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CORRIENTE DIRECTA O CONTINUA

La corriente directa (CD) o corriente continua (CC) es aquella cuyas cargas elctricas o electrones
fluyen siempre en el mismo sentido en un circuito elctrico cerrado, movindose del polo negativo hacia
el polo positivo de una fuente de fuerza electromotriz (FEM), tal como ocurre en las bateras, las
dinamos o en cualquier otra fuente generadora de ese tipo de corriente elctrica.

Fuentes suministradoras de corriente directa o continua. A la izquierda, una batera de las comnmente
utilizada en los coches y todo tipo de vehculo motorizado. A la derecha, pilas de amplio uso, lo mismo
en linternas que en aparatos y dispositivos elctricos y electrnicos.

Es importante conocer que ni las bateras, ni los generadores, ni ningn otro dispositivo similar crea
cargas elctricas pues, de hecho, todos los elementos conocidos en la naturaleza las contienen, pero
para establecer el flujo en forma de corriente elctrica es necesario ponerlas en movimiento.

El movimiento de las cargas elctricas se asemeja al de las molculas de un lquido, cuando al ser
impulsadas por una bomba circulan a travs de la tubera de un circuito hidrulico cerrado.

Las cargas elctricas se pueden comparar con el lquido contenido en la tubera de una instalacin
hidrulica. Si la funcin de una bomba hidrulica es poner en movimiento el lquido contenido en una
tubera, la funcin de la tensin o voltaje que proporciona la fuente de fuerza electromotriz (FEM) es,
precisamente, bombear o poner en movimiento las cargas contenidas en el cable conductor del circuito
elctrico. Los elementos o materiales que mejor permiten el flujo de cargas elctricas son los metales y
reciben el nombre de conductores.

CORRIENTE DIRECTA O CONTINUA (Continuacin)

Como se habr podido comprender, sin una tensin o voltaje ejerciendo presin sobre las cargas
elctricas no puede haber flujo de corriente elctrica. Por esa ntima relacin que existe entre el voltaje
y la corriente generalmente en los grficos de corriente directa, lo que se representa por medio de los
ejes de coordenadas es el valor de la tensin o voltaje que suministra la fuente de FEM.

Circuito elctrico compuesto por una pila o fuente de suministro de FEM; una bombilla, carga
o<.consumidor conectada al circuito y los correspondientes conductores o cables por donde fluye
la.<corriente elctrica. A la derecha aparece la representacin grfica del suministro de 1,5 volt de la
pila<(eje. de coordenadas "y") y el tiempo que permanece la pila suministrando corriente a la
bombilla.<(representado por el eje de coordenadas "x").

La coordenada horizontal x representa el tiempo que la corriente se mantiene fluyendo por circuito
elctrico y la coordenada vertical y corresponde al valor de la tensin o voltaje que suministra la fuente
de fem (en este caso una pila) y se aplica circuito. La representacin grfica del voltaje estar dada
entonces por una lnea recta horizontal continua, siempre que el valor de la tensin o voltaje se
mantenga
constante
durante
todo
el
tiempo.

Normalmente cuando una pila se encuentra completamente cargada suministra una FEM, tensin o
voltaje de 1,5 volt. Si representamos grficamente el valor de esa tensin o voltaje durante el tiempo
que la corriente se mantiene fluyendo por el circuito cerrado, obtenemos una lnea recta.

Si despus hacemos girar la pila invirtiendo su posicin y representamos de nuevo el valor de la tensin
o voltaje, el resultado sera el mismo, porque en ambos casos la corriente que suministra la fuente de
FEM sigue siendo directa o continua. Lo nico que ha cambiado es el sentido del flujo de corriente en el
circuito, provocado por el cambio de posicin de la pila, aunque en ambos casos el sentido de
circulacin de la corriente seguir siendo siempre del polo negativo al positivo.

TEMAS RELACIONADOS:

Qu es la FEM (Fuerza Electromotriz)

QU ES LA FUERZA ELECTROMOTRIZ (FEM)

Se denomina fuerza electromotriz (FEM) a la energa proveniente de cualquier fuente, medio o


dispositivo que suministre corriente elctrica. Para ello se necesita la existencia de una diferencia de
potencial entre dos puntos o polos (uno negativo y el otro positivo) de dicha fuente, que sea capaz de
bombear o impulsar las cargas elctricas a travs de un circuito cerrado.

A. Circuito elctrico abierto (sin carga o resistencia). Por


tanto, no se establece la circulacin de la corriente elctrica
desde la fuente de FEM (la batera en este caso). B. Circuito
elctrico cerrado, con una carga o resistencia acoplada, a
travs de la cual se establece la circulacin de un flujo de
corriente elctrica desde el polo negativo hacia el polo
positivo de la fuente de FEM o batera.

