Sei sulla pagina 1di 270

Christian Jacq

Seria

MISTERELE
LUI OSIRIS

UNELTIRILE
RULUI
Original: LA CONSPIRATION DU MAL

Traducere din limba francez


MIHAELA STAN

2005

1.
Arborele lui Osiris era pe cale s se usuce.
Dac arborele vieii pierea, misterele renvierii nu mai puteau s fie
celebrate i Egiptul urma s dispar. Incapabil s redea strlucirea
strvechii taine, ar fi devenit o ar ca oricare alta, lsat prad ambiiilor
unora, viciilor, nedreptii, minciunii i violenei.
Din aceast pricin, faraonul Sesostris, al treilea cu acest nume, era
hotrt s se bat pn la ultima suflare ca s pstreze nepreuita motenire
lsat de naintaii si i s o transmit celui care i-ar fi urmat la tron. nalt
de peste doi metri, acest uria n vrst de 50 de ani, cu privirea
ptrunztoare, ducea o lupt grea, din care, n ciuda autoritii nnscute, a
curajului i a ambiiei sale, poate nu avea s ias nvingtor.
Cu ochii nfundai n orbite, cu pleoapele grele i pomeii ascuii, cu nasul
drept i subire, cu gura arcuit, chipul lui Sesostris era de neptruns. Dar nu
se vorbea, oare, c datorit urechilor sale mari faraonul auzea i cea mai
nensemnat vorb, fie ea rostit chiar i n strfundul unei peteri?
Sesostris vrs ap la rdcina copacului, iar Marea Soie regal deert
un vas cu lapte. Regele i regina se lepdaser de brrile i de colierele lor
de aur i de argint, cci legea din Abydos nu ngduia niciun soi de metal pe
pmntul lui Osiris.
Abydos era centrul spiritual al Egiptului, pmntul linitii, inutul
judecii drepte, Insula Celor Drepi deasupra creia zburau suflete-psri i
vegheau stelele nepieritoare. Aici domnea Osiris, Cel care se rennoia mereu,
nscut naintea vieii nsei, furitorul pmntului i al cerului.
Biruitor al morii, el renviase sub nfiarea marelui salcm ce i
ntindea rdcinile pn la Nun, oceanul de energie din care se iviser toate
vietile. Insul nensemnat, pierdut n snul acestei imensiti, lumea
oamenilor era n primejdie de a se scufunda oricnd.
innd seama de gravitatea mprejurrilor, Sesostris nlase un templu
i un loca de veci care s dea natere unei energii spirituale n stare s
salveze Arborele vieii. Dar, cu toate c salcmul ncetase s se mai usuce,
doar o singur creang nverzise.
Cutrile ncepute pentru aflarea pricinii dezastrului i a celui care
pusese totul la cale aveau s dea roade n curnd, cci faraonul nu va
ntrzia s dezlnuie un atac hotrtor mpotriva guvernatorului provinciei,
Khnum-Hotep, bnuit a fi vinovat de aceast crim.
3

innd n mn paleta de aur, simbolul poziiei sale de mai-mare peste


toi preoii din Abydos, faraonul citi cu voce tare formulele cunoaterii
nscrise pe ea. n spatele su, stteau cei civa preoi permaneni crora le
era ngduit s locuiasc n locaul sacru, unde veneau n fiecare zi s
munceasc preoii temporari, controlai cu grij i supravegheai de forele
de ordine.
mputernicit oficial al regelui, Pleuvul nu lua nicio hotrre fr
consimmntul suveranului. Rspunztor de arhivele Locaului Vieii,
Pleuvul i petrecuse ntreaga via la Abydos i nu simea nicio dorin s
cunoasc alte locuri. Ursuz, morocnos, fr urm de tact, nu se gndea
dect la ndeplinirea sarcinilor ncredinate preoilor permaneni i nu
suporta niciun fel de abatere. Norocul de a face parte din acest cerc restrns
nu ngduia nicio slbiciune.
Strmoii au fost venerai cum se cuvine? ntreb regele.
Servitorul lui Ka i-a mplinit ndatoririle, Luminia Voastr. Energia
spiritual a fpturilor luminii rzbate nc pn la noi, iar legturile cu
nevzutul rmn puternice.
Mesele de ofrande sunt pline?
Preotul care face libaiile cu ap proaspt n fiecare zi nu i-a neglijat
sarcina.
Mormntul lui Osiris e neatins?
Preotul care vegheaz asupra integritii marelui trup a controlat
sigiliile de pe ua locaului de veci al zeului.
nelepciunea este transmis aa cum cer ritualurile?
Preotul a crui munc este ascuns i care cerceteaz tainele nu i-a
trdat ndatoririle, Luminia Voastr.
ns unul dintre aceti patru preoi permaneni nu se gndea cu
sinceritate la ndeplinirea ndatoririlor sacre. Dezamgit c nu fusese numit
Mare Preot dup o carier pe care el o considera fr pat, preotul acesta
luase hotrrea s se mbogeasc, folosindu-se de toate cunotinele
dobndite n anii de nvtur. i din pricin c Sesostris nu-i recunoscuse
meritele, avea s se rzbune pe rege i pe Abydos.
Poarta cerului se nchide, se plnse Pleuvul. Corabia lui Osiris nu mai
alunec printre stele. Puin cte puin, rul o acoper.
Tocmai acestea erau vorbele de care faraonul se temea. Uscarea
Arborelui vieii va duce la un ir nentrerupt de nenorociri, apoi la
prbuirea ntregii ri. Dar s-ar fi dovedit nevrednic i la dac i-ar fi
astupat urechile i i-ar fi acoperit faa.
S vin cele apte preotese ale lui Hathor i s-o ajute pe regin!
porunci monarhul.
4

De origini diverse, aceste femei locuiau la Abydos i, asemenea preoilor,


juraser s pstreze secretul deplin. Pleuvul nu se arta mai binevoitor cu
ele dect cu ceilali i nu le-ar fi iertat nicio greeala. n inima templului,
funciile nu erau ncredinate cuiva pentru totdeauna i orice sacerdot care
se dovedea incapabil era nlturat fr ca Pleuvul s dea dovad de vreun
fel de compasiune.
Ridicat de curnd la gradul de Cea-care-s-a-trezit de ctre nsi regina
Egiptului, cea mai tnr dintre preotese era de o frumusee aproape
nepmntean. Cu chipul luminos i cu trsturi de o finee fr seamn, cu
pielea neted i cu ochii de un verde ncnttor, cu oldurile nguste, fata
avea mersul att de elegant i de graios, nct i fermeca pn i pe cei mai
nesimitori.
Atras de tainele iniierii nc din copilrie, renunase la lumea profan
pentru a nva hieroglifele care o ajutaser s treac una cte una porile
templului. Chemat s ia parte la celebrarea unor ritualuri n diferite
provincii, se ntorcea ntotdeauna bucuroas la Abydos.
mbrcat ntr-o rochie ce imita pielea de panter, mpodobit cu stele,
tnra preoteas juca rolul zeiei Sechat, suverana Locaului Vieii i a
scrierilor sacre alctuite din cuvintele puterii, singurele capabile s se
mpotriveasc dumanilor nevzui.
Hotrt dinainte, existena tinerei preotese ar fi trebuit s se desfoare
n tihn dac mai multe ntmplri neateptate n-ar fi tulburat-o. Mai nti,
uscarea Arborelui vieii care rspndea teama ntr-un loc unde odinioar
domnise pacea, apoi prezicerile c ea nu avea s fie o simpl slujitoare a
zeului la fel ca toate celelalte, ci urma s mplineasc o misiune nsemnat i
primejdioas, dincolo de orice nchipuire; n sfrit, ntlnirea cu un tnr
scrib, Iker, pe care nu reuea s i-l alunge din minte i care-i tulbura
gndurile din ce n ce mai des.
Cele apte Hathor s formeze un cerc mprejurul Arborelui vieii,
porunci regina.
Dup ce preotesele se rnduir, Marea Soie regal ncinse trunchiul
salcmului cu o fie de pnz roie pentru a ntemnia forele rului.
Dar faraonul tia c aceast protecie nu era de ajuns. Pentru ca Arborele
s fie salvat, se impunea reunirea Cercului de aur din Abydos.
n afara Pleuvului, ceilali sacerdoi se retraser.
Adncii n meditaie, perechea regal i Pleuvul ateptar sosirea
membrilor Cercului de aur care strbtuser canalul spat din porunca lui
Sesostris i mrginit de 365 de mese de ofrand, ce aminteau de ospul
ceresc celebrat de-a lungul ntregului an.
5

Dintr-o barc uoar coborr generalii Sepi i Nesmontu, Marele


Trezorier Senankh i Purttorul sigiliului regal, Sehotep.
Plecat cu o nsrcinare tainic, unul dintre iniiai lipsea.
Oamenii de ncredere ai faraonului purtau cu ei un relicvariu format din
patru lei aezai spate n spate. n mijlocul acestui obiect cilindric gol pe
dinuntru, se nla un stlp n vrful cruia se afla o taini care reprezenta
chiar stlpul venerabil creat la nceputurile timpurilor, n jurul cruia se
organiza ara ntreag.
Cei patru brbai aezar preiosul obiect lng salcm. Pzitorii
neobosii, ai cror ochi nu se nchideau niciodat, leii l descurajau pe orice
rufctor s se apropie de Arborele vieii.
Regele i regina nfipser cte o pan de stru n taini. Acestea o
simbolizau pe Maat, dreptatea, judecata corect i armonia pe care se nla
Egiptul n fiecare zi. Rod al luminii divine, Maat era ofranda cea mai pur din
care se hrnea pmntul faraonilor.
Un vnt rece strbtu mprejurimile.
Uitai-v acolo, jos! exclam generalul Nesmontu.
n vrful unei movile golae, la marginea deertului, i fcuse apariia un
acal. Cu ochii si negri, tivii cu portocaliu, i privea int pe sacerdoi.
Spiritul din Abydos ncuviineaz fapta noastr, socoti regina. Cel care
se afl n fruntea Oamenilor Apusului, al celor mori i recunoscui n
calitate de Cei Drepi, ne rspltete cu prezena sa i ne ndeamn s ne
continum cutarea.
Acest semn venit din lumea de dincolo i ntri lui Sesostris hotrrea de
a schimba nfiarea inutului sacru.
Sdii cte un salcm n cele patru zri! porunci faraonul.
Membrii Cercului de aur se supuser de ndat. i astfel, Arborele vieii
urma s fie protejat de ctre cei patru fii ai lui Horus, care aveau s vegheze
de-acum nainte asupra locaului lui Osiris. Martori ai renvierii, ei vor
alctui un talisman eficace mpotriva distrugerii.
Dup ce binecuvnt plantaiile, monarhul vizit noul su ora, Cetate
ntrit, n care locuiau constructorii templului i ai mormntului su.
Acolo domnea o atmosfer apstoare, dar nimeni nu ddea napoi n faa
greutilor. Monarhul nu ngduia delsarea pe teritoriul lui Osiris, unde se
decidea soarta Egiptului.
La sfritul inspeciei sale, regele se retrase ntr-o capel i o chem la el
pe tnra preoteas.
Mulumit informaiilor pe care le-ai adunat tu din scrierile vechi, zise
Sesostris, am fcut tot ce-mi sttea n putin ca s prelungesc viaa
salcmului. Dar nu e de ajuns.
6

Voi continua s caut, Luminia Voastr.


Nu-i slbi cu niciun chip strdaniile! Nenorocirea care a lovit n
Abydos nu se datoreaz ntmplrii, pricinile ei sunt, probabil, nenumrate.
i poate c una dintre ele se ascunde chiar n acest loc.
Ce-ar trebui s neleg?
Preoii din Abydos trebuie s se dovedeasc desvrii. Altminteri,
zidul magic nlat pentru a-l apra pe Osiris de orice ru se crap. De aceea,
i cer s fii cu bgare de seam i s dai atenie chiar i celor mai mici
ntmplrii.
Voi face ntocmai cum poruncii i nu voi ntrzia s-i dau de tire
Pleuvului.
Doar mie mi vei da de tire, nimnui altcuiva. Vei putea s pleci i s te
ntorci dup bunul plac, i nu o dat vei fi chiar nevoit, fr ndoial, s
prseti Abydosul.
Dei i venea greu s ndeplineasc aceast obligaie, preoteasa se nclin.
Doar aici i nicieri altundeva, viaa sa cpta un sens. i plcea privelitea
ce se ntindea parc n afara timpului, clipele de reculegere nscrise n
fiecare dintre pietrele marelui templu, celebrarea zilnic a ritualurilor.
mprtea aceleai gnduri cu ceilali iniiai care, de la nceputurile
oraului lui Osiris, luau parte la misterele sale. Pentru ea Abydos era
pmntul, lumea i ntregul univers.
Dar o porunc de-a faraonului, chezaul existenei acestor locuri, nu
putea fi nesocotit.

2.
Cu faa ptrat, cu sprncenele groase i pntecele rotund, Sekari lucra n
grdina de legume cu o ncetineal plin de nelepciune. Temndu-se de
durerile de spate i de o ran la ceaf cauzat de ridicarea prjinii la
capetele creia atrnau dou glei grele umplute cu ap, Sekari i drmuia
eforturile i avea grij s nu se speteasc prea tare. Orict s-ar fi grbit el,
prazul nu avea s creasc mai repede.
Sekari smulse din pmnt prazul cel mai mare i l ndes ntr-unul dintre
sacii pe care i cra Vnt-de-Miaznoapte, mgarul uria, cu ochi cprui i
mari al prietenului su, scribul Iker. Neobosit, patrupedul nu se supunea
dect stpnului su care-l salvase din minile unui om fr inim, apoi din
cele ale unui preot care voia s-l sacrifice. Dat fiind c Iker i ngduise s-l
nsoeasc pe Sekari, Vnt-de-Miaznoapte l ajuta pe grdinar n munca sa
pe ct de puin preuit, pe att de anevoioas.
7

Potrivit obiceiurilor, n perioadele calde, Sekari uda culturile dup lsarea


amurgului. Apa se evapora mult mai ncet n timpul nopii i plantele puteau
s soarb pe sturate preiosul lichid i s reziste mai bine n faa sgeilor
soarelui arztor.
Dorind s-i lrgeasc straturile de ceap, Sekari ngenunche pentru a
smulge buruienile. Dar ceea ce descoperi i tie pofta s mai continue.

S-l nimiceasc pe faraonul Sesostris, indiferent prin ce mijloc, acesta era


gndul ce nu-i ddea pace lui Iker.
Tnrul suferise att de mult din pricina cruzimii regelui, nct nu mai
avea de ales.
nc de la intrarea sa n elita scribilor oraului Kahun, din Fayyum, Iker ar
fi trebuit s fie mulumit cu situaia sa remarcabil. Dar nu izbutea s-i uite
trecutul, cnd vzuse moartea cu ochii de mai multe ori i aceleai imagini
reveneau fr ncetare s-i bntuie somnul, dup ce fildeul su magic, care
ndeprta demonii, i fusese furat.
Iker i amintea cum fusese legat de catargul unei corbii, Fulgerul, i cum
fusese promis drept ofrand mrii furioase, apoi cum doar el singur scpase
dintr-un naufragiu neateptat. ndreptndu-se spre ara Punt, acea corabie
nu putea aparine dect regelui.
i acelai monarh poruncise unui fals soldat s-l omoare pe Iker,
mpiedicndu-l astfel s dea la iveal adevrul i s provoace o rzmeri
care s-i clatine tronul. Acest tiran criminal stpnea Egiptul, ara iubit a
zeilor, clcnd n picioare legea lui Maat.
Calea tnrului scrib era deci stabilit: trebuia s-l mpiedice pe acest
despot asasin s fac ru n continuare.
Dar rmneau nc multe ntrebri fr rspuns. De ce l rpiser piraii?
De ce, pe insula lui Ka, un arpe uria l ntrebase pe naufragiat, ntr-un vis,
dac va fi n stare s-i salveze lumea? De ce cpitanul numise rpirea
tnrului secret de stat? De ce btrnul su nvtor, un scrib din satul
Medamud, i prezisese aa: Oricare ar fi ncercrile, voi fi mereu alturi de
tine pentru a te ajuta s-i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc? Ct
despre ncercri, Iker trecuse prin multe, dar misterul rmnea neatins.
Mcar o s se dovedeasc folositor ucigndu-l pe Sesostris.
n locuina sa atribuit de administraie, tnrului scrib nu-i lipsea nimic.
Nu avea dect s-i vad de frumoasa lui carier, ngrijindu-se doar s
dobndeasc slujbe tot mai nalte.
O ncpere mic, destinat cultului strmoilor, o modest sal de
primire, un dormitor, o baie, o buctrie, o pivni, o teras, mobilier puin,
8

dar solid, ce-i putea dori mai mult? Dar Iker nici mcar nu observa aceast
ndestulare, ntr-att mintea lui era concentrat ctre singurul su el,
nenchipuit de greu de atins.
Adesea se gndea la tnra preoteas de care se ndrgostise i pe care,
probabil, nu avea s-o mai revad vreodat. Pentru ea se strduise s se
desvreasc n ndeletnicirea de scrib, ca s n-o dezamgeasc dac ar mai
fi ntlnit-o vreodat i i s-ar fi ivit ocazia s-i dezvluie sentimentele. Mult
timp se ncpnase s cread n acest miracol. Acum ns, tia ca ea nu era
dect un vis minunat i cu neputin de atins.
Rgetele lui Vnt-de-Miaznoapte l smulser pe Iker din nefericita sa
meditaie.
M-am ntors! strig Sekari. Tu d-i mgarului s mnnce, iar eu m
duc s pregtesc supa.
A fost bun recolta?
Mi s-au nverzit minile.
Bucatele gtite de Sekari nu erau alctuite doar din legume. Grdinarul
adugase buci de carne i de pete, pine, chimen i sare. Mncarea
aceasta inea de foame i-i ngduia s petreci o noapte linitit pn la
masa de diminea.
Dup ce scpase de la moarte, mpreun cu Iker, n minele de turcoaze
din Sinai, Sekari i ieise din nou n cale vechiului su tovar, la Kahun,
unde devenise slujitorul su, pltit de primrie. Ctigurile din grdinrit i
completau modesta sa simbrie, cci i vindea scribilor o parte din recolte.
Dup ce Iker l duse pe Vnt-de-Miaznoapte n grajd, se ntoarse n cas
abtut.
N-ai un aer prea vesel, bag de seam Sekari. De ce nu iei partea bun
a vieii? mbrac-te cu pnzeturi fine de in, plimb-te prin grdini frumoase
i mergi la ospee, respir parfumul florilor, mbat-te, petrece! Viaa e aa
de scurt, c se duce ca un vis. Uite, dac vrei, am s te prezint unei tinere
foarte drgue. Din pletele ei face un la ca s-i prind pe brbai n capcan.
Cu inelul ei i nsemneaz cu fier rou. Degetele ei sunt frunze de crin. Gura?
Un boboc de lotus, iar snii mandragore. Dar mai nainte s te lai cucerit,
mnnc!
Iker abia se atinse de capodopera lui Sekari.
N-ai s-i recapei buna dispoziie flmnzind. Vrei altceva?
Nu, supa e delicioas, dar n-am poft de mncare.
Ce te chinuie, Iker?
Chiar dac nu voi izbuti s pricep de ce faraonul a hotrt s m ucid,
pe mine, un biet scrib, tot trebuie s fac ceva.
S faci, s faci Ce vrea s nsemne asta?
9

Cnd cunoti rdcina rului, nu trebuie cu orice chip s-o distrugi?


Voi, scribii, nscocii mereu nelesuri pentru orice! Eu sunt un om
simplu i te sftuiesc s te fereti de ncurcturi. Ai o cas, o slujb, un viitor
asigurat De ce caui necazurile?
Are nsemntate numai ceea ce-mi dicteaz contiina.
Dac ncepi s rosteti vorbe mari, m zpceti. Sunt nevoit totui si spun c
Sekar se posomor.
O descoperire trist, mrturisi el, dar poate n-ai chef s afli.
Dimpotriv!
E vorba despre fildeul magic care-i proteja somnul.
L-ai gsit?
Da i nu Houl l-a fcut frme i l-a mprtiat printre buruieni.
Poate e chiar brbatul care te-a atacat i al crui le a fost pescuit ntr-un
canal. Nu e cu putin s lipim amuleta la loc. Pentru mine, sta nu-i un semn
bun. Orice planuri ai avea, te povuiesc s renuni.
mi rmn micuele amulete pe care mi le-ai dat tu, i reaminti Iker.
Oare nu sunt bine aprat de oimi, ncarnri ale zeului ceresc Horus, i de
babuinii lui Thot, stpnul scribilor?
Sunt prea mici amuletele acelea! n locul tu, nu m-a ncrede n ele
prea tare.
Sekari i termin poria de sup, sub privirile pierdute ale lui Iker.
Data viitoare voi aduga i mirodenii. i-acum, ce-ar fi s mergem la
culcare? Mine ne trezim devreme.
Iker consimi.
Sekari ntinse o rogojin dintre cele mai bune pe pragul csuei. De cnd
cu atacul cruia Iker ar fi trebuit s-i cad victim, slujitorul su lua anumite
msuri de precauie n fiecare noapte.

Cnd fu convins c Sekari dormea adnc, Iker prsi locuina, trecnd


prin teras. Dup ce se asigur c nu-l urmrea nimeni, se strecur pe o
strdu de o curenie fr cusur i atept aici ndelung.
Kahun era un ora remarcabil. Construit dup legile proporiei divine, se
mprea n dou cartiere principale. Cel vestic cuprindea 200 de case de
mrime mijlocie, cel estic adpostea mai multe case mari cu grdini, dintre
care unele numrau i cte 70 de ncperi. n nord-est, se gsea uriaa
reedin a primarului, nlat pe un fel de acropol.
Iker nu mai tia ce s cread despre acest demnitar de seam. Pe de o
parte, primarul l luase n slujba lui, apoi i nlesnise cariera; dar pe de alta,
10

era, prin fora mprejurrilor, un slujitor credincios al faraonului. Oare


tnrul scrib nu reprezenta doar o pies mutat ncoace i-ncolo pe tabla
unui joc ale crui reguli nu le cunotea?
Cum nimic nu tulbura linitea mprejurimilor, Iker se ndrept spre locul
stabilit pentru ntlnire. Nici primarul, nici mai-marele su, Heremsaf, nu
aflaser despre legturile lui cu tnra asiatic, Bina, o servitoare care nu
tia s citeasc sau s scrie, dar care lupta, ca i el, mpotriva tiraniei lui
Sesostris.
Tnra l atepta ntr-o cas prsit. De ndat ce Iker pi nuntru, fata
nchise ua i l trase dup ea ntr-o ncpere unde fuseser depozitate
cndva urcioare, i unde nicio ureche curioas n-ar fi putut s le surprind
discuia.
Bina era brunet, spontan i fermectoare.
Ai fost prudent, Iker?
M socoteti un neisprvit?
Nu, bineneles c nu! Dar mi-e fric, mi-e att de fric N-ar trebui s
m liniteti?
Bina se cuibri la pieptul scribului, dar el nici nu se clinti. De fiecare dat
cnd ea ncerca s-l cucereasc, chipul tinerei preotese i revenea n minte i
i gonea orice dorin de a ceda avansurilor complicei sale.
Nu avem prea mult timp, Bina.
ntr-o zi, acest ora va fi al nostru i nu vom mai fi nevoii s ne
ascundem. Dar drumul este nc lung, Iker. Doar cu ajutorul tu vom izbuti
s ajungem la capt.
Eu nu sunt aa de sigur.
nc mai ovi?
Nu sunt un uciga.
S-l omori pe Sesostris nseamn s faci dreptate.
A mai avea nevoie de unele dovezi ale vinoviei sale.
Ce mai vrei?
S vd arhivele.
Va dura mult?
Nu tiu. nsrcinrile mele de acum nu-mi ngduie aa ceva i va
trebui s naintez n funcie, ca s pot rscoli arhivele fr s atrag atenia
primarului i a lui Heremsaf.
Ce speri s descoperi, Iker? tii deja c faraonul e singurul rspunztor
de toate nenorocirile tale i ale rii. nelegi c mprejurrile sunt
primejdioase. De aceea nu ai dreptul s renuni!
M vezi tu, Bina, nfignd un cuit n inima unui om?
Vei avea acest curaj, sunt sigur!
11

Iker se ridic i pi printre cioburile de vase. Unul dintre ele se sparse


sub talpa lui i Iker i dori ca uciderea monstrului s fie la fel de simpl.
Sesostris continu s-mi nimiceasc poporul, zise tnra cu emoie.
Mine, l va distruge i pe-al tu, din cauza rzboiului care va ncepe curnd.
Nu departe de aici, guvernatorul Khnum-Hotep a ridicat o armat ntreag
pentru a se mpotrivi tiranului, dar cte sptmni va putea s reziste?
De unde ai aceste informaii?
De la aliaii notri care vor sosi curnd la Kahun, sper. Cu ei, puterile
noastre se vor nzeci.
i cum vor intra n ora?
Nu tiu, Iker, dar vor reui. Ai s vezi, ajutorul lor va fi nepreuit.
E o nebunie, Bina.
Te asigur c nu! Nu exist nicio alt cale de a scpa de aceast asuprire
i tu vei fi braul narmat care ne va drui libertatea. Se afl, oare, pe lume o
soart mai mrea? Atacndu-te, Sesostris a dezlnuit o for n stare s-l
distrug.
Ultimele cuvinte ale Binei l convinser pe scrib c nainta pe drumul cel
bun. Totui, elul rmnea ndeprtat i ansele de a-l atinge preau foarte
slabe.
i mprtesc ndoielile i nelinitile, Iker. Dar curnd n-o s mai fim
singuri.

ntins pe teras, Iker nu dormi toat noaptea. De data aceasta, planul su


prindea contur i se simea capabil s-l duc la bun sfrit. Nimic nu i se
prea mai greu de ndurat dect nedreptatea, indiferent dac era svrit
de un rege sau de un srac. i chiar dac nimeni n afara lui nu avea s se
ridice contra ei, el tot nu va da napoi.
Un strigt de durere, provenind de jos, l fcu s tresar.
Nu suntei n toate minile? protest Sekari cu aprindere. Nu trezeti
un om cu lovituri de picior n spate!
Iker cobor s vad ce se petrece.
Doi soldai stteau n faa casei lui.
Bastoanele pe care le purtau cu ei nu aveau deloc un aer linititor.
n picioare, posomort nc, Sekari i pipia posteriorul.
Cine e sta? l ntreb pe Iker cel mai n vrst dintre soldai.
Sekari, servitorul meu.
Doarme ntotdeauna pe prag?
E o msur de prevedere.

