos ha legado San Teodoro, los
hechos abogan a favor de una dulzura exquisita en los modos de Miguel II. Al menos
hasta el ao 823, cuando una latente insurreccin que se alargaba desde la muerte
de Len V complicar, y mucho, las cosas.
Resulta muy curioso, pero otro antiguo oficial de Bardanes haba entrado en liza.
Toms el Eslavo, a la sazn comandante de los anatlicos se mantena en rebelda

reuniendo bajo su mando una importantsima agrupacin de fuerzas. Su ideario es


abierta y radicalmente pro-iconfilo. Haba sido coronado por el Patriarca de
Antioqua, que rechazaba por "hereje e ilegal" a Antonio en Constantinopla. Adems
le apoyan contingentes rabes. En verdad, la amenaza que se cerna sobre el
emperador y Constantinopla en aquel verano era formidable.
Miguel nunca demostr ser una buen tctico, pero s un gil aunque tambaleante
estratega. Resisti el embate cobijado por la muralla de la capital y busc la alianza
de Omurtag y sus temibles huestes. Por suerte, el kan respet el viejo tratado y
acab prestando una inestimable colaboracin. Tambin es cierto que le empujaba a
ello la presin que el reino franco ejerca sobre la frontera norte, en Croacia. En el
otoo, diezmado el ejercito rebelde por el enfrentamiento con los blgaros, (y
probablemente tambin por la desercin de oficiales y soldados iconoclastas), Toms
result derrotado y no hubo piedad para l y los suyos. Miguel estaba salvado, pero
la tarea de sostenerse en el poder haba sido muy dura y sucia. Un despilfarro de
hombres y medios.
Es evidente que aquella gruesa guerra civil cambi la perspectiva de Miguel. A
principios del 824, sin un vuelco total ni recurrir a persecuciones, se acerc a
posiciones mucho ms perseverantes en la iconoclastia. Promulg algunas medidas
muy originales, entre la simple inocencia y la inaudita tolerancia. Los nios
deberan eludir la lectura de los textos paganos y tambin los patrsticos;
recomendaba comenzar directamente con la Biblia, para no "distorsionar el buen
entender del libro" principal. Aboli las taxas que penaban a ciertas minoras
religiosas, en particular los judios, (lo que ha servido para que algn perspicaz
historiador le tache de "filosemita" o "athinganista"). No proscribe los iconos pero
seala la "drstica" orden de evitar que se escriba sobre ellos la palabra "santo". Y
recomienda con energa que en ningn caso "se adore" el contenido; slo a Dios se
le debe adoracin. Es posible que la base socio-econmica de la controversia
estuviera perdiendo entonces significado: la riqueza y poder clerical de una u otra
manera se haban visto mermados; el balance de los poderes se mostraba ms
equilibrado. Pero subyaca un enfrentamiento ideolgico que, como es norma en la
psique humana, trascenda a su origen o "fundamento estructural".
Por entonces, el Papa se haba convertido en la principal referencia de los adictos a
la iconofilia; de hecho, la Sede Petrina era el refugio y la instigadora de su brazo
ms radical. Teodoro el Estudita, agradecido, por ello al borde est de sostener la
supremaca absoluta del obispo de Roma, visto "el desastre" que acaeca en el
Patriarcado de Constantinopla. (Ello si las cartas del santo no han sido, como otros
muchos textos, tergiversadas o modificadas con suma habilidad y a su inters por
los correspondientes "especialistas" de los "talleres paleogrficos" vaticanos). El
papado, distante lo suficiente de la mano poderosa de Bizancio, se poda permitir el
desacato. Se conserva una carta de Miguel al rey franco Luis el Piadoso, del mismo
ao 824, en la que, con suma cortesa y no menos sensatez le insta a poner coto a la

insolencia de los que se arriman con "aviesas intenciones" al obispo de la Vieja


Roma; ni el emperador bizantino ni ningn otro jerarca laico o religioso de la poca,
(salvo y con serias dudas San Teodoro), parecen reconocer en el obispo de Roma
superioridad alguna. El monarca occidental se mostr "comprensivo", a nivel
terico, con las tesis de su colega oriental, (en el Concilio de Pars del 825 se
mantienen cnones muy "iconoclastas" que no habran gustado a los ortodoxos y
que no satisficieron de hecho al Papa), pero razones polticas les haran tomar las
cosas de forma muy laxa.
La verdad, es que los problemas no dieron cuartel al balbuceante Miguel, (se
recuerda su ligera tartamudez que le ha valido un sobrenombre peculiar). Los
rabes dirigen su afn expansionista ahora hacia el sur de Italia. En la primavera del
825, un grupo de expulsados desde Hispania, bajo el mando de un tal Abu Hafs se
hacen dueos de la isla de Creta. Se genera entonces un gravsimo problema
estratgico. El emperador reacciona algo tarde y aunque enva al ao siguiente tres
grandes expediciones, una tras otra, todas son rechazadas. Para colmo, el turmarca
de Sicilia se subleva y llama en su ayuda a los mismos sarracenos. En el 827, los
rabes al mando de Asad ponen el pi en la frtil isla y nadie ser capaz de
expulsarlos. Aquel trienio, la nica noticia "menos mala" fue, tal vez, la muerte del
ireductible Teodoro, (11 de Noviembre del 826), en su convento de Bitinia; el que su
riqusimo to Platon haba edificado a propias expensas y donde todos los hermanos
profesaran, amn de su padre, casi "obligados" por la madre, "lder" que a su vez
profesara en otro monasterio de monjas. (Una familia entera que se sumerge y
diluye en el monasticismo!, representaba tal "hazaa" un fenmeno comn o no
tan extrao en aquel entonces?. Era aquello lo que Len IV y Constantino V haban
combatido con porfa?).
El ltimo ao de vida, Miguel padeci terriblemente de alguna enfermedad renal.
Poco antes de morir, el 2 de Octubre del 829, decret una amnista general. Tuvo
una cuna muy humilde y por lecho de muerte la lujosa cama del basileo en los
aposentos del Palacio Imperial de Constantinopla. No se defini en poltica; al
menos no tanto como su antecesor y como lo haba de hacer su propio hijo. Fue...
"un moderado".

Tefilo

Tefilo

El 3 de Octubre del 829 Tefilo asume el poder con relativa


tranquilidad. Y salvo detalles, (como la ejecucin de los autores
materiales del asesinato de Len V, que parece un prurito "legalista"
del joven basileo o tal vez una muestra de sincera filia hacia aquel que
haba sido su benvolo padrino), nada apunta a que se vayan a
producir cambios importantes.

La moderacin ofrece grandes ventajas, cuando los extremos se muestran dbiles;


no tanto si alguno de ellos insiste en la absoluta supremaca de sus principios. Y
algo as pasar en el ajetreado reinado del emperador Tefilo, un hombre que
creemos "obligado" a la intolerancia relativa, a fuerza de coyunturas externas
siempre al borde de lo crtico; y otras internas al cabo del fanatismo.
En el ao 831 va a dar comienzo una larga, intermitente pero contumaz, serie de
guerras fronterizas entre Bizancio y el Califato. Han sido objeto de sesudos debates,
porque se ha querido ver en ellas segn su diferente suerte las claves del
comportamiento "iconoclasta" de Tefilo. En la primavera, eco de la mejor tradicin
isauriana, el emperador lanz una expedicin fulminante sobre los rabes que se
haban atrevido a invadir la regin armenia. Cerca del fuerte de Carsianum
sorprende y derrota al enemigo para retornar con casi 7000 prisioneros. Har una
entrada triunfal en Constantinopla, por la Puerta de Oro y agasajado con flores y
guirnaldas en el recorrido de la "va Mes" hasta el Augusteon, donde los senadores
y su esposa Teodora, embarazada de su primer hijo, le reciben oficialmente.
Sin embargo; las celebraciones se vera muy pronto eran bien precipitadas. Aquel
mismo verano, el califa desencaden una triple incursin punitiva que afectara en
particular a la regin de Capadocia. Tefilo, seguramente sin estar suficientemente
preparado y con muy mala o escasa informacin, avanz para mostrar sus banderas
pero fue duramente castigado por el jefe Abbas. Para finales de Septiembre, los
rabes retornaban a Siria con considerable botn.
Y no slo eso, las noticias que llegaron al tiempo de Italia no podan ser peores.
Los bizantinos no disponan de una adecuada flota, (las prdidas del ao 829 se
dejaban notar), y su capacidad para reforzar las provincias allende el Adritico se
hallaba muy mermada. A principios de Septiembre, la plaza de Palermo, exange y
sin esperanza de recibir refuerzos se haba rendido a los rabes.
Se afirma que las derrotas en Asia Menor y Sicilia, mantenan a Tefilo, (quizs un
hombre con alto sentido de la responsabilidad y perfeccionista), muy agitado. Para
mayor pesar, lleg a su conocimiento que los iconfilos estaban haciendo circular
un panfleto en el que un "santo monje" profetizaba la pronta muerte del emperador,
amn de su descenso al infierno y la posterior "vuelta de la luz". Las pesquisas
llevaron hasta los patrocinadores de semejante maldad. El "guionista" parece haber
sido un tal Metodio, antiguo legado del Papa en Sicilia que ya haba tenido
problemas con Miguel II, pese a toda su mesura. No obstante, la autora "intelectual"
corresponda a un verdadero "colectivo", en el que se incluan personajes como
Eutmio, obispo de Sardes, y Jos de Tesalnica, uno de los hermanos de Teodoro de
Estudios.

Al parecer, en mesinico remedo de la supuesta actitud irreductible de los primeros


cristianos, los detenidos llegan a la insolencia, incluso profiriendo graves insultos a
la persona del augusto. Amn de arrojados en prisin, sern sometidos a castigo
corporal: una tunda de latigazos. Los dos ms jvenes resisten bien, pero, segn
parece, el viejo Eutimio no se repone y fallece, (el obispo engrosar la lista de
mrtires de la ortodoxia). De todo ello se traduce que hay agitacin "monstica" y es
evidente que la autoridad imperial no lo tiene todo "bien atado".
El caso es que las navidades de aquel ao resultan sombras en palacio. Tefilo se
sabe rodeado de peligros. Hasta su esposa y la suegra parecen tener amistades
"peligrosas". Un tal Nicetas Monmaco, un robusto monje que atrae a numerosas
damas piadosas, (se nos antoja un personaje de manifiesto paralelismo con aquel
clebre Rasputn en la Rusia de finales del zarismo), parece tener cierto ascendiente
sobre Teoctista y Teodora. Lo hace expulsar de los alrededores de Constantinopla
donde haba improvisado una suerte de particular asciterio. El basileo estar
obligado a reafirmar su potestad; en aos sucesivos la actitud de Tefilo tender a
ser cada vez menos tolerante.
Al siguiente ao, 832, apenas llegado el buen clima, Mamn volvi a cargar sobre
Capadocia, poniendo sitio a la plaza fuerte de Lulum, la ltima que mantenan los
bizantinos. Un intento de rescate por parte de Tefilo tampoco termina bien. El
emperador no quiere aumentar la escala del enfrentamiento y enva una importante
embajada al califa para solicitar un armisticio; se compromete a devolver
prisioneros y pagar cierta compensacin, (con gran humanidad recuerda al
musulmn las ventajas de la paz, la prosperidad y bienestar que traen siempre el
comercio y la convivencia). Mamn responde con altanera; su obligacin es
procurar la conversin al Islam de los bizantinos o, en su defecto, hacer pagar una
fuerte tasa a los recalcitrantes infieles, segn manda el Corn.
En esta tesitura Tefilo arranca con una acelerada reafirmacin "iconoclasta"; en
poltica interior y exterior Con la direccin "espiritual" de Juan el Gramtico, (que
haba sido su principal maestro), el Santo Snodo viene a reconocer la idoneidad del
Concilio del 815, (poca de Len V). En Junio promulga un edicto contra los
iconfilos, ordenando el arresto de laicos, clero y monjes que as se manifestaran,
amn de cerrar y confiscar todas las propiedades individuales o de los centros que
rigieran. Tal vez pens que todo ello era necesario para consolidar cierto orden y
seguridad en la "retaguardia".
En Julio, Mamn conduce un ejrcito imponente y parece decidido a una guerra
total, con el deseo confesado de "conquistar todo el imperio romano" y establecer
colonias de guerreros rabes a regulares intervalos de tierra. Durante un mes parece
invencible en sus correras fronterizas. Tefilo permanece a la expectativa,
reservando las fuerzas para el ataque principal que deba venir. Pero, de muy
imprevista manera, el califa cae enfermo y apenas en unos das fallece, (tal vez una