Existen diferentes dispositivos capaces de suministrar energa elctrica, entre los que podemos citar:

Pilas o bateras. Son las fuentes de FEM ms conocidas del gran pblico. Generan energa
elctrica por medios qumicos. Las ms comunes y corrientes son las de carbn-zinc y las
alcalinas, que cuando se agotan no admiten recarga. Las hay tambin de nquel-cadmio (NiCd),
de nquel e hidruro metlico (Ni-MH) y de in de litio (Li-ion), recargables. En los automviles se
utilizan bateras de plomo-cido, que emplean como electrodos placas de plomo y como
electrolito cido sulfrico mezclado con agua destilada.

Mquinas electromagnticas. Generan energa elctrica utilizando medios


magnticos y mecnicos. Es el caso de las dinamos y generadores pequeos
utilizados en vehculos automotores, plantas elctricas porttiles y otros usos
diversos, as como los de gran tamao empleados en las centrales hidrulicas,
trmicas y atmicas, que suministran energa elctrica a industrias y ciudades.
Pequeo aerogenerador

Qu es la corriente alterna
LA CORRIENTE ALTERNA (C.A.)

Adems de la existencia de fuentes de FEM de corriente directa o continua (C.D.) (como la que
suministran las pilas o las bateras, cuya tensin o voltaje mantiene siempre su polaridad fija), se
genera tambin otro tipo de corriente denominada alterna (C.A.), que se diferencia de la directa por el
cambio constante de polaridad que efecta por cada ciclo de tiempo.

Una pila o batera constituye una fuente de suministro de corriente


directa, porque su polaridad se mantiene siempre fija.

La caracterstica principal de una corriente alterna es que durante un instante de tiempo un polo es
negativo y el otro positivo, mientras que en el instante siguiente las polaridades se invierten tantas
veces como ciclos por segundo o hertz posea esa corriente. No obstante, aunque se produzca un

constante cambio de polaridad, la corriente siempre fluir del polo negativo al positivo, tal como ocurre
en
las
fuentes
de
FEM
que
suministran
corriente
directa.
Veamos un ejemplo prctico que ayudar a comprender mejor el concepto de corriente alterna:

Corriente alterna pulsante de un ciclo por segundo o hertz (Hz) .

Si hacemos que la pila del ejemplo anterior gire a una determinada velocidad, se producir un cambio
constante de polaridad en los bornes donde hacen contacto los dos polos de dicha pila. Esta accin
har que se genere una corriente alterna tipo pulsante, cuya frecuencia depender de la cantidad de
veces que se haga girar la manivela a la que est sujeta la pila para completar una o varias vueltas
completas
durante
un
segundo.
En este caso si hacemos una representacin grfica utilizando un eje de coordenadas para la tensin o
voltaje y otro eje para el tiempo en segundos, se obtendr una corriente alterna de forma rectangular o
pulsante, que parte primero de cero volt, se eleva a 1,5 volt, pasa por 0 volt, desciende para volver a
1,5 volt y comienza a subir de nuevo para completar un ciclo al pasar otra vez por cero volt.
Si la velocidad a la que hacemos girar la pila es de una vuelta completa cada segundo, la frecuencia de
la corriente alterna que se obtiene ser de un ciclo por segundo o hertz (1 Hz). Si aumentamos ahora la
velocidad de giro a 5 vueltas por segundo, la frecuencia ser de 5 ciclos por segundo o hertz (5 Hz).
Mientras ms rpido hagamos girar la manivela a la que est sujeta la pila, mayor ser la frecuencia de
la
corriente
alterna
pulsante
que
se
obtiene.
Seguramente sabrs que la corriente elctrica que llega a nuestras casas para hacer funcionar las
luces, los equipos electrodomsticos, electrnicos, etc. es, precisamente, alterna, pero en lugar de
pulsante
es
del
tipo
sinusoidal
o
senoidal.
En Europa la corriente alterna que llega a los hogares es de 220 volt y tiene una frecuencia de 50 Hz,
mientras que en la mayora de los pases de Amrica la tensin de la corriente es de 110 120 volt, con
una frecuencia de 60 Hz. La forma ms comn de generar corriente alterna es empleando grandes
generadores o alternadores ubicados en plantas termoelctricas, hidroelctricas o centrales atmicas.

Cmo funciona el circuito elctrico

COMPONENTES FUNDAMENTALES DE UN CIRCUITO ELCTRICO


Para decir que existe un circuito elctrico cualquiera, es necesario disponer siempre de tres
componentes o elementos fundamentales:
1. Una fuente (E) de fuerza electromotriz (FEM), que suministre la energa elctrica necesaria
en volt.
2. El flujo de una intensidad (I) de corriente de electrones en ampere.
3. Existencia de una resistencia o carga (R) en ohm, conectada al circuito, que consuma la
energa que proporciona la fuente de fuerza electromotriz y la transforme en energa til, como
puede ser, encender una lmpara, proporcionar fro o calor, poner en movimiento un motor,
amplificar sonidos por un altavoz, reproducir imgenes en una pantalla, etc.