12

Cu un voinic care se trezete aa de greu, eu, unul, m-a simi mai


degrab n primejdie! Dar nu pentru el am venit. Scribul Heremsaf i cere s
i te nfiezi degrab.
i cei doi trimii se ndeprtar.
Cel puin, gndi Iker fr s se mite, nu mi-au legat minile i nu m
trsc pe strzile oraului ca pe un tlhar de rnd!
Din nefericire, dac Heremsaf l chema n acest fel nsemna c-i ghicise
inteniile. Iker avea s fie arestat i condamnat. Singura sa scpare era fuga,
dar paznicii porii celei mari a oraului l-ar fi lsat s ias?

3.
Sesostris numise oraul construit la Abydos Cetate ntrit pentru a
incarna prima din cele dou valori respectate de toi faraonii: struina. Cea
de-a doua, veghea, sau, mai precis, trezirea lui Osiris cu ocazia renvierii, le
conferea monarhilor Egiptului dimensiunea supranatural, care le permitea
s cldeasc monumente durabile.
Faraonul cercet el nsui tabla cu planificarea muncii preoilor
temporari, mprii n cinci echipe care urmau una dup alta.
n faa uriaului, rspunztor de ntocmirea planului, un om mrunt i
nervos nu se putea mpiedica s nu tremure.
Dac mi-ai respectat poruncile i i-ai ndeplinit corect ndatorirea, de
ce i-e fric?
Privilegiul de a v ntlni, Luminia Voastr, i
Nici tu, nici eu nu avem privilegii. Suntem doar slujitori ai lui Osiris.
La fel gndesc i eu, Luminia Voastr, i
Cum se desfoar lucrul?
Mai multe grupuri de preoi crora li se ncredineaz sarcini precise
alctuiesc o echip. Niciunul nu trebuie s l ncurce pe cellalt i toate
obligaiile sunt ndeplinite la timpul lor.
Apoi brbatul ncepu o cuvntare lung i amnunit, n care pomeni de
ngrijirea statuilor, de tergerea vaselor de purificare, de prepararea
uleiurilor pentru iluminat, astfel nct s nu rspndeasc fum, de alegerea
merindelor ce urmau s fie depuse pe mesele de ofrand, apoi de mprirea
lor. i spuse regelui numele i simbriile gardienilor, ale efilor de atelier, ale
pictorilor, ale grdinarilor, ale brutarilor, ale berarilor, ale mcelarilor, ale
pescarilor, ale celor care pregteau uleiuri parfumate, fr a-l uita nici pe cel
mai nensemnat purttor de ofrande.
13

Fiecare dintre ei este controlat de paznici care in un registru unde


sunt trecute zilele i orele de venire i de plecare, precum i pricinile
ntrzierilor sau ale absenelor.
Pn acum, ci preoi temporari au fost izgonii pentru svrirea
unor greeli grave?
Niciunul, Luminia Voastr! rspunse, mndru, brbatul.
Iat dovada nepriceperii tale.
Luminia Voastr, eu
Cum poi s-i nchipui, fie i o singur clip, c ai atins desvrirea?
Ori ncerci s m neli, i aceasta-i o greeal de neiertat, ori te ncrezi n
rapoartele ntocmite n prip de oamenii ti, ceea ce nu-i o greeal mai
puin primejdioas. De ndat ce voi numi pe altcineva n locul tu, vei prsi
Abydosul.
Vizitnd atelierele, magaziile, mcelriile i brutriile, Sesostris
observase mai multe nclcri ale regulilor ce priveau paza. Sobek Pzitorul
lu numaidect msurile ce se impuneau. Apoi regele l primi pe maestrul de
oper, care avea chipul marcat de oboseal.
ntmpini necazuri?
Nimic demn de luat n seam, Luminia Voastr. Mulumit ocrotirii
oferite de preotesele lui Hathor, uneltele nu se mai rup i cioplitorii n piatr
nu se mai mbolnvesc. De aceea sunt fericit s v dau de veste c lucrrile
de pe antier s-au ncheiat, pictorii au isprvit n dimineaa aceasta ultimul
chip divin, cel al lui Isis. Templul vostru este pregtit s dea natere lui Ka, la
fel ca i locaul vostru de veci. Cnd dorii s nsufleii aceste comori?
Chiar mine.
La Teba, ceremoniile erau nsoite de o veselie general. Dar la Abydos,
chiar i berarii aveau de ndeplinit o nsrcinare n slujba lui Osiris. i n
mprejurrile de acum, orice manifestare de bucurie ar fi fost
necuviincioas.
Sub privirile preoteselor i ale preoilor permaneni, Sesostris aez n
ncperea aflat la temelia templului su 24 de buci mari de metal i pietre
preioase, printre care aur, argint, lapislazuli, turcoaz, jasp i comalin.
Scoase din mruntaiele muntelui, aceste materiale intrau n alctuirea
ochiului lui Horus, cel mai puternic dintre talismane.
Apoi purttorii i purttoarele de ofrande se ndreptar n procesiune
spre sanctuar pentru a le nzestra cu cele trebuincioase: bazine de
purificare, cupe, vase, sipete, altare, cdelnie, esturi, brci formau
comoara templului cu tavan de aur i lapislazuli, cu podea de argint i ui de
aram.
14

Voi celebra azi cele trei ritualuri, al dimineii, al miezului zilei i al


serii, gri faraonul, astfel ca puterile nepmntene s pstreze treaz spiritul
acestui loc, adpost al divinitilor, i nu al oamenilor. Menirea sa va fi aceea
de a rspndi n jur energie.
Tnra preoteas vedea astfel mplinindu-se profeiile scrierilor pe care
le desluise n Locaul Vieii i care vorbeau despre neasemuita importan
a regelui Egiptului, stpnul creaiei riturilor. El aducea ordinea n locul
dezordinii, adevrul n locul minciunii i dreptatea n locul greelii. Aceasta
era deci calea de a aduce armonia cereasc n mijlocul oamenilor:
ndeplinirea ritualurilor la timpul lor i existena unui faraon n stare s-i
mplineasc misiunea.
Fie ca lumina s inunde altarele! porunci Sesostris.
Vasele n care ardeau esenele parfumate rspndir miresme suave.
Flori, carne, legume, plante aromate, cupe cu ap, vin i bere, pini de forme
i mrimi diferite fur depuse pe mesele de ofrand din diorit, din granit i
din alabastru. Toate aceste bogii erau druite divinitilor pentru ca ele s
se bucure de aspectul lor delicat i s se hrneasc din ele. Ofranda ntrea
legtura dintre partea vzut i cea nevzut a lumii. Datorit ei, creaia se
rennoia.
Sesostris ptrunse n templul acoperit, unde puteau intra doar civa
sacerdoi nsrcinai s-l reprezinte. n acest loc interzis neiniiailor, ei
trebuiau s fie chezii integritii divine i s resping fr odihn forele
haosului care ncercau s distrug acest teritoriu al lui Maat.
n captul sanctuarului, se gsea movilia primordial spre care cobora
tavanul i se nla podeaua. Ieit din apele nceputurilor, n prima
diminea a lumii, ea era soclul pe care Creatorul i ridica, fr ncetare,
lucrarea.
n penumbra Sfntului Sfinilor se dezvluia inutul luminii ale crui pori
fur deschise de faraon. n inima cerului puterilor, regele fcu s renasc
nceputul.
Atta vreme ct universul se va sprijini pe cei patru stlpi ai si, zise
monarhul, atta vreme ct apele se vor revrsa la timpul potrivit, atta
vreme ct cei doi atri vor domni peste noapte i peste zi, atta vreme ct
stelele vor rmne pe cer, iar decanii i vor ndeplini sarcinile, atta vreme
ct Orion va face ca Osiris s poat fi zrit, acest templu va fi etern asemenea
cerului.

15

nsufleirea templului ncetinise uscarea salcmului lui Osiris.


nconjurndu-l cu energii binefctoare, templul nal un zid magic care
apra Arborele vieii de noi atacuri, fr a nltura ns pricina rului.
Dar momentul pentru altfel de nfptuiri se apropia. Aa c, regele i
strnse pe membrii Cercului de aur din Abydos pentru a lua o hotrre.
Un singur guvernator de provincie refuz s se supun, reaminti
asprul general Nesmontu. S pornim la atac mpotriva lui Khnum-Hotep, ca
s strpim orice urm de rzvrtire. Cnd Egiptul va fi cu adevrat unit,
salcmul va nverzi din nou.
Tot mai robust i n putere, btrnul ofier nu avea obiceiul s vorbeasc
pe ocolite. Indiferent la onoruri, nu tria dect pentru mreia Celor Dou
Regate. i cine o reprezenta cel mai bine, dac nu faraonul Sesostris pentru
care era gata s-i dea viaa?
Sunt de aceeai prere cu Nesmontu, declar generalul Sepi. Chiar dac
aceast nfruntare va face multe victime de ambele pri, nu poate fi ocolit.
nalt, slab i autoritar, Sepi fusese mna dreapt a guvernatorului
provinciei Iepurelui, Djehuty, devenit acum credincios lui Sesostris. Primind
o sarcin special din partea Cercului de aur, generalul l convinsese treptat
pe Djehuty s evite un conflict cu urmri dezastruoase. Aflat n fruntea uneia
dintre cele mai strlucite coli de scribi din ar, Sepi nu se nflcra
niciodat. Chibzuit i cumptat, ura pornirile rzboinice.
M tem de violen, mrturisi Purttorul sigiliului regal Sehotep, un
brbat de vreo 30 de ani, elegant i distins, cu o privire ce sclipea de
inteligen, dar m altur lui Nesmontu i lui Sepi, cci Khnum-Hotep nu se
va nchina faraonului de bunvoie. Cu el, tratativele nu au sori de izbnd.
Chiar dac a rmas singurul guvernator care se mpotrivete Luminiei
Sale, nu-i va recunoate greeala i va prefera s verse snge pentru a-i
pstra privilegiile.
Pleuvul se mulumi s dea din cap n semn de aprobare. Pe Marele Preot
din Abydos nu-l interesau deloc frmntrile lumii din afar, dar fusese izbit
de faptul c oameni cu firi att de diferite, cum erau Nesmontu, Sepi i
Sehotep, mprteau acelai gnd.
ncletarea se anun cumplita, prezise Marele Trezorier Senankh, un
brbat de vreo 40 de ani, vesel, mare amator de mncruri rafinate i iscusit
administrator. Khnum-Hotep este bogat, iar trupele sale, puternice. Se va
bate cu ncrncenare. S credem lupta ctigat dinainte ar fi o dovad de
trufie.
Nu spun c nu-i aa, interveni generalul Nesmontu, dar acesta nu-i un
motiv ca s ovim i s nu ducem pn la capt ce-am nceput.
16

Suntei siguri, ntreb regina, ca Khnum-Hotep se folosete de fora lui


Seth i face s se usuce salcmul lui Osiris?
Nu mai exist nicio ndoial, rspunse Nesmontu, cci ceilali
guvernatori s-au dovedit nevinovai. Setea lui de mrire l mpinge s
stpneasc peste tot inutul de la Miazzi. i cum monarhul i ncurc
planurile, se rzbun atacnd nsi inima Egiptului.
i dac are complici? suger Sehotep.
E o posibilitate de care trebuie s inem seam, gri ngndurat
generalul Sepi. Khnum-Hotep a controlat mult vreme drumurile folosite de
negustori punndu-le n legtur cu Asia. Poate a gsit n afara rii aliai
care sunt dornici s vad slbind puterea faraonilor.
E doar o simpl bnuial, obiect Senankh.
Dar uor de verificat, se repezi Nesmontu. S zdrobim armata lui
Khnum-Hotep, s-l prindem i s-l lum la ntrebri. Credei-m, o s ne
spun adevrul.
Luminia Voastr cunoate prerea singurului membru al Cercului de
aur care lipsete din pricina unei misiuni secrete?
Nu voi vorbi n numele su.
ns eu, care sunt destul de apropiat de el, rosti Sepi, nu m ndoiesc c
ar fi consimit s pornim atacul.
Reinerile tale nseamn c te mpotriveti? l ntreb regele pe
Senankh.
Desigur c nu, Luminia Voastr. Dar cnd m gndesc la pierderea
attor viei omeneti n timpul unui rzboi civil, m cuprinde dezndejdea.
Totui, tiu c nu avem de ales i voi face tot ce-mi st n putere ca tezaurul
s sufere ct mai puin.
Cum toi membrii Cercului de aur au ncuviinat, gri Sesostris, s ne
pregtim s-l atacm pe Khnum-Hotep i s recucerim provincia Oryx.
Regina i Marele Trezorier s porneasc spre Memphis ca s se ngrijeasc
de treburile ce nu sufer amnare. Dac voi pieri n lupt, Marea Soie regal
va domni i, mpreun cu supravieuitorii Cercului de aur i ai Casei Regelui,
va hotr cine o s urmeze la tron.

naintea luptei ce amenina s nsngereze Egiptul, Sesostris se bucura de


pacea i de linitea din Abydos. Desigur, ele erau tulburate din pricina
uscrii salcmului, dar pstrau nc amintirea vrstei de aur cnd iniiaii
nvingeau moartea datorit celebrrii misterelor lui Osiris.
Tocmai pentru a salva aceste valori nepreuite, faraonul trebuia s
nbue rzmeria lui Khnum-Hotep, s-l supun i s-l fac s
17

mrturiseasc. Dac Sesostris izbutea s distrug aceast cetate a lui Seth i


s uneasc Cele Dou Regate, ar fi dispus de o for nou creia, pn acum,
i simise adesea lipsa.
Pe chei, tnra preoteas recita formulele de protecie pentru cltorie, n
faa ochiului ntreg pictat iar, de curnd, la prora corbiei regale. Sobek
Pzitorul i verificase el nsui pe toi corbierii i scotocea pentru a treia
oar prin cabina monarhului, chiar naintea plecrii.
Cnd socotii c v vei ntoarce, Luminia Voastr? ntreb tnra
femeie.
Nu tiu.
Rzboiul se apropie, nu-i aa?
Osiris, primul dintre faraoni, domnete peste o ar unit ale crei
provincii, fr s-i piard nzestrrile proprii, triesc n armonie. Am
datoria s-i duc lucrarea mai departe. Fie c m ntorc sau nu, tu
ndeplinete-i-o pe a ta!
Pe cnd corabia se ndeprta de rm, Sesostris nu reuea s-i desprind
ochii de la privelitea neasemuit a Abydosului, nlat pentru vecie de
Osiris.

4.
La fiecare trei luni, strjile nsrcinate s vegheze asupra intrrilor n
oraul Kahun erau rennoite. Soldaii se repartizau n cele patru coluri i nu
lsau s ptrund n ora dect persoane cunoscute i pe cei care aveau
documente ce le ngduiau s petreac un timp nuntru. Convins c avea s
fie arestat, Iker nici mcar nu ncerc s-i nfrunte i se ndrept, cu fruntea
sus, spre locuina lui Heremsaf, mai-marele su.
nainte de a fi aruncat n temni, osndit la munc silnic sau chiar
executat, Iker voia s-i dezvluie lui Heremsaf gndurile sale cele mai
tainice. Nendoielnic, nu avea niciun rost, cci naltul funcionar l slujea pe
Sesostris. Dar rostind adevrul, poate c alii i vor da seama de tirania
faraonului i un bra narmat va izbuti s-l ucid.
Cnd pornise s se nfieze naintea judectorului su, Iker luase cu sine
minunatele lui unelte de scrib, pe care le primise n dar de la nvtorul su,
generalul Sepi. Celui care avea s-l nvinuiasc i va ncredina paletele sale,
pensulele, cuitaele pentru rzuit, gumele i vasele cu cerneal. n acest
chip avea s trag linie pentru totdeauna dup trecutul su.

18

Heremsaf savura ultimele felii subiri de praz pe care le ndeprta de


brnza proaspt amestecat cu usturoi. Cnd Iker pi nuntru, Heremsaf
nu-i ridic privirea, meninndu-i atenia asupra mncrii favorite.
Cu faa ptrat, cu mustaa scurt i tiat ngrijit, Heremsaf era una
dintre persoanele cele mai de vaz din Kahun. Intendent al piramidei lui
Sesostris II i al templului lui Anubis, el controla n fiecare zi livrrile de
carne, pine, bere, uleiuri i parfumuri, cerceta amnunit nsemnrile
scribilor contabili, verifica orele de lucru n plus ale slujbailor si i se
ncredina c hrana era mprit corect. Se trezea devreme, se culca trziu
i aproape c ajunsese s uite ce era aceea odihn.
Iker i datora prima sa slujb i toate nlesnirile de care se bucurase,
nsoite de un sfat: Nimic nu trebuie s scape ateniei tale. Dar n timpul
muncii ncredinate de mai-marele su, Iker descoperise mnerul unui cuit
pe care era scrijelit numele Fulgerului, corabia care l condusese cndva
spre moarte. Simpl ntmplare sau tnrul scrib era doar o jucrie n
minile lui Heremsaf? Nengduindu-i lui Iker s citeasc documentele din
arhiv, i dovedea de fapt c ntre el i primar, supus credincios al
faraonului, exista o nelegere secret. Totui, scribul nu avea nimic anume
s-i reproeze, cci nu tia cu certitudine pe ce s se bizuie.
Dar astzi, Heremsaf urma s-i scoat masca. Adevratul lui plan fusese
s-i ntind capcane lui Iker, ndjduind ca tnrul s svreasc o greeal
care s-l duc la pieire. Avnd acum informaii hotrtoare, putea deci s-i
dea ultima lovitur.
Trebuie s stm de vorb, Iker.
V stau la dispoziie.
mi pari foarte nervos, fiule. Ai necazuri?
Chiar asta atept s-mi spunei.
Te temi c sunt nemulumit de tine, nu-i aa? Ei bine, ia s vedem! Ai
desclcit treaba aceea ncurcat cu hambarele, ai strpit obolanii i oarecii
din ora, ai fcut inventarul vechilor depozite i ai pus n ordine, cu o iueal
de necrezut, biblioteca din templul lui Anubis. niruirea mea i se pare
corect?
N-am nimic de adugat.
Isprvi tot una i-una, ce zici?
Nu eu sunt n msur s judec.
Chiar dac vrei s te ari urcios, eu n-am s-mi schimb nici prerea,
nici hotrrea.
Dar nici nu m ateptam la aa ceva. Iat uneltele mele de scrib.
Heremsaf i ridic, n sfrit, capul.
De ce doreti s te despari de ele?
19

Iker rmase fr glas.


S tii, fiule, c nu primesc niciun fel de dar, de la nimeni. Ar trebui si ceri iertare pentru aceast nechibzuin, dar nu-i st n fire. Mai bine s
uitm dac pronun chiar i cea mai mic mustrare mpotriva celui mai
priceput tnr scrib din Kahun, primarul m va pedepsi. Favorul pe care i-l
face mi se pare nefiresc de mare, ns sunt nevoit s m supun. Dar s nu i
se urce la cap. Invidioii nu vor lipsi i vor ti s profite de cea mai mrunt
greeal de-a ta. Fii deci cu mare bgare de seam i nu te luda cu averea
dobndit.
Averea mea despre ce vorbii?
Despre faptul c-ai s te mui. Primarul i ofer o cas nou, mai
ncptoare i mai bine aezat. Iat-te i stpn!
Dar de ce atta drnicie?
Te numeri, de acum ncolo, printre cei mai de vaz scribi din Kahun,
fiule, i toate uile din ora i vor fi deschise.
Va trebui s m ngrijesc n continuare de biblioteca din templul lui
Anubis?
Bineneles, cci noi manuscrise vor fi mutate acolo sptmna
aceasta. Tu eti cel mai potrivit ca s le rnduieti cum se cuvine. Dup
prerea mea, vei fi chemat ct de curnd la primrie ca sfetnic al primarului.
Atunci, n-am s mai fiu mai-marele tu i vei fi nevoit s te descurci singur
n faa slujbailor care se spetesc acolo de mult timp. S n-ai ncredere n ei,
cci nu-i preuiesc pe cei tineri care le-ar putea lua locul. Eti mulumit de
servitorul tu?
Sekari? l socotesc drept un prieten care muncete pentru mine o parte
din zi.
De acum va lucra doar pentru tine, ntreaga zi. Casa ta trebuie s fie
bine ngrijit, cci e n joc renumele tu. O zi bun, scribule Iker! i eu, i tu
avem o mulime de treburi.

Am avut un vis de necrezut, i destinui Sekari lui Iker. Se fcea c


mncam carne de mgar. Cei care tiu s tlmceasc visele spun c asta
nseamn o slujb mai bun fie pentru mine, fie pentru cineva care mi-e
apropiat.
Visul nu te-a nelat, primarul mi-a dat o alt cas, mai mare.
Sekari nu-i putu mpiedica un fluierat de admiraie.
Ca s vezi Devii cu adevrat un om nsemnat n oraul sta. Cnd m
gndesc la toate clipele urte prin care am trecut amndoi, mi vine s-i
mulumesc sorii. i cnd te mui?
20

ndat.
Atunci s ne apucm de strns lucrurile.
Se vor ngriji de ele slujbaii primriei.
Iker, Sekari i Vnt-de-Miaznoapte pornir spre locul descris de
Heremsaf, o strdu curic, situat n frumosul Kahun, nu departe de
uriaa cas cu grdin a primarului.
Asta s fie? se minun Sekari.
Chiar ea.
Dar nu e cu putin Ct e de frumoas, i pe deasupra proaspt
vruit. Are etaj i ditamai terasa. Ai s mai vorbeti cu mine de-acum?
Bineneles, cci o s locuieti aici ca intendent.
Nu-mi vine s cred! Ateapt, s nu intrm ca nite slbatici! M duc s
caut cele trebuincioase.
Sekari se ntoarse dup puin timp cu un vas umplut cu ap parfumat, pe
care l aez pe prag.
Nimeni nu va pi nuntru fr s-i spele minile i picioarele.
Stpne, i se cuvine onoarea de a fi primul.
n ncperea rezervat cultului strmoilor, Sekari adulmec aerul.
Au stropit bine pereii cu past de usturoi pisat i nmuiat n bere, bg
el de seam. Nici erpii, nici scorpionii, nici duhurile rele n-o s ne
deranjeze.
O sal de primire, trei dormitoare, camere pentru baie, o buctrie larg,
o pivnia ce-i merita numele Vrjit, Sekari le strbtu de cteva ori.
i mobila?
Cred c urmeaz s vin.
Mai muli lucrtori ai primriei aduser o cantitate impresionant de
obiecte. Sub ochiul atent al lui Vnt-de-Miaznoapte, Sekari i oblig s-i
spele minile i picioarele nainte de a-i depune preioasele poveri n
locurile potrivite.
Courile i lzile n care puteau fi rnduite alimentele, mbrcmintea,
sandalele i obiectele de toalet i-ar fi mulumit pn i pe cei mai
pretenioi. Dreptunghiulare, alungite, ovale sau cilindrice, erau fcute din
stuf mpletit cu frunze de palmier, fie din lemn cu capace frumos mpodobite
care se nchideau cu ajutorul unor sforicele. Ct despre rogojini, acestea
erau de cea mai bun calitate, bucile de stuf i fiile din estur de n
alctuind ptrate i romburi colorate diferit. Unele aveau s fie aternute pe
jos, altele agate la ferestre ca s mpiedice razele soarelui s ptrund
nuntru.
Mesele joase i scunelele cu trei picioare erau elegante i trainice, dar
Sekari aprecie cel mai mult scaunele de culoarea paiului, cu picioarele
21

ptrate i cu sptarul curbat dup forma spatelui. i ce cusur ai fi putut,


oare, gsi superbelor lmpi alctuite dintr-o baz de calcar i un picior
subire din lemn ce imita o tulpin de papirus, n vrful creia se gsea un
vas din bronz pentru uleiul de iluminat?!
Cu rsuflarea tiata, Sekari se aez pe un scaun.
Ai fost cumva numit ajutorul primarului?
Apoi slujitorii aduser lucrurile cele mai uimitoare: trei paturi, cte unul
pentru fiecare camer, cu aternuturi aa cum Sekari nu mai vzuse
niciodat. Pipi ncetior mnunchiurile de cnep mpletit fixate ntr-o
ram de lemn mpodobit cu chipurile zeului Bes i al zeiei-hipopotam
Tueris, care, narmai cu cuite, nlau victorioi deasupra capului corpurile
erpilor ucii i protejau somnul celui care se odihnea n aceste paturi. Apoi
Sekari i puse capul pe pernele umplute cu ln i czu n extaz cnd i
plimba mna peste cearafurile din cea mai fin pnz de in.
nchipuie-i cum va fi, Iker, s dormi n ele, mai ales dac le
parfumezi Nicio fat n-ar rezista! Le vd pe cale s
Rgetul lui Vnt-de-Miaznoapte l ntrerupse pe Sekari din visele sale. n
apropierea casei, mgarul tocmai descoperise o grdin micu i un grajd
cu acoperiul din frunze de palmier. Acolo gsi un culcu de paie curate i un
jgheab plin de cereale, de legume i scaiei, al cror gust Vnt-deMiaznoapte l socotea fr pereche. Era de la sine neles c animalul se
bucura de aceast mutare.
Trei flci voinici se ivir n ua casei.
Unde e pivnia? ntreb primul.
Sekari alerg degrab naintea lor.
De ce?
Am adus urcioare cu bere din partea primarului.
Sekari privi vasele cu gtul strmt, arse bine n cuptorul olarului i
prevzute cu dou toarte. Dopurile din lut garantau o butura de calitate.
Bine Venii cu mine!
De-abia fur aezate urcioarele la locul lor, c apru nc un slujitor
purtnd un vemnt din pnz de in nealbit, alctuit din dou buci
identice, cusute la mijloc.
Acesta e cel mai nou model, l lmuri el pe Iker. Vemntul coboar de
la piept pn la pulpa piciorului. Cele dou vrfuri mai lungi ale triunghiului
se nnoad n jurul mijlocului, la bru. Vrful mai scurt se aduce din spate n
fa printre coapse i se leag de celelalte dou n dreptul pntecelui. Dac
totul e fcut cum trebuie, estura nfoar corpul de dou ori.
Iker l prob fr s stea pe gnduri i fu mulumit de rezultat.
i asta e pentru servitor.
22

Sekari primi o matur grozav din fibre lungi de palmier, ndoite i


strnse n mnunchiuri.
n timp ce Sekari i ncerca noul instrument de lucru, Iker privi ndelung
un obiect neobinuit care nu avea ce cuta printre lucrurile sale: un vas
pentru farduri, reprezentnd o femeie care nota, goal, inndu-i capul
ridicat i purtnd n mini o cup oval n form de roi. Ea era Nut, zeia
Cerului, iar el, Geb, zeul Pmntului. De unirea lor depindea micarea
aerului i a luminii care fceau cu putin viaa pe pmnt.
i deodat se ivi ea.
Datorit micului obiect, Iker o vzu parc aievea pe tnra preoteas, att
de ndeprtat i cu neputin de atins! Era o greeal sau un semn al sorii?
Ce socoteti s faci cu el? ntreb Sekari amuzat.
Druiete-i acest vas uneia dintre iubitele tale!
Te mai gndeti nc la acea femeie pe care n-ai s-o mai revezi
niciodat! Am s-i prezint alte zece, frumoase i nelegtoare. Cu o cas ca
asta, o s ajungi unul dintre cei mai vnai brbai din Kahun.
Iker i aminti de piatra fr seamn, regina turcoazelor, pe care o scosese
din munte. Datorit ei zrise chipul femeii pe care o ndrgea i pe care nicio
alta nu va izbuti s-o nlocuiasc!
Te chinui zadarnic, insist Sekari, i nu te bucuri de norocul pe care-l
ai, adic o astfel de cas i o slujb printre scribii de frunte. Pricepi?
Nu mi-ai vorbit tu despre Cercul de aur din Abydos?
Sekari se ncrunt.
Nu-mi aduc aminte, dar ce conteaz? Toat lumea a auzit aceste vorbe
despre cei iniiai n misterele din Abydos. Dar noi nu ne numrm printre
ei, i cu att mai bine! i poi nchipui o via singuratic, fr nicio plcere,
departe de vin i de femei?
i dac ea face parte din acest Cerc?
Uit-o i ngrijete-te de slujba ta! Pentru ce te pori de parca ai prevesti
o nenorocire, cnd ai totul pentru ca s fii fericit?
Iart-m c i-o spun, bunul meu prieten, dar n-ai neles pricina
acestui munte de daruri.
Sekari se aez pe un scunel.
Ai fost recunoscut drept un scrib foarte priceput i acum ai parte de
nlesnirile pe care i le ofer slujba ta. Ce te nedumerete?
Vor s m cumpere.
Bai cmpii!
Vor s m mpiedice s-mi duc mai departe cutrile i s aflu
adevrul. O slujb bun, o cas frumoas, o via ndestultoare Cine i-ar
23

dori mai mult? E un plan iscusit, dar n-au izbutit s m pcleasc. Nimeni
nu m va opri, Sekari!
Dac o iei aa Dar nu cumva priveti lucrurile cu prea mult
asprime?
Pentru mai-marii acestui ora eu nsemn o primejdie. i ei ncearc smi ndeprteze bnuielile.
S zicem ca ai dreptate. Dar atunci, bucur-te de aceste mprejurri!
Dac adevrul pe care-l caui te va duce la pieire, de ce s nu renuni la el i
s te mulumeti cu ceea ce i se ofer?
i spun nc o dat: nimeni nu m va cumpra!
Bine, cum vrei tu. Eu am s fac prima curenie aici, apoi am s
pregtesc de mncare.
Iker urc pe teras.
n locul acesta nu se simea la el acas. Strduindu-se s-l abat de la inta
sa, dumanii nu reuiser dect s-i ntreasc hotrrea.
Dintre cutele vemntului su, scribul scoase cuitul cu care avea s-l
ucid pe Sesostris i ls razele soarelui s scnteieze pe lam.