intoxicacin alimentaria o por agua contaminada). Su sucesor Al- Mutasim tiene que
hacer frente a insurrecciones en su propio territorio y se ve obligado a evacuar Asia
Menor con urgencia. Para muchos, en particular los iconoclastas convencidos, no
caba mayor prueba de la manifestacin divina.
Algo ms tarde, en Enero del ao 834, un grupo muy numeroso de Kurramitas,
guerreros y familias persas pasa a territorio bizantino y pide cobijo. Haban sufrido
mucho enfrentados al califato. Ahora decidan convertirse en masa y hacerse
sbditos del magnnimo Tefilo. Este, por supuesto, los recibi con los brazos
abiertos y acert a integrarlos entre los estratiotas; pero con un valor y movilidad
muy superiores a lo ordinario. Podran ser una importante baza a favor de las armas
de Bizancio. Y ms buenas noticias siguieron llegando. Despus de tener 3 hijas
sucesivas, nace un primer varn, (no sobrevivir mucho tiempo). La relativa paz
permite relanzar la actividad econmica en casi todas las provincias y fruto de la
bonanza ser un aumento del metal circulante, (que hoy se detecta en los estudios
numismticos), el desarrollo y la mejora de las ciudades, (en particular la capital) y
el progreso de la cultura. Se sucedern algunos aos de relativa tranquilidad.
Pero no pasividad o desidia. En el verano del 837, Tefilo pas a la ofensiva. Tom
por asalto la ciudad de Sozopetra y arras la regin de Melitene. Destruy todos los
asentamientos rabes y se apropi de un enorme caudal y numerosos cautivos. El
reino de Armenia, temeroso del poder que el emperador desplegaba en su vecindad,
se declar vasallo del emperador y envi un jugoso tributo. Est fuera de toda duda,
que Tefilo no quiso prolongar la contienda; su objetivo era el de una genuina
"guerra preventiva", golpear antes para evitar ser atacado. Nunca puso empeo en
guerras largas de conquista, atroces y dainas. Crea ms en la vida y la
convivencia.
A principios del 838 muri el patriarca Antonio. Nadie mejor que Juan el Gramtico
para sucederle; el erudito fue consagrado el 21 de Abril. Poco despus, reunido un
amplio Concilio, (aunque de orden regional), en la que era iglesia favorita de Tefilo,
(aquella de Santa Mara de las Blachernas), se lanza anatema sobre todos "los
herejes" que veneran o hayan venerado antao los iconos. Y se explicitan una larga
serie de nombres, (la mayora hoy engrosan las filas de "santos" oficiales). Tras esta
segunda asamblea de obispos, Tefilo publica otro edicto en el que reitera la orden
de destruir todos lo iconos, incluso los que se guardaban en el hogar. Al amparo de
tales normas, algunos monjes acabarn en prisin. Entre ellos uno de los ms
encumbrados representantes del "martirologio" iconoclasta: Lzaro el Pintor.
En el apartado exterior; Tefilo sufrir un ligero traspis. Cree que, por fn, est en
condiciones de procurar los tan necesarios refuerzos para Sicilia. En la primavera
del 838 enva una flota al mando del general Alejo Mosele. Parece confiado en una
pronta recuperacin de plazas y territorios.

No tardar en arrepentirse. Porque en la frontera oriental no hay descanso. Vuelven


los belicosos rabes; casi 80.000 guerreros al mando de Al-Mutasim con el declarado
objetivo de destruir Amorium, la cuna de la dinasta. Y probablemente bien
conocedores del teatro de operaciones al otro lado del mar. Tefilo intenta no
perder la iniciativa en Italia y slo moviliza a una parte menor de sus tropas.
Durante algn tiempo ello no fue impedimento para sostener la situacin con
pundonor. El 21 de Julio, en la llanura de Dazimon, se enfrentaron las tropas
bizantinas con una superior hueste rabe en la que predominaban mercenarios
turcos. En un momento de la batalla, el mismo emperador se vio rodeado de un
nutrido grupo de enemigos. Tefilo con la espada en la mano se enfrent a ellos y
aunque con dolorosas heridas se mantuvo firme. La tctica podra haber funcionado,
porque aquella resistencia entretena muchas unidades rabes, abandonando los
flancos. Pero algunos batallones bizantinos, creyndole muerto, se dejaron llevar
por el pnico y retrocedieron en desorden. Slo el valor sin medida del domstico
Manuel y los excubitores pudo salvar la vida del emperador que consigui zafarse y
alcanzar territorio seguro. Parece que Tefilo slo pensaba en reagrupar sus fuerzas
y retornar lo ms pronto posible a la lucha. Pero le llegaron noticias, (probablemente
una carta de su madrastra Eufrosina), en la que le advertan de que, animados por el
rumor de que haba acaecido un desastre y perecido el basileo, (extendido a travs
del relato de algunos desertores), destacados notables ya se preparaban para hacerse
con el poder. Tefilo volvi raudo a la capital y pudo detener el proceso justo a
tiempo. (Sin duda algunos iconfilos estaban en el movimiento y, tal vez, entre ellos
el eunuco y logoteta Teoctisto que fue depuesto de su cargo aunque no se tomaron
otras medidas ms serias contra l; contaba ya con el amparo de Teodora y ser ms
tarde el principal artfice de la vuelta a la iconofilia).
El orden se impuso en Constantinopla; pero sobre la frontera, la emblemtica ciudad
de Amoriom fue presa y destruida, (15 de Agosto del 838). Represent un golpe
terrible para la moral de Tefilo. Las fuentes nos hablan de que padeci por aquellos
das una breve pero demoledora enfermedad que le postr en cama con fiebre.
Despus, por siempre, restaron secuelas que le "dificultaron la digestin y el pulso".
No es descabellado pensar que sufri un infarto de miocardio, con el corolario de
una insuficiencia cardiaca ms o menos moderada; causa adecuada para explicar su,
a partir de entonces, laxitud para el ejercicio en general y la difcil vida militar en
campaa, en particular. (Otros autores hablan de un "colapso nervioso" debido al
exceso de preocupaciones y contrariedades).
Lo cierto es que Alejo Mosele y sus tropas volvieron sin poder actuar en Sicilia, (se
perdera la ciudad de Tarento), y se enfrentaron con xito a los rabes en AnatoliaSiria. La guerra intermitente que se jugaba entre las dos potencias, haba ya entrado
en esa fase cansina, sin vencidos ni perdedores en grado absoluto, que llamamos de
"posiciones".

El Tefilo maduro es un hombre de leyes y proyectos. Hbil en la tctica y an


mejor en la gran estrategia y la planificacin logstica. Ser en el 839 cuando
plasme la reforma militar que llevaba cierto tiempo gestando. Estar entre las ms
importantes de todo el periodo bizantino medio, a la altura, en trascendencia, de
aquellas que llevaron a cabo Heraclio y Len III. Amn de la redistribucin y
creacin de nuevos temas, (con aguda perspectiva de enemigos potenciales, medios
y dificultades), aplic un cambi valiente y genial en organizacin interna de todos
ellos. Del "drungus" mandado por un drungario con su corrspondiente unidad de
1000 soldados, Tefilo pasa al "bandus", con unos 200 integrantes. Los centarcas
tendran a su cargo apenas 40 hombres. El resultado fue la proliferacin de
comandantes con responsabilidad en la defensa de territorios muy especficos, con
tropas de irreprochable cohesin y dominio del terreno. Otra cuestin, no menos
importante, fue la elevacin, (al doble), de sueldos en los estratiotas, (6 nomismata
ms representaban el precio de un caballo o el yugo del buey, una mejora productiva
por entonces muy codiciada del colectivo campesino). Gracias a ello aceptaban de
buen grado una mayor movilidad geogrfica de los batallones, incluso la
permanencia fuera de su rea especfica durante un cierto tiempo. La disponibilidad
y moral de las tropas aument enteros. El sistema estratitico de Len III alcanz,
con todo ello, la cima de su desarrollo y eficacia.
Necesit dinero adicional para llevar a cabo aquella renovacin?, se aada a ese
fortalecimiento del ejrcito, la vindicacin de un estado fuerte y como obligada
contrapartida una iglesia ms dbil? Explicaramos as el brote de persecucin a
los iconfilos de aquel ao?
Sostienen los hagigrafos que hacia el mes de Julio, el emperador hizo llamar a los
hermanos Teodoro y Tefanes, (monjes que por encargo del patriarca de Jerusaln
realizaban proselitismo iconfilo en el imperio y por ello presos en Afusia), para que
renunciaran a su creencia. Siguen diciendo que, ante el rechazo, Tefilo en persona
orden que les fueran marcados con fuego ciertos versos iconoclastas en la frente,
(sern por ello los mrtires "graptos). En muchos tratados esta versin se da por
cierta, con poco o ningn criticismo. Pero parece ser ms bien una piadosa leyenda
posterior. Si hubiera sido as se explicara muy mal el hecho de que al ser elevado al
obispado de Nicea (por el patriarca Metodio en el 843), nadie seale tal hecho y no
goce del apoyo de los estuditas que harn precisamente de este nombramiento un
caballo de batalla contra el cabeza de la Iglesia de Oriente.
El famoso pintor Lzaro sufrira tambin por entonces la mutilacin de sus manos
con hierros calientes. Difcil, muy difcil saber el grado de verdad en tales macabras
descripciones. Probablemente, lo nico seguro sea que aquel verano y otoo arreci
la represin, pero sobre todo sustentada en encarcelamientos y exilios, afectando
casi en exclusiva a monjes recalcitrantes.