Izquierda: circuito elctrico compuesto por una fuente de


fuerza<electromotriz (FEM), representada por una pila; un flujo de
corriente<(I) y una resistencia o carga elctrica (R). Derecha: el
mismo circuito elctrico representado de forma esquemtica.

Si no se cuentan con esos tres componentes, no se puede decir que exista un circuito elctrico.
Los circuitos pueden ser simples, como el de una bombilla de alumbrado o complejo como los que
emplean los dispositivos electrnicos.

Izquierda: circuito elctrico simple compuesto por una bombilla


incandescente conectada a una fuente de FEM domstica.
Derecha: circuito elctrico complejo integrado por componentes
electrnicos.

Unidades de medida de los componentes que afectan al circuito elctrico


La tensin que la fuente de energa elctrica proporciona al circuito, se mide en volt y se representa
con la letra (V). La intensidad del flujo de la corriente (I), se mide en ampere y se representa con la
letra (A). La resistencia (R) de la carga o consumidor conectado al propio circuito, se mide en ohm y se
representa con la letra griega omega ( ). Estos tres componentes estn muy ntimamente
relacionados entre s y los valores de sus parmetros varan proporcionalmente de acuerdo con la Ley
de Ohm. El cambio del parmetro de uno de ellos, implica el cambio inmediato de parmetro de los
dems.
Las unidades de medidas del circuito elctrico tienen tambin mltiplos y submltiplos como, por
ejemplo, el kilovolt (kV), milivolt (mV), miliampere (mA), kilohm (k

) y megohm (M

).

As funciona el motor de corriente directa

INTRODUCCIN

En todos los mbitos de la vida moderna


podemos encontrar hoy en da muchos
dispositivos y equipos que emplean motores
elctricos de diversos modelos, tamaos y
potencias para realizar un determinado trabajo.
Todos
ellos,
sin
excepcin,
funcionan
con corriente alterna (C.A.), o de lo contrario
con corriente directa (C.D.), conocida tambin
como corriente continua (C.C.). Sin embargo, la
mayora de los dispositivos y equipos que
requieren poca potencia para poner en
funcionamiento
sus
mecanismos
emplean
solamente motores de corriente directa de
pequeo tamao, que utilizan como fuente
suministradora de corriente elctrica o fuerza
electromotriz (F.E.M.)pilas, batera, o un
convertidor de corriente alterna en directa.

Vista interna de un pequeo motor de corriente


directa (C.D.) de 3 volt, alimentado por dos pilas
tipo AA, de 1 volt cada una, conectadas en
serie.

Podemos encontrar pequeos motores de corriente directa


instalados
en
infinidad
de
aparatos
y
dispositivos
electrodomsticos de funcionamiento elctrico o electrnico,
como secadoras de pelo, herramientas de mano, juguetes y en
algunos mecanismos de coches y otros vehculos de transporte.
Con respecto a varios tipos de electrodomsticos, en la mayora
de los casos son equipos que se conectan directamente a la red
de corriente alterna (C.A.) de la casa, pero inmediatamente un
dispositivo electrnico interno, compuesto por un puente
rectificador de cuatro diodos semiconductores de silicio,
convierten esa corriente alterna en corriente directa para que el Dimensiones de un pequeo
corriente
directa
motor o motores que contiene el equipo en cuestin puedan motor.de
comparado con.los dedos de una
funcionar adecuadamente.
mano.

Se pueden encontrar motores elctricos de corriente directa instalados en infinidad de


aparatos y dispositivos domsticos, as como en herramientas de mano. Entre esos
equipos se pueden mencionar, por ejemplo, desde secadoras de pelo hasta
destornilladores que funcionan directamente con pilas, bateras o convirtiendo la
corriente alterna (C.A.) que toman de la red elctrica domstica en corriente directa
(C.D.).

Muchos coches y otros vehculos de transporte utilizan tambin motores de corriente directa para
accionar los limpiaparabrisas, elevalunas elctricos, as como el ventilador de refresco del motor de
combustin interna de gasolina o de petrleo.

Corriente transitoria

Ejemplos de corrientes transitorias.

Se denomina corriente transitoria a aquella corriente elctrica en la que el flujo de cargas o bien
tiende a extinguirse por cesar la causa que lo produce, o bien a estabilizarse en un valor constante
tras un perodo de oscilacin. Por lo general, son de corta duracin, aumentando o disminuyendo de
forma exponencial, y aparecen con frecuencia en los circuitos en los que
hay bobinas y condensadores.