5.
Vduva muncea din greu. Voia cu orice pre s le asigure celor trei copii ai
si o via fericita. Pe pmnturile ei rupte de lume, aflate la nord de
Memphis, cultiva legume ajutat de doi rani i le vindea n trg.
Pe cnd ngrmdea dovlecii ntr-un co uria, un monstru pros i rsri
nainte. Dei vduva nu era fricoas, se trase totui puin napoi.
Ce faci, buna mea prieten? Ai un ogor frumuel. Ctigi binior de pe
urma lui, nu-i aa?
i ce te privete pe tine?
Gur-Pocit surse rutcios.
De felul meu sunt un om atent la necazurile semenilor mei. De aceea
m ngrijesc s-i apr. Iar tu ai, fr ndoial, nevoie de ocrotirea mea.
Te neli.
Ah, nu! Eu nu m nel niciodat!
Pleac i las-m-n pace!
Dac-mi vorbeti aa m supr. Nu te bizui pe muncitorii ti ca s te
apere, cci sunt n minile oamenilor mei. Ct despre copii, nu le voi face
niciun ru dac te ari nelegtoare.
Vduva pli.
Ce vrei?
24

A zecea parte din ctigurile tale n schimbul prieteniei mele. i nu


ncerca s m neli. Dac m mini sau dac ovi, am s m rzbun pe fetia
cea mic.
Metoda lui Gur-Pocit era bine pus la punct. Lui i cetei de tlhari fr
mil care-l nsoea le cdeau prad gospodriile modeste ai cror stpni nu
i se mpotriveau de team s nu-i piard viaa sau s nu-i vad rudele
schingiuite.
Vduva nu fcu nici ea altfel.
Gur-Pocit nu atrsese pn acum atenia grzilor, cci nu lsa niciodat
vreun cadavru n urma lui. i cum numrul celor pe care-i proteja sporise,
partea ce i se cuvenea crescuse i ea simitor. i nu era dect nceputul, iar
Gur-Pocit se felicita pentru iueala cu care naintau treburile, spernd c
stpnul cel mare va fi mulumit.

Gur-Pocit ptrunse n Memphis prin cartierul de nord, de unde se zrea


vechea fortrea cu ziduri albe, creaie a lui Menes, Cel Statornic, primul
faraon. Avnd n vedere mulimea de oameni de toate soiurile care treceau
ncolo i-ncoace, te puteai strecura uor fr s fii bgat de seam. Marele
stpn, Prevestitorul, alesese s locuiasc ntr-o cldire modest, deasupra
prvliei pe care o ineau credincioii si.
Nscut tlhar, fcndu-se vinovat de mai multe furturi svrite sub
ameninarea cuitului, Gur-Pocit i petrecuse mai muli ani n minele de
aram din Sinai i nu scpase din cele de turcoaze dect datorit
Prevestitorului i cetei sale. Dei nu era nclinat s se supun cuiva,
recunoscuse totui c nu putea gsi un stpn mai bun.
Motivul hotrtor fusese acela c Prevestitorul i ngduia s se
mbogeasc dup voia inimii, cu condiia s stea n umbra i s-i
organizeze ceata n vederea unor atacuri mai ndrznee dect cele asupra
unor gospodrii izolate. Nelegiuitul gusta din plin noua sa via, cci singura
sa obligaie era s mearg regulat la Memphis pentru a sta de vorb cu
Prevestitorul i pentru a-i duce felul de mncare preferat.
Oricare fusese capitala aleas de un faraon sau de altul, Memphis, cu
portul su cel mare, rmsese inima negoului din Egipt. Aici soseau mrfuri
provenind din Creta, din Liban sau Asia, care erau verificate i apoi rnduite
n magazii ncptoare. Nenumratele hambare erau pline cu grne,
grajdurile adposteau vite grase, iar tezaurul coninea aur, argint, arama,
lapislazuli, parfumuri, felurite leacuri pentru boli, vin, tot felul de uleiuri i
nc multe alte bogaii.

25

Gur-Pocit visa s pun stpnire pe ele i s devin omul cel mai bogat
din tot regatul. Iar Prevestitorul i ncuraja aceste dorine, cci ele nu stteau
n calea planurilor sale.
Indiferent fa de credina n anumii zei, dar temndu-se de cruzimea
Prevestitorului, care o ntrecea pe a sa, Gur-Pocit nu se gndea dect la
izbnd. Stpnul su n-avea dect s conduc aa cum i plcea, atta
vreme ct el, Gur-Pocit, urma s se aleag cu bogia. i dac pentru
aceasta trebuia s semene spaima, ucigndu-i pe cei care se mpotriveau,
atunci i va ndeplini cu nsufleire sarcina.
Apropiindu-se de casa Prevestitorului, Gur-Pocit se simi urmrit. Mai
multe iscoade, mereu la pnd, i descopereau ndat pe curioi. Aici, un
vnztor de pine, colo, un gur-casc, puin mai departe, un mturtor. Toi
erau credincioi Prevestitorului i-i anunau ndat stpnul dac era vorba
de vreo primejdie.
Nimeni nu-l mpiedic pe Gur-Pocit s intre n prvlia unde se
ngrmdeau laolalt sandale, rogojini i pnzeturi grosolane. Urmnd
sfaturile Prevestitorului, nvceii si deveniser negustori cinstii, privii
cu ochi buni n cartier. Unii i ntemeiaser familii, alii se mulumeau cu
legturi trectoare. Luau parte cu toii la numeroasele srbtori celebrate
de-a lungul anului, umblau prin crciumi, strduindu-se s nu se
deosebeasc de locuitorii oraului. Ca s-i poat lovi dumanii, trebuiau s
treac neobservai.
Ce mai faci, Gur-Pocit? l ntreb un rocovan.
Cum nu se poate mai bine, biete. Dar tu?
Shab Strmbu, mna dreapt a Prevestitorului, era un temut mnuitor al
cuitului, care se pricepea cel mai bine s loveasc pe la spate. Uciga cu
snge rece, fr sentimente sau remucri, sorbea cu nesa nvtura
trimisului Zeului i n-avea ochi dect pentru el.
naintm pe calea cea bun. Sper c n-ai fost urmrit.
Doar m cunoti, Shab. tiu s m pzesc.
Oricum, niciun intrus n-ar ajunge pn aici.
S-ar zice c nu i-ai pierdut nimic din nencrederea de odinioar.
Nu este ea temelia izbnzii noastre viitoare? Necredincioii bntuie
peste tot. Dar ntr-o bun zi o s-i nimicim noi!
Gur-Pocit ceru s-l vad pe Prevestitor. Nimic nu-l plictisea mai mult
dect cuvntrile despre adevrata credin.
Stpnul predic. Urmeaz-m fr s faci zgomot!
Cei doi brbai urcar la primul etaj unde vreo douzeci de discipoli
ascultau foarte ateni vorbele nvtorului lor.
26

Zeul mi vorbete, le dezvlui Prevestitorul. Mie i numai mie mi


ngduie s-i port solia. Zeul se arat blnd i ndurtor cu cei care-l slujesc,
dar fr mil fa de necredincioi, care vor pieri de pe faa pmntului. Pe
voi, aprtorii adevratei credine, v supune la o ncercare nespus de grea,
forndu-v s v amestecai printre egiptenii prini n capcana desfrului i
iubitori ai falilor zei. Dar nu exist alt cale pentru a pregti marele rzboi
i a face s nving adevrul al crui purttor sunt. Cei care se vor
ncpna s nu-l recunoasc vor fi zdrobii, iar pedeapsa lor ne va umple
de bucurie. i vom ucide pe cei care-l pngresc pe Zeu, ncepnd cu primul
dintre ei, faraonul. S nu credei c acesta e un el cu neputin de atins.
Mine vom domni peste aceasta ar. Apoi vom terge hotarele, pentru ca
puterea Zeului s se ntind peste ntreg pmntul. Femeile nu vor mai
umbla pe strzi, nu vom mai ncuviina dezmul i Zeul va revrsa asupra
noastr binefacerile sale.
Mereu aceleai vorbe! gndi Gur-Pocit, pe care l impresionaser
violena tonului i puterea de convingere.
Dup ce cuvntarea se ncheie, discipolii se retraser n linite i devenir
iar, unul brutar, altul vnztor de sandale, altul frizer.
Ca de fiecare dat cnd l ntlnea, Gur-Pocit se minuna de puterea
fizic a Prevestitorului. nalt, slab, cu barb i ochii roii adnc nfundai n
orbite, cu buze crnoase i capul acoperit cu un turban, nvemntat ntr-o o
mantie de ln ce-i cobora pn la clcie, Prevestitorul i ngrozea chiar i
pe cei mai curajoi, cu privirea sa de pasre de prad. Vorbele lui erau cnd
tioase ca o lam de silex, cnd dulci i nvluitoare. Fiecare dintre ucenici l
tia n stare s-i stpneasc pe demonii deertului i s-i extrag tria din
forele lor de temut.
Mi-ai adus ceea ce mi trebuie, Gur-Pocit?
Bineneles! Iat!
i brbatul i ntinse Prevestitorului un sac.
Shab Strmbu se repezi ntre ei.
O clip, s verific.
Dar tu cine te crezi? se rzvrti ndat prosul.
Msurile de prevedere sunt valabile pentru toat lumea.
Facei pace, prieteni! interveni Prevestitorul. Niciodat Gur-Pocit nar ndrzni s m trdeze. Am dreptate, nu-i aa?
Negreit.
Prevestitorul desfcu sacul i scoase din el o mn de sare din oaze. Fr
s bea nici vin, nici bere, nici alcool, i abia gustnd puin ap, i potolea
setea cu aceast spum a lui Seth care se forma la suprafaa pmntului n
timpul marilor clduri ale verii.
27

Minunat, Gur-Pocit.
E de cea mai bun calitate. Vine din deertul apusean.
Vnztorul nu te-a minit.
Nimeni nu-i bate joc de mine.
Eti mulumit de cum i merg treburile?
Pe deplin. ranilor le e att de fric, nct mi se supun de ndat.
Vreun semn de mpotrivire?
Nici cel mai mrunt, stpne.
Grzile bnuiesc ceva?
Nimic! Cnd m-ai nvat cum s fac, ai avut o idee neleapt. n
curnd voi aduce ctiguri mari cauzei noastre.
Oamenii ti continu s se antreneze?
Bizuii-v pe mine! Flcii mei sunt mai zdraveni ca niciodat. Cnd
vei avea nevoie de ei vor fi gata de atac.
Ateptai-m aici amndoi!
i Prevestitorul iei din ncpere, lsndu-i pe Gur-Pocit i pe Shab
Strmbu fa n fa.
Ptrunse ntr-o odi plin de couri umplute cu rogojini grosolan
lucrate. Zmbind, se gndea la rzmeria pe care o aprinsese n oraul
Sichem, din Canaan. Armata egiptean credea c o nbuise, uitnd de focul
ascuns sub cenu. Arestat i aruncat n temni, Prevestitorul scpase
folosindu-se de un vicleug: convinsese un brbat srac cu duhul s
vorbeasc n locul lui i s se dea drept el. Executndu-l, egiptenii i
nchipuiau c se terminase cu ndemnurile la rscoal. Dar acum, fiind
crezut mort, Prevestitorul putea s acioneze din umbr fr nicio grij.
mpinse peretele din fund al odiei i acesta se roti descoperind o
ascunztoare. Prevestitorul scoase de acolo un cufr din lemn de salcm pe
care l meterise un tmplar din Kahun, eliminat mai apoi, cnd amenina s
devin prea vorbre.
Splendidul obiect merita s se numere printre comorile unui mare
templu. nuntrul lzii se gseau nscrisuri, figurine magice i o piatr pe
care Prevestitorul o lu n mini cu mare bgare de seama. Apoi se retrase n
ncperea unde-l ateptau Gur-Pocit i Shab Strmbu, i le arat
minunia.
Aceasta e regina turcoazelor.
O nestemat de aceast mrime i de o asemenea calitate nu avea
pereche. Prevestitorul o nl spre lumin pentru ca piatra s se ncarce cu
energie.
Cu ajutorul ei vom dezlnui un dezastru n faa cruia faraonul va fi
neputincios.
28

Recunosc aceast piatr, zise Gur-Pocit. Iker, o iscoad de-a


soldailor, a scos-o din mruntaiele muntelui lui Hathor. Dar n timpul
atacului de la min a fost omort, iar cadavrul lui, ars.
Primii aceast frumusee i bucurai-v de favoarea pe care n-o fac
dect celor mai credincioase dintre ajutoarele mele.
Dar Gur-Pocit nu avea rbdare pentru astfel de lucruri.
Care v sunt poruncile, stpne?
Mrete numrul gospodriilor aflate sub paza ta, sporete-i
ctigurile, mbuntete-i armele i continu s antrenezi lupttori
nemiloi. Timpul curge n avantajul nostru.
Felul acesta de ordine i convenea pe deplin lui Gur-Pocit care iei din
prvlie ducnd cu sine mai multe perechi de sandale, ca un cumprtor de
rnd.
Prevestitorul lu iar o mn de sare.
Dup cte se aude, ncepu Shab Strmbu, Sesostris se pregtete s-l
atace pe guvernatorul Khnum-Hotep. nfruntarea se anun sngeroas, iar
biruina, nesigur, cci trupele provinciei Oryx sunt numeroase i narmate.
Cu att mai bine, prietene!
Poate c Sesostris va fi nfrnt i omort. i atunci
Atunci Khnum-Hotep i va lua locul i va deveni noul nostru vrjma.
Trebuie s-i distrugem pentru totdeauna pe faraoni, s nu mai domneasc
vreodat pe aceste pmnturi.
Avei cu adevrat ncredere n Gur-Pocit? E att de lacom, c ar
putea deveni cu neputin de controlat.
Linitete-te, acest uciga a neles c nimeni nu m trdeaz dac nu
vrea s simt ghearele unui demon al deertului nfigndu-i-se n came.
Dar nu-i pas de credina adevrat!
La fel sunt muli dintre aliaii notri, simple unelte n mna Zeului. Tu
ns ai alt fire. nvtura pe care-ai primit-o de la mine i-a schimbat
soarta i acum peti pe calea virtuii.
Vocea blnd a Prevestitorului l scufund pe Shab ntr-un fel de extaz.
Era pentru prima dat cnd i vorbea aa, ntrindu-i convingerile. Avea s-l
urmeze oriunde pe acest stpn cu privire de foc i s i se supun orbete.
Am nevoie s tiu dac iscoadele noastre din Canaan strecurate n
Memphis sunt gata s treac la fapte, gri Prevestitorul. Le vom ncredina
misiunea de a nltura o piedic nsemnat, care oprete un grup de asiatici
s intre n Kahun.

29

6.
n vrst de 17 ani, iui ca vntul i mldioase ca trestia, cele doua iscoade
ale generalului Nesmontu nu se temeau de nimic. Convini de importana
misiunii lor, bieii erau hotri s nfrunte toate primejdiile pentru a
obine informaiile despre aprarea guvernatorului Khnum-Hotep. Reuita
atacului depindea n mare parte de lmuririle pe care ei aveau s le dea
comandantului lor.
ncepur cu Nilul. Nenarmai, cu oldurile acoperite cu o bucat de pnz
srccioas mirosind a pete, se ddur drept pescari. i ceea ce vzur i
uimi peste poate: Khnum-Hotep adunase n faa portului capitalei sale o
adevrat flotil alctuit din tot soiul de ambarcaiuni. La bordul lor se
aflau zeci de arcai.
Cnd una dintre corbii naint spre barca lor modest, bieii nu
ncercar s fug.
Ce cutai pe aici? i ntreb unul dintre ofieri.
S vedei pescuim.
Pentru cine?
Pentru noi. Trebuie s ne hrnim familiile.
De ce nu inei seama de poruncile stpnului Khnum-Hotep? Nicio
barc nu are voie s treac prin partea aceasta a fluviului.
Locuim n sat, n vale, i ne-am obinuit s pescuim pe aici.
Acum ns nu mai este ngduit.
i atunci, ce-o s mncm?
Ducei-v la postul de paz cel mai apropiat i o s primii merinde.
Dac v mai prind pe aici, v arestez.
Cele dou iscoade se ndeprtar fr grab, ca doi pescari de treab,
supari de noile porunci. Traser barca la mal nainte s ajung la postul de
paz i se afundar n desiurile de papirus unde miunau erpi i crocodili.
Indifereni la picturile insectelor, rzbir pn la marginea pmnturilor
cultivate.
i aici Khnum-Hotep i luase msuri de prevedere. Ascunse sub crengi
acoperite cu pmnt, o mulime de gropi erau tot attea capcane pentru
atacatori. Iar n colibele de stuf nu se adposteau rani, ci soldai. i la fel
stteau lucrurile i n gospodriile din apropiere. Iscoadele zrir chiar i
soldai crai n copaci.
Continundu-i cutrile, bieii se aruncar ntr-un canal ce ducea pn
la capitala provinciei i notar pe sub ap, ieind la suprafa ct mai rar ca
30

s ia o gur de aer. n deprtare descoperir ntrituri puternice,


supravegheate de un numr mare de soldai.
Aezarea trupelor lui Khnum-Hotep nu avea niciun punct slab.
Iscoadele tiau acum destule, ns le mai rmnea de ndeplinit
nsrcinarea cea mai grea: s se ntoarc teferi i nevtmai, i s aduc la
cunotina comandantului lor informaiile culese.
i deodat, o sgeata uiera pe la urechile lor.

De ndat ce regele trecu pragul palatului su, fostul guvernator de


provincie Djehuty i iei nainte. nvemntat ntr-o mantie lung, ce mai
ndulcea neplcuta senzaie de frig ce-l chinuia, btrnul demnitar voia s
dea uitrii vrsta i durerile de oase, i s-l slveasc aa cum se cuvine pe
suveranul al crui slujitor credincios devenise.
V ateptam cu nerbdare, Luminia Voastr.
Ai veti proaste?
Am ntrit hotarele provinciei i mi-am desfurat toate trupele ca s-l
izolez pe Khnum-Hotep, dar m temeam n fiecare zi s nu ncerce s foreze
intrarea. Are mai muli oameni dect mine i n-a fi putut s-i in piept timp
ndelungat.
De vreme ce aceast nenorocire nu s-a petrecut, s ne pstrm n
continuare sperana.
Rmn totui nencreztor, Luminia Voastr. Oamenii mei nu par
prea siguri pe ei. i v sftuiesc s nu v punei ndejdea n soldaii
provinciilor care vi s-au supus de curnd. Faima guvernatorului provinciei
Oryx i face s tremure. O parte dintre ei socotete c Khnum-Hotep va iei
biruitor din orice nfruntare. De fapt, nu v putei bizui dect pe fore
proprii.
i mulumesc c mi-ai vorbit deschis.
Nendoielnic, avei nzestrrile unui mare faraon de care ara noastr
are atta nevoie, dar obstacolul ce vi se ivete acum n cale pare de netrecut.
Chiar dac vei porni la lupt, rnile nu se vor terge niciodat.
Djehuty se ntreb dac regele ddea atenie vorbelor sale. Rentoarcerea
n snul Egiptului a provinciilor rsculate, n afara celei a lui Khnum-Hotep,
fusese o adevrat izbnd, totui mpcarea adevrat avea nevoie de timp,
de foarte mult timp. Dorindu-i cu ncpnare o victorie deplin, Sesostris
nu avea, oare, s atrag astfel un mare dezastru? Dar i stnd cu minile n
sn, s-ar fi dovedit slab n faa lui Khnum-Hotep, care nu ar fi ntrziat s
profite de aceast situaie.

31

Cpetenia grzii personale a lui Sesostris i a tuturor strjilor Egiptului,


Sobek Pzitorul, aproape c nu mai dormea de cnd regele poposise n
provincia Iepurelui. Voinic i mereu agitat, nu cunotea nc pe deplin toate
informaiile necesare pentru a asigura paza monarhului n aceste inuturi
ntinse. Mai mult, din trupele aflate sub comanda sa fceau parte i soldai
de-ai lui Djehuty, ceea ce i sporea nelinitea. Bine c mcar reuise s
impun prezena celor mai buni oameni ai si n preajma ncperilor regelui.
Era limpede c Khnum-Hotep va ncerca s-l ucid pe monarh nainte ca
acesta s porneasc atacul. Lipsii de mai-marele lor, soldaii lui Sesostris sar fi unit apoi cu vrjmaul. Dar unde i cnd se va petrece aceast
ncercare?
La Khemenu, capitala provinciei, atmosfera era apstoare. Niciuna
dintre iscoadele trimise de generalul Nesmontu pe pmnturile dumanului
nu se ntorsese. Sesostris nu cunotea deci nimic despre aprarea lui
Khnum-Hotep. S atace orbete l-ar fi dus, nendoielnic, la nfrngere.
nc din zori, Sobek i controlase el nsui pe toi slujitorii palatului. Nu
avea ncredere nici mcar n btrnii din partea crora nu te puteai atepta
la fapte primejdioase. La buctrie le ceruse ajutoarelor de buctari s guste
mncrurile n faa sa.
i tocmai cnd i luase rgazul de a savura o plcint umplut cu bob,
unul dintre aghiotanii si, un brbat cu o figur drz, se apropie ovind.
Vreo pricin de ngrijorare?
Nu tocmai, comandante Dar ne-ai ordonat s v dm de tire despre
tot ce se petrece.
Lmurete-m!
Sobek puse alturi plcinta pe care un cine cu picioare scurte i privire
ager o pndea de mult timp. nfcndu-i prada, animalul se retrase ntrun ungher, nfulecnd-o pe nersuflate.
L-ai vzut, comandante, a
Atept.
E vorba despre o ntmplare nensemnat. Frizerul a intrat n palat
asear, cu puin nainte de apusul soarelui. i nimeni nu l-a mai vzut ieind.
n mod obinuit, trebuia s-i fi isprvit munca pn acum.
Deci, e ascuns pe undeva pe aici.
Nu v facei griji, uneltele sale sunt la mine. Nimnui nu-i este ngduit
s umble prin palat cu obiecte tioase.
Ntrule, fr ndoial c are asupra lui un brici.
Sobek i aghiotantul su alergar ctre odile lui Sesostris.
Pe culoarul care ducea spre ele, aghiotantul l vzu pe frizer.
El e!
32

innd n mn un scule din piele, omul rmase pe loc, nspimntat.


Sobek i sri n spinare cu toat greutatea sa i-l intui la pmnt.
Aghiotantul i leg minile i picioarele cu o frnghie care i ptrunse n
carne.
Aa deci, voinicule, voiai s-l omori pe rege!
Nu, nu, v jur c nu!
Asta rmne de vzut.
Sobek desfcu sculeul.
nuntru nu se gsea niciun brici, ci doar un splendid scarabeu din
comalin.
L-ai furat?
Frizerul i cobor privirile n pmnt.
Da, e adevrat.
De la cine?
De la o slujnic.
Te-ai ascuns aici peste noapte ca s svreti aceast nelegiuire?
M-am gndit c voi trece nebgat n seam. Trebuie s m iertai, eu
i fgduiesc c vei petrece muli ani n temni.

n timp ce Sesostris cntrea planul de atac al generalului Nesmontu,


Sobek i vesti c dou iscoade rnite cereau ngduina s li se nfieze.
Nencreztor, cpetenia grzii faraonului l trimise pe Nesmontu s verifice
dac erau ntr-adevr oamenii lui, nainte de a-i lsa s intre.
Unul din cei doi tineri avea nfipt n umrul stng vrful unei sgei, iar
piciorul drept al celuilalt era plin de snge. Mndri c-i ndepliniser
misiunea, refuzaser orice ngrijiri pn nu vorbeau cu monarhul i cu
generalul care i ascultar cu atenie.
Nesmontu i felicit i i ridic la gradul de ofieri. Cei doi viteji nu-i
putur mpiedica lacrimile cnd regele, care-i depea n nlime cu un cap,
i mbri.
Apoi Sesostris i reuni consiliul restrns din care fceau parte generalii
Nesmontu i Sepi, Purttorul sigiliului regal Sehotep i Sobek Pzitorul.
Cu o min sever, Nesmontu i ntiin pe scurt despre cele aflate. O
tcere lung urm cuvintelor sale.
Aprarea lui Khnum-Hotep e de netrecut, fu de prere Sepi. Ne-ar
trebui o armat de trei ori mai numeroas ca s-o nfrngem, i asta cu preul
unor grele pierderi. Dar acum n-avem sori de izbnd.