El 9 de Enero del 840, Teodora dar a luz otro hijo varn, el futuro Miguel III,
(antes de terminar el ao ser co-emperador). El excelente general y "heredero"
oficioso hasta el momento, Alejo Mosele, obtiene permiso para retirarse a un
monasterio en la vertiente asitica del Bsforo. Por ese mismo tiempo, Len el
Matemtico, que pasa por ser el ms insigne intelectual profano de Bizancio, recibe
el encargo de ocupar la sede arzobispal de Tesalnica. Es un hombre laico
iconoclasta, versado en ciencias fsicas y de una capacidad fuera de norma. (AlMutasn ofreci por sus servicios la enorme suma de 2.000 pesos de oro, unos
144.000 nomismata, pero Tefilo no concedi el permiso oportuno). Con personajes
como Juan (el Gramtico) y Len (el Matemtico), (ambos eran primos), se desmonta
la manida coletilla del "ignorante" mundo de la iconoclastia que, con pocos
escrpulos, se desliza en muchos textos.
El ao 841 ser el ltimo que gobernar Tefilo. Entra en una decadencia fsica
acelerada y en el verano ya necesita un auxilio permanente y cercano, incluso para
desplazarse. La camarilla familiar de Teodora, que puede palpar el incierto futuro
que se avecina, cierra filas y mantiene un frreo cerco en torno a la Magnaura, la
sala ms querida del emperador y donde permanece la mayor parte del tiempo,
verdadero hogar y oficina.
Afirman que al sentir la muerte ya cercana, el ltimo emperador impo reuni a un
grupo de oficiales y notables al pi de su cama. Es difcil saber a ciencia cierta
cuales fueron sus ltimas voluntades; si bien hay pocas dudas de su preocupacin
para que hubiera continuidad de la poltica iconoclasta, (exigi que se respetara en
su puesto al patriarca Juan) y por que su hijo heredara el poder, previa regencia.
Quienes deberan formar ese consejo?
Algunos hablan de Teoctisto, el eunuco de conocida doblez, Petronas y Bardas,
(hermanos de Tedora) amn de la viuda. Todos demostraron no tener ningn respeto
por la voluntad del emperador, salvo la salvaguarda fsica del prncipe que ser en
buena medida su propia justificacin para mantenerse en el poder
El 20 de Enero del 842, Tefilo dej de existir, justo un da despus de su
trigesimonoveno cumpleaos.

Se ha querido ver en Tefilo a un hombre supersticioso, que valora a cada paso la


verdad/eficacia de su fe iconoclasta en relacin a sus xitos militares. Pero esto
supone, tal vez, una visin harto estrecha de una personalidad que, en todos los
rdenes, se muestra muy slida y profunda. Tefilo dej un recuerdo de gloria y
magnificencia entre el comn de Bizancio. Una memoria que ni siquiera los
cronistas icondulos terminan de repudiar. No fue un militarista, (aunque s un buen
militar); antes bien destaca como un hombre de paz, atento sobre todo al bienestar
de su pueblo y, con muy especial nfasis, a la justicia y la honorabilidad en todas y

cada una de las parcelas de la colectividad humana. Crey en conciencia que la


iconoclastia era superior en coherencia y eficiencia a la otra alternativa: el jesutico
mundo que preconizaban los monjes. No vivi lo suficiente. O tal vez, como en el
caso de Juliano unos siglos antes, gobern en un tiempo en el que ya haba pasado
la oportunidad para fundar un nuevo orden. Sus oponentes no le superaron, pero le
rodeaban en la sombra; la traicin estaba en su hogar. Pese a todo, insistimos en
opinar que una parte notable de su obra perdur y dara buenos frutos en manos de
hombres enrgicos; en aquel "renacimiento macedonio" que habra de seguir.

El triunfo de la Ortodoxia
No tengais temor, mis amigos. Veneraz las imgenes!
La sombra de Satn deja paso a la luz de los Cielos.
Pues la imagen de Cristo, estad seguros, Es el Cristo!...
Teodoro de Estudios

A la muerte de Tefilo la situacin poltico-religiosa es bien compleja.


En muchos personajes clave, resulta sumamente difcil adivinar cuales eran las
convicciones personales y/o los intereses de grupo a los que serva.
Por un lado se articula la camarilla de la emperatriz viuda, con sus ambiciosos
hermanos y el eunuco Teoctisto como principales adlteres. La primera meta de
todos ellos ser afianzarse en el poder. En una incmoda posicin quedan los que
haban sido leales servidores del emperador, "iconoclastas" de corazn y
pensamiento racional. El patriarca Juan Gramtico y algunos generales no pueden
observar el futuro sin cierta ansiedad. Ms esperanzados se muestran los iconfilos,
miembros destacados del alto clero y funcionarios civiles de la corte, (con una
iconoflia moderada). Enfrente estn los "radicales"; en particular monjes que no
ocultan su afn revanchista.
El grupo de Teodora es el que debe llevar la iniciativa. No dudan
en desmontar el aparato militar-burocrtico iconoclasta, que
pudiera tal vez ser el semillero de otro nuevo "hombre
providencial". Y muy pronto establecen contactos con el partido
iconfilo moderado, el ms apropiado y acorde con sus
intereses, (es muy probable que tales intercambios ya se dieran
desde aos antes del final de Tefilo).
Teodora

Los unos podran otorgar buenas ventajas al estamento religioso


aunque slo fuera "respetar" ciertas parcelas de poder clsicas
del clero que se haban visto muy mermadas en el iconoclasmo

y los otros daran una cobertura ideolgica y econmica


incondicional a la dinasta.
El responsable delegado de la difcil maniobra ser un obispo inteligente y cauto, un
antiguo archidicono de Nicforo que haba compartido prisin con Eutimio de
Sardes aunque despus retornara en favor al palacio; se llamaba Metodio. Ante
todo, era fundamental evitar la condenacin "post mortem" de Tefilo, (de otro
modo la "legitimidad del prncipe" quedara en entredicho) y a la vez tampoco
debera ser una ruptura brusca y radical.
El snodo que se rene en el Palacio de Kanikleion asume una vuelta al espritu y la
letra del Concilio de Nicea II. El 11 de Marzo del 843 ("Domingo de la Ortodoxia"), se
harn pblicas las conclusiones, (apenas hace un ao de la muerte del emperador
Tefilo) y Metodio, que ese da es consagrado, pronuncia un discurso sobrio y
prudente. Desde luego hay llamadas a la eterna memoria de las "vctimas del
iconoclasmo" y se proclama con orgullo la victoria "definitiva y eterna" sobre todas
las herejas, (la historia posterior tendr a bien refutar tal equvoco), pero no deja de
ser un documento "conciliador". Algunos obispos iconoclastas estn presentes;
ahora reconocen su "error" y gracias a ello continuarn en sus privilegiados puestos.
No habra "purga" slo "reintegracin".
Apenas Juan Gramtico y algn otro decoroso personaje no entrarn en ese juego de
doblez y muda. Por supuesto sern apartados y sufrirn prisin en celdas monacales
alejadas de la capital.
Pero no todo iba a ser fcil y suave. Metodio, como buen reformador las tendr
tiesas con el ala "dura" de la iconoflia. Los monjes estuditas son su fuerza principal
en Constantinopla, que es tanto como decir en el imperio. El monasterio alberga
casi el millar de profesantes y sirvientes de todo orden. Su riqueza, pese a todos los
graves golpes sufridos, an es grande. Y su vigor mesinico est intacto.
El mismo nombramiento de Metodio no haba sido del agrado de los estuditas,
quienes hubieran preferido uno de sus propios candidatos. (Los estuditas proponan
a Juan Katasambas, Naucracio - higmeno de Estudios- o Atanasio, -higmeno de
Sakudion-)
Metodio designa un nmero importante de nuevos obispos, intenta que sean
iconfilos moderados e incluso acepta algn iconoclasta "reconvertido". Los
estuditas protestan... "de hecho, ellos habran querido establecer su monopolio
sobre el episcopado; como en los tiempos de Tarasio y Nicforo, lo cual procede de
una concepcin de los monjes, encargados a su entender de la vigilancia y de la
inquisicin en la vida de la Iglesia" (pag, 76, Michel Kaplan). De poco valdra que en
Enero del 844, el mismo patriarca recibiera el cuerpo de San Teodoro en olor de
santidad, para ser sepultado como "mrtir" en la nave de la tremenda baslica de

San Juan, corazn de su sede.


En unos meses, la oposicin estudita de "firme" pasa a "pendenciera". La agitacin
zelota aquellos das resulta espectacular, los monjes saben maniobrar "en la calle",
son verdaderos especialistas de la agitacin y la subversin. Metodio responde
criticando en pblico algunas de las ideas ms extremas que haba plasmado por
escrito San Teodoro. Pondrn "el grito en el Cielo" y de ello resulta una verdadera y
belicosa ruptura entre iconfilos; ser el llamado "Cisma estudita" del ao 846. (Los
monjes llegarn a ser excomulgados oficialmente por el lder ecumnico).
Metodio muere pronto, (tal vez un fin demasiado precipitado para la tranquilidad del
mundo bizantino), el 14 de Junio del 847. (Durante su funeral habr de leerse un
emocionante y bellsimo himno potico; su autor: un joven ntegro y
excepcionalmente culto, se llamaba Focio y tendr mucho que hacer y decir en aos
sucesivos). En el testamento del esforzado patriarca se recomienda reintegrar a los
rebeldes monjes en tanto stos acepten anatemizar los prrafos exagerados de
Teodoro. Seguramente fue consciente de que estaba a punto de abrirse otra
profunda brecha en la Iglesia, tan seguida del iconoclasmo; y, en cierto modo,
heredera natural de aquella. Moderados, (partidarios de un poder civil fuerte al lado
de una Iglesia Autnoma, cuyo smbolo ser la aceptacin "restringida" de los
iconos), que incluirn en sus filas sobre todo a obispos cultos y polticos o
pensadores laicos que habrn de pasar a menudo al mbito eclesial, apoyados en
fuerzas interiores del imperio y, de especial modo, en la institucionalidad del
Imperio. Frente a Radicales, (seguidores de un orden clerical severo, ilusionados con
el ideal de una Iglesia Todopoderosa detentadora de la verdad absoluta, origen y
justificacin de todo poder terrenal; que, como corolario, puede "corregir", si es
menester, la actividad imperial que se considere no acorde con la fe), (el ideograma
ser la "elevacin" al mximo nivel de los iconos y las reliquias, "ttems"
privilegiados cuya posesin confiere una extrema honorabilidad); integrados por
monjes y obispos "poco ilustrados" que encontrarn apoyo exterior, en particular en
el papado de Roma que por entonces intenta desplegar una "ideologa" de
supremaca a la que le vendr "como anillo al dedo" aquella disputa en Bizancio. Tal
vez aqu est el origen y explicacin del futuro "Cisma fociano".

Focio, el Cisma de Oriente y final de la iconoclastia


Recin sepultado el esclarecido patriarca Metodio en un sarcfago de brillante
mrmol blanco, la convulsin en las calles de Constantinopla es casi permanente;
da y noche del clido principio de verano se suceden los altercados. La emperatriz
Teodora est asustada. No se atreve a convocar el snodo de los obispos pues sabe
que los prelados van a contrariar a los monjes y opta por la que cree ser una genial
solucin: nombra directamente ella al abad Ignacio.

ste era por entonces un personaje secundario, de proverbial ignorancia y un tanto


"pancista" o proclive a la acomodacin dentro del poder cambiante del momento. No
se le conoca una especial oposicin al iconoclasmo; de hecho, haba mantenido sus
cargos "sin privacin alguna" durante todo aqul azaroso tiempo para tantos otros
higmenos. Sin embargo, gozaba de una inmejorable "prosapia" para los zelotas: era
un hijo, hecho eunuco, del emperador Miguel I Rangab, el que fuera "la espada de
los iconfilos".
Los estuditas estarn encantados por algn tiempo con tan "inspirada" eleccin de
la basilisa. Aquellos "celosos" zelotas no parecan caer en la cuenta de la "ilegalidad"
manifiesta de tal procedimiento para aupar un personaje a la sede patriarcal.
Como era de prever, nada importante se encaminara a mejor al sustituir una
persona gil y operante por otra torpe e inactiva. No era difcil entender que, casi de
inmediato, surgiera una oposicin de signo bien contrario. Los excesos "iconfilos"
hacan plantearse a muchos la "justificacin" de los emperadores-soldado. Lo que
haba pretendido evitar Metodio, (la vuelta de la iconoclastia reactiva en el propio
corazn del palacio o ejrcito), se abra paso; con velocidad directamente
proporcional a la envergadura del "celo" estudita.
El csar Bardas sabe que aquello llevar pronto al desastre y dar su propio golpe de
timn. Teodora permanece ciega a todo lo que no sean los deseos del afable eunuco
Teoctisto, con quien tan buena y sospechosa relacin la una. A mediados del 856,
Bardas y un taimado Miguel III detienen al logoteta y encierran a la emperatriz en el
convento de Gastria. Poco despus, en el 858, vista la irrenunciable ligazn entre
patriarca y ex-regente; Ignacio es obligado a dimitir y el Snodo reunido segn los
cnones elige patriarca a un civil: el profesor Focio. (El ascenso meterico de un
seglar hasta el patriarcado no era algo nuevo ni ser ste el ltimo caso. Lo mismo
puede decirse para un buen nmero de Papas).
Poco antes de estos acontecimientos, el mismo Bardas ha llamado para ocupar el
"rectorado" de la Universidad de Constantinopla al insigne Len el Matemtico; y no
le importa nada que el intelectual haya sido o fuera an un convencido iconoclasta;
sabe bien que no hay mejor candidato para tan importante puesto. El resultado ser
un verdadero renacimiento y nuevo brillo de la institucin y de la cultura bizantina
en general.
Focio desempea una labor estrictamente continuista de la obra de Metodio.
Insiste, por activa y pasiva, que lo contrario llevara directo al peligro de la hereja
"que surga del corazn del imperio". Adems de culto y racional, el flamante
patriarca parece un sincero creyente. Se conserva, entre otras, la homila que
pregon el Sbado de Resurreccin del ao 867, (delante del pueblo, lo ms granado
de la corte y los co-emperadores Miguel III y Basilio II), para celebrar la

inauguracin de una nueva decoracin iconfila en Santa Sofa. Muy difcil resulta
exponer con mejor retrica y ms claro los argumentos tradicionales de los
supremos pensadores iconfilos y tambin en extremo difcil parece decirlo de
alguna manera menos spera y zahiriente. Resulta un excelente ejemplo de
diplomacia y aquilatamiento.
Sin embargo, antes de lo que se pensaba los zelotas iban a tener ocasin de tomar su
revancha; ser cuando suba al poder, en solitario, Basilio I. El "macedonio" era un
mozo de cuadras apolneo, bizarro y seguramente descredo. Pero no le pareci
oportuno respetar al patriarca; quera "borrn y cuenta nueva". Ignacio "volvi" en
el 869 y, tal vez, as el emperador crey conseguir un deseado acercamiento a
occidente y un refrendo general de la Iglesia. La verdad es que en el concilio que se
propuso apenas se super la docena de asistentes; quedaba bien patente la escasa
aceptacin del viejo monje-eunuco por parte de los obispos orientales. Y an ms,
pronto incluso ambos, Ignacio y Basilio, se toparon de bruces con una sorprendente
y novedosa pretensin del Papa: su derecho a decidir en cuestiones propias de la
sede constantinopolitana. Por el tono de los documentos conservados de la poca
aquello al principio se tom como una especie de "farol", sin demasiada
importancia; y que no mereca ni siquiera comentario; despus, ante la insistencia
relativa y el confesado deseo de "adquirir" potestad sobre Sicilia y Bulgaria, tuvo que
optarse por un rechazo ms tajante: aquella absurda pretensin era intolerable a los
ojos de todos, incluso de los estuditas y de Ignacio, por muy "bruto" que pareciera.
Por entonces, (y parece lgico sobre todo teniendo en cuenta la severa personalidad
de Basilio), se produjo cierta reconciliacin en el seno de la Iglesia bizantina. En el
873 Focio es llamado de nuevo a Constantinopla donde disfrut del favor imperial,
incluso de la benevolencia de Ignacio. Y a la muerte de ste, casi de manera
"natural" el erudito es designado, por aclamacin, Patriarca de la Nueva Roma; tal
vez, un poco a su pesar, porque Focio, amn de "santo" para los ortodoxos y "agente
de Satn" para los catlicos, fue sobre todo y antes de nada un excepcional
intelectual, un hombre sabio en el pleno significado de la palabra, honesto hasta
donde es posible serlo en la alta poltica y el no menos alto clero; un hombre, en
suma, que demostr preferencia por "el saber" antes que el "mandar".
La labor de Focio significa la liquidacin plena y definitiva del iconoclasmo.
Despus de su doble patriarcado, nadie parece haber necesitado poner de nuevo en
marcha una reforma del orden que preconizaron los isaurianos, Len V y los
amorianos. A pesar de recaer las riendas del poder en manos tanto o ms varoniles,
activas y guerreras, (vase Nicforo Focas, Juan Tzimisces o Basilio II, entre otros).
Cierto equilibrio se mantuvo entre Iglesia y Estado, hasta el final de Bizancio. No
hubo ningn otro cisma importante en la grey oriental, si acaso pequeos
"encontronazos" personales que no duraran ms all del breve periodo activo de sus
protagonistas; sin llegar nunca a poner en peligro, de verdad, la unidad de la

Ortodoxia. Tal vez, en ste sentido, tena razn el patriarca Metodio en su


consideracin-deseo expresado en el "triunfo de la Ortodoxia"; el mismo que varios
centenares de millones de fieles repiten hoy en los templos del ecumene, aquellos
que consideran todava al patriarca que reside en Estambul como la cabeza
honorfica de su rebao.
El abad Jean Nicols Jager, (Cannigo honorario de Pars y de Nancy, profesor de
Historia en la Sorbona), dedic a Focio un voluminoso tratado, (Histoire de Photius,
Patriarche de Constantinople, auteur du schisme des grecs d'aprs les monuments
originaux la plupart encore inconnus, Paris: Aug. Vaton, 1844) que es una verdadera
"joya" de la historiografa oficial catlica. A la carcajada inicial por el tono simpln
y maniqueo puede suceder un profundo estupor por la desfachatez en incluir
flagrantes falsedades que al final se cierra, en el clmax de la sofocacin, con la
siguiente y sublime frase:
"... las precauciones de los griegos han sido intiles: a pesar de todos sus esfuerzos
nos han llegado bastantes documentos para conocer bien a Focio. Sus propios
autores, en los cuales nosotros tan a menudo hemos bebido, han contribudo a
describirnos su mala fe, su impostura insigne, su detestable perfidia y su horrible
crueldad" (pag. 393).
Entre otras muchas "lindezas", sin ruborizarse, suponemos, acusa al buen Focio,
nada ms y nada menos, de haber "asesinado" a Ignacio, mediante alguna pcima
tan en boga de los magos y "brujos".
Podis estar tranquilos, el libro goza del visto bueno del oportuno censor de la
Iglesia Catlica; ya sabis aquello de "Nos los Inquisidores Apostlicos..."

Francisco Aguado

Bibliografa comentada.
La bibliografa sobre el iconoclasmo bizantino es abundante; aunque todos los
autores coinciden en sealar gruesas lagunas todava pendientes. Destaco a
continuacin algunos de los escritos que he tenido ocasin de consultar y que, estoy
convencido, pueden abrir un saludable camino al conocimiento, tan oscuro por
voluntad de fuerzas poderosas, de los "iconoclastas" en la Nueva Roma medieval.
KARLIN-HAYTER, Patricia: "Iconoclasm", en The Oxford History of Byzantium,
(Ed. Cyril Mango), pags: 153-162. Oxford, New York: Oxford University Press,
2002. (ISBN: 0-19- 814098-3).

Un resumen o introduccin al tema con una perspectiva "a da de hoy".


DUCELLIER, Alain: L'glise byzantine. Entre Pouvoir et Esprit (313-1204).

(Col. Bibliothque d'Histoire du Christianisme, n 21). Paris: Descle, 1990


(ISBN: 2-7189-0445-3)

Un trabajo "de ideas bsicas" en el que abundan las notas y traducciones de fuentes.
KAPLAN, Michel: La Chrtient Byzantine. Du dbut du VIIe Sicle au Milieu du XIe Sicle.
Images et Reliques. Moines et moniales. Constantinople et Rome. Paris: SEDES, 1997 (ISBN:
2-7181-9184-8)

Roma era en un principio el "puesto avanzado" de Bizancio en Occidente. Las


circunstancias polticas la alejarn ms abocndola a una independencia con
complejo de "orfandad". La crisis iconoclasta ser el detonante de una separacin
definitiva; cuando dbil Constantinopla, Roma se sienta capaz de asumir una
"rebelde" supremaca ejecutiva. Un libro imprescindible.
PERRONE, Lorenzo: "El Cuarto Concilio de Constantinopla (869-870)" en Historia de los
Concilios Ecumnicos, (Giuseppe Alberigo, ed.), pags: 135-156. Salamanca: Sgueme, 1999.

Un volumen traducido al castellano que ofrece cierta imparcialidad, tan a menudo


herida en estos aspectos demasiado tiempo tergiversados y semi-ocultos.
GRABAR, Andr: La Iconoclastia bizantina. Dossier Arqueolgico. (trad. Ana
Lpez lvarez), Madrid: Akal,1998. (ISBN: 84-460-0438-0)

Tal vez demasiado nfasis en el aspecto "esttico" de la iconoclastia y escasa


referencia a otros condicionantes histricos, sociales y econmicos, de la poca. De
hecho se incluye en una coleccin de textos especializados en arte.
LOMBARD, Alfred: Constantin V, empereur des Romains, (740-775). (Col. tudes
d'Histoire Byzantine, XVI). Paris: Flix Alcan, 1902.

Un clsico pionero y "aislado". Ha pasado el tiempo pero no hay otra eleccin ms


sencilla si se busca un trabajo monogrfico sobre el gran emperador.
TREADGOLD, Warren: The Byzantine Revival, 780-842. Stanford: Stanford
University Press, 1988. (ISBN: 0-8047-1896-2)

Obra acadmica para un periodo difcil, a cargo de uno de los ms reconocidos


"bizantinistas" de hoy.
BARBE, Dominique: Irne de Byzance. La femme empereur. Paris: Perrin, 1990.
(ISBN: 2-262-00738-1).

La emperatriz Irene en un grueso volumen, tan ameno como extenso. Dnde ser
difcil echar de menos informacin alguna de verdadero inters.
KAEGI, Walter: "The byzantine Armies and Iconoclasm" en Byzantinoslavica,
27, (1966), pags: 48-70.

El profesor Kaegi incide en los rasgos clave de la milicia "iconoclasta".