33

Recunosc c aceast lupt nu se anun deloc uoar, consimi


generalul Nesmontu. Totui, nici nu poate fi vorba s dm napoi. n fruntea
celor mai bune trupe ale mele, voi strpunge aprarea dumanului.
Te vei bate cu ndrjire, gri Sehotep, dar i vei pierde viaa. Dac
soldaii notri cei mai iscusii vor pieri, ce speran ne mai rmne?
Fiindc tim cum i-a desfurat vrjmaul forele, avem un avantaj
preios. Dac vom ti s tragem foloase de pe urma lui, soarta va fi poate de
partea noastr.
Zadarnic! se mpotrivi Sobek. Chiar tu ne-ai artat c suntem nfrni
dinainte.
S ncercm totui s cdem la o nelegere, propuse Sehotep. Consider
c sunt n stare s-l mbunez pe Khnum-Hotep.
Te va pstra ca ostatic, zise generalul Sepi. ncpnarea acestui
guvernator e mai tare dect granitul. Lui Khnum-Hotep nu-i sunt pe plac
nelegerile cci nici nu se gndete s renune la prerogativele sale.
Nimeni nu-l contrazise pe Sepi.
N-avem de ales, rosti Nesmontu. Oricare ar fi primejdiile, s atacm!
Dac nu, faima de care se bucur faraonul va primi o lovitur de moarte.
Sigurana regelui e mai presus de orice, reaminti Sobek Pzitorul. n
timpul atacului, viaa Luminiei Sale nu trebuie sa fie pus n primejdie.
Sunt de aceeai prere, zise rspicat Nesmontu. n ceea ce m privete,
voi porni la lupt n fruntea soldailor mei.
Sesostris se ridic.
Hotrrea ultim mi aparine. O vei afla mine-diminea dup
celebrarea ritualurilor n sanctuarul lui Thot.

7.
mbrcat ntr-o rochie plisat, cu mneci scurte i corsaj bej, tnra
preoteas se nclin n faa Arborelui vieii, apoi ncepu s cnte la harp,
instrument care cerea mult iscusin. Din lemn de sicomor, avnd o
lungime de 50 de centimetri, harpa era prevzut cu patru coarde. Fata i
sprijini de umr partea de jos a instrumentului i, inndu-l orizontal, se
strdui s obin un echilibru desvrit, sub protecia celor dou sculpturi
ce mpodobeau harpa, nodul magic al lui Isis i capul lui Maat.
De sub degetele ei se nla o melodie duioas, dar al crei ritm calma
spaimele i aducea senintate.
nainte de a trece la vrsarea ritual a apei, Pleuvul atept s se sting
ultimele acorduri.
34

Cerul i stelele cnt n cinstea Arborelui vieii, aminti el. Soarele i


Luna l proslvesc, zeiele danseaz pentru el. Un cntre adevrat
cunoate planul Creatorului, desluete felul n care el a pus ordine n
Univers i armonie ntre prile sale. Astfel se nate muzica aceasta cereasc,
ai crei interprei modeti putem deveni i noi. Fie ca miestria ta s se
mplineasc ntr-un ritual!

Sosind la Abydos, Gergu se simea abtut. Ca om de ncredere al bogatului


i puternicului Medes, Secretar al Casei Regelui, Gergu fusese promovat
drept responsabil principal al hambarelor. La adpostul acestei slujbe,
strbtea Egiptul n lung i-n lat, antajndu-i pe unii intendeni i
ameninndu-i cu msuri aspre dac nu-i cedau, fr s sufle o vorb, o
parte din avutul lor.
Greoi, mare mncu i iubitor de butur, amator de femei, divorat de
trei ori, Gergu ar fi trebuit s zac n temni pentru c-i btuse ultima
soie, dar Medes i scpase pielea poruncindu-i s nu mai aib de-a face
dect cu prostituate.
Superstiios, temndu-se de puterile ascunse ale zeilor i ale vrjitorilor,
Gergu nu pleca nicieri fr s poarte o cantitate respectabil de amulete.
Totui, punnd piciorul pe pmntul sacru al lui Osiris, se socotea prad
atacului unor fore nevzute.
Marinar ncercat i vntor priceput, Gergu ura aciunile nechibzuite. Iar
Medes l trimisese din nou la Abydos. i cum Gergu nu-i putea refuza nimic
protectorului su, se ntorsese pe pmntul sacru pretinznd c aduce
preoilor alimentele de pe lista ntocmit de acetia.
Adevratul motiv al cltoriei sale era ns altul: s vorbeasc iar cu unul
dintre preoii permaneni, s-l ademeneasc i s-l transforme n aliat sigur.
Medes spera n acest chip s pun mna pe comorile din Abydos.
Dup ultima lor ntlnire, Gergu socotise c acest lucru este cu putin.
Dar cnd se gndi mai bine, i se pru c preotul i ntinde o capcan.
Totui, niciun argument nu-l fcuse pe Medes s-i schimbe prerea i s
renune. i doar civa litri de bere tare l convinseser pe Gergu s ias din
cabin.
Ca i n timpul celorlalte vizite ale sale, fu uimit de mulimea soldailor
nsrcinai s pzeasc inutul. Ce se petrecea, oare, la Abydos? Fiecare
dintre cei care soseau aici era controlat cu grij i fiecare corabie, cercetat
n ntregime!
Gergu nu fcu nici el excepie de la regul. Cnd vzu npustindu-se
naintea sa un ofier i patru voinici narmai cu bastoane, ncepu s asude.
35

Aveau s-l aresteze, s-l ia la ntrebri i s-l arunce n temni!


Artai-mi actele! i ceru ofierul.
Iat-le!
Tremurnd, Gergu i nmn un papirus ofierului care l citi cu atenie.
Inspectorul hambarelor Gergu, nsrcinat s transporte alimente S
vedem dac ncrctura corbiei se potrivete cu ce scrie aici.
Apoi ofierul l privi cu ochi curioi.
Se pare ca nu v simii prea bine.
Am mncat ceva stricat, cred.
La postul de comanda gsii un doctor. Dac nu v revenii, v sftuiesc
s mergei la el fr ovire. n timp ce oamenii mei controleaz ncrctura,
haidei cu mine!
De ce?
Am primit ordine clare n ceea ce v privete.
Gergu simi c i se nmoaie picioarele, dar reui s-i in firea.
Nendoielnic, soarta lui era pecetluit. Avnd n vedere numrul soldailor,
era cu neputin s fug. Resemnat, l urm pe ofier pn ntr-o ncpere
ntins, unde lucrau vreo zece scribi.
Ofierul lu de pe un raft o tbli din lemn i i-o ddu lui Gergu.
Fiindc venii des la Abydos, avei aici permisul de trecere ca preot
temporar, semnat de cel care rspunde de legturile cu lumea din afar.
Permisul nu v ngduie s ptrundei pe pmntul interzis neiniiailor i
nu v scutete de niciun control. Totui, un chip cunoscut uureaz lucrurile.
Incapabil s rosteasc vreun cuvnt, Gergu se mulumi s zmbeasc
prostete.
i acum vei fi condus spre locul de ntlnire.
Nucit nc de cele ntmplate, Gergu rmase s atepte fericit i rbdtor
la locul obinuit. Iar ateptarea i ngdui s-i mai vin n simiri nainte de
a da ochii cu preotul permanent care prea hotrt s-i trdeze pe ai lui.
Dar ndoielile l npdir iar.
i dac un alt preot se va ivi din templul acoperit i-l va nvinui ca-l
ademenise pe unul dintre membrii celei mai tainice confrerii din Egipt?
Cu gtlejul uscat, Gergu aproape ca se sufoc ncercnd s bea puin ap.
Apoi, deodat, brbatul apru.
Era acelai preot, la fel de sever i de respingtor!

Dezamgit peste msura c nu fusese numit mare preot la Abydos, Bega


dorea s se rzbune pe principalul vinovat, faraonul Sesostris. Dar ca s

36

izbuteasc, avea nevoie de aliai. ns cum s-i gseasc dac el tria izolat
pe pmntul lui Osiris?
Venirea lui Gergu fusese un adevrat miracol. Dei prea un om cu un
caracter ndoielnic, Bega l socoti drept trimisul unui nalt demnitar hotrt
s ptrund misterele din Abydos. Poate c acesta l mputernicise pe Gergu
s afle dac exist vreo fisur care s-i permit s se strecoare nuntru.
i acest punct slab era el, Bega.
Aa c avea s-i vnd foarte scump secretele, mbogindu-se astfel i
mplinindu-i ndreptita rzbunare.
Permisul de trecere ne va nlesni ntlnirile, i dezvlui el lui Gergu.
Bineneles, voi continua s-i ncredinez liste cu proviziile pe care s mi le
aduci i tu vei cuta s-i ndeplineti sarcinile cu mult rvn.
Voi face ntocmai, se nvoi Gergu.
Dar nainte de asta, mi-ar plcea s tiu c m pot bizui pe tine. Aa c
te ntreb clar dac te simi n stare s gseti cumprtori pentru ceea ce am
eu de vnzare?
Oricare ar fi mrfurile, nu voi ntmpina nicio greutate.
Prin urmare, eti un demnitar de vaz, Gergu.
Sunt doar un mijlocitor. Mai-marele meu ns ocup, ntr-adevr, o
slujb nalt.
Se numr printre apropiaii faraonului?
Deocamdat, nu pot s v spun mai multe, trebuie s ne cunoatem
mai bine. Dar mai nti, ce avei de vnzare att de preios?
Vino cu mine!
Stomacul lui Gergu se strnse. Nu era, oare, o curs?
Nu-i fie fric, l sftui Bega. i voi face o favoare pe care preoii
temporari care s-au bucurat de ea au apreciat-o nespus. Ai s te apropii de
terasa Marelui Zeu.
Pe ct de speriat, pe att de uimit, Gergu descoperi un mare numr de
capele ce mrgineau un drum rezervat procesiunilor. Alctuite dintr-un
sanctuar n faa cruia se ntindeau o curte i o grdin, capelele erau
nconjurate de ziduri.
Cine are dreptul s fie ngropat aici? ntreb Gergu.
Nimeni, de fapt.
Atunci
S vizitm unul dintre aceste monumente i ai s nelegi.
Trecnd de poarta tiat ntr-unul dintre ziduri, cei doi brbai
ptrunser n grdina unei capele mari. Lng rdcina unui sicomor,
consacrat zeiei Cerului, Nut, se ntindea un bazin n care nfloreau lotui. Pe
37

lng perei erau nirate stele, statuete i mese de ofrand de mrimi


diferite.
Niciun trup nu se odihnete aici, l lmuri Bega pe Gergu. Totui, muli
demnitari se afl n preajma lui Osiris cci li s-a ngduit sa trimit la Abydos
aceste monumente, pe care preoii permaneni le anim prin ritualurile lor.
n acest fel se svrete cltoria sufletului. S ai o stel i o statuie lng
terasa Marelui Zeu nseamn s fii sigur c-i stai alturi pentru vecie. Adesea
eu i ceilali preoi vrsm apa, numit roua divin, i mprtiem fum de
tmie, care slvete, peste aceste pietre sacre. Numele fericiilor alei se
rennoiesc atunci.
Dei vrjit de mreia locurilor, Gergu rmase totui temtor.
Este impresionant, dar nu vd cum
Privete mai cu atenie!
Gergu se strdui, dar tot nu deslui altceva n afara capelelor i a
monumentelor nchinate divinitilor.
Aceste stele, statui i mese de ofrand sunt nepreuite, zise Bega, cci
au fost dedicate i ptrunse de spiritul lui Osiris.
Gergu nu ndrzni s neleag.
Doar nu avei de gnd s
Este controlat cu asprime tot ce intr n Abydos, dar nu i ce iese.
Dar cum s scoi
Ah, nu, nu statuile, stelele mari sau cele ale demnitarilor trimii la
Abydos de vreun faraon, ci stelele cele mai mici. n unele capele sunt att de
multe, c nimeni nu va bga de seam c lipsesc cteva. Tu trebuie s gseti
cumprtori pentru aceste comori a cror putere protectoare n-are egal.
Asta-i treab uoar, gndi Gergu, i am s scot un ctig cum nu se
poate mai bun.
Pe viitor, adug Bega, i voi da i alte mrfuri nc i mai preioase,
dar despre ele vom vorbi mai trziu.
Nu avei ncredere?
Jocul acesta e primejdios i nu vreau s pierd. Mai nti, s vd cum te
descurci.
N-o s fii dezamgit! Stpnul meu lucreaz repede i tie s pstreze
o tain.
Sper.
De ce sunt postai atia soldai i paznici n jurul Abydosului? ntreb
Gergu.
E vorba de una dintre informaiile pe care am s i le vnd. S-au
rspndit, poate, anumite zvonuri, dar numai preoii permaneni i
38

apropiaii faraonului cunosc adevrul. Faptele fiind nenchipuit de grave,


pstreaz toi cea mai deplin tain.
O tain pe care suntei gata s-o dezvluii?
Bega deveni i mai ursuz dect de obicei.
Vom vedea.
Cei doi brbai se ndeprtar ncet de terasa Marelui Zeu. Linitea era
att de adnc, nct zbuciumul lui Gergu se domoli.
La urmtoarea ta vizit, i spuse Bega, am s-i dau prima stel.
i cum o s facem?
Fii fr grij! Dac negoul acesta se va dovedi mulumitor pentru
mine, am s vreau s-l cunosc pe stpnul tu.
Nu tiu dac
Tu i prin tine i el tii cine sunt. De aceea trebuie s aflu i eu cine
este el pentru ca asocierea noastr s fie trainic.
Am s-i aduc la cunotin aceste dorine.
Iat aici lista cu proviziile pe care s le aduci preoilor permaneni
cnd ai s te ntorci. Nu te grbi i las destul timp s treac nainte s vii iar
aici!
Urcndu-se pe corabie, Gergu observ c nu fusese supus nici unui
control. Cunoscut acum ca preot temporar, grzile l salutar i un soldat l
ajut chiar s-i duc sacul de cltorie.
Gergu se minuna de ndrzneala i hotrrea preotului. Probabil c
strnsese n el mult ur i pizm dac-i trda astfel pe ai si! Dar ce noroc
nemaipomenit Nici chiar n visele sale cele mai nebuneti, Medes nu-i
nchipuise vreodat s-i fac aa un aliat n inima Abydosului!

8.
n vrst de treizeci de ani i aflat n plin vigoare a tinereii, Rudi era una
dintre cele mai temute grzi din Memphis. Numit ntr-un post care cerea
pruden i subtilitate de ctre Sobek Pzitorul, vajnicul controlor al
asiaticilor care veneau s se stabileasc n Egipt i ndeplinea sarcina cu
mult severitate.
Muncitor, atent la amnunte i avnd o fire nencreztoare, Rudi nu
suporta s-i aminteasc de rzmeria cananeian de la Sichem, n timpul
creia murise cel mai bun prieten al su. Dei ncntat c acela care o
strnise, un nebun care-i spunea Prevestitorul, fusese ucis, Rudi rmsese
n continuare cu ochii n patru. Se ocupa el nsui de fiecare caravan care
cerea permisiunea s intre n Egipt i cerceta documentele tuturor
39

negustorilor. Dac i ddea ceva de bnuit, se ndrepta imediat spre postul


de vam situat la nord de Memphis, unde erau reinui suspecii pe care i
lua ndat la ntrebri.
Lui Rudi nu-i plceau locuitorii din Canaan i nici asiaticii. n ochii si
erau unii mai vicleni ca alii, ntrecndu-se n minciuni i lovituri pe la spate.
De aceea i trimitea napoi pe ct mai muli, fiind convins c astfel contribuia
la pstrarea ordinii i a linitii fr de care nu era cu putin s te bucuri de
via.
Comandante, n apropierea templului am dat peste doi oameni care mau pus pe gnduri, l ntiin aghiotantul su. Nu-i lucru curat cu ei! Ei zic c
ar fi negustori de sandale, dar nu au nicio pereche de vnzare.
M duc chiar acum s vd despre ce e vorba.
Dar, comandante, e ora mesei.
Datoria nainte de toate.

Drumul pare liber, fu de prere Shab Strmbu.


Mergnd naintea Prevestitorului prin labirintul de strdue din spatele
portului din Memphis, Shab se deplasa precum un animal slbatic ieit la
vntoare. ncerca s prevad chiar i cea mai nensemnat primejdie i
niciun urmritor n-ar fi reuit sa-i nele atenia. Pe deasupra, Shab se bizuia
i pe puterea stpnului su de a se preschimba n pasre de prad i de a
sfia carnea dumanilor.
Shab se opri n faa unei case prginite i privi iscoditor mprejurimile.
Nu vzu ns nimic care s-i dea de bnuit.
Aa c btu de patru ori, rar, n ua joas. Dinuntru i se rspunse cu o
singur lovitur. Strmbu ciocni iar, scurt, de dou ori.
i ua se deschise.
Nencreztor ca ntotdeauna, Shab ptrunse primul ntr-o ncpere cu
pmnt bttorit pe jos, unde stteau chircii doi brbai cu barb.
Socotind c nu-i nicio primejdie, Strmbu i fcu un semn Prevestitorului,
care pi la rndul lui n odaie.
Ua fu iute nchis.
Du-te s-i caui pe ceilali, i porunci Prevestitorul celui care pzea ua.
Patru brbai spni, n vrst de vreo 30 de ani, aprur fr ntrziere i
se plecar adnc naintea stpnului lor.
De ce acetia doi i-au lsat brbile s creasc?
Stpne, explic unul dintre ei, tovarii notri nu izbutesc s se
mpace cu felul de via al acestui ora blestemat. S-au strduit mult, dar s
le vad pe aceste femei neruinate umblnd libere peste tot e mai presus de
40

puterile lor. De aceea au ales s rmn aici i s respecte obiceiurile


noastre.
Dar ncercrile tale ce roade au dat?
M tem c nu tocmai bogate. mpreun cu tovarii mei ne-am gsit de
lucru n port, la ncrcarea i descrcarea corbiilor, dar egiptenii nu ne
privesc deloc cu ochi buni. Ei beau alcool, povestesc istorioare neruinate,
rd tare i petrec alturi de femeile deczute. Cum s ne mprietenim cu ei
cnd ne scrbesc ntr-att? Vrem s ne ntoarcem la Sichem, n Canaan, i s
pornim iar lupta acolo mpotriva asupritorului.
Shab Strmbu ar fi avut poft s-l scuipe-n fa pe acest neputincios, dar
numai Prevestitorul avea dreptul s ia o hotrre.
V neleg chinurile, zise el cu blndee. Egiptul e un pmnt al
desfrului i trebuie s-l aducem pe calea virtuii.
Toi se aezar i Prevestitorul ncepu o cuvntare lung, n care nfier
dezmul, libertatea de nengduit a femeilor i pe faraonii pe care Zeul i
poruncise s-i nimiceasc. n mai multe rnduri, brbaii din Canaan ddur
din cap n semn de ncuviinare. Vzndu-l la fel de nverunat ca i pn
acum, se simir mbrbtai.
Vom nvinge, continu Prevestitorul i voi o s fii primii care vor
svri o fapt mrea despre care tot Canaanul va vorbi cu mndrie.
Toate privirile se ridicar ntrebtoare spre el.
Ca s-l putem lovi de moarte pe tiran, i lmuri Prevestitorul, e nevoie
ca o caravan a aliailor notri s ajung la Kahun. Dar un slujba egiptean,
pe nume Rudi, e o piedic de netrecut. Iar pe aceast piedic, chiar voi,
curajoii mei nvcei o s-o nlturai.
n ce fel? ntreb unul din brboi.
O s-i ntindem o capcan din care nu va iei viu. i meritul pentru
aceast isprav o s fie pe de-a-ntregul al vostru.
Brbaii ascultar cu atenie lmuririle Prevestitorului.
Pn-n clipa cnd voi da semnalul de ncepere, v cer s pstrai
deplina tain. Dac unul dintre voi scap vreo vorb, suntem cu toii n
primejdie.
Nici n-o s ne micm de-aici, hotr unul din brboi, i ne vom
supune poruncilor primite.
Apoi Shab Strmbu cercet strdua cu atenie.
Nu se vedea nimeni.
Aa c Prevestitorul putu s ias din vizuina cananeienilor.
n drum spre cas, Strmbu nu putu s-i in gura.
Nite lai i nite nevolnici, stpne. Dup prerea mea, n-ar trebui s
v bizuii pe ei.
41

Nu te neli deloc.
Atunci Tocmai le-ai ncredinat o misiune de cea mai mare
nsemntate!
Bineneles, prietene, dar, oare, nu va fi i singura?

Aadar, ncepu Rudi, susinei c suntei vnztori de sandale.


Cei doi crora li se adresase ngenunchear.
ntocmai, rspunse cel mai n vrst. Fratele meu e mut, de aceea voi
vorbi eu pentru amndoi.
ncearc s nu spui i alte minciuni, c mi pierd rbdarea!
V jur c
Nu te ncpna zadarnic. Cum ai intrat n Egipt?
Pe drumurile lui Horus.
Atunci nseamn c ai lsat o urma a trecerii voastre pe la una dintre
micile fortree. La care?
Nu-mi mai aduc aminte.
Tu i complicele tu ai trecut pe ascuns hotarul. Cu ce gnduri?
Egiptul e bogat, noi suntem sraci. Speram s ne gsim aici norocul.
Vnznd sandale?
Da, chiar aa.
Pe care s le mpletii voi niv?
Bineneles.
Am s v duc pe amndoi ntr-un atelier i o s-mi artai dac
stpnii acest meteug.
Am neles Numai c nu tim nimic despre sandale.
S-o lum de la capt atunci, voinice! i de data asta s nu-mi mai
ndrugi baliverne! Altminteri, am s-i las pe oamenii mei s se ngrijeasc de
tine n felul lor.
Dar n Egipt nu e nimeni btut!
Cnd i vor isprvi treaba, nici mama ta n-o s te mai recunoasc.
Cei doi frai se chircir.
Dac vorbesc, o s am necazuri.
Dac taci, o s ai altele i mai mari.
De fapt, nu cunosc mare lucru dar mai ales nu vreau s pesc ceva!
Dac v spun tot, ne dai drumul?
Ceri cam mult, nu i se pare? Uite care e nelegerea, i nu e loc de
trguial: tu mi spui adevrul gol-golu i eu o s poruncesc s fii condui
pn la hotar.
Jurai!
42

Jur.
Bine. Venim din oraul Sichem, din Canaan. Am fost poftii la Memphis
de ctre unul de-al nostru care s-a mutat aici anul trecut. Ne-a fgduit
adpost i ceva de lucru. ns el socotea s fac din noi nite ucigai!
Cum anume?
Plnuia s jefuiasc una dintre magaziile din port i nu ar fi ovit s
omoare santinelele. Dar nou nici prin gnd nu ne d s svrim asemenea
nelegiuire. Aa c suntem fericii s ne ntoarcem pe pmntul nostru. Iat,
acum ai aflat ce doreai.
Mai lipsete ceva: unde st acest compatriot?
ntr-o cas din spatele templului lui Ptah. n faa casei sunt trei
palmieri, iar la poart se gsete mereu un paznic. Omul e foarte bnuitor.
Care e parola de trecere?
Rzbunare.
Tu i fratele tu vei prsi Egiptul chiar azi.
Rudi ar fi trebuit sa-i dea de tire mai-marelui su, Sobek, dar prefer s
se ocupe singur de o treab aa uoar. Dup aceea, avea s smulg de la
acest cananeian numele tuturor complicilor si. Nu avea niciun rost s-l
deranjeze pe comandantul grzii personale a faraonului din pricina unei
bande de rufctori mruni.
Prevztor, Rudi lu cu sine cinci grzi, cci tia despre cananeieni c se
furiau cu mult iscusin i nu voia s le lase nicio posibilitate de scpare.
Casa nu fu greu de gsit. Grzile o nconjurar, iar Rudi se ndrept spre
paznicul care aipise pe prag, i-l trezi btndu-l pe umr.
Stpnul tu e aici?
S-ar putea. Cine s-i spun c a venit?
Rzbunare.
M duc s-l caut.
Fr grab, brbatul deschise poarta, o apuc pe o potec acoperit cu
nisip, ptrunse n cas, rmase acolo cteva clipe i apoi reapru fr s
iueasc pasul.
V ateapt.
La rndul su, Rudi strbtu poteca. i iei nainte unul dintre cananeienii
cei spni, cruia Prevestitorul i poruncise s vin aici, nainte de a-i trimite
pe cei doi complici n apropierea templului Ptah ca s atrag atenia grzilor.
Iar Rudi nsui vorbise cu ei, picnd astfel n capcan.
Lucrurile mergeau de minune.
Putei s repetai cuvntul de trecere? ntreb brbatul.
Rzbunare.
Chiar tu eti inta acestei rzbunri!
43

Pe la spate, paznicul l apuc pe Rudi de mijloc pe cnd ceilali credincioi


ai Prevestitorului se npustir afar din cas i-l njunghiar pe egiptean.
Prbuit la pmnt, Rudi avu totui puterea s-i cheme n ajutor oamenii,
care aprur fr ntrziere.
La sfritul unei lupte crncene, doar un soldat, dei grav rnit, scp cu
via. Se tr pn dincolo de poarta, strig dup ajutor, apoi lein.

Dup cum era nelegerea, Shab Strmbu btu la ua casei prginite.


Unul din cei doi brboi din Canaan, care rmseser aici ateptnd, i
deschise. Strmbu intr, urmat de Prevestitor.
Ai notri au reuit? ntreb cellalt brbos care sttea jos i bea lapte.
Rudi a fost omort.
i tovarii notri au plecat spre Sichem?
Nu, ci undeva mult mai departe.
Brbosul se ridic.
Vrei s spunei
i-au dat viaa pentru cauza noastr. Zeul i va primi ca pe nite viteji
adevrai i ei se vor bucura, n sfrit, de toate plcerile.
i noi O s prsim n cele din urm Memphisul?
N-ai vrea s v alturai i voi celorlali viteji?
Shab Strmbu l sugrum iute pe primul brbos cu un nur de piele. Al
doilea ncerc s fug, dar mna Prevestitorului l strnse de piept.
Cananeianul url nfiortor.
O ghear de oim i se nfipse n carne i i smulse inima.
Ce facem cu trupurile nensufleite? ntreb Shab.
Las-le la vedere i nu nchide ua dup noi! Vreun trector le va zri
i va da de tire grzilor. Iar acestea vor fi mulumite c au gsit adpostul
cananeienilor pe care-i vor socoti probabil complicii ucigailor lui Rudi. i o
nou persecuie se va abate asupra Sichemului. Faraonul va da porunc s
fie supravegheat cu i mai mare asprime Canaanul, convins fiind c acolo se
gsete rdcina rului. Iar noi vom fi liberi s ne ducem planurile la bun
sfrit.