DAGRON, Gilbert: "Leon III et les empereurs iconoclastes: Melchisdech ou
l'Antchrist" en Empereur et prtre. tude sur le "csaropapisme" byzantin.
pags: 169-201. Paris: Gallimard, 1996 . (ISBN: 2-07-074204-0)

El papel crucial del emperador en la Iglesia Cristiana primitiva, desde que


Constantino el Grande iniciara la tradicin de convocar y presidir los concilios,
ejerciendo como en la etapa pagana, el cargo de "Sumo Pontfice". La iconoclastia se
reafirmar en este papel.
GERO, Stephen: Byzantine Iconoclasm during the Reign of Leo III, with
Particular Attention to the Oriental Sources, CSCO 346; SUbsidia, 41 Lovain:
1973.

Fuentes y comentarios en torno al periodo del primer emperador iconoclasta


GERO, Stephen: Byzantine Iconoclasm during the Reign of Constantine V, with
Particular Attention to the Oriental Sources, CSCO 348; SUbsidia, 52 Lovain:
1977.

Continuacin del anterior, al mismo nivel.


WORTLEY, John: "Iconoclasm and Leipsoclasm, Leo III, Constantine V and
Relics" en Byzantinische Forchungen, (1982), pags: 253-279.

El profesor canadiense incide sobre el apartado de las reliquias; tal vez menos
considerado, pero por igual significativo en la "iconoclastia".
DEROCHE, Vincent:" Le Mouvement Iconoclaste et son Rejet" en Entre Rome et l'Islam. Les
Chrtients d'Orient, 610-1054. Pags: 147-220. Paris: SEDES, 1996. (ISBN: 2-7181-9173-2)

Excepcional trabajo, claro y razonado.

Testimonios sobre la poca de la iconoclastia


Comentarios: Francisco Aguado.

1- Memorandum enviado por Nicols, antiguo escolario de la Guardia Imperial, a


Len V, llamado el Armenio, nuevo emperador de Constantinopla
2- Fragmento de la "Relatio de Legatione", oficio del embajador Liutprando, obispo
de Cremona, ejerciendo en Constantinopla bajo el reinado de Tefilo, por cuenta de
Otn el Grande.
3- Contra los iconoclastas Teodoro de Estudios. Abad del Monasterio de San Juan
Bautista en Constantinopla
4- Extracto del "Elogio de Tefanes Grapto" por Tefanes, Metropolita de Cesarea,
(hacia el 886)
5- Fragmento de la "Cronografa" de Tefanes el Monje

5- Extracto de una carta escrita por el Patriarca Juan el Gramtico a Teodoro


Kritinos, arzobispo de Siracusa

Memorandum enviado por Nicols, antiguo escolario de la Guardia Imperial, a Len


V, llamado el Armenio, nuevo emperador de Constantinopla
Muy santo emperador, pupila de nuestros ojos, latido de nuestro corazn, soberano
de nuestras almas, por la vala de nuestros brazos a los que, por tu presencia, tu
acabas de dar nuevo vigor; que Dios te guarde largo tiempo triunfante sobre el trono
de Roma.
Pues quin, sino t, prestar odo a los sufrimientos que hemos soportado tus
soldados por haber quedado, durante estos aos, fieles a la memoria de Len III,
Constantino V y Len IV, as como a su poltica de lucha contra las imgenes?
Yo te contar lo que nosotros hemos penado, de humillaciones a manos de los
brbaros y cuantas derrotas hemos sufrido, abandonados a nuestra suerte, a los
caprichos de una mujer o simples objetos de la rivalidad entre eunucos. No
hablarn los hechos slo por s mismos?
En tanto que bajo el mando de aquellos valientes jefes de guerra, slo el golpe de
nuestras espadas sobre los escudos era suficiente para poner en fuga bien a los
rabes en el Oriente o a los blgaros en Ocidente; ayer hemos visto a los unos
recuperar su antigua arrogancia, ocupar Tyana y empujar hasta Ancyra; hoy los
otros aniquilar nuestros ejrcitos, devastar los campos de Tracia y llegar hasta los
muros de Constantinopla.
Nosotros nos encomendamos a t, para que nuestras heridas y nuestros sacrificios
no hayan sido padecidos en vano. Pues, a pesar de estas afrentas, en tales periodos
agitados, jams hemos bajado los brazos ni cesado de proteger el imperio con la
muralla de nuestros cuerpos.
As nos has encontrado delante de t, ciertamente debilitados, pero vivos, prestos a
entrar a tu servicio, an capaces de victorias, aptos para hacer valer tu gloria.
Vuelve a dar, entonces, confianza, honor y dignidad a tu ejrcito.

Fragmento de la "Relatio de Legatione", oficio del embajador Liutprando, obispo de


Cremona, ejerciendo en Constantinopla bajo el reinado de Tefilo, por cuenta de
Otn el Grande.

Tal es el clima de sospecha y de intriga; y tales son algunas de las costumbres en


uso por aqu. Si las persecuciones aumentan, no ser por falta de avisos y
advertencias enviadas al emperador por el Papa o los Patriarcas de Alejandra,
Antioqua y Jerusalem. Una carta de stos le ha llegado, de seguro, tomando defensa
de las "santas, honorables y venerables imgenes", que bien poco efecto ha tenido.
Sin embargo, el retrato detallado de la cara de Cristo fue hecho, conforme a unas
caractersticas que se sabe son ciertas. Rechazar su imgen, se le ha recordado, es
repudiar a Cristo-Rey; el phrourarca del imperio. Que se cuide de imitar aquel gesto
de repulsa, cuando Len V desvi su mirada de la figura santa hablando en stos
trminos: "aljate Jess- Emperador, no quiero ni conocer tus caminos ni reconocer
tus facciones". Palabras que fueron la alegra de Satn; ahora su alma se retuerce
para siempre lejos de la presencia efectiva de Dios.
Despus del Snodo organizado por Juan el Gramtico, quien llegara despus a ser,
y para la desgracia de los cristianos, Patriarca de Constantinopla; las persecuciones
no han hecho ms que ganar en intensidad y en violencia. Me ha ocurrido el tener
que organizar, con grandes peligros, la huda de algunos monjes y el traslado de
relquias hasta Italia; entre otras, aquellas de Helena, de Sebastian y de Guy, todas
han tomado por igual el camino del imperio de los francos. Pero muchas, por
desgracia, se han perdido en la ruta, sumidas en el abismo o destruidas...

Contra los iconoclastas Teodoro de Estudios. Abad del Monasterio de San Juan
Bautista en Constantinopla
El Coprnimo haba credo uncir la asamblea de los cristianos.
Y mantenerla atrapada entre las dos mandbulas de su silogismo impo.
As, valiendose de la autoridad de Eusebio el desdentado,
nos haba puesto en la tesitura de escoger entre lo imposible:
o la imagen circunscrita a la naturaleza divina,
lo que es inconcebible;
o que ella no reprodujera ms que la apariencia corporal,
lo que es insuficiente.
En los dos casos, dividiendo aquello que debe restar unido,
se rebelaba as ferviente discpulo de Nestorio,
ensuciaba sus manos en el fango de las doctrinas de Orgenes y de Arrio.
Atrs los tres, fomentadores de la hereja,
igualmente distantes de aquello que Dios es, en verdad.
Seres malficos de los que nuestros enemigos se han nutrido.
Incluso arrojndolos al olvido, no puedo hacerlo sin sentir repugnancia.
Pues al igual que he soportado el hierro del verdugo,
lo mismo yo manchara mi boca y quemara mi lengua

con slo enunciar su nombre, sus indignidades,


a fin de que esteis seguros de que ellos son tal como yo os he dicho.
Que sus teoras sean para siempre desterradas de vuestros espritus,
y que entre vosotros, contra ellos, saqueis fuerzas para restar unidos!.
Insensibles quedareis, yo creo,
a las seducciones de aquellos que querran aniquilar las imgenes;
cuando haya demostrado de qu manera sus argumentos
hunden sus raices en las herejas del pasado,
errores que los santos concilios han justamente condenado.
Sed derrotadas, falanges de aquellos que afirmais
que no se puede venerar a Dios en su imgen!;
Perecez, pues, vosotros que rehusais reconocer a Jess
en la forma que con los mortales El comparte!.

Extracto del "Elogio de Tefanes Grapto" por Tefanes, Metropolita de Cesarea,


(hacia el 886)
Comentario previo: (A buen seguro el emperador Tefilo trataba de demostrar que
Dios estaba en todas y cada una de las partes del universo; y no "ms" ni "mejor" en
un objeto-imagen, icono o de cualquier otro tipo)
Y [el emperador] dijo: Dios es a la vez omnipotente y est en todos los sitios o bien
omnipotente pero no en todos los lugares?
[y Tefanes respondi]: El es omnipotente, pero no est en todos los lugares.
[los asistentes gritaron]: Qu ignorancia!,qu impiedad!
[y el emperador dijo] Cmo es esto?, violador de la verdad, explcate: Dios es
omnipotente, pero no est en todos los lugares?...
[y el "valiente" Tefanes dijo]: S en verdad esto es evidente: Dios es omnipotente
pero no est en tu corazn...
Estas palabras turbaron sin medida al entorno del emperador, y dos cosas
preocuparon a ste en igual parte: la sorpresa de la derrota (?) y la verguenza ante
los asistentes. La clera del emperador es, por ende, peor que la del len..., y los
guardias que le rodeaban gritaron, furiosos: que se le ajusticie como a un criminal!,
castigmosle, ser la mejor prueba de nuestra lealtad al emperador!, traez el
ltigo!, encadenazle, pronto!

Comentario final: Si el hagigrafo nos traslada una conversacin ms o menos


"real"; el desacato, al margen de otras consideraciones, es manifiesto. Resulta casi
sorprendente que Teofilo, a pesar de ello, no ajusticiara al "grapto". Otros muchos
basileos, iconfilos includos y por mucho menos, lo hubieran hecho.

Fragmento de la "Cronografa" de Tefanes el Monje


Comentario previo: El emperador "Miguel" que se cita es Miguel I Rangab
... y ah estaban aquellos que soltaban la lengua contra los santos y venerables
iconos y el hbito monstico, santificando a Constantino, el maldito de Dios tres
veces miserable, por haber triunfado sobre los blgaros; lo cual, de creer en el
lenguaje sacrlego de los desgraciados, se habra debido a que l detentaba la
verdadera piedad. ...
Pero el seor les cubri de confusin y suscit contra ellos al muy piadoso Miguel,
vengador de la verdad. Proclamando en alto a los pueblos que el estaba con la fe,
marcha sobre la villa imperial: gracias a su juicio seguro, algunos golpes le fueron
suficientes para neutralizar a los agitadores; despus exilia a los hijos cegados de
Constantino, lejos en Afusia.
Un falso eremita, un hechicero de la camarilla de Nicols el Hexakionita, que haba
deshonrado un icono de la toda Santa Madre de Dios, rasgndolo; le hizo cortar la
lengua de suerte que el infame muri, en alma y cuerpo. En cuanto a su cmplice
Nicols, despus de haberle instado al arrepentimiento, le hizo desfilar delante de
todos reconociendo sus bajezas; despus lo enva a un monasterio a fin de que no
fuera libre de actuar a su manera. Despus reuni en la Magnaura un silention en el
curso del cual se dirige a los pueblos para hacer ver clramente hasta qu punto la
doctrina de su piadoso espritu era conforme a aquella de Dios. Despus confisca los
bienes de los "atinganos"...
Comentario final: No necesita, creo, muchos comentarios. Parece meridianamente
claro que tambin hubo "martires" iconoclastas y que los modos de los iconfilos,
(alentados por "santas" personalidades) no fueron precisamente respetuosos de lo
que hoy entendemos como "derechos humanos".