9.
Din vrful colinei unde fusese spat vastul su mormnt, acum terminat,
Khnum-Hotep admira ntinderile magnificei provincii Oryx, unde, peste
44

cteva ore sau cteva zile, avea s se desfoare sngerosul rzboi iscat ntre
egipteni.
n acest mormnt mpodobit cu minunate psri de toate culorile,
domnea nc o pace adnc. Dar ce va rmne din acest monument dac
Sesostris va birui? Fr ndoial c faraonul l-ar fi distrus piatr cu piatra ca
s tearg orice urm a ultimului su duman. i ce se va alege de capitala
Menat-Khufu, Doica lui Kheops, locul de natere al vestitului constructor al
marii piramide?
Dar nu, Sesostris nu va nvinge! Nu, el nu va domni nc peste ogoarele
acestei provincii, peste satele sale frumoase cu mici case albe, peste
plantaiile sale de palmieri i bazinele sale de irigaii. Nu va stpni
drumurile pentru caravane ce erpuiau prin deertul oriental i nu va
comanda trupele sale numeroase i bine antrenate. Soldaii aveau s se bat
cu slbticie i niciunul nu va depune armele.
Rcorii-m! porunci Khnum-Hotep celor doi servitori, care ncepur
pe dat s agite dou evantaie n forma de lotus. Cunoscnd dorinele
stpnului lor, gsir iute ritmul potrivit.
Ct e de fermectoare aceast privelite, gndea Khnum-Hotep, ct e de
ptruns de blndee! De ce trebuie ca acest vis devenit aievea prin munca
omului s sfreasc att de violent?
Dar nu mai era cu putin s prelungeasc aceste prea scurte clipe de
meditaie, cci toi i ateptau ordinele.
S ne ntoarcem la palat!
Corpolent, Khnum-Hotep dispunea de trei lectici cu sptar ce se putea
ridica sau cobor dup voie.
Cei trei cini ai si, un mascul foarte vioi i dou femele dolofane, venir
n fug spre el ca s-i primeasc mngierile. Absorbit de gnduri, stpnul
nu le drui dect un scurt moment de tandree.
Patru voinici ridicar lectica, de curnd ntrit i, n tovria cinilor,
pornir spre capital.

Dup un ndelungat masaj cu pomada sa preferat, obinut din grsime


purificat fiart n vin aromat, Khnum-Hotep se cufund ntr-un jil cu
sptar nalt.
Un servitor se grbi s-i spele minile, un al doilea i turn vin alb n cupa
sa favorit, mpodobit cu o frunz de aur, un al treilea scoase dintr-o ldia
din lemn de sicomor dou peruci scumpe, una scurt, cu prul mpletit,
cealalt lung, cu uvie ondulate. Lui Khnum-Hotep i plcea s-i schimbe
n fiecare zi pieptntura i nu suporta ca aceasta s aib vreun cusur, cci
45

inea mult la nfiarea sa. Uneori dorea s aib fruntea, urechile i ceafa
acoperite, n alte mprejurri, cozile grele i se preau mai potrivite.
Niciuna, nici alta, i spuse el servitorului. D-mi-o pe cea mai veche i
mai simpl!
Ca s-i nfrunte vrjmaul, Khnum-Hotep voia s semene cu strmoii
si.
Tocmai atunci se nfi i doamna Techat, Trezoriera care avea
nsrcinarea s controleze magaziile provinciei i s se ngrijeasc de averea
guvernatorului.
Poruncile pe care le-ai dat au fost ndeplinite cu mare grij. Aprarea
este bine pus la punct, iar soldaii, la locurile lor.
Provincia Oryx va fi mormntul trupelor celui care ne atac. Se vor
npusti nainte i vor cdea n capcanele noastre.
Iertai-mi ndrzneala, stpne, dar oare aceasta nu e o speran
zadarnic? Doar nu-l socoi pe Sesostris un nepriceput? Nendoielnic, i-a
trimis nainte iscoade s cerceteze cmpul de btaie.
ns noi le-am prins!
Dar nu pe toate! Credei c regele nu ne cunoate puterile i
slbiciunile?
Dac e aa, atunci s scpm de acestea din urm!
Nu avem destui oameni.
Femeile i copiii s ia parte cu toii la aprarea pmnturilor noastre.
Asta i fac deja.
Privirea lui Khnum-Hotep se ntunec.
Dup prerea ta, doamn Techat, nu avem nicio ans s nvingem!
Poate curajul nostru ne va ngdui s respingem primul atac.
Vrei s zici c e mai bine s ne predm?
Bineneles c nu, stpne! Dar mi dau seama c oricare ar fi soarta
acestei nfruntri, provincia noastr i va pierde strlucirea. Mi-e fric. Fric
s nu vd cum este nimicit ceea ce cu toii preuim att.
Khnum-Hotep nu rosti nicio vorb de mbrbtare. Ce ar fi putut s mai
spun n faa gndirii att de limpezi a sftuitoarei sale?
ngduii-mi s m retrag, stpne! Nu vreau s fiu de fa la acest
mcel. Dac vom fi nfrni, soldaii faraonului nu m vor prinde vie.
Khnum-Hotep se afund i mai mult n jil. Aici dorea s primeasc vestea
c Sesostris a pornit la atac. i atunci se va aeza n fruntea celor mai buni
oameni ai si care vor lupta pn la captul puterilor.
Deodat, rsunar zgomote de pai grbii.
Stpne, l anun intendentul su cu o voce tremurtoare, a sosit
faraonul!
46

Unde a atacat?
N-a atacat, este aici!
Khnum-Hotep se ncrunt.
Aici Ce nseamn asta?
La ua palatului, stpne.
Trupele mele au fost zdrobite i eu nu aflu dect acum!
Nu, stpne! N-a murit nimeni.
i-ai pierdut minile?
Faraonul e singur, adic aproape singur. Purttorul Sigiliului regal l
nsoete.
Nencreztor, Khnum-Hotep se ridic i se ndrept cu pai mari spre
intrarea n palatul su.
Monarhul purta pe cap coroana albastr, iar trupul i era acoperit de o
pnz pe care se vedeau hieroglifele ce aminteau de funcia acestui vemnt
sacru: s-l prefac pe rege n lumin, s-i aduc biruin mpotriva rului i
s-l ajute s vad creaia zeilor n toata deplintatea ei.
Nimeni nimeni nu v-a mpiedicat s ajungei pn la mine?
Cine ar ndrzni s ridice mna asupra regelui Egiptului de Sus i al
celui de Jos?
Provincia mea e independent, zise Khnum-Hotep roind, nainte de a
ncepe o cuvntare lung n care zugrvi istoria familiei sale pn n cele mai
mrunte amnunte.
nirnd toate binefacerile de care se bucurase provincia sub conducerea
sa, i lud apoi cu drnicie meritele.
Nemicat, Sesostris atept sfritul cuvntrii fr s arate cel mai mic
semn de nerbdare. Apoi ls ca linitea s se atearn pre de cteva clipe
nainte de a vorbi:
Cel care griete ctre oameni ndelung i fr limpezime, cel care nu
tie s-i stpneasc limba, nate tulburare. S ai mulimile duce la
distrugere. De aceea, ca s conduci, trebuie s grieti cu pricepere i cu
nelepciune.
Demnitarii prezeni erau convini c Khnum-Hotep, simindu-se
batjocorit peste msur, va porunci fr ntrziere arestarea acestui rege
nechibzuit.
ns, ca lovit de fulger, guvernatorul provinciei rmase nemicat i mut.
Stnd de vorb cu zeii, faraonul face o nelegere cu ei, continu
Sesostris, dar nu n folosul propriu. Energia creatoare care i este
ncredinat o ndreapt ctre poporul lui. Armonia domnete peste regat
cnd oamenii nu i reclam drepturile, ci i mplinesc ndatoririle. Fie ca
gndurile oamenilor i spiritul divinitilor s se uneasc, fie ca Locaul
47

Regelui, s rmn ntreg, iar crmuirea s se bizuiasc pe dorina omului


de a se altura semenilor si, i nu de a se rupe de ei. De aceea toate
provinciile trebuie s se strng laolalt ca s aduc ofrande templului, iar
Egiptul s fie astfel un singur trup, asemenea cerului. Faraonul nu se
mulumete doar s vorbeasc, el trece la fapte. Eu mplinesc cu rbdare i
struin ceea ce inima mea m ndeamn. Dac eti un om cruia i pas de
ceilali, nu-i dezbina. Dar oare rul nu te roade deja, Khnum-Hotep? Nu tu ai
furat aurul zeilor? Nu tu ai aruncat vraja asupra Arborelui vieii? Nu eti tu
cel care ncearc s mpiedice renaterea lui Osiris?
i din nou domni tcerea.
De data aceasta, Khnum-Hotep nu putea s mai tac. Acuzaiile erau att
de grave, nct ar fi fost de ateptat ca guvernatorul provinciei s-l ucid pe
monarh, fie pentru c tia prea multe, fie pentru c ndrznise s-i pteze
onoarea.
n cele din urm, Khnum-Hotep rspunse, dar ntr-un mod pe care nimeni
nu l-ar fi bnuit.
Impuntorul guvernator izbucni n rs.
Un rs att de rsuntor, c trecu dincolo de zidurile palatului.
Cnd se potoli, Khnum-Hotep bg de seam c privirea faraonului i
sfredelea inima.
Luminia Voastr, recunosc c n-am tiut s-mi nfrnez limba! Dar
am rs din dou pricini. Mai nti, din pricina mea i a ncetinelii cu care vam priceput vorbele chibzuite i att de puternice! Apoi, din pricina
nvinuirilor pe care mi le-ai adus. Aurul scos din minele deertului
rsritean s-a mpuinat cu mult vreme n urm, iar cel pe care-l am este
sortit templelor. Ct despre Arborele vieii, socotind c nu e o nchipuire, nu
tiu unde se afl. i chiar dac-l venerez pe Osiris, singurul cheza al
supravieuirii sufletului meu, nu sunt iniiat n misterele renaterii sale i,
prin urmare, nu am nicio putere nici asupra lui, nici asupra pmntului su
sacru de la Abydos. Nu sunt ucigaul pe care-l cutai, Luminia Voastr!
Aceast ntlnire este cel mai nsemnat lucru din viaa mea, cci ea pune
capt vrjmiei noastre i ne ngduie s ocolim o lupt sngeroas i
pustiitoare. Am vzut i am ascultat un faraon adevrat, al crui supus
credincios sunt ncepnd de acum. V ncredinez provincia Oryx i v invit
la cel mai mre osp care s-a desfurat vreodat n capitala mea.

Pentru Sobek Pzitorul, care se ndoia nc de sinceritatea lui KhnumHotep, acest osp era un adevrat comar. Cum s asigure paza regelui n
sala uria n care veniser s ia loc nalii demnitari ai provinciei, mpreun
48

cu soiile lor? Oare gazda lor nu se prefcuse doar ca s-l atrag pe faraon n
capcan?
Generalul Nesmontu mprtea aceleai gnduri. Obligat s mbrace
veminte de ceremonie, l socotea pe Khnum-Hotep n stare s plnuiasc
asasinarea regelui i a apropiailor si n timpul acestei srbtori
grandioase, cnd soldaii provinciei Oryx se nfreau cu cei ai faraonului.
Nencreztor, Nesmontu dduse ordine precise unui regiment de elit
nsrcinat s intervin la cea mai mic ntmplare neprevzut.
Generalul Sepi i Purttorul sigiliului regal Sehotep se artar mai puin
aplecai spre gnduri negre. Primul, pentru c observase uurarea pe care o
resimea toat lumea cci scpaser de o nfruntare crunt, al doilea, pentru
c fusese de fa la schimbarea petrecut cu Khnum-Hotep i era convins c
nimeni n-ar fi putut s se prefac ntr-att.
mpodobit cu sute de flori, luminat de zeci de lmpi i scldat n
parfumuri, sala ospului era o ncntare pentru ochi.
Cnd vocea autoritar a lui Khnum-Hotep se nal, se aternu tcerea:
Faraonul a venit. El unete Cele Dou Regate, Egiptul de Sus i Egiptul
de Jos, domnete peste pmntul rou i aaz pmntul negru sub puterea
sa, d via trestiei i albinei. Noi, toi cei de aici, s ne plecm naintea lui i
s-l veneram!
Muli dintre oamenii cu firi aspre, ncepnd cu generalul Nesmontu, nu-i
putur stpni emoia. n acest moment, Egiptul i regsea deplintatea,
pacea i armonia. Umbra rzboiului dintre egipteni dispruse.
innd seama de aceast fapt mrea, Sesostris se numra de-acum
printre cei mai mari faraoni din istoria egiptean.
Buctarii lui Khnum-Hotep aleseser s pregteasc tot soiul de peti,
unii fripi i servii cu sparanghel, iar alii ntr-un sos de chimen, elin i
coriandru. Lungi de doi metri, cei mai mari bibani cntreau 150 de
kilograme. Lupttori aprigi, nu se lsau prini cu uurin, dar cdeau prad
pescarilor iarna, cnd se apropiau de suprafaa apei. Aveau spatele brunverzui, burta argintie i carnea neobinuit de fin. nsrcinat s apere prora
brcii soarelui, bibanul ddea de veste echipajului divin c arpele uria
apruse, hotrt s bea apa Nilului.
Generalul Nesmontu aprecie ndeosebi un chefal cu capul rotunjor i solzi
mari, ce tria n blile srate i n Delt. iret i iute, scap adesea din
nvoade. Ct despre Sehotep, acesta gust cu ncntare din carnea delicat a
unei mrene cu corp alb, argintat i strlucitor. Pentru pescuirea ei erau
ntrebuinate crlige triple i drept momeal, curmale sau bulgri de orz
ncolit. Generalul Sepi gust dintr-un pete foarte scump, cu botul scurt i
ochii mari, care vieuia n apropierea malurilor fluviului. Pete nocturn,
49

temtor, urca foarte rar la suprafa i doar pescarii ncercai izbuteau s-l
nhae. Sobek Pzitorul mnca plin de poft o minunat citharine, albargintat pe burt i pe pri, i gri-albstruie pe spate. i nimeni nu
strmb din nas cnd aprur tvile cu barbuni, ipari, crapi i lini.
Icrele de chefal erau dintre cele mai bune, cci fuseser splate de mai
multe ori n ap srat, stoarse ntre dou buci de lemn i apoi uscate. Ele
nsoir felurile de mncare principale, care se bucurar de mult preuire,
sporit de vinul ale crui etichete precizau c era de opt ori bun, cel mai
nalt grad de apreciere pe care-l putea dobndi o podgorie. Chiar i
Nesmontu fu nevoit s recunoasc priceperea podgorenilor din provincia
Oryx care o egala pe a celor din Delt.
Pe cnd vorbele ncepur s se lege cu uurin i atmosfera se nveseli,
Khnum-Hotep i zise regelui:
Luminia Voastr, pot s v cer lmuriri despre ntrebrile
ngrozitoare pe care mi le-ai pus?
Asupra Arborelui vieii, salcmul lui Osiris de la Abydos, s-a abtut o
vraj. Dac el piere, piere i Egiptul. Doar un anumit fel de aur l-ar putea
tmdui. i va trebui s-l aflm pe vinovat, cel care mnuiete fora lui Seth
mpotriva lui Osiris.
i ai crezut c eram eu!
I-am bnuit pe fiecare dintre guvernatorii care nu voiau s renune la
privilegiile lor. S lupi mpotriva unui Egipt unit nu nseamn s mpiedici
renaterea lui Osiris? Astzi, Cele Dou Regate stau laolalt i nevinovia ta
i a celorlali guvernatori a fost dovedit.
Atunci cine e fptaul?
Atta vreme ct nu-l vom gsi, vom fi n mare primejdie.
Am s v ajut cum voi putea mai bine.
Fr s dai gre i fr ranchiun?
Poruncii i m voi supune.
Trziu n noapte, fur servite prjituri cu miere i sirop. Cnd faraonul se
ridic, toi mesenii fcur la fel, ca s-i asculte vorbele pe care le presimeau
a fi de cea mai mare nsemntate.
Nu mai exist guvernatori de provincii, drepturile transmise din tat n
fiu sunt nlturate. Egiptul de Sus i Egiptul de Jos s-au alturat n inima i
mna regelui. ncredinez administrarea Celor Dou Regate unui vizir. El va
sta de vorb cu mine n fiecare diminea, va da seam de faptele sale n faa
mea, va fi ajutat de cei mai nali slujbai i supus controlului Casei Regelui.
Sarcina sa se anun anevoioas, aspr i amar ca fierea. Va veghea ca legea
lui Maat s fie respectat, fr s-o ncalce, fr slbiciuni sau zel duntor, va
izgoni nedreptatea, va avea urechi i pentru cel bogat, i pentru cel srac, se
50

va face respectat mulumit cinstei sale i nu-i va pleca fruntea n faa


demnitarilor.
Toi cei prezeni se gndeau la acelai lucru: cui va ncredina faraonul
aceast funcie copleitoare, cine avea s fie omul care se va bucura de
ncrederea monarhului, dar va fi mpovrat de mulimea sarcinilor sale.
l numesc vizir pe Khnum-Hotep, hotr Sesostris.

10.
Soarele apusese. Iker intr n casa prsit unde se ntlnea cu Bina,
tnra asiatic, la adpost de urechile curioase.
Locul i ddea fiori. Un perete amenina s se prbueasc, iar grinzile
erau crpate. Ct de curnd, aceast cocioab avea s fie drmat pentru a
ngdui ridicarea unei noi construcii.
Eu sunt, zise scribul cu jumtate de glas. Poi s te ari.
Dar nicieri nu se zrea niciun semn de via. Brusc, Iker se ntreb dac
nu cumva frumoasa cu pielea armie l trdase. Oare nu uneltea ea mpreun
cu primarul i cu Heremsaf, ca s-l duc pe tnrul scrib la pierzanie?
Destinuindu-le acestora care erau planurile lui, ea l-ar fi condamnat la
pedeapsa cea mai grea, iar tiranul ar fi continuat s distrug Egiptul
rspndind numai nenorocire n jur.
Tocmai cnd se pregtea s plece, ndjduind c soldaii nu-l ateptau
deja afar, dou mini i acoperir ochii.
Aici sunt, Iker.
Tnrul se smuci, furios.
Eti nebun! De ce vrei s m bagi n speriei?
Bina se bosumfl ca un copil.
Mie mi place s m distrez Dar se vede treaba c ie nu.
Crezi c mi arde de rs?
Ai dreptate, iart-m!
Se aezar unul lng altul.
Te-ai hotrt n cele din urm, Iker?
Mai am de verificat ceva.
Am primit veti mbucurtoare! Aliaii notri nu vor mai ntrzia mult.
Peste puin timp, vor ajunge la Kahun. Aceti rzboinici adevrai vor ti s
pun stpnire pe ora. Cel care le mpiedic venirea n Egipt tocmai i-a
prsit slujba, iar locul i-a fost luat de altcineva mai ngduitor. De aceea,
caravana va izbuti s treac fr greutate.
Presupun c vor s cucereasc i alte orae.
51

Nu tiu, Iker. Eu nu sunt dect o slujitoare nensemnat, devotat


luptei celor asuprii. i ei vor nvinge!
Primria mi-a oferit o cas superb, zise Iker.
Vor s-i nbue setea de dreptate! Dar tu nu te numeri printre
ambiioii care nu viseaz dect o via uoar i mbelugat, nu-i aa?
Nimeni n-are s m cumpere, Bina! Btrnul meu nvtor m-a
povuit s caut ntotdeauna dreptatea i s-i urmez cile.
Atunci, omoar-l pe Sesostris!
Trebuie s mai cercetez arhivele unde, deocamdat, nu mi se ngduie
s intru.
Cum vrei, Iker. Dar nu pierde prea mult timp!

ntins n patul su, Sekari se gndea la minunatele clipe pe care tocmai le


trise n braele noii sale iubite, slujitoare ntr-o cas nvecinat, pe care o
fermecase cu istorioare vesele i din ce n ce mai ndrznee. Cnd brbatul
o ntrebase dac n-ar vrea ca mpreun s dea via celei mai deocheate
dintre ele, ea se-nvoise i trecuse la fapte cu mult nsufleire. Dar ce femeie,
demn de acest nume, ar fi refuzat s se zbenguiasc ntre aternuturi de in,
noi i parfumate?
Sekari ar fi luat-o bucuros de la capt, dar trebuia s-i dea de mncare lui
Vnt-de-Miaznoapte i nu putea s-l lase s atepte pe mgarul stpnului
su. Apoi avea s pregteasc nite bucate mbietoare, cci lui Iker i lipsea
de la o vreme pofta de mncare.
i cum nu se ivi nimic neateptat, Sekari petrecu timp ndelungat n
buctrie.
Cnd se ntoarse acas, tnrul i spl minile i picioarele, apoi se
aez pe un scaun. Avea faa mai ntunecat dect n ajun.
Sunt sigur c nu vei preui nici mncarea de dovlecei, nici pe cea de
bob cu usturoi.
Nu mi-e foame.
Oricare i-ar fi inta, Iker, n-o vei atinge slbind vznd cu ochii.
Tocmai atunci se auzi o voce cunoscut.
Pot s intru? l caut pe scribul Iker.
Heremsaf
De ast dat, gndi tnrul, nu-mi va drui nici cas, nicio slujb mai
bun. Probabil c a poruncit s fiu urmrit i a aflat de legtura mea cu
Bina.
M duc s-l poftesc nuntru, zise, plin de curaj, Sekari.
Nu, las. Treaba aceasta nu m privete dect pe mine.
52

Mai-marele lui Iker avea o nfiare aspr i hotrt.


Frumoas cas, Iker! Dar mi pari obosit.
Munca de peste zi a fost grea.
Te nvoieti s m urmezi fr s pui ntrebri?
Am de ales?
Bineneles. Ori rmi aici i te odihneti, ori porneti n cutarea
neprevzutului.
Neprevzut Ciudat vorb ntrebuineaz pentru temni, i spuse
Iker.
S fug? Era doar o amgire. i, pe deasupra, ct plcere ar fi simit
Heremsaf s-l vad pe tnrul scrib dobort la pmnt i lovit de soldai cu
bastoanele! Pentru c ajunsese la captul drumului su avea, cel puin, s se
poarte cu mult demnitate.
V urmez.
Dup prerea mea, n-o s-i par ru.
Iker nu rspunse nimic la aceast ironie muctoare. Nu voia s arate fa
de nvingtorul su niciun semn de slbiciune.
Cnd ieir din cas, tnrul nu zri niciun soldat, apoi nelese c
Heremsaf nu-l conduce n afara oraului, ci spre zidul de la miazzi.
Unde mergem?
La templul lui Anubis.
Ce nvinuiri mi aducei? Nu mi-am ndeplinit cum se cuvine
ndatoririle? Nu v e pe plac ordinea din bibliotec?
Dimpotriv, Iker, dimpotriv! i-ai ndeplinit att de bine sarcinile,
nct corpul preoilor lui Anubis dorete s te vad.
Acum?
S tii c oamenii acetia nu in seama nici de or, nici dac e zi sau
noapte. Dar tu eti liber s le respingi chemarea.
Ce fel de curs pusese la cale Heremsaf? Pe ct de nelinitit, pe att de
curios, Iker nu se ntoarse din drum.
n pragul templului, sttea un sacerdot ras n cap innd n mn o tor.
Lng el veni nc un preot, ducnd un papirus rulat, i se nchin naintea
lui Heremsaf. Acesta se ntoarse ctre scrib.
Tu, Iker, vrei s devii preot al lui Anubis?
Luat pe nepregtite, tnrul rspunse fr s ovie.
Da, vreau!
i aceste cuvinte aprinser focul unei sperane pn de curnd zadarnice
i care, de-acum, ar fi putut s se preschimbe n realitate.
Ai fost iniiat n misterele scrierii sacre? ntreb purttorul
papirusului.
53

Cunosc hieroglifele mame i vorbele lui Thot.