Extracto de una carta escrita por el Patriarca Juan el Gramtico a Teodoro Kritinos,
arzobispo de Siracusa
Comentario previo: El Patriarca Juan el Gramtico no merece el olvido ni el cmulo
de insultos y falsedades que se han arrojado sobre su figura y obra durante tantos

siglos. Reivindicar un hombre que podra haber escrito algo as es una tarea tan
necesaria como emocionante.
Hay que decir que la muerte de Tefilo nos ha dejado desolados y en lo sucesivo
privados de sostn. Ello ha permitido a nuestros adversarios, que yo no crea tan
numerosos, aparecer con el rostro descubierto. Intrigan y se mueven en la corte
para abatirnos. No, ya no estar ms el prncipe bien amado, aquel a quien yo
mismo ense a leer, al que hube instrudo y conservado en la desconfianza hacia
los retratos impos, a fin de que estuviera en condiciones de proseguir la obra de sus
ancestros y servir de muralla para la defensa de la verdadera fe.
No ahorr esfuerzos para educarle en el rigor de las discusiones austeras; primero la
gramtica, despus las matemticas; que desdean el concurso de los sentidos y que
por su nica lgica, ayudan al espritu a contenerse y marchar recto. Yo le ense
que se puede muy bien dirigirse a Dios y aproximarse a l sin artifcios engaosos,
que otros colocan para su provecho usurero como barreras idoltricas; que slo con
la fuerza de la oracin y del canto litrgico, en la ntima conversacin con el
Supremo Hacedor es suficiente. Incluso l haba tomado gusto en escribir versos y
componer himnos que, pese a ser para mi gusto demasiado largos, no estaban
exentos de ingenio y belleza .
Sobre todo me esforc en demostrarle la perniciosa influencia que podan ejercer
esos llamados "retratos de la Virgen y del Cristo" y la accin deletrea de esas
escenas de mrtires que, en lugar de fortificar los corazones, turban a los sentidos
del inocente. La contemplacin de los cuerpos de santos abandonados a los
suplicios, antes que nada, hace arder la imaginacin de los fieles no avisados, les
arroja a los sueos impuros en el placer del dolor, fomenta el exceso, con
irracionalidad; muchos despus se autolastiman, abandonan sus deberes y familias,
pretenden vivir permanentemente en la misma oscuridad y agona que ven, sin
pensar, ciegos; no pueden ver all que Dios es slo amor, paz y jbilo.
Tales son los ejercicios a los que se dan los idlatras y los monjes patanes y
orgullosos, que desprecian las ciencias. Bien se puede ver a qu peligros quieren
exponer el Imperio. Intentando expander por doquier su doctrina y complejos,
gangrenan la iglesia que quiere ser humilde y el gobierno del Imperio que debe ser
fuerte; excitan al pueblo contra nosotros y pretenden acabar con el valor y la fuerza
de los mejores entre los soldados y los espritus imparciales y serenos.
Muchas veces suger que se evacuara del monasterio de Estudios a esos seres
facinerosos y de corto entendimiento. El emperador siempre se neg a ello. Gracias
a Teodora, hoy los enemigos de la tranquila fe y de la justicia, triunfan.

Herejas medievales: paulicianismo y bogomilismo

Autor: Hilario Gmez

Dentro del amplio panorama de las herejas medievales destaca por su


popularidad el catarismo, cuya trgica historia ha sido objeto de
mltiples estudios, artculos, libros y novelas. Sin embargo, no son tan
conocidos dos movimientos poltico-religiosos que son considerados los
precedentes del catarismo: el paulicianismo y el bogomilismo. Como
veremos, estos dos movimientos tuvieron una gran repercusin en el
acontecer histrico tanto del Imperio Bizantino como de Bulgaria.
EL PAULICIANISMO
Doctrina

Tumba con piedra con bajorrelieves


bogomilitas.

El paulicianismo surge y se desarrolla en tierras de Armenia y Asia


Menor durante el siglo VIII y parte del IX, y llegara a suponer toda
una amenaza militar para el dominio bizantino en la zona.

Los paulicianos eran llamados as por su supuesta conformidad con las ideas de Pablo de Samosata
(200-273 d.C.), obispo de Antioqua hacia el 260, que consideraba que Cristo careca de naturaleza
divina, puesto que habra sido adoptado por Dios en el momento de ser bautizado a los treinta aos (de
ah que se conozca esta doctrina bajo el nombre de adopcionismo). A este respecto, es importante
sealar que, segn Pedro de Sicilia (cronista del siglo IX que particip en una embajada enviada por el
emperador bizantino Basilio I al territorio pauliciano), Pablo de Samosata haba sido educado por una
madre maniquea [1], lo que sera fundamental en su posterior evolucin ideolgica.
Por lo que sabemos, el paulicianismo conoci dos fases en su evolucin doctrinal:

Hasta el siglo IX, los paulicianos mantenan una serie de creencias propias del cristinanismo
adopcionista sirio: gran valoracin del bautismo, recelo del culto a las imgenes y negacin de
la naturaleza divina de Cristo (pues este era "adoptado"). Durante esta primera etapa, el
paulicianismo pas de Armenia al Asia Menor bizantina, gozando de cierta proteccin por
parte de los emperadores iconoclastas bizantinos (a causa de su rechazo al culto a las
imgenes).

A partir del siglo IX, buena parte de los paulicianos cambiaron la hereja adopcionista por
ideas dualistas-maniqueas, que resumimos a continuacin. Existan para ellos dos seres o
principios: el Padre Celestial, creador del Cielo pero sin ningn poder sobre el mundo visible, y
Satn, el creador del mundo visible, un ser maligno identificado con Jehovah. En cuanto a
Cristo, el Salvador, no poda tener un cuerpo mortal, pues eso le habra hecho ser parte de la
creacin de Satn; en realidad, era un ngel enviado por el Padre Celestial para combatir el
mal. De esta idea se derivaba que, al no haber tenido Cristo un autntico cuerpo humano, no
podra haber sufrido realmente la crucifixin (lo que les llevaba a considerar el crucifijo como
una obra del mal), y tambin que Mara no poda ser objeto de culto alguno. De hecho, el
trmino griego Theotokos ("Madre de Dios") era reservado por los paulicianos para la
Jerusaln Celestial.
Los paulicianos rechazaban los sacramentos que empleaban la materia creada por Satn, no
admitiendo ni el Bautismo ni la Cena. La palabra de Cristo era el nico medio de comunicar
con l y se adheran al espritu del Evangelio pero no a su letra. En cuanto al Antiguo
Testamento, se consideraba obra de Satn. Sus templos carecan de cualquier tipo de santidad,

siendo slo lugares de oracin, y carecan de jerarquas visibles. Pero a diferencia de otras
sectas dualistas, rechazaban los ayunos estrictos y admitan el matrimonio.

Bizancio contra los paulicianos


A lo largo del siglo VIII, el paulicianismo se extiendi por Asia Menor, alcanzando incluso tierras
europeas: en 747, el emperador inconoclasta Constantino V estableci un grupo de paulicianos en
Tracia, como guarnicin frente a los blgaros, y existen noticias de grupos en la misma Constantinopla.
Con el tiempo, tambin se establecieron en Filippolis (Tracia), Belyatovo (Bulgaria), Corinto (Grecia)
y otras ciudades.
Pero la relativa tolerancia que los emperadores iconoclastas mostraron hacia los paulicianos no dur
mucho. A principios del siglo IX, coincidiendo con el perodo ms floreciente del paulicianismo, la
jefatura de la secta pasa a Sergio (801-835), tambin conocido como Tiquicos, que reorganiz la
comunidad y realiz una amplia campaa proselitista en Asia y Europa. Y tambin inici una poltica
de clara hostilidad hacia Bizancio, alindose con los musulmanes en sus incursiones en Asia Menor. La
subsiguiente represin se enfrent con una fuerte resistencia, pues los paulicianos eran numerosos en
los themas (distritos militares en los que estaba dividido el territorio bizantino) asiticos. Pero la
persecucin -que se inici en el reinado del emperador Miguel I (811-813) y se extenci hasta el de
Tefilo (821-843)- fue dura y los adeptos de la secta terminaron por refugiarse en territorio musulmn,
encontrando la proteccin del emir de Melitene (ciudad situada en el curso superior del Eufrates, en la
Alta Mesopotamia).
Uno de los afectados por la persecucin de 843 fue un antiguo funcionario imperial llamado Karbeas.
Bajo su direccin, los paulicianos fundaron un pequeo Estado independiente cerca de la frontera
occidental de Armenia, con capital en Tephrik. Desde esta base territorial, y como aliados de los rabes,
los paulicianos continuaron hostigando el territorio bizantino. Es bajo la jefatura de Sergio y de
Karbeas cuando se produce la transformacin de la doctrina paulicianista ya mencionada, dejando a
un lado el adopcionismo y asumiendo las ideas maniqueas.
Fue el emperador Basilio I (866-886) quien se decidi a dar una solucin definitiva al problema
pauliciano. En un primer momento, el emperador trat de buscar la alianza con los paulicianos, para lo
que despach a Tephrik una embajada (869-870) encabezada por el ya referido Pedro el Siciliano. Pero
este intento fracas ante las demenciales pretensiones territoriales del jefe pauliciano, Crisoqueir, que
aspiraba al dominio de toda el Asia Menor. Ante esto, Basilio opt por la solucin militar y, en 872, un
ejrcito bizantino al mando de su yerno Cristforo conquist Tephrik y destruy el estado pauliciano.
Crisoqueir fue ejecutado, mientras los restos del ejrcito rebelde se refugiaron en Melitene, ciudad que
no pudo ser conquistada por los bizantinos. Tras arrasar diversas localidades paulicianas, los bizantinos
se retiraron y Basilio celebr un triunfo en Constantinopla (873). Diversos avatares militares hicieron
que Basilio no volviese a ocuparse de Melitene hasta 882, ao en el que volvi a sitiar la ciudad,
nuevamente sin xito.
A lo largo del siglo X, la Alta Mesopotamia y el norte de Siria fueron escenario de constantes conflictos
blicos entre Bizancio y el Islam. Melitene cambi de manos en varias ocasiones y fue definitivamente
conquistada por los ejrcitos del emperador Juan Zimiscs en 973. Un ao ms tarde, 2.500 guerreros
maniqueos fueron trasladados a Filippolis (Tracia) por orden del emperador, tal como haba hecho
Constantino V dos siglos antes. Se preparaba as el terreno para el surgimiento del bogomilismo.

El BOGOMILISMO BLGARO

Historia y doctrina
La siguiente etapa de la expansin del
dualismo medieval fue un reino vecino,
antagonista pero tambin mulo del Imperio
Bizantino: Bulgaria. Los blgaros eran una
tribu turco-trtara que haba logrado
imponerse a los grupos eslavos que se haban
asentado en las regiones balcnicas desde la
segunda mitad del siglo VI, empujando a la
poblacin romano-bizantina superviviente a
refugiarse en las regiones costeras.

Cementerio bogomilita del Siglo XI

Pagana hasta el siglo IX, Bulgaria fue


cristianizada por la iglesia bizantina, si bien
el objetivo se vio dificultado por la constante
hostilidad entre blgaros y bizantinos
(conflicto que culminara con la conquista de
Bulgaria por Basilio II en 1018), y por los
problemas internos del reino blgaro, pues si
bien la aristocracia y el alto clero blgaro
terminaron por ser profundamente
bizantinizados, no ocurri lo mismo con el
campesinado y el bajo clero. Los primeros
estaban sometidos a una brutal explotacin
por parte de sus seores blgaros, y los
segundos se vean abandonados por sus
superiores eclesisticos, sin recursos y sin la
educacin adecuada para hacer frente a los
peridicos rebrotes de paganismo. Un caldo
de cultivo muy adecuado para el arraigo de
movimientos herticos.

Como hemos mencionado anteriormente, ya desde mediados del siglo VIII existan
paulicianos establecidos en Tracia como guarnicin militar frente a los blgaros. A
estos primeros grupos se unieron otros a lo largo de los siglos IX y X. Las ideas
propagadas por estos refugiados, unidas a las supervivencias paganas, a la influencia
de otros movimientos heterodoxos (mesalianos) y a la debilidad de la iglesia
ortodoxa blgara, dieron lugar a que, en tiempos del zar Pedro (927-969), surgiese
una nueva hereja dualista conocida como bogomilismo (nombre tomado del apodo
de su profeta, Bogomil, un sacerdote blgaro. El nombre es una combinacin de Bog
y milo, que significan respectivamente "Dios" y "amigo").

La doctrina bogomilista consista en un dualismo extremo, la lucha eterna entre el


Bien (Dios, creador de los Cielos) y el Mal (Satn, creador del mundo material. La
redencin se traduca en liberar el alma (principio espiritual) del cuerpo (principio
material). La Iglesia, la jerarqua, los sacramentos, la Cruz, la guerra, la riqueza...
eran rechazados de plano.
La nueva hereja se extendi por todos los Balcanes y lleg incluso a Constantinopla
en el siglo XII, donde sera duramente reprimida por los emperadores Comnenos. La
persecucin tambin fue muy dura en Bulgaria y Serbia. Parte de lo supervivientes
se refugiaron en Bosnia y all lograron incluso la conversin del prncipe Kulin
(1191-1204) y de miles de sus sbditos; de hecho, durante los siglos XII hasta el XV,
existi la llamada Iglesia bosniana, aunque sus seguidores fueron diezmados
durante las Cruzadas, lo que hizo que algunos decidieran refugiarse entre los
musulmanes. Sera precisamente gracias a las Cruzadas, a la actividad mercantil de
las repblicas italianas y a las expediciones normandas en Oriente, como ciertas
concepciones del bogomilismo terminaron por alcanzar tierras de Italia y Francia,
donde la tradicin bogomila sobrevivir en los ctaros. Por lo que respecta a
Bulgaria, los ltimos vestigios de esta doctrina no desaparecieron hasta el siglo
XVII.

Aspectos doctrinales y organizativos


La doctrina bogomilita o bogomila es conocida por los escritos del sacerdote blgaro
Cosmas, autor del Sermn contra los herejes (972), y los del monje bizantino
Eutimio Zigabenos, autor de una Panoplia dogmtica, escrita en tiempos de Alejo
Comneno (1081-1118). Hay que advertir que se trata de obras escritas por
adversarios del bogomilismo, con la falta de objetividad que ello comporta.
Existen otros testimonios de la poca sobre el bogomilismo, pero que no entran a
fondo en la descripcin de la doctrina de este grupo. As, el Patricarca de
Constantinopla Teofilacto Lecapeno (933-956), al responder a una peticin del zar
blgaro Pedro (927-969), que le solicitaba una frmula de abjuracin para los
herejes, describi el bogomilismo como un maniquesmo mezclado con
paulicianismo. Por su parte, el eclesistico blgaro Juan el Exarca se refera a los
herejes dualistas como los inmundos maniqueos.
Segn la doctrina bogomila, Dios cre los Cielos, los cuatro elementos, los ngeles y
a Satans. ste se rebel contra Dios, pero fue derrotado por los ngeles y expulsado
de los Cielos, el reino del Espritu. Sin embargo, Satans conserv el poder de crear,
as que en siete das hizo el mundo y al hombre, aunque, no pudiendo darle un alma,
pidi a Dios que se la concediese. Pero una vez logrado esto, Satans tuvo celos de
su criatura y la incit al pecado (por lo que Can habra sido engendrado por Eva y
Satans). Para corregir esta situacin, Dios habra mandado a la Tierra un ngel, al

que hizo su Hijo, Cristo, que se habra encarnado en apariencia en Mara


(penetrando en ella a travs del odo!) para combatir a Satans. Cristo -que no
habra sufrido realmente como hombre- habra triunfado finalmente, pero la lucha
entre el Mal (Satans) y el Bien (el Espritu) continuara hasta que se alcanzase la
completa redencin, liberando el alma (el principio espiritual) del cuerpo (el
principio material).
En cuanto a la organizacin de los bogomilos, existan en tres grupos: los
consagrados (que llevaban una vida asctica, ocupndose de la organizacin de la
vida de la comunidad y la predicacin), los oyentes y los creyentes (que no estaban
obligados a llevar el mismo tipo de vida que los consagrados, se confesaban unos a
otros y se reunan para orar juntos). Pero, aparte de esta divisin en funcin del
nivel de compromiso religioso, los bogomilos carecan de jerarquas.
Sus centros de culto eran sencillos, como lo era su vida: no tomaban vino ni carne,
practicaban el ayuno y la oracin continua del Padre Nuestro, detestaban la
violencia y no aceptaban el matrimonio. Tambin rechazaban el bautismo, la
Eucarista, el culto a la Virgen, a los santos, a las imgenes y la Cruz. La Iglesia era
considerada, como todo lo mundano, obra de Satans y la criticaban duramente por
su riqueza y ostentacin.
De las Sagradas Escrituras slo tenan en consideracin al Nuevo Testamento, sobre
todo al Evangelio de San Juan, donde vean la revelacin del autntico Dios. Este
escrito tena una gran importancia en las ceremonias iniciticas a las que se
sometan los nefitos.
Como todas las herejas, el bogomilismo tuvo un gran componente de protesta
social; poda considerarse como la religin de los pobres, del campesinado oprimido
por una clase aristocrtica y por una Iglesia slo interesadas en su propio bienestar.
Ello slo poda ser obra de Satans. Por eso eran hostiles a toda autoridad, ya fuese
laica o religiosa. En palabras de Cosmas:
ensean a la gente a no obedecer a sus amos [...], detestan al zar, se burlan de los
superiores [...].
Y eso, desde luego, no poda consentirse.

NOTA:

El maniquesmo fue un doctrina desarrollada y difundida por el profeta persa Manes (216-276 d.C.)
que postulaba que la creacin del mundo se deba a dos principios eternos y contrarios: el Bien (la luz,
el espritu) y el Mal (las tinieblas, la materia). La aspiracin del hombre deba ser la de librarse de la
materia, esto es, del Mal, mediante la prctica de un estricto cdigo moral y rigurosas penitencias. Los
maniqueos negaban los sacramentos y todo tipo de autoridad, ya fuese eclesistica o laica, adems de
creer, entre otras cosas, en la transmigracin de las almas. Estas ideas podan encontrar cierta
aceptacin en crculos intelectuales neoplatnicos, y de hecho, el maniquesmo mantuvo una dura
competencia con el cristianismo.

La iconoclastia.
Si hay algn asunto que se conoce popularmente sobre el Imperio Bizantino, adems de Justiniano y
Teodora, Santa Sofa, y Constantinopla, es sin dudas la iconoclastia.
A todos les parece conocido el tema, aunque no sepan bien de que se
trata, y aqu podemos empezar a tratarlo poco a poco.
El asunto es complejo, se trata de entrar en una poca de la que se
tiene conocimiento casi exclusivamente por las fuentes icondulas, o
sea la oposicin a la iconoclastia, por eso hay que ser cuidadoso con
las interpretaciones de los textos antiguos, ya que una vez
derrotados los iconoclastas, con la muerte de Tefilo en 842, los
icondulos quemaron los escritos rivales, incendiaron sus
monumentos y rompieron todo lo que se relacionara con este
movimiento.
Todo comienza aparentemente con una decisin de Len III,
originario de Germanicia, al norte de Siria, emperador, militar de
carcter fuerte y segn su propia forma de presentarse, sacerdote.
Hay que tener en cuenta la poca que se viva, en ese ao, el 726, el cristianismo ortodoxo era ya
predominante en un Imperio reducido a Tracia, que haba quedado pequea por los territorios
ocupados por los blgaros, algunas regiones de Grecia que an no haban sido ocupadas por los eslavos,
que llegaban hasta el Peloponeso y se instalaban en casi todo el pas, y Asia Menor, hasta los Montes
Tauro, regin que difcilmente podan atravesar los rabes.
En esas difciles circunstancias el Imperio estaba encerrado en s mismo, la
ortodoxia era practicada con una devocin casi imposible de comprender en
nuestros das, los ritos eran observados con una obsesin que buscaba la
perfeccin.
Entonces, los conos se transformaron poco a poco en un instrumento de
adoracin; al principio eran patrimonio de la Iglesia, luego con los aos fueron muy comunes en los
lugares pblicos, y finalmente cada casa particular se converta en depositaria de los mismos, de tal
forma que haban llegado a invadir la privacidad de los habitantes del Imperio.
A los conos se les rezaba, se les peda por la salud de la familia, de los
amigos, se peda por la suerte del Imperio en las batallas, y todo otro tipo de
cosas.