Atunci citete acest text ritual. Apoi vei scrie formulele cunoaterii
care privesc meteugul scribilor.
Iker trecu aceast ncercare cu ajutorul cugetrilor n care Maat, adevrul
i judecata dreapt, ocupa locul cel mai de seam.
Preoii s se adune, fu de prere cel care inea tora, i s cercetm ce
nsuiri de pre are acest tnr. Marele preot se nvoiete s ne vegheze?
Heremsaf ddu din cap n semn de ncuviinare.
Iker era peste msur de uimit. Lui Heremsaf, demnitarul pe care-i
nchipuia c-l cunoate bine, i fuseser ncredinate misterele lui Anubis.
Cei doi preoi l luar de mini pe tnrul scrib i l conduser n prima
sal a templului.
Pe bncile de piatr ce se nirau de-a lungul pereilor stteau preoii
permaneni, care celebrau ritualurile zilnice i ngrijeau locul sacru.
Heremsaf se aez i el i rosti prima ntrebare:
Ce tii despre Anubis, Iker?
El face legtura ntre lumi i are n pstrare secretele ritualurilor
renvierii. n chip de acal, cur deertul de strvuri pe care le preschimb
n energie.
Clare i scurte, alte cincizeci de ntrebri nir una dup alta. Iker
rspunse fr grab i fr a ncerca s-i ascund netiina n spatele unei
vorbarii de om nvat.
n timp ce preoii se sftuiau, Iker fu condus ntr-o ncpere cu pereii goi,
luminat de o singur lamp. Timpul i ncet curgerea, iar scribul se pierdu
ntr-o meditaie linititoare.
Un sacerdot i aduse un vemnt lung din pnz de in, pe care Iker l
mbrc.
Scoate-i amuletele! i ceru preotul. Acolo unde vei merge, nu-i vor fi
de niciun folos. Judectorul tu, singurul tu judector va fi Anubis. i nu te
poi mpotrivi hotrrilor sale.
Apoi ritualistul l fcu s coboare ntr-un mormnt ntunecos.
Privete n adncul acestei peteri i ai rbdare. Poate c zeul i se va
arta.
Rmas singur din nou, Iker se obinui puin cte puin cu bezna. n cele
din urm zri, mirat, un acal mascul i unul femel stnd fa n fa ridicai
pe picioarele din spate i lsnd ntre ei un loc gol care-l atrgea pe Iker cu o
putere mai presus de voina lui.
Fr s-i pese de primejdie, se strecur ntre cele dou fiare slbatice,
care i puser labele din fa pe umerii lui.
54

n clipa aceea, Iker simi o energie nou care l strbtu din cretet pn
n tlpi. Parc tot trupul su se rennoia, iar simurile i deveniser mai
ascuite ca oricnd.
Apoi apru Heremsaf purtnd o ldia din lemn de salcm, pe care o aez
la picioarele lui Iker i o deschise ncet.
nuntrul ei se gsea un sceptru din aur, numit sekhem. Cnd era desenat
sub form de hieroglif nsemna stpnire i putere.
Scribul i aminti cuvintele olarului care lucra lng templul lui Anubis.
De la el aflase c zeul cu cap de acal stpnea adevrata putere, incarnat n
acest simbol pstrat la Abydos. Cu ajutorul lunii, discul de argint pe care-l
mnuia noaptea, Anubis i lumina pe cei drepi, i tot el modelase o bucat
de aur dndu-i forma soarelui.
Heremsaf nchise ldia i iei. Iker l urm pn n sala sprijinit de
coloane i acoperit cu dale mari din piatr. Aici preoii permaneni l
ascultar cu pioenie pe mai-marele lor care i se adres noului preot.
ntoarce-i privirile spre Sfntul Sfinilor, cerul deasupra pmntului.
S nu intri niciodat aici nainte s te purifici, s nu svreti nicio greeal,
s nu furi, s nu rosteti minciuni, s nu dezvlui secretele pe care le vei afla,
s nu mpuinezi ofrandele, s nu-i hrneti inima cu vorbe nelegiuite, sa-i
ndeplineti ndatoririle dup legile noastre, i nu dup voia ta. Nu i se cere
s rspndeti vreun adevr sau vreo nvtur, nici s convingi pe cineva
s urmeze cile credinei. Cnd vei fi chemat la templu, s ncali sandale
albe i s-i duci sarcinile pn la capt, cci Zeul l cunoate pe cel care-l
venereaz. Eti gata, Iker, s depui jurmnt?
Sunt gata.
Apropie-te de altar!
Scribul se supuse.
Aceasta e piatra de temelie din care s-a nscut templul. Dac i ncalci
jurmntul, ea se va preschimba ntr-un arpe care te va devora. Repet
dup mine aceast formul: Sunt fiul lui Isis i nu voi trda cele apte
cuvinte ascunse sub pietrele din vale.
Dup ce Iker fu astfel primit n rndul preoilor, Heremsaf i aduse la
cunotin sarcina ce-i revenea.
O dat pe sptmn vei umple cu ofrande acest altar. Pe timpul
procesiunilor i al srbtorilor lui Anubis, vei aprinde un opai. n schimbul
muncii tale, vei cpta orz i fetile pentru iluminat. Pe deasupra, vei fi
slujitorul Ka-ului acestui templu, care e puterea sa spiritual. De aceea vei
rosti, n timpul ceremoniilor, vorbele care dau via acestei fore hrnitoare.
Fii binevenit printre noi, Iker, i ia parte la ospul nostru!
Noul preot temporar fu mbriat de ctre tovarii si.
55

Noaptea era blnd, iar bucatele, gustoase. n timpul mpririi plcintei


rituale prin care zeul i arta chipul, Iker se simi mai aproape de sacru
dect oricnd, chiar dac adevratele taine rmneau nc de neptruns.
El, un scrib mrunt din trguorul Medamud, se numra de-acum printre
preoii temporari ai templului lui Anubis din Kahun Cine i-ar fi nchipuit o
asemenea soart? i se gndi la tnra preoteas, la acea femeie fr seamn
pe care continua s o iubeasc. n seara aceasta, oare n-ar fi fost mndr de
el?
Nu, bineneles c nu, cci era obinuit s se afle n preajma nalilor
demnitari i nici mcar nu i-ar fi cobort ochii asupra lui Iker. Totui, el
ptrunsese n ierarhia sacr i primise protecia lui Anubis.
Iat noua ta amulet, zise Heremsaf oferindu-i lui Iker un sceptru mic,
Puterea, din comalin. Pune-l la gt i nu te despri de el niciodat!
La rndul lor, slujitorii lui Anubis i urar bun venit noului lor confrate.
Ascultnd cuvintele lor domoale care-l ncurajau s descopere puin cte
puin nvturile zeului, tnrul se ntreb dac nu apucase pe un drum
greit. N-ar fi trebuit, oare, s dea uitrii planurile lui fr rost i s se
mulumeasc sa triasc aici, la Kahun, ndeplinindu-i noile ndatoriri i
citind crile nelepciunii?
Se bucura de farmecul acestui ritual, de senintatea acestor oameni, de
frumuseea acestui loc Ct i se prea de luminos viitorul!
Dar mersese prea departe.
Ascuns n camera sa, pumnalul cu care hotrse sa-l ucid pe Sesostris navea s dispar. Iar Bina era aa de vie n mintea lui i-i amintea de
adevrata sa misiune! S nu mai in seama de ea, s-i uite pe nefericiii
asuprii de tiran ar fi fost o laitate de nendurat.
Te crezi pe deplin n stare s iei asupra ta noile sarcini? l ntreb
Heremsaf.
Altminteri m-ai mai fi chemat?
Oare viaa nu e un ir de ncercri?
Doar att nsemn eu o ncercare?
Asta tu trebuie s mi-o spui, Iker.
Scribul era copleit de nesiguran. Adugndu-se agitaiei acestor clipe,
vinul de la osp se amesteca printre gndurile sale. Cine era Heremsaf? Un
protector care i deschidea calea misterelor sau un duman care jurase s-l
dea pierzaniei?
Dar ora nu era potrivit nici pentru ntrebri, nici pentru rspunsuri, ci
pentru nelegere freasc ntre slujitorii lui Anubis. i n inima nopii, Iker
gust din ea ca dintr-o mncare neasemuit.
56

11.
Cnd mai-marele tuturor grzilor din regat se nfuria, cel mai bine era si ii gura, s ciuleti urechile, s-i asculi ordinele i s le ndeplineti fr
crcnire. De aceea, cercetrile asupra morii lui Rudi fur duse cu iueal la
bun sfrit.
Nu ncpea nicio ndoiala c ucigaii erau cananeieni din Sichem, oraul
rzmeriei, supravegheat acum cu asprime. Dar msurile de precauie se
dovediser insuficiente, cci lupttori din umbr se strecuraser n
Memphis i trecuser la fapte. i avuseser legturi cu nite cananeieni
brboi, gsii mori ntr-o cas drpnat din spatele portului. Era limpede
c acolo se adpostiser ucigaii. Dar ce se petrecuse? Se omorser unii pe
alii sau cpetenia lor se descotorosise de ei nainte s fug? Distrus n parte,
oare grupul i refcuse forele ntr-o alt ascunztoare?
Oricum, trebuiau grabnic gsii i nlturai complicii lor din Sichem i se
cuvenea ca soldaii egipteni din Canaan s-i nspreasc purtrile. Aa se
ncheia raportul lui Sobek, trimis faraonului care, la ntoarcerea n Memphis
i chemase la el pe cei care fceau parte din Casa Regelui. Printre ei se
numra acum i vizirul Khnum-Hotep, cruia i se dduse o locuin
impuntoare chiar lng palat. ntre el i cei mai nsemnai demnitari alturi
de care lucra, Marele Trezorier Senankh i Purttorul sigiliului regal
Sehotep, se nscuse de ndat o mare simpatie. Khnum-Hotep se vdea a fi
un vizir sever, credincios faraonului. Cu ajutorul celor doi i strnse pe cei
mai pricepui scribi, sporind astfel eficiena administraiei. Dar nimeni nu-l
pizmuia cci, n fiecare zi, era nevoit s rezolve mii de probleme.
L-am trimis pe generalul Sepi n cutarea aurului tmduitor, le spuse
Sesostris. n fruntea unei mici trupe de soldai, el va cerceta toate locurile
unde e cu putin s-l afle. Rentregirea Egiptului va ncetini uscarea
arborelui, dar nu e de ajuns pentru a-l salva. i nc nu tim cine a aruncat
vraja asupra salcmului, ncercnd s mpiedice renvierea lui Osiris.
Trebuie s-l aflm nentrziat. Pe deasupra, suntem nevoii s nfruntm
nc o primejdie: avnd n vedere uciderea lui Rudi de ctre cananeieni,
Sobek e de prere c acolo mocnete o nou rzmeri. De aceea trebuie s
intervenim energic n Canaan i n toat Syro-Palestina. Ieri, aa ceva ar fi
fost cu neputin. Dar acum vom alctui o armat din care vor face parte i
soldaii provinciilor care au revenit n snul Egiptului. ncredinez comanda
acestei armate a ntregii ri generalului Nesmontu, care va ncepe degrab
pregtirile. Iar aceste trupe nu vor fi o putere oarb, ci vor lupta mpotriva
dezordinii i a nesupunerii.
57


Singurul om cruia nu-i psa de faima pe care i-o aducea numirea sa era
chiar generalul Nesmontu. Onorurile i decoraiile nu-l interesau pe
btrnul general, care nu se gndea dect s adune n jurul su ofieri cu
experien, disciplinai i curajoi, fr s in seama ca unii dintre ei
slujiser n trupele fostelor provincii. Fiecare regiment numra patruzeci de
arcai i patruzeci de lncieri sub comanda unui ofier ajutat de un purttor
de flamur i doi scribi, din care unul se ngrijea de provizii, iar cellalt, de
hri. Soldaii erau nzestrai cu arcuri, sulie, bte, bastoane, securi,
pumnale, scuturi i aprtori din aram pentru mini, furite n atelierele
din Memphis. i Nesmontu nsui controlase fiecare corabie de rzboi,
verificnd priceperea cpitanilor.
n ritmul n care lucra generalul, n curnd, armata avea s fie pregtit
s-i fac pe cananeieni s priceap c orice ncercare de rzvrtire era
sortit nfrngerii.
ndat ce fu ntocmit decretul regal privitor la crearea acestei armate,
Medes poruncise curierilor s duc degrab cte o copie n fiecare ora al
regatului. i ca de obicei, Medes i duse sarcina la bun sfrit n mod
desvrit, iar Sesostris n-ar fi putut s-i aduc nicio nvinuire Secretarului
Casei Regelui.
Aflat n floarea vrstei, apreciind mncarea bun i vinurile tari, cu prul
negru lipit de capul su rotund, cu faa vistoare, pieptul larg, gambele
scurte i labele picioarelor umflate de grsime, Medes devenise una dintre
cele mai bine vzute persoane de la curte. Stpn al unei superbe case cu
grdin n Memphis, cstorit cu o femeie proast, gras i depravat, carei petrecea timpul ncercnd s-i refac frumuseea apus, el era o pild de
nalt demnitar cruia i reuea totul.
Totui, Medes se simea nemulumit i ngrijorat. Atras de putere i de
bogie, socotea c nu-i erau apreciate cu adevrat meritele. De aceea voia
s pun mna pe aurul din Punt, de existena cruia nu se ndoia. Pusese la
cale pn i rpirea unui tnr scrib pentru a-l oferi drept ofrand mrii
furioase, ns Fulgerul, corabia pe care o construise, se scufundase n timpul
unei furtuni. Dei i ngduiau s ajung la informaii de cea mai mare
nsemntate, noile sale nsrcinri l mpiedicau, n viitorul apropiat, s
trimit ntr-acolo o alt corabie fr s atrag atenia.
De cnd Sesostris, spre surprinderea tuturor, reuise s uneasc Egiptul,
Secretarul Casei Regelui dormea prost. Pn n urm cu cteva luni, sperase
s unelteasc mpotriva monarhului i chiar s-l ucid. Acum ns, fr s

58

renune pe de-a-ntregul la acest gnd, trebuia s dea dovad de cea mai


mare pruden.
Dar Medes i stabilise nc o int de atins: s ptrund misterele
templelor. n ciuda darurilor i a linguelilor sale, niciun mare preot nu
consimise sa-l lase s intre n ultima ncpere a unui sanctuar. De acolo, i
mai ales de la Abydos, i trgea faraonul toat puterea. i tot de acolo, mai
devreme sau mai trziu, i-o va lua i Medes pe a sa.
Acum ns porile preau nchise. Numirea lui Nesmontu n fruntea noii
armate a rii nu era o veste mbucurtoare. Pe btrnul soldat nu-l
atrgeau nici bogia, nici onorurile. i nici cele mai ascunse cercetri nu-i
dezvluiser lui Medes vreun mijloc de a-l ademeni pe general.
Gergu, responsabilul principal al hambarelor, cere s-l primii, l vesti
intendentul.
Condu-l sub umbrarul din grdin i servete-ne vin alb.
S se foloseasc de Gergu era treab uoar, dar trebuia din cnd n cnd
s-l mbrbteze i s se ngrijeasc de dispoziia lui sufleteasc
schimbtoare. Beiv, dispreuind femeile, acest brbat care tia s se bucure
de via era copleit uneori de cele mai negre gnduri. Cu desvrire egoist,
interesndu-se doar de propriile plceri, Gergu se supunea totui fr
ovire poruncilor lui Medes.
Dup ce goli prima cup cu vin, administratorul hambarelor surse larg.
Am pstrat legtura cu preotul permanent de la Abydos i chiar am
ntrit-o, gri el cu mndrie.
Eti sigur c nu i-a ntins o capcan?
Mulumit lui am primit un permis de preot temporar i am vizitat o
parte din inutul sacru al lui Osiris unde se nal capele, stele i statui. Un
loc plin de mreie dar cel mai nsemnat lucru e c preotul mi-a destinuit
planurile sale. Vrea s vnd unele obiecte sacre, iar noi urmeaz s-i
nlesnim scoaterea lor din Abydos.
Lui Medes nu-i venea s-i cread urechilor.
Se ntreb dac nu cumva Gergu i btea joc de el, dar dup ce acesta i
istorisi pe ndelete ntlnirea cu preotul, se ncredin c totul era adevrat.
Ct de scrbit trebuie s fie acest preot!
E limpede c inima lui clocotete de ur, dar ce noroc pe capul nostru!
Ca doar la asta ai visat, s v gsii un aliat la Abydos, nu-i aa?
Era doar un simplu vis
Ei bine, acum prinde via i ne aflm la doi pai de izbnd, se
nflcr Gergu, dar preotul pretinde s-i spun cine e stpnul meu i s-l
cunoasc.
Nu e cu putin!
59

ncercai s-l nelegei. i lui i este fric de o capcan i i ia i el


msuri de prevedere. Dac nu-i mplinim voia, va da napoi.
Avnd n vedere poziia mea, nu pot s risc.
Avnd-o n vedere pe a lui, el nici att nu poate.
Medes prea tulburat. Ori se mulumea cu slujba sa i ddea uitrii
ambiia, ori se ncumeta s mearg mai departe, cu teama de a pierde tot.
Trebuie s mai chibzuiesc, Gergu.

Ca n fiecare diminea, tnra preoteas se duse, nc din zori, pe malul


lacului sacru din Abydos, ce i avea izvorul n Nun, oceanul de energie din
care se nscuse viaa. Dup ce se purific, umplu un vas cu ap pentru
salcmul lui Osiris.
Simind o privire arzndu-i umerii goi, se ntoarse.
Unul dintre preoii permaneni se uita cu atenie la ea.
Ce doreti, Bega?
Ap pur. Vrei s umpli aceste vase?
Dar asta nu-i treaba preoilor temporari?
Dac ai face-o tu, sunt sigur c jertfele de ap vor fi mai bine primite
dect de obicei.
Nu am atta putere pe ct i nchipui.
Te numeri printre preotesele lui Hathor i nsi regina Egiptului te
preuiete. Oare nu ai n fa un destin mre?
Nu nzuiesc dect s-l slujesc pe Osiris.
Dar nu eti prea tnr pentru o cale att de aspr?
Nu vd asprimea, ci mai degrab lumina care nsufleete tot ce atinge.
Bega se ntrist deodat.
Frumoas gndire, dar cum vezi viitorul Abydosului? Dac arborele
piere, oraul va fi prsit i noi ne vom mprtia.
nc nu e totul pierdut, i spuse prerea tnra femeie. Una dintre
ramuri a nverzit.
M tem c e doar o slab speran. Totui, ai dreptate: vom lupta pn
la capt, fiecare dup forele sale.
Preoii temporari vor umple vasele, zise preoteasa, surznd, i se
ndeprt.
Apoi se ndrept spre salcmul unde o atepta Pleuvul. nainte de a vrsa
mpreun apa i laptele la rdcina copacului, preotul i spuse vestea pe care
tocmai o primise.

60

Un curier regal mi-a adus o copie a decretului semnat de faraon:


guvernatorii provinciilor s-au supus Coroanei, Egiptul s-a unit, Cele Dou
Regate sunt un singur trup.
O adiere blnd se fcu simit deodat. Ramurile salcmului fremtar
i, sub privirile emoionate ale Pleuvului i ale preotesei, nc o ramur, ce
prea uscat, cpt culoarea verde.
Luminia Sa a ales calea cea bun, zise cu hotrre Pleuvul. Am s-i
dau ndat de tire. i dac arborele revine la via?

n zilele urmtoare, din nefericire, nu se ivi alt semn c arborele i


recpta puterile. Vraja fusese doar oprit, nu i nlturat.
nsoete-m pn la Locaul Vieii! i porunci Pleuvul tinerei
preotese. Dac vei reui s treci de u, vei cuta acolo vechile papirusuri n
care se gsesc poate lmuriri despre felul n care poate fi tmduit salcmul.
La temelia fiecrui mare templu din Egipt sttea un Loca al Vieii, unde
erau pstrate Sufletele luminii divine, adic arhivele sacre; innd seama de
mulimea i valoarea textelor adpostite aici, cea din Abydos se vdea a fi de
o bogie fr seamn.
Doar faraonul putea ngdui cuiva s ptrund n Loca. De aceea tnra
femeie nelese c Pleuvul mplinea porunca lui Sesostris.
Perei nali protejau nepreuita comoar.
Ia aceast prjitur pe care am scris cuvintele dumani, rzvrtii i
rsculai, toi oameni ai lui isefet, puterea distrugtoare, care se
mpotrivete lui Maat. S o ntrebuinezi cu folos.
Rostind aceste vorbe, Pleuvul mpinse o ui care ddea ntr-un culoar
strmt. i ndat apru o panter minunat, Stpna Palatului Vieii, avnd
spatele acoperit de patru pnze.
Cu ochii si negri, pantera o cercet ndelung pe nepoftit, apoi naint
spre ea, unduindu-se.
Femeia nu se mic.
Dup ce o adulmec, fiara i puse laba stng din fa pe coapsa przii
sale. Dar, dei scoase din tecile lor, ghearele nu sfiar carnea.
Preoteasa ntinse prjitura spre incarnarea zeiei Mafdet, pzitoarea
arhivelor sacre. Pantera i nghii iute pe aliaii lui isefet, apoi se ghemui
lng u i adormi.
Drumul era liber.
Tnra rmase ncremenit mult vreme cnd ajunse n marea bibliotec.
Pe rafturi se nirau papirusuri i tblie cuprinznd ntreaga tiin a
Strmoilor: marea carte a tainelor cerului, ale pmntului i ale obriei
61

stelelor, cartea pentru nelegerea graiului psrilor, al petilor i al


patrupedelor, cartea pentru tlmcirea viselor, cartea formelor tainice ale
zeilor, cartea pentru linitirea lui Sekhmet, leoaica nspimnttoare, cartea
preschimbrilor n lumin, cartea Nilului, a prezicerilor, a nelepciunii,
tratate de alchimie, de magie, de medicin, de astrologie, de astronomie, de
matematic i de geometrie, calendarul srbtorilor tainice i publice,
manuale ale sacerdoilor, cartea pentru pstrarea brcii divine, manuale de
arhitectur, de sculptur i pictur, inventarul obiectelor rituale, lista
faraonilor i nsemnri despre domniile lor Simpla citire a titlurilor i
ddea ameeli!
Dar preoteasa avea o misiune i nu trebuia s se lase prad tulburrii.
Cluzit de cunotinele i de intuiia sa, alese scrierile care vorbeau despre
energia creatoare, Ka, i modul n care putea fi ocrotit.
Pleuvul nsui i aducea de mncare tinerei femei creia i se ngdui s
doarm ntr-o mic ncpere de lng bibliotec. Odihnindu-se ct mai rar
cu putin, ea i continu cutrile zi i noapte, urmnd toate ndrumrile,
fr s se descurajeze niciodat.
i n cele din urm, i se pru c a gsit ceva.
Dup ce i verific bnuielile cu ajutorul unui papirus ce cuprindea
formulele renvierii din textele Piramidelor, sttu de vorb cu Pleuvul.
Consider c presupunerile tale sunt ndreptite i dovezile,
convingtoare, admise el. Mine vei porni spre Memphis ca s i le aduci la
cunotin Luminiei Sale.

12.
Parfumat abundent, nvemntat ntr-o mantie lung, brodat, care-i
ascundea rotunjimile, Libanezul semna cu ceea ce fusese ntotdeauna: un
negustor bogat i vorbre, interesat s ncheie orice soi de trg din care el
se alegea cu cel mai mare ctig, fcndu-l pe cellalt sa cread ca lucrurile
stteau tocmai pe dos.
De cnd locuia la Memphis, ntr-o cas mare i frumoas, discret, dar
demn de un nalt demnitar, Libanezul avea de ce s fie mulumit. Negoul
su, i cel ascuns, i cel oficial, nflorea.
Totui, era ngrijorat din dou pricini: mai nti, vnzarea unei cantiti
considerabile de lemn preios ce fusese adus din Liban pe sub nasul
vameilor egipteni; apoi, o durere puternic de msele care trebuia lecuit
fr ntrziere n aceste mprejurri primejdioase cnd avea nevoie de o
gndire limpede.
62

Stpne, l anuna paznicul, a sosit doctorul de dini.


Datorit oamenilor pe care-i cunotea, Libanezul trimisese dup cel mai
bun felcer din ora.
Mrunt, firav, acesta nu-i inspira ns prea mare ncredere.
Unde v doare?
Cam peste tot mai ales sus n partea stng. Dar i jos n dreapta. O s
m chinuii?
Dac v temei de suferin, pot s v adorm.
i dac nu m mai trezesc?
Asta se ntmpl rar. Stai jos!
Doctorul l aez pe suferind ntr-un jil, n plin lumin. Cu ajutorul unei
oglinzi, cercet interiorul gurii.
nc nu avei carii. ns dac vei continua s mncai prea multe
dulciuri, nu vor ntrzia s apar. Nu v curai cum trebuie dinii, iar
gingiile sunt nroite. Dac-o mai inei aa civa ani, o s v cad toi. Din
fericire, sunt foarte iscusit cnd e vorba de proteze din filde i plombe din
aur. i mnuiesc la fel de bine sfredelul i laneta de cauterizat.
Dar nu e nicio grab, zise Libanezul. Nu exist totui o cale de a
mpiedica aceast nenorocire?
Frecai-v dinii i gingiile de cel puin dou ori pe zi cu o past care s
aib n alctuirea ei sare. i cltii-v gura cu ap amestecat cu anason,
dovleac i fructe zdrobite de avocado. Nu e prea plcut, dar o s v uureze
suferinele.
Ct v datorez?
Dou amfore cu vin, o bucat de pnz de in i o pereche de sandale
dintre cele mai fine.
Dei doctorul se dovedi a fi cel mai scump din ora, vorbele sale l linitir
pe Libanez. De aceea porunci unui slujitor s-i trimit acestuia acas cele
cerute, apoi s prepare degrab leacurile.
i mai rmnea s duc la bun sfrit vnzarea lemnului. n ceea ce
privete acest nego, datorit complicelui su, naltul demnitar Medes, prima
ncercare izbndise. Fr el, i era cu neputin s evite controalele i s
aduc ncrctura n port pe ascuns. Dup ce se trguiser ndelung, cei doi
brbai hotrser s mpart ctigurile pe jumtate. Libanezul aducea
mrfurile, iar Medes nltura piedicile ce ineau de administraie i-i nmna
o list cu oameni bogai, dornici s le cumpere. Libanezul se ngrijea de
vnzare n aa fel nct numele lui Medes s nu fie amestecat.
De data aceasta, corabia purta cedru, abanos i unele soiuri de pin, din
care se fceau mobile de pre. Pn i cei mai nzuroi cumprtori aveau s
63

fie ncntai. Aa c lucrurile mergeau de minune Dar numai dac Medes


rmnea n joc.
Stpne, v caut cineva.
Libanezul cobor la parterul casei.
Iat omul pe care-l atepta! Cea mai bun iscoad a sa, un cru de ap,
care se putea strecura peste tot fr s atrag atenia i care-l urmrise pe
Medes. Datorit lui, Libanezul tia c Medes era una dintre cele mai de vaz
persoane din regat, Secretar al Casei Regelui. Dar negustorul avea nevoie i
de mai multe informaii.
Ce-ai aflat?
Medes nu trece neobservat. Oamenii de la palat pe care-i cunosc nu
sunt zgrcii cu laudele n privina lui. nsrcinat s ntocmeasc decretele
regale, se ngrijete ca acestea s ajung n toate provinciile. Toat lumea l
socotete drept un demnitar foarte iscusit. Nimeni nu i-ar putea aduce nici
cea mai mrunt nvinuire. Bnuitor i sever, Medes nu e deloc ngduitor cu
slujbaii si pe care i izgonete la prima greeal. Nu-i pstreaz n preajma
sa dect pe cei foarte muncitori. E bogat, are nevast i o cas frumoas. S-ar
zice c nu-i lipsete nimic. Dar nu i-a vzut nc visul cu ochii. Dup cte mia spus un preot temporar din templul lui Ptah, n ciuda strdaniilor sale,
Medes n-a reuit s ptrund misterele vreunui templu. Dar acesta e un fapt
nensemnat cci acum a ajuns att de sus, nct n faa lui se deschid
drumuri noi. Mai devreme sau mai trziu, va face parte din Casa Regelui.
N-ai auzit dac a svrit vreun furtiag?
Niciunul, Medes trece drept cinstea ntruchipat. i-a furit un renume
de slujba darnic i fr pat.
Cine sunt prietenii si?
Slujitori i demnitari care i datoreaz mult i de care se folosete dup
bunul su plac.
Ai veti despre corabia mea?
A sosit n portul din Memphis. Verificarea documentelor e n toi.
ntoarce-te acolo i, dac apare ceva neprevzut, d-mi de tire ct mai
iute.
Clipa hotrtoare se apropia. Sau Medes i respecta nelegerea i nu
avea s ntrzie s-l viziteze pe Libanez, sau i ntinsese o capcan ca s
nlture negourile svrite pe ascuns i s-l arunce n temni.
Dar Medes nu tia c Libanezul era omul Prevestitorului, nsrcinat s
gseasc o persoan aflat ntr-o poziie nalt, de la care s obin
informaii despre curte, despre apropiaii faraonului i obiceiurile lui
Sesostris, dumanul ce trebuia dobort. i de cnd ncheiase primul trg cu
64

Secretarul Casei Regelui, Libanezul nu se simea n apele sale. Oare nu


ncerca s prind un pete prea mare?
ns, dac Medes se dovedea pe de-a-ntregul un ticlos ros de ambiii, cei putea dori mai mult?
Atta gndire i fcea foame. De aceea Libanezul se arunc asupra unei
prepelie umplute, pe care buctarul su o preparase fr cusur.