La gran discusin se planteaba sobre el objeto de dicha adoracin, eran Cristo y Mara los receptores
de semejante devocin, o eran sus figuras pintadas sobre madera las que se haban transformado en
una especie de smbolos paganos a los que se les rezaba y se les atribua poderes especiales?
Por qu los ciudadanos del Imperio tenan esas pinturas colgadas de las paredes de sus casas, por que
les atribuan poderes sobrenaturales y por qu las adoraban de tal forma?
Difcil es reconstruir la situacin de la gente en esa poca, porque se plantea la pregunta sobre a qu le
rezaban, si al cono en s, o a lo que representa, que puede ser la Natividad de Mara, la Exaltacin de la
Cruz, la Presentacin de Mara en el Templo, la Natividad, el Bautismo, y varios motivos ms que se
evocaban mediante ellos.
El problema era que la gente comn poda no llegar a entender los motivos de los conos, y solamente
vea a los conos como figuras de dolos, motivo por el cual los que haban estado en contacto con el
Islam, entre los cuales podra contarse a Len III, que provena de Siria, ocupada haca muchos aos
por los rabes, vea con malos ojos esta actitud.
Tanto las religiones juda como la islmica eran muy poco afectas a representar con imgenes las
figuras de sus profetas y personajes ms ilustres, el fenmeno de las imgenes se da con el cristianismo
temprano y va evolucionando sobre ello, llegando a aceptarse oficialmente la representacin de
imgenes en el Quinisexto Concilio presidido por Justiniano II.
El bizantino es un pueblo bsicamente heleno, y as como bajo Grecia y Roma adoraban varias
imgenes de Dioses paganos, no pudieron evitar a pesar de ser monotestas la tentacin de tratar las
imgenes como dolos.
A pesar de ello, no podemos negar la existencia de una poblacin bizantina que est influenciada por lo
oriental, que esencialmente habitaba la meseta anatlica y Capadocia, y que se diferenciaba de la parte
europea del Imperio, adems de que estaba muy influenciada por el Islam, que recordemos haba
prohibido la representacin de las imgenes alrededor del 700.
Si bien Len III fue el iniciador del movimiento iconoclasta, con su particular forma de verse como
emperador-sacerdote, nunca fue especialmente violento.
Si bien todo comenz en 726 con el retiro de la famosa imagen de Cristo que se alzaba en la Puerta de
Bronce del Gran Palacio Real, en donde la gente protest y asalt literalmente a los soldados que la
estaban removiendo de su lugar, llegando a matar incluso a uno de ellos, hubo cantidad de heridos y se
arm una gran revuelta, el emperador, haciendo uso de su sabidura e inteligencia, no forz las
situaciones ms de lo que convena, actuando cautelosamente, paso a paso, emitiendo decretos y
procediendo en consecuencia, pero de manera casi natural.
Obviamente saba que en Grecia (de donde vino a Constantinopla una flota al mando de Kosmas,
proclamado emperador por los suyos, pero luego derrotado por la flota imperial y ejecutado) y en el sur
de Italia sus ideas no eran muy bien vistas, all se profesaba una ferviente adoracin por las imgenes (o
por lo que estas representaban), entonces all no fue muy estricto y permiti una cierta libertad
mientras se guardaran las formas en cuanto a la ley.
Distinto fue en Tracia, en la capital, en Anatolia, Capadocia, Bitinia y otras regiones de Asia, donde el
pueblo se identificaba un poco mas con la iconoclastia.
Fue su hijo, Constantino V, que fue nombrado emperador muy joven a la muerte de su padre en 741,
quin tomo las ideas iconoclastas con un mpetu casi desmedido y persigui cruelmente a sus
contrarios.

Las persecuciones se sucedieron y corri mucha sangre, pero el emperador obtuvo muchos xitos
militares (fue un excelente militar, mejor que su padre an) y nadie lo hubiera convencido de que
estaba en el mal camino.
Pero la violencia se detuvo en 775 con su muerte y la ascensin al trono de su hijo Len IV.

ARRIANISMO
El arrianismo debe su nombre al obispo Arrio (256-336),
quin se form en Antioqua, fue sacerdote de Alejandra y
despus obispo libio, y desde aproximadamente el 318
difundi la creencia de que no hay tres personas en Dios,
sino una sola persona, el Padre.
Afirmaba que Jesucristo no era Divino, sino alguien que
fue creado por Dios para apoyarlo en su Plan.
Al ser creado por Dios, hubo un tiempo en el que no
exista, deducindose de esto que el Verbo no es eterno, o
sea no es Divino.
Icono de Cristo

En poco tiempo, con estas ideas, consigue formar un gran


grupo de seguidores en Alejandra.

La ortodoxia revel siempre que Cristo era Dios encarnado en un hombre, no era un
hombre influido ni creado por Dios, era Dios, y jams retrocedi de esta afirmacin.
Sin embargo, al ser esto considerado como un misterio, es comprensible que no
fuera aceptado por muchsima gente que, como los seguidores de Arrio, se
inclinaban por pensamientos ms racionales, por lo tanto ms inteligibles.
En 320 Alejandro, obispo de Alejandra, convoca un snodo de mas de cien obispos
de Egipto y Libia que excomulga a Arrio por sus ideas herticas.
El arrianismo, sin embargo, se extiende por todo el oriente rpidamente, sobre todo
en las grandes masas de gente humilde, campesinos, siervos y soldados.
En 325 Constantino convoca el concilio de Nicea, que condena al arrianismo a
instancias del dicono de Alejandra y jefe del partido antiarriano, San Atanasio,
que consigue crear una definicin de la fe ortodoxa:
"Creemos en un solo Dios Padre omnipotente... y en un solo Seor Jesucristo Hijo
de Dios, nacido unignito del Padre, es decir, de la sustancia del Padre, Dios de
Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no hecho,
consustancial al Padre..."

Arrio fue condenado al destierro, al igual que Eusebio de Nicomedia y otros muchos
partidarios.
A pesar de las duras conclusiones del concilio de Nicea, Constantino, al que
probablemente le preocupara ms el apoyo que poda lograr del cristianismo que la
doctrina en s, fue convencido por su entorno para perdonar a Eusebio, y poco a
poco a todos los dems, incluso Arrio, pero este muere en 336 antes de poder
regresar.
A la muerte de Constantino, su hijo Constancio (337-361)
apoy al arrianismo, que termin introducindose en casi
todo el ejrcito y en los numerosos brbaros que vivan en el
Imperio y que lo llevaran luego a occidente.
En un concilio celebrado en Antioqua en 341, Eusebio de
Nicomedia logr hacer aceptar varias frmulas de la doctrina
arriana sobre la naturaleza de Cristo pero tuvo tal oposicin
que los emperadores, Constancio en oriente y Constante en
occidente llamaron a un concilio en Srdica (Sofa) que
elimin todas las herejas del concilio de Antioqua y depuso
a varios obispos arrianos, reponiendo a muchos ortodoxos,
Busto de Constancio
entre ellos Atanasio, anteriormente proscrito.
A la muerte de Constancio en 361, el arrianismo se qued sin su protector, y poco a
poco fue prohibido en todo el Imperio, bajo la guerra declarada de los Padres de la
Iglesia, los capadocios San Basilio y San Gregorio Nacianceno.
La muerte oficial del arrianismo se produjo en el Concilio de Constantinopla de 381,
aunque sigui vivo por muchsimos aos pero con muy pocos seguidores.

Obispos y Patriarcas de Constantinopla.


Fueron un factor de poder durante los mas de mil cien aos de vida de Constantinopla, a menudo eran
los nicos que podan contrarrestar las medidas tomadas por el emperador, que era en la tierra lo que
Dios en el cielo.
Como guas del pueblo, creadores de doctrina, influyentes en poltica y hasta defensores de su ciudad,
se destacaron, pelearon, consagraron a los emperadores y sufrieron tambin sus furias, y hay que
destacar el papel que desempearon en todos esos aos como lmite al poder imperial.

315-327 Metrfanes
327-340 Alejandro
340-341 Paulo I
341-342 Eusebio
342-344 Paulo I (2da vez)
342-346 Macedonio I
346-350 Paulo I (3ra vez)
350-360 Macedonio (2da vez)
360-369 Eudocio
369-379 Demfilo
369-370 Evagrio
379-380 Gregorio I Nacianceno
381 Mximo I
381-397 Nectario
398-404 Juan I Crisstomo
404-405 Arsacio
406-425 Atico
426-427 Sisinio I
428-431 Nestorio
431-434 Maximiano
434-446 Proclo
446-449 Flaviano
449-458 Anatolio
458-471 Genadio I
472-488 Acacio
488-489 Fravitas
489-495 Eufemio
495-511 Macedonio II
511-518 Timoteo I
518-520 Juan II de Capadocia
520-535 Epifanio
535-536 Antimo I
536-553 Menas
552-565 Eutiquio
565-577 Juan III Escolstico
577-582 Eutiquio (2da vez)
582-595 Juan IV Nesteutes
596-606 Ciriaco
607-610 Toms I
610-638 Sergio I
638-641 Pirro
641-653 Paulo II
654 Pirro (2da vez)
654-666 Pedro
667-669 Toms II
669-675 Juan V
675-677 Constantino I
677-679 Teodoro I
679-686 Jorge I

686-687 Teodoro I (2da vez)


688-694 Paulo III
694-706 Calnico
706-712 Ciro
712-715 Juan VI
715-730 Germn I
730-754 Anastasio
754-766 Constantino II
766-780 Nicetas I
780-784 Paulo IV
784-806 Tarasio
806-815 Nicforo I
815-821 Teodoro I Meliseno
821-837 Antonio I Casimates
837-843 Juan VII El Gramtico
843-847 Metodio I
847-858 Ignacio
858-867 Focio
867-877 Ignacio I (2da vez)
877-886 Focio (2da vez)
886-893 Esteban I
893-901 Antonio II Cauleas
901-907 Nicols I El Mstico
907-912 Eutimio
912-925 Nicols el Mstico (2da vez)
925-927 Esteban II
927-931 Trifn
933-956 Teofilacto
956-970 Polieucto
970-973 Basilio I El Escamandriano
973-976 Antonio III El Estudita
980-992 Nicols II Crisoberges
996-998 Sisinio II
1001-1019 Sergio II
1019-1025 Eustacio
1025-1043 Alejo el Estudita
1043-1058 Miguel I Cerulario
1059-1063 Constantino II Leicudes
1064-1075 Juan VIII Jifilino
1075-1081 Cosmas I Hierosolimites
1081-1084 Eustacio Garidas
1084-1111 Nicols III el Gramtico
1111-1134 Juan IX Agapito
1134-1143 Len Estipes
1143-1146 Miguel II Curcuas Ojeites
1146-1147 Cosmas II el Atico
1147-1151 Nicols IV Muzaln
1151-1153 Teodoto II
1153-1154 Nefito
1154-1157 Constantino IV Cliareno

1157-1170 Lucas Crisoberges


1170-1178 Miguel II Anquialo
1178-1179 Cariton Eugeniotes
1179-1183 Teodosio I Boradiotes
1183-1186 Basilio II Camatero
1186-1189 Nicetas II Muntanes
1189 Dositeo de Jerusaln
1189 Leoncio Teotoquites
1189-1191 Dositeo de Jerusaln (2da vez)
1191-1198 Jorge II Jilifino
1198-1206 Juan X Camatero
1208-1214 Miguel IV Autoreiano
1214-1216 Teodoro II Eirnico
1240 Metodio II
1217-1222 Manuel I Saranteno
1222-1240 Germn II
1240 Metodio II
1244-1255 Manuel II
1255-1259 Arsenio Autoreiano
1260-1261 Nicforo II
1261-1264 Arsenio Autoreiano (2da vez)
1265-1267 Germn III
1267-1275 Jos I
1275-1282 Juan XI Becco
1282-1283 Jos I (2da vez)
1283-1289 Gregorio II de Chipre
1289-1293 Atanasio I
1294-1303 Juan XII Cosmas
1303-1310 Atanasio I (2da vez)
1310-1314 Nefn
1315-1319 Juan XIII Gliquis
1320-1321 Gersimo I
1323-1334 Isaas
1334-1347 Juan XIV Calecas
1347-1350 Isidoro
1350-1353 Calisto I
1353-1354 Filoteo Coquino
1355-1363 Calisto I (2da vez)
1364-1376 Filoteo Coquino (2da vez)
1376-1379 Macario
1379-1388 Neilo
1389-1390 Antonio IV
1390-1391 Macario (2da vez)
1391-1397 Antonio IV (2da vez)
1397 Calisto II Jantpulo
1397-1410 Mateo
1410-1416 Eutimio II
1416-1439 Jos II
1440-1443 Metrfanes II
1443-1451 Gregorio II Meliseno Estrategpulo

1450 Atanasio II
1453-1456 Genadio II Escolario