Medes se flea cu locuina sa cu dou etaje, aflat n inima Memphisului.


O curte mprejmuit de perei nali, un bazin cu ap nconjurat de sicomori,
o teras deschis spre gradin i sprijinit de coloane zugrvite n verde o
fceau nespus de plcut.
Ce oaspei avem ast-sear la mas, iubitule? l ntreb soia sa, a crei
unic distracie era s se nfrumuseeze cu cele mai scumpe pomezi i
farduri.
Civa demnitari care se ngrijesc de administraia canalelor.
Nite oameni groaznic de plictisitori, nu-i aa?
S-ar putea s am nevoie de ei. De aceea, strduiete-te s fii o gazd
atent i s ari ncnttor.
Dar mi lipsete o pomad pentru pr i o alta care terge de pe fa
ridurile de ndat ce se ivesc. E alctuit din psti, din semine de
cimbrior, miere i pudr de alabastru. Dac n-o s-o am astzi, nici n-o s
ndrznesc s m nfiez oaspeilor. Iar pricina e alabastrul. Cel pe care-l
folosete negustorul de la care cumpr eu de obicei nu e dintre cele mai
bune.
Trimite un slujitor la atelierul regal de sculptur. Mai-marele
meterilor i va da buci din cel mai preios alabastru, pe care vei porunci
s fie fcut pudr.
Femeia i sri de gt.
Eti brbatul pe care i l-ar dori orice femeie!
Apoi plec degrab s dea poruncile cuvenite.
n cele din urm, sosi i Gergu.
n port, totul merge bine, l vesti el pe Medes. Vameii care lucreaz
pentru noi s-au prefcut c nu vd nimic, documentele msluite au fost
trimise administraiei i muncitorii au descrcat mrfurile. Aa c toat
ncrctura se gsete acum ntr-o magazie supravegheat de oamenii mei.
Libanezul nu s-a ludat. Vei dobndi o adevrat avere.
Vei avea i tu partea ta de ctig. n ceea ce-l privete pe preotul din
Abydos, m-am hotrt. M nvoiesc s-l ntlnesc. Este un prilej neateptat i

65

nu pot s-l las s-mi scape, orice s-ar ntmpla. De ndat ce va fi cu putin,
ntoarce-te acolo i pune la cale ntlnirea.

Luna plin strlucea pe cerul Memphisului. Cu capul acoperit, Medes


grbi pasul. Dup ce se ncredin c nu a fost urmrit, btu la ua casei
Libanezului, ascuns bine printre strduele din spatele portului.
Cnd se ivi paznicul, Medes i art o bucat mic de cedru pe care era
gravat hieroglifa arborelui. Omul i deschise, l ls sa ntre i nchise ndat
ua la loc. Un slujitor l conduse pe Medes n camera de primire ncrcat de
mobile preioase. Pe mese se nirau vase cu fructe i prjituri. n aer
pluteau mirosuri delicate de parfum.
Scumpe prietene, scumpe prietene, exclam Libanezul, ce plcere
neasemuit s v revd! V rog, aezai-v! Aici, n jilul acesta E din cel
mai bun lemn de cedru, iar pernele sunt nenchipuit de moi. mi ngduii s
v ofer o cup cu vin fiert?
Bucuros, rspunse Medes, cruia i se putea citi pe fa ncordarea.
Tocmai am cumprat cteva vase frumoase din piatr, continu, voios,
Libanezul. ist albastru, brecie roie, alabastru alb, granit roz Un adevrat
curcubeu de culori! Se pare c vinurile i sporesc aroma dac sunt lsate
ctva timp n vase mari de granit. Ia privii aceste minunaii: cupe din cristal
de stnc!
Libanezul turn el nsui butura n cupe.
Scumpe prietene, v mrturisesc c sunt peste poate de mulumit. Este
un vin rar, recunoscut de trei ori bun. Uor, dulce, tare, e inut la pstrare
muli ani. Strugurii copi trebuie culei ntr-o zi nsorit, cnd ns nu e prea
cald i nici nu bate vntul prea tare. Dup ce sunt zdrobii, mustul este
vrsat ntr-un cazan i fiert la foc domol. Cu o strecurtoare, sunt adunate
resturile ce se ridic deasupra pn cnd rmne limpede. Dar n a doua
fierbere, foarte blnd, st toat taina. Apoi
N-am venit s ascult tainele preparrii vinurilor, i-o tie scurt Medes,
ci s vorbim de noul nostru nego. ncrctura a ajuns n port i o s-i
nmnez lista cumprtorilor. Aa cum ne-am neles, de aici ncolo e treaba
oamenilor ti. Atept partea ce-mi revine ct mai curnd. Iar data viitoare,
voi schimba magazia.
neleapt hotrre, zise Libanezul cu rceal. Secretarul Casei Regale
nu se cuvine, oare, s fie cu mare bgare de seam cnd vine vorba de
negouri ascunse?
Medes sri n picioare ca ars.
Ce nseamn asta? Ai ndrznit s pui iscoade pe urmele mele?
66

Nu se face un astfel de nego fr s te lmureti cine i e complice. M


cunoatei bine. Dac a fi continuat s m port ca un naiv, ai mai fi avut
ncredere n mine? Aezai-v la loc i s srbtorim izbnda noastr,
bucurndu-ne de acest vin fr pereche.
Obligat s recunoasc n sinea sa c Libanezul nu greea, Medes i ntinse
cupa sa din cristal de stnc.
Lemnul ne va aduce ctiguri frumuele, spuse Libanezul, dar mai am
i alte planuri. Singur nu a reui s le nfptuiesc. Dar mpreun
Despre ce e vorba?
Libanezul se nflcra.
Mai nti, de nite talismane din Cipru, pentru femeile nsrcinate. Sunt
pictate cu mult pricepere i vor fi apreciate de egiptenii bogai. Doar eu
singur voi avea de vnzare aa ceva, deci pot s impun preurile cele mai
mari.
nelegerea e ca i ncheiat.
Apoi, continu Libanezul, consider c voi pune mna pe tot
laudanumul recoltat n Siria. Mai am de nlturat vreo doi-trei rivali, dar n-o
s-mi ia dect vreo cteva sptmni. Datorit mirosului su puternic, care
seamn cu ambra, meterii de parfumuri din Egipt l vor gsi pe gustul lor.
Dar nu am la ndemn pe cineva care s m pun n legtur cu ei.
Nu e nicio greutate, l asigur Medes.
Am pstrat ce e mai bun, dar i mai greu pentru ncheiere: uleiul.
Egiptul consum nenchipuit de mult i de toate soiurile. Dar eu m gndesc
la cel de susan, adus mai ales din Siria, i la cel de moringa, care nu are
culoare, e dulce i nu rncezete. ntrebuinat pentru leacuri i pomezi, are
mare cutare. i cunosc pe muli dintre negustorii din Liban, n stare s-mi
asigure aceste mrfuri. Dar e cu putin, oare, s dispunem aici, la Memphis,
de un numr ndestultor de vnztori i de magazii?
Tot ce se poate, fu de prere Medes, pe care spusele Libanezului l
cuceriser.
i va dura mult?
Cteva luni, ca s nu se strecoare vreo greeal. Lanul corupiei ce se
cere alctuit trebuie s fie trainic i fiecare s aib de ctigat.
Nu v punei n primejdie?
Am un om de ncredere care e priceput la toate.
Iertai-mi aceast ntrebare, Medes, dar de ce un demnitar aa nalt i
asum astfel de riscuri?
Pentru c am negustoria n snge i iubesc bogia. Slujba mea de la
palat, orict de nsemnat ar fi ea, e pltit prost. Merit mai mult, mult mai
mult. Cu tine mi scot o parte din pierderi. Bineneles, scumpul meu prieten
67

i complice, acum suntem legai pe via. i m bizui pe discreia ta


desvrit.
Se nelege de la sine.
i nici s nu-i dea prin minte s ncepi alte negouri, orict de
mrunte, cu altcineva n afara mea. De azi nainte, doar cu mine vei sta de
vorb.
Aa voi face.
Iar acum, din moment ce ne-am spus tot, i mrturisesc c m uimesc
ideile tale i oamenii din afara Egiptului pe care-i cunoti. Nu vreau s te
jignesc, dar oare nu eti doar un bra pe care-l cluzete o alt minte?
Libanezul sorbi puin vin fiert.
Bnuii c se afl undeva un stpn ale crui ordine le respect?
ntocmai.
ntrebarea e primejdioas. Foarte primejdioas.
i treburile noastre, de asemenea, sunt foarte primejdioase. M tem c
tiu despre tine mai puine dect tii tu despre mine. Aa c, scumpul meu
tovar, i cer s-mi spui adevrul. Tot adevrul.
neleg, neleg Dar m punei n ncurcat.
Nu ncerca s m duci de nas. Nimeni nu-i bate joc de Medes.
Libanezul i cobor privirea.
Da, exist un stpn.
Cine este, unde st?
Am jurat s nu dezvlui taina aceasta.
i apreciez devotamentul, dar nu m voi mulumi cu att.
Atunci nu mai rmne dect o singur cale de urmat: s-i propun s v
ntlnii.
Aici ai nimerit-o bine!
Nu v bucurai nc! Nu tiu dac se va nvoi.
Sftuiete-l din toat inima s-o fac. Ne-am neles?
Da.
Medes ajunsese chiar acolo unde voia Libanezul s-l aduc, lsndu-l s
cread c el stpnea situaia.

13.
De la Abydos la Memphis, cltoria pe ap durase mai puin de o
sptmn. i cum cpitanul i crmuia corabia cu mult pruden, tnra
preoteas se odihnise n tot acest rstimp, admirnd privelitile ce se
ntindeau de-o parte i de cealalt a Nilului.
68

Ajungnd n port, se mir vznd nentrerupta forfoteal care se


deosebea att de mult de linitea ce domnea la Abydos.
Cpitanul lu legtura cu mai-marele soldailor care supravegheau portul
i i art documentele de cltorie. Ofierul ddu ordin ca tnra s fie
condus pn la cldirea n care se gsea vizirul. Preotesei i-ar fi plcut s
poposeasc n templul lui Hathor i s ia parte la celebrarea ritualurilor, dar
sarcina ce-i fusese ncredinat nu suferea amnare.
Memphisul i se pru uria i pestri, cu toate acele hambare, magazii,
trguri, prvlii, cu locuine bogate, alturi de care se gseau case modeste.
Cele mai impuntoare construcii erau templul lui Ptah, al lui Sekhmet cea
Puternic i al lui Hathor, Doamna sicomorului de la miazzi. Aflat n
apropierea vechii fortree cu ziduri albe i a sanctuarului lui Neith, ale
crui apte cuvinte zmisliser universul, cartierul administraiei nu era
lipsit de elegan. Scribi grbii alergau de colo-colo. Aici, departe de
pmntul sfnt al lui Osiris, se luau hotrrile cele mai nsemnate privind
conducerea regatului.
Vizirul lucra ntr-o arip nou, construit lng palatul regal. Dup ce
trecu de dou posturi de control i rspunse la o mulime de ntrebri,
preoteasa fu poftit s atepte ntr-o ncpere unde domnea o rcoare
plcut.
Cteva minute mai trziu, un scrib deschise ua unei sli ntinse, ale crei
trei ferestre ddeau ntr-o grdin cu tamarini ce se puteau msura n
frumusee cu sicomorii.
Dou celue durdulii i un cine foarte vioi o nconjurar fr s latre.
Tnra femeie i mngie pe rnd pn la apariia impuntoare a lui KhnumHotep.
Iertai-i, sunt nite nesuferii!
Dimpotriv, eu i gsesc foarte primitori.
Sunt vizirul faraonului Sesostris. Putei s-mi artai scrisoarea?
Tnra femeie i nmn lui Khnum-Hotep tblia din lemn pe care
Pleuvul scrise cteva cuvinte i apoi o nsemnase cu sigiliul su. Preotul
cerea ca purttoarea mesajului s fie primit n audien de faraon.
Ce avei s-i spunei Luminiei Sale?
mi pare ru, dar sunt mputernicit s-i vorbesc regelui i numai lui.
Nu v lipsete voina, dar, fr ndoial, nu cunoatei c Luminia Sa
mi-a dat n grij o mulime de lucruri.
ncercai totui s m nelegei, aa cum v neleg i eu.
Bag de seam c nu voi izbuti s v clintesc hotrrea. Unul dintre
slujitorii mei v va nsoi pn la palat.
69

Ajuns acolo, fu dus n faa ofierului nsrcinat cu paza palatului, care l


chem degrab pe mai-marele su.
Sobek nu ntrzie s soseasc.
Nimeni nu ptrunde n sala de audiene fr s-mi spun ntocmai
pentru ce pricin, zise el cu asprimea sa obinuit.
Vin de la Abydos, rspunse preoteasa. Marele preot mi-a poruncit s-i
aduc faraonului un mesaj de mare nsemntate.
i ce cuprinde acest mesaj?
Doar regele trebuie s-l aud.
Dac v ncpnai, n-o s-l vedei pe Luminia Sa.
Ceea ce am a-i spune privete viitorul regatului nostru. Aa c, v rog,
nu m mpiedicai s-mi ndeplinesc misiunea.
Dar este mpotriva ordinelor pe care eu nsumi le-am dat.
M vd nevoit s v cer s le nclcai.
Unul dintre ajutoarele mele trebuie s v cerceteze vemintele ca s se
asigure ca n-avei asupra voastr vreo arm.
Preoteasa se supuse fr s ovie. Apoi fu condus ntr-o ncpere pe
care o pzeau doi soldai narmai i lsat s atepte.
Ieind dintr-o alt camer i strbtnd aceast ncpere unde doar
persoanelor de vaz le era ngduit s ptrund, Medes o zri pe tnra
femeie.
i devenind pe dat curios, i promise s afle cine era, cci nu aparinea
curii din Memphis i nici n-o mai vzuse vreodat la palat. De unde rsrise
aceast necunoscut, de o frumusee luminoas, i de ce faraonul voia s-o
primeasc?

Luminia Voastr, zise Sobek cu seriozitate, preoteasa nu renun. Nu


s-a nvoit s ne dezvluie mesajul nici vizirului i nici mie. O putei socoti pe
deplin credincioas Luminiei Voastre.
Spune-i s intre i las-ne singuri.
Preoteasa se nclin n faa monarhului a crui statur o impresiona
mereu la fel de mult.
Luminia Voastr, ndat dup primirea decretului privind unirea
Celor Dou Regate, a doua ramur a Arborelui vieii a nverzit. Apoi am avut
norocul s descopr n biblioteca Lcaului Vieii c, pentru a se mpotrivi
uscrii salcmului, faraonul trebuie s dea natere lui Ka. A strnge toate
provinciile sub porunca voastr nu e de ajuns, cci e nevoie, de asemenea,
s-l ntrii pe Osiris. Cele mai vechi scrieri o spun cu limpezime: Osiris e

70

creaia Faraonului, Osiris este piramida. Dei timpul construciei marilor


piramide a apus, acum se cuvine ca Osiris s se ntruchipeze astfel?!
Faraonul tcu ndelung, gndurile sale cltorind n spaii ndeprtate ca
s gseasc un rspuns.
O idee minunat, zise, n cele din urm, regele. Mai rmne s gsim
locul unde va fi ridicat piramida mea.

nsoit de tnra preoteas i de garda sa personal, faraonul vizit


necropolele de la Abusir, de la Saqqara, de la Gizeh i de la Licht, dar nu
deslui semnul la care spera. La Dachur, n sudul Saqquarei, la marginea
deertului apusean, se nlau cele dou piramide uriae ale faraonului
Snefru, naintaul lui Kheops, i mica piramid a lui Amenemhat al II-lea,
care murise cu 27 de ani nainte ca Sesostris al III-lea s urce pe tron.
De aici pornea un drum mrginit de stele, care erpuia la miaznoapte de
Fayyum i se sfrea la Qasr el-Sagha, unde un templu ciudat proteja o zon
de cariere. Un alt drum ducea ctre oaze, vestite pentru vinurile lor.
Oraul meterilor, Djed-Snefru, Snefru e etern, i primea nc pe preoii
nsrcinai s hrneasc, la timpul cuvenit, Ka-ul mreului faraon, socotit
drept cel mai mare constructor al Vechiului Imperiu. Ei ncrcau mesele cu
ofrande i celebrau ritualurile n templele nalte, aflate n faa laturilor
rsritene ale celor dou piramide, una neted, cealalt cu dubl pant.
Soarele avea s apun n curnd, aa c Sesostris i nsoitorii si trebuiau
s se ntoarc la Memphis.
Cnd umbrele celor dou piramide se ntinser pe nisipul deertului,
faraonul rmase nemicat.
Sufletul lui Snefru i-a aflat pacea, gri Sesostris. El vegheaz asupra
acestor locuri pe care continu s le sfineasc. Prin numele su, Cel care
mplinete divinul, el ne cheam s dm via. Aici, la umbra acestui uria
monarh, mi voi construi piramida.

nc de cnd venise s locuiasc la Memphis, fostul guvernator de


provincie Djehuty era suferind. Din fericire, doctorul Gua l urmase n
capital unde faima sa nu nceta s creasc. Mrunt i foarte slab, Gua purta
ntotdeauna cu el sacul su greu din piele, plin de instrumente de chirurgie
i leacuri de tot soiul.
Dac vei continua aa, i spuse doctorul bolnavului su, voi refuza s
v mai ngrijesc. V-am prevenit de attea ori: mncai prea mult, bei prea
mult i nu facei destul micare.
Am doar reumatism, l contrazise Djehuty.
71

Dac n-ar fi dect asta! Puin fiertur din coaj de salcie v-ar alina
durerile. Dar lucrurile stau mai ru: inima v este obosit. n fiecare sear,
nainte de culcare, vei nghii cinci pastile coninnd strugure, valerian,
miere i piretru. Apoi am s ncerc s uurez micarea umorilor, ale cror ci
s-au ngreunat mult. Dar totul trece prin inim. Altfel spus, avei nevoie
neaprat de odihn. Dac nu, eu nu mai rspund de nimic.
Un slujitor intr grbit, ntrerupndu-l.
Iertai-m, dar
Cine te crezi? se or la el doctorul Gua.
Faraonul dorete s-i vorbeasc de ndat stpnului Djehuty.
Gua i strnse sacul la gur. Cnd l vzu pe rege pind n camera
pacientului su, se ntreb dac va ajunge vreodat s ngrijeasc un
asemenea uria.
Nu am dect o dorin, Luminia Voastr: nu-i ncredinai nicio
sarcin bolnavului meu i poruncii-i chiar s nu mai lucreze deloc.
Apoi Gua se retrase bodognind, n timp ce Djehuty i acoperea capul cu
o peruc alb.
Btrneea e aproape, recunoscu el, dar nc m pzesc de ea. Doctorul
acesta mi promite o moarte apropiat nc de acum muli ani, dar leacurile
sale m in n via.
Ai primit veti de la generalul Sepi?
Cutrile sale se anun a fi ndelungate i anevoioase. Atunci cnd
exist, hrile sunt neclare. Sepi trebuie s-i gseasc pe cei mai buni
cunosctori ai deertului ca s poat merge mai departe.
n ciuda sfaturilor doctorului tu, te nvoieti s primeti o nou slujb,
pe care eu o socotesc de cea mai mare nsemntate?
Faa lui Djehuty deveni serioas.
Luminia Voastr, sunt slujitorul vostru supus. Vreau sa muncesc
pentru mrirea Egiptului pn la ultima suflare.
Djehuty, te numesc primar al oraului piramidei pe care o voi nal la
Dachur. Marele Trezorier Senankh i va pune la dispoziie toate cele de
trebuin.

n umbra binefctoare a monumentelor lui Snefru, Sesostris vzu clar n


mintea sa planul viitoarei construcii, apoi i ddu lmuriri lui Djehuty.
Cnd un faraon pune temelia unui sanctuar, reaminti Purttorul
sigiliului regal, Sehotep, el furete din nou Egiptul. Construind, el
prelungete creaia primei diminei. Fie ca aceste pietre vii s alctuiasc
unul dintre stlpii Domniei Voastre.
72

Pe o piatr nelefuit, luminat de ultimele raze de soare, tnra


preoteas vrs ap din lacul sacru al templului lui Ptah.
Numele acestui loc va fi Apa proaspt cereasca, hotr monarhul. Va
fi nconjurat de un zid ntrit asemenea celui lui Djeser de la Saqqara. i
fiindc piramida trebuie s rspndeasc degrab Ka-ul, vom spa pn vom
da de piatr i vom aeza pe ea un miez de crmizi nearse acoperite cu
calcar de Tura. n piatra aceea, care se va numi Hotep, apusul, pacea,
mplinirea, va fi nsemnat drumul sufletului pn la sarcofag, locul nnoirii
trupului de lumin.
Pe msur ce gndurile faraonului prindeau glas, Djehuty le desena pe
papirus.
La miaznoapte de piramid, adug regele, va fi locaul de veci al
vizirului Khnum-Hotep. Celelalte morminte ale curtenilor, mai modeste, le
vor avea ca model pe cele din Vechiul Imperiu. nuntrul lor, pereii vor fi
acoperii cu scrieri din aceast vechime de aur.
La Abydos, tnra preoteas nelesese de ce era nevoie de construirea
acestor locauri de veci. Pentru c doar aceast arhitectur simbolic, n
vreme ce cpta viaa n mod magic, i preschimba pe iniiai n akh, fiina
luminoas n stare s intre n legtur cu toate energiile ce strbteau
universul. Dincolo de moartea trupului, cel renviat i pstra puterile aici
jos i transmitea lumina n care tria o via nou.
nmormntai mprejurul piramidei faraonului, slujitorii si credincioi
aveau s-l protejeze i s-i rspndeasc, n acelai timp, binefacerile.
Casele lucrtorilor vor fi gata ct mai iute cu putin, zise Djehuty.
Mine vor ncepe pregtirile. M bizui pe Senankh pentru transportul
materialelor.

Terminnd de ntocmit decretul privind construcia noului ansamblu


arhitectural de la Dachur, pe Medes l uimi mrimea planului i a mijloacelor
desfurate ca s fie dus degrab la bun sfrit. Unirea Egiptului urma s fie
desvrit de Sesostris printr-o nfptuire spiritual mrea, care avea s-i
sporeasc renumele.
i s dobori un duman att de impuntor mai era, oare, cu putin?
Lsnd aceast ntrebare pentru mai trziu, Medes ncerc s capete
lmuriri despre tnra femeie care ceruse s-l vad pe faraon. Punnd cap la
cap mai multe informaii, Medes afl c era o preoteas care venea de la
Abydos, purtnd un mesaj tainic.

73

Fr ndoial, nu era o persoan important. Dar de ce mai-marii ei o


trimiseser la Memphis? Poate c Gergu, la viitoarea sa ntlnire cu preotul
permanent, va obine un rspuns la aceast ntrebare.

14.
S pescuieti naintea inundaiilor nsemna o isprav vrednic de toata
lauda, cci apele Nilului erau foarte sczute, cldura, sufocant, iar petii,
nencreztori. Totui, Sekari ca un slujitor adevrat al lui Iker, voia hran
proaspt, plin de Ka. De aceea se folosi de toat priceperea sa, n sperana
c se va ntoarce acas cu o prada bogat. Din pcate, pescuitul cu undia se
dovedi a fi un dezastru. Dar cu nvodul, care cerea vedere ager i iueal n
micri, Sekari se simi din nou sigur pe el. Din pcate, petii izbuteau sa ias
din plas tot att de repede pe ct intrau i brbatul nu se alese cu nimic.
Mai rmneau capcanele ascunse n stuf, n care chefalii i somnii ar fi
trebuit s nimereasc fr s mai poat scap.
N-am strns mare lucru, i mrturisi Sekari lui Vnt-de-Miaznoapte,
mgarul enorm al lui Iker, care cra courile suprtor de goale. Cu
slbticiunile astea irete, trebuie s ai mult rbdare.
Animalul, cenuiu i cu ochi mari cprui, i ridic urechea dreapt
dndu-i de neles lui Sekari c era de aceeai prere. Din pricina smocului
su de pr rocat de pe grumaz, semn al forei lui Seth, fusese prsit ntr-o
mlatin, sortit unei mori sigure. Purificat de ibisul lui Thot i salvat de
Iker, mgarul crescuse nenchipuit de mult i rmsese pentru totdeauna
devotat tnrului scrib.
La drept vorbind, Vnt-de-Miaznoapte, stpnul tu m ngrijoreaz.
i-a pierdut linitea i voia bun, iar mintea i e bntuit de gnduri negre,
care i fac mult ru. Ai ncercat s-i vorbeti?
Mgarul fcu semn c da.
i a avut vreo urmare?
Animalul ridic urechea stng.
Tocmai de asta m temeam. Nici tu nu mai ai vreo nrurire asupra lui.
Abia se atinge de mncare, nu mai tie s deosebeasc un vin bun, se culc
prea trziu i se scoal prea devreme, nu mai rde la glumele mele i se
pierde n planuri fr rost. Dar nu vreau s dezndjduiesc! Voinicul sta e
un biat de treab i l vom scoate noi, cumva, din starea aceasta. Pn
atunci, hai s mergem la trgul de pete s cumpram ceva de mncare!

74

Primarul din Kahun ieea arar din vasta sa locuin, unde forfota nu
nceta niciodat. Zi i noapte, umblau ncoace i-n colo scribi, buctari,
berari, brutari, olari, tmplari i ali meteugari, trebluind n schimbul
unor simbrii care sporeau dup meritele fiecruia. nchis n odaia sa de
lucru, cercetnd rapoarte peste rapoarte, primarul cunotea ns tot ce se
petrecea n ora. Nicio nlare n rang nu se fcea fr consimmntul lui i
nicio greeal de-a slujbailor nu-i scpa. Cel care i se nfia nu tia dac
avea s fie mustrat sau ludat. n acest ultim caz, era mai bine s nu te pierzi
cu firea, cci laudele erau ntotdeauna nsoite de sarcini noi, mai anevoioase
dect cele de pn atunci.
Te-ai descurcat frumos, fiule! i spuse el lui Iker, care fusese nevoit s
rspund chemrii primarului. S ajungi preot temporar al templului lui
Anubis la vrsta ta nu e lucru lesne. Ct privete felul n care te ngrijeti de
bibliotec, toat lumea te preuiete. La Kahun, aa ceva e o adevrat
minune. Chiar i colegii ti, oameni cu mult experien, dar roi de invidie,
i recunosc iscusina i nu tiu ce s mai nscoceasc, spernd s-i
pricinuiasc vreun neajuns. Singurul tu cusur este traiul prea aspru pe
care-l duci. De ce nu te gndeti s te odihneti i s iei de nevast o fat
frumoas, care ar fi fericit s-i nasc prunci sntoi?
Am venit aici ca s devin scrib de rang nalt.
Ceea ce s-a i ntmplat, fiule! La urma urmei, viaa ta te privete doar
pe tine. Dar munca depinde de mine. i cum Heremsaf nu mai contenete cu
aprecierile cnd e vorba de tine, iar eu sunt nconjurat de prea muli
nepricepui, te numesc sftuitor al primarului.
Sunt mgulit de ncrederea pe care mi-o artai, dar slujba pe care o
am acum m mulumete pe deplin.
La Kahun numai eu hotrsc. i, de vreme ce i-ai dovedit puterea de
munc i priceperea, am gsit de cuviin s m folosesc de ele. S nu-i
nchipui cumva c onoarea aceasta se datoreaz sufletului meu generos, caci
sunt lipsit de aa ceva. Faraonul m-a nsrcinat s fac din Kahun un ora
nfloritor i s ntemeiez aici cea mai bun coal de scribi din regat. Acestea
sunt elurile mele. i acum poi sa pleci.
Iker nu ddu crezare nici mcar unui singur cuvnt de-al primarului.
nlndu-l n rang, acesta voia s-i slbeasc atenia. Copleit de
rspunderi, linguit de curtenii mincinoi, bine mbrcat i bine hrnit,
ndjduia c Iker avea s-i uite trecutul i inta.
Dar orict de iscusit era acest plan, Iker nu se va lsa pclit. Ba mai mult,
plnui s ntoarc totul n favoarea sa i s se poarte n aa fel nct s nu i se
poat aduce nicio nvinuire. Prefcndu-se bucuros de numirea sa, i va
ndeplini sarcina cu mult rvn. Nici primarul, nici Heremsaf nu-i vor ghici
75

adevratele gnduri. i chiar i vor pune la ndemna o arm de care el nu va


ntrzia s se foloseasc.

O cas ca aceasta era fericirea ntruchipat. Pentru Sekari, ngrijirea ei nu


nsemna o munc, ci mai degrab o plcere. Mnuia mtura fluiernd vesel
i nu suporta s vad vreun lucru aezat altfel de cum se cuvenea. Buctria
i sala de baie erau ntotdeauna de o curenie desvrit, ca, de fapt, toate
celelalte odi.
i ce s mai vorbim de mobile, n acelai timp elegante i trainice.
Courile, lzile pentru veminte, scaunele i mesele joase aveau s rmn
motenire urmailor. Ct despre mncruri, vasele frumoase le sporeau
gustul.
Stpnul tu e acas? l ntreb Pletosul pe Sekari, care vopsea n rou
tocul uii de la intrare pentru alungarea spiritelor rele.
Ca de obicei, aduci veti proaste, bnuiesc.
Brfitor, flecar i lene, Pletosul nu-i dezmini faima.
Nu tocmai bune, recunosc, dar ce pot s fac? Trebuie s vorbesc cu
Iker.
Spal-i picioarele nainte s intri i ateapt n prima odaie. M duc
s-l caut.
Dornic s scape ct mai repede de oaspetele nepoftit, tnrul scrib nu-i
oferi nicio butur rcoritoare.
Ce s-a ntmplat, Pletosule?
Primarul m-a trimis ntr-un suflet. Tocmai au sosit primele veti
despre revrsarea Nilului i sunt de-a dreptul ngrijortoare.
Va fi prea slab sau prea puternic?
Prea puternic. Trebuie s te ngrijeti fr ntrziere de ntrirea
digurilor.
Voi face ntocmai.
M primeti n echipa ta?
Deoarece se anun o mare nenorocire, e mai bine s te am alturi. Dute i cere un raport amnunit despre starea bazinelor n care se strnge
apa.
Alerg ntr-acolo!
La rndul su, Iker porni spre cldirea ce adpostea arhivele de stat pe
care dorea att de mult s le cerceteze.
Prudent i sever, Pastorul arhivelor l ntmpin cu mult respect. De la
prima vizit a lui Iker, atitudinea sa se schimbase mult.

76

Cum a putea s fiu de folos noului sftuitor al primarului a crui


numire, pe deplin meritat, o ncuviinez din toat inima?
Am nevoie s citesc toate nscrisurile privitoare la digurile, canalele i
bazinele regiunii ca s-mi dau seama de primejdiile pe care le poate aduce
inundaia.
Bineneles, toate arhivele v stau la dispoziie.
Dar Iker nu se opri doar la aceste documente. n sfrit, reui s ajung la
registrul n care erau nsemnate numele corbiilor construite n Fayyum i
al corbierilor care alctuiau echipajele.
Dar nu ddu peste nicio urm a Fulgerului.
La fel ca n provincia lui Thot, documentele fuseser distruse. Nu se
pomenea nicieri, nici mcar n treact, despre o cltorie n ara Punt.
Pn la urm, tot iei la iveala o dovad, i ea singur era de ajuns:
numele Ochi-de-estoas i Cuit-Tios se numrau printre cele ale
corbierilor aflai n slujba faraonului! Prin urmare, era limpede c nsui
Sesostris poruncise ca Iker s fie omort.

Unde te-ai ascuns, Bina? ntreb Iker pind cu bgare de seam prin
casa drpnat unde cei doi tineri obinuiau s se ntlneasc.
n spatele tu. Dar n-am de gnd s m art nainte s aflu ce-ai
hotrt. l vei lovi pe monstru?
l voi ucide.
Atunci, pot s ies.
Cnd o vzu, Iker mai s n-o recunoasc.
Parc era alt femeie, fardat ngrijit, avnd ochii conturai cu khol, un
amestec de galen, oxid de mangan, ocru brun, carbonat de plumb, oxid de
fier i aram, malahit, antimoniu, care ndeprta insectele i proteja ochiul.
O peruc bogat i acoperea cea mai mare parte a feei.
Chiar tu eti, Bina?
tiam eu c pn la urm vei alege calea cea adevrat. De aceea, m-am
gndit s te duc s-i cunoti pe prietenii notri, dar niciun trector nu
trebuie s m recunoasc. Unde e cuitul?
l am la mine.
Am s merg nainte, la o oarecare deprtare. Dup ce eu voi intra ntrun atelier, s vii dup mine.

Cteva lmpi luminau atelierul unde se fureau cuitele i pumnalele,


unele pentru folosina n cas, celelalte pentru armat.
Ghemuii n penumbr, meterii l priveau pe Iker cu dumnie.
77

Nu te ngrijora, l sftui Bina pe tnrul scrib, sunt aliaii notri. Ascund


o parte din roadele muncii lor i o trimit celor care ne vor elibera. n curnd,
rndurile noastre o s se ngroae. Kahunul va fi al nostru, Iker! Totui, asta
nu e cu putin atta timp ct tiranul deine puterea deplin. Arat-ne arma
care va face dreptate.
Scribul ddu la iveala pumnalul.
Bina l lu i-l ntinse mai-marelui meterilor.
Ascute-l bine, ca lama lui s devin tioas precum moartea.

Dei sarcina nou ncredinat fusese o adevrat povar, Iker o scoase cu


bine la capt. Cu o echip alctuit din scribi, meteri i muncitori, nlase
malurile canalelor, iar toate digurile i bazinele fuseser ntrite. Scribul
socotise ore ntregi ct pmnt trebuia crat, apoi bttorit ca s reziste
apelor. Chiar i n cazul unor inundaii nenchipuit de mari, locuitorii
oraului nu aveau de ce s se team. Mai apoi se ngrijise i de mutarea
animalelor i a hranei n locurile cele mai nalte, la adpost de ape. i nu
uitase nici s fac un inventar al numeroaselor brci, cu ajutorul crora
oamenii puteau s plece din Kahun i s se ntoarc.
Toi se minunau de puterea de munca a lui Iker. Dei nu era voinic, prea
c nu obosete niciodat i inea cu orice pre s supravegheze el nsui
toate lucrrile. Nendoielnic, primarul i pusese pe umeri o rspundere prea
grea, dar Iker nu se plnsese. De cte ori se simea la captul puterilor sau l
cuprindea dezndejdea, se gndea la ea, la frumoasa preoteas, mereu
prezent n inima lui. Atunci i se prea c o lumin strbate cerul nnorat, iar
el prindea puteri i se apuca iar de treab.
Dar soarta acestei btlii cu apele rmnea nesigur. Cnd ncepur cele
cinci zile adugate anului, care puneau capt celor 360 de zile precedente
i anunau nceperea anului urmtor, ngrijorarea tuturor spori. n marile
temple ale regatului, preoii rosteau formulele de mbunare a lui Sekhmet,
leoaica nspimnttoare, ca ea s nu trimit duhurile rele, cu tot alaiul lor
de nenorociri i boli, mpotriva poporului Egiptului.
n prima zi din cele cinci de temut, se celebr naterea lui Osiris. Oare
inundaia nu reprezenta chiar renaterea lui? A doua zi era nchinat fiului
su, Horus, protectorul rii. Dar cea de-a treia putea dezlnui cele mai
cumplite grozvii, cci era ziua naterii lui Seth.
Fardat i de nerecunoscut, Bina se ntlni cu Iker ntr-un loc adpostit de
palmieri.
n tot oraul nu se vorbete dect despre tine. Se pare c mulumit ie
o s scpm de prpd.
78

Nimeni nu i-a cruat puterile. Dar Nilul este cel care hotrte.
Atept ziua lui Seth cu nerbdare. Poate el va pedepsi Egiptul sta
blestemat!
Egipt blestemat Ce vrei s spui, Bina?
Tnra asiatic pricepu c o luase gura pe dinainte.
Vorbeam de blestematul de tiran care i duce ara la pierzanie i
seamn jalea printre supuii si. Te-ai rzgndit, Iker?
M crezi smintit?
Bineneles c nu!
Atunci, teme-te de Seth! Dac o s-l loveasc pe Sesostris, cu att mai
bine, dar dac distruge pmnturile roditoare i las prad srciei mii de
oameni, cum ai putea s te bucuri?
M-ai neles greit! Vreau doar ca puterea zeului s ne dea tria s
luptm mai departe.
De ziua lui Seth, vizirul nu lucr, regele i petrecu timpul la templu i toi
nalii demnitari rmaser n casele lor.
Orele se scurgeau ncet, chinuitor.
i n cele din urma sosi i ziua lui Isis, urmat de cea a lui Neftys. i,
datorit celor dou surori cu puteri binefctoare, noul an ncepea n
armonie.
Puternic i bogat, inundaia nu pricinui totui dect stricciuni uoare
digurilor i niciun locuitor nu muri necat. Primarul l felicit pe scribul Iker
pentru munca sa care ferise oraul de pagube. Socotelile sale se dovediser
corecte i, datorit lui, Kahunul i mprejurimile sale scpaser aproape
neatinse din aceast ncercare. Se anunau chiar recolte mbelugate care
vor umple hambarele. Iar o parte din ele avea s fie pus la pstrare pentru
anii mai puin rodnici.
La sfritul srbtorilor prilejuite de noul an, Iker avu, n sfrit, dreptul
la cteva ore de odihn.
Nu ari prea grozav, bag de seam Sekari. Sper c primarul nu va
continua s te stoarc asemenea unui sac cu struguri.
Greeti, trebuie s ntocmesc un raport despre numrul i mrimea
hambarelor i a magaziilor oraului. Arhivele mi vor uura munca, dar voi fi
nevoit s verific eu nsumi tot, cci slujbaii au suprtorul obicei s-i
copieze din nou greelile.
C veni vorba de arhive ai gsit faimoasele tale dovezi?
Nu mai am nicio ndoial asupra drumului pe care-l voi urma.
Iker, eti detept, nvat, priceput peste msur. Eu sunt doar un om
simplu, dar m ncred n instinctul meu i m nel arareori. De ce te afunzi
n nenorocire tocmai cnd fericirea i ntinde mna?
79

Nicio fericire nu e cu putin pn nu-mi voi ndeplini misiunea.


Amintete-i totui de cuvintele nelepilor: faraonul tie tot ce se
petrece. Nimic nu-i este ascuns, pe pmnt sau n cer.
Oricte iscoade ar avea tiranul, dreptatea tot l va lovi.
Sekari i cobor ochii n pmnt.
Mi-e greu s-i spun asta Dar nu te bizui pe ajutorul meu. Viaa mea
n-a fost mereu uoar i am primit destule lovituri. Aici, la Kahun, m simt
bine.
Te neleg i nu aveam oricum de gnd s-i cer ceva. Poi totui s juri
c nu m vei trda.
Jur, Iker.

15.
nc din zori, frumoasa cas a lui Medes se umplu de ipetele pline de
furie ale soiei sale, care izbucnise ntr-o criz de nervi dup un ir de greeli
de neiertat. Mai nti, ireturile care mpodobeau piepii i prile laterale
ale mantiei sale de iarn se descususer, de parc acest vemnt ar fi ieit
din minile unor meteri nepricepui! Apoi, femeia care i aranja prul de
obicei, czuse bolnav i trimisese n locul ei o nceptoare att de stngace,
nct nu izbutise s-i fixeze uviele de pr false ale perucii sale negre. i
totui, era de ajuns s ridici o uvia din peruc, s-o rsuceti n jurul unui ac
gros, s agi uvia fals i s o acoperi cu alta ca s nu se vad iretlicul.
Mnioas, nevasta Secretarului Casei Regale trntise oglinda pe jos i-o
dduse afara pe neisprvit fr s-i plteasc.
Tocmai atunci o cuprinse o durere de cap cumplit, pe care ncerc s-o
alunge masndu-i capul cu o pomd alctuit din semine de mrar, de
bryone1 i de coriandru. Dar de data aceasta, leacul ddu gre.
Aa c intr ca o furtun n odaia soului ei.
Scumpule, sunt groaznic de bolnav! Poruncete s fie adus doctorul
Gua. Doar el m-ar putea vindeca.
ngrijete-te singur de asta i s nu m mai trezeti vreodat aa. Eu
muncesc toat ziua.
Femeia iei trntind ua n urma ei.
Medes prsi patul i trecu n sala de baie. De obicei i plcea s se spele
pe ndelete, apoi s savureze cteva feluri de mncare. Dar acum, dup o
noapte zbuciumat, prea multe gnduri l frmntau.
1

Specie de plant agtoare cu flori verzi i rdcina toxic (n. tr.).


80

Cnd se va ntoarce Gergu de la Abydos i cu ce veti? Lui Medes nu-i


venea nc a crede c n curnd i va face un aliat acolo. Cum putea un preot
permanent s-i trdeze pe ai lui? Dac ncerca cineva s se foloseasc de el,
nu va fi uor s afle cine anume. Dar oare Medes nu se dovedea prea
nencreztor?
i apoi, n calea lui se ivise o nou piedic: reuitele strlucite ale lui
Khnum-Hotep. Vizirul ales de Sesostris se vdea a fi un iscusit administrator
i izbutise s stabileasc o legtur fr cusur ntre capital i provincii. Ca
muli alii, Medes i nchipuise c vor aprea nenelegeri, certuri i
nemulumiri, dar nimic din toate acestea nu se petrecuse. Cu ajutorul
membrilor Casei Regelui, care nu-l invidiau deloc, vizirul conducea cu
hotrre o administraie eficace. Din fericire, Khnum-Hotep, naintat n
vrst cum era, nu avea s-l mai poat sluji mult timp pe faraon. n
ateptarea morii lui, Medes vedea cum influena sa slbete i trebuia s se
strduiasc s-i pstreze prietenii i cunotinele din rndul curtenilor.
O mulime de ui i se nchideau acum i s le deschid din nou nu era o
treab tocmai la ndemn. Dar azi cea mai mare speran a sa se numea
Abydos.
Pe de alt parte, gndul c avea s-l ntlneasc pe stpnul Libanezului l
aa. Ce ticlos fusese aa de priceput nct s-l ia pe acest negustor n
slujba sa? Aa c Medes socotea s se foloseasc de el ct mai bine.
Tocmai cnd terminase de mbrcat, apru iar soia sa.
Doctorul Gua nu poate s m vad dect disear, se vit ea. N-ai vrea
s-l convingi tu s lase la o parte celelalte ntlniri i s m ngrijeasc nti
pe mine?
Gua are o fire respingtoare i nu suport s i se impun ceva. i, la
drept vorbind, durerea ta de cap nu cred c te va omor. Culc-te i dormi
pn la amiaz. Apoi vor ncepe s se perinde pe aici toate prietenele tale i
trncneala lor o s te nsntoeasc.
Sosirea lui Gergu ntrerupse aceast discuie.
ncordat, Medes l duse n odaia sa de lucru i nchise ua cu grij.
Veti bune, zise Gergu cu un surs larg. Preotul sta e un om de toat
isprava. V nelege nencrederea i dorete s v dovedeasc buna lui
credin. Aa c mi-a dat ceva care s ne nlesneasc anumite ctiguri chiar
i fr el.
Tulburat, Medes se ntreb dac nu cumva Gergu buse prea mult nainte.
Aceasta e o pecete de la Abydos. O vom ntrebuina punnd-o pe
obiectele false pe care le vom vinde pretinznd c provin de pe pmntul
sacru al lui Osiris. Asta e ideea mea i l-am gsit deja pe meterul care se
nvoiete s le fureasc. Cel de-al doilea dar, nc i mai de pre, al noului
81

nostru aliat este formula sacr ce vorbete despre primirea celor drepi n
lumea cealalt: Fie ca el s cltoreasc n barca lui Osiris i s-i mnuiasc
ramele, s ajung acolo unde inima sa dorete, iar Cei Mari din Abydos s-i
ureze bun venit, n pace, s ia parte la misterele lui Osiris i s-l urmeze pe
drumurile pure ale pmntului sacru. Vom grava aceast formul pe o
parte din obiectele noastre i vom primi aur n schimbul lor!

Nscut ntr-o familie modest, negustorul de vinuri simea c trupul i se


ubrezise. Aa c ncepu s se gndeasc serios la marea cltorie. Datorit
averii sale, avea s-i cumpere un sarcofag frumos, dar i pizmuia pe
norocoii al cror nume era gravat, pentru totdeauna, pe un monument din
Abydos, aproape de Osiris i sub protecia sa. Exista, oare, o garanie mai
bun pentru o venicie fericit?
Cnd l vzu pe Gergu aprnd, negustorul se ntreb ndat ce scdere a
preului avea s-i cear de ast dat responsabilul principal al hambarelor.
Dar era mai bine s nu-l nfrunte pe acest nemernic care se bucura de
legturi cu oameni de vaz de la palat.
Scumpul meu Gergu, tocmai am primit nite vinuri noi. Dorii s le
gustai?
Bineneles c da. Putem sta de vorb linitii?
S mergem atunci n fundul pivniei.
Negustorului i se uscase gtul. Cu ce l va mai amenina acum
responsabilul? Ca s-l mbuneze, i oferi o cup din vinul cel mai ales.
Nu e ru, i spuse Gergu prerea, dar e un pic prea dulce pentru gustul
meu. i-ai comandat un sarcofag dintre cele mai bune, aa am auzit.
Trebuie s te gndeti i la lumea de dincolo.
Abydos i spune ceva?
Abydos Nu neleg.
Pot s-i aduc o stel adevrat, cu formula sacr pe ea. Nu-i mai
rmne dect s-i gravezi numele i-i vei petrece venicia la picioarele
scrii Marelui Zeu.
Negustorul se sufoc de emoie.
Glumii?
Preul nu va fi deloc mic, cci e nevoie s inem seama i de cheltuielile
mele.
Orict vrei!
Mai nainte s te nvoieti, haide s-i art ceva.
i Gergu l conduse pe negustorul care tremura de nerbdare pn la o
magazie unde i art stela.
82

Facem trgul, bigui cumprtorul.

i uite aa, se grozvi Gergu, pivniele noastre s-au umplut de urcioare


n schimbul unei frumoase pietre gravate care nu va ajunge niciodat la
Abydos i pe care omul meu o va distruge chiar n noaptea asta. Stai linitit,
l-am pltit bine. Pe deasupra, nici noi nu mai avem trebuin s mergem la
Abydos. Ne putem descurca i fr preotul acela de treab.
Te neli, l contrazise Medes. Nu vreau s-i tgduiesc meritele, dar
vom repeta ct mai rar cu putin isprava pe care tocmai ai svrit-o. Avem
alte lucruri mai bune de fcut, mult mai bune. Stelele adevrate i vor
interesa pe locuitorii bogai ai Memphisului. Vom fixa preuri ridicate i nu
ne vom trgui asupra lor.
Aceste argumente l zpcir pe Gergu.
Deci, nu-l lsm pe preot pe dinafar
Ar fi o greeal grav, cci ajutorul su este nepreuit. Mai nti, ca s
dobndim ctiguri sporite, apoi ca s obinem informaii despre Abydos i
ca s ne nlesneasc drumul spre tainele marilor mistere. F bine i pune la
cale ct mai iute ntlnirea cu acest om trimis de zei.

Cetatea ntrit, oraul lui Sesostris de la Abydos, prindea via. Aici


triau constructorii templului i ai mormntului su, preoi i scribi
mpreun cu familiile lor. Fiecare cas numra mai multe ncperi, avea
curte i grdin. Largi de cinci coi, strduele erau trasate n unghi drept. n
apropierea deertului se gseau cteva locuine bogate. Ct despre cea a
primarului, aflat n partea sud-vestic a oraului, aceasta adpostea
camerele n care lucrau scribii i numeroase ateliere.
ntr-una dintre aceste ncperi, preotul permanent Bega l primi pe Gergu
i pe aa-zisul su ajutor, Medes, care trecuse sub un nume fals de controlul
paznicilor. i cum soldaii l cunoteau bine, Gergu i lmuri c sarcinile sale
erau din ce n ce mai anevoioase i ca avea trebuin de un slujitor care s-i
uureze munca.
Cnd Bega pi nuntru, Medes simi c aerul a devenit parc mai rece.
Nu-i nchipuise c un iniiat n misterele din Abydos putea fi att de urt i
respingtor. nalt, drept, cu nasul proeminent, Bega se aez pe un scaun ct
mai departe de cei doi. Fr s-i dea nicio atenie lui Gergu, i vorbi direct
stpnului su.
Cine suntei?
Numele meu e Medes i sunt Secretarul Casei Regelui. Faraonul mi
dicteaz decretele pe care eu le fac cunoscute apoi n toate provinciile.
83

Este o slujb important.


Nici a voastr nu-i mai prejos.
Speram la mai mult, mult mai mult. Poate simii la fel?
Pecetea i formula magic ne-au ngduit s ncheiem un prim trg,
care v va interesa, fr ndoiala. Prin urmare, s ne ajutm unul pe altul ca
s dobndim ceea ce meritam.
Niciun surs nu lumina chipul ursuz al lui Bega. Totui, Medes i ddu
seama c era mulumit.
Prietenul vostru Gergu v-a adus la cunotin propunerile mele?
mi convin pe de-a-ntregul. Vom ciopli stele false pe care le vom vinde
doritorilor, fcndu-i s cread c ele vor ajunge la Abydos. Nu avei ns de
ce v teme, cci le vom distruge chiar noi. n ceea ce v privete, cum vei
izbuti s le scoatei de aici pe cele adevrate i pe ce ci le-am putea duce
pn la Memphis?
Aa cum l-am lmurit pe Gergu, mrfurile i oamenii care ptrund n
Abydos sunt controlai. n schimb, poi s pleci fr nicio greutate. Cu
ajutorul unui soldat cruia, la fiecare zece zile, i vine rndul s pzeasc
scara Marelui Zeu, voi aeza ntr-o ascunztoare stele mici de o valoare fr
seamn. Cineva de ncredere le va lua, apoi nu-i mai rmne dect s urmeze
crarea pe care i-o voi arta eu, ca s ajung la Nil unde-l va atepta o
corabie.
Planul mi se pare strlucit. De ce facei asta?
V ntorc ntrebarea.
Din moment ce ne ncumetm s nfruntm attea primejdii, gri
Medes, consider c n-are rost s ne minim. Nu sunt rspltit pe msura
talentului meu i atunci ncerc de unul singur s repar aceast nedreptate,
ntrebuinnd mijloacele pe care le am la dispoziie. Dar un preot al
templului
Am crezut mult timp ca viaa spiritual mi este de ajuns i c dorinele
mele sunt tot mai firave. Dar Sesostris a rsturnat tot. n loc s m numeasc
pe mine n fruntea preoilor, i ndrum el nsui i a ornduit n alt mod
corpul sacerdoilor. Nu pot s m mpac cu gndul c ntreaga putere i
aparine, c m-a lipsit astfel pe mine de dreptul ce mi se cuvenea. De aceea
am hotrt s m rzbun. Dar ca s rzbesc, trebuie s m mbogesc mai
nti.
S vorbim limpede, Bega! Ce nelegei, de fapt, prin rzbunare?
S-l ucid pe omul care mi-a distrus viaa.
l cunoatei pe Sesostris? Eu l vd adesea i i tiu adevratele fore.
Credei-m, e mai de temut dect un taur slbatic i mai crud dect un leu. i
eu i doresc moartea, dar cum s ubrezeti o temelie att de rezistent?
84

Vei renuna deci s luptai mpotriva lui?


M ntreb care ar fi calea potrivit. Regele este nconjurat de prieteni
devotai, iar pe vizirul su l apreciaz toata lumea.
Orict de trainice par, nfptuirile oamenilor sfresc prin a fi nimicite.
E nevoie s ne unim i s-i gsim punctul slab.
De ce Abydosul e pzit de soldai?
Secret de stat.
Dup toate cte ne-am spus, de ce atta ovial?
Unul dintre misterele din Abydos este Arborele vieii, i destinui
preotul permanent. Fiindc a nceput s se usuce, salcmul lui Osiris ar
putea pieri. Sesostris i preoii au ncetinit naintarea rului, dar oare pentru
ct timp? Poate fi tmduit doar cu un aur anume care deocamdat nu a fost
gsit.
Aurul din Punt, gndi Medes, fermecat de aceste dezvluiri.
Cine a aruncat aceast vraj?
Nu tim. Regele a nceput cutrile ca s-l afle pe fpta.
i nu avei nicio bnuial?
Nici cea mai mrunt. Dac arborele moare, misterele nu vor mai fi
celebrate i Osiris nu va renvia. Va fi sfritul Egiptului.
S vorbim de aceste vestite mistere! Oare nu sunt doar o amgire?
Dac le-ai cunoate ct de puin, n-ai mai pune aa o ntrebare.
Ca preot permanent, ptrundei pe pmnturile sacre din Abydos i
svrii ritualuri care sunt doar pentru iniiai.
Bega rmase tcut.
Vreau s tiu totul, se ncpn Medes. Ani la rnd nu mi s-a ngduit
s intru ntr-un templu ascuns. Cel din Abydos nu e cel mai nsemnat dintre
ele?
Pe chipul preotului nflori un surs ciudat.
Am jurat s nu trdez taina.
Orice om are un pre. Avei multe comori, iar eu le voi plti la
adevrata lor valoare.
O s avem timp s mai vorbim despre asta.
Avei dreptate. Graba ne-ar putea ncurca socotelile. S adunm mai
nti averi pentru rzboi. Apoi vom merge mai departe.
Bega l cercet ndelung cu privirea pe Secretarul Casei Regelui.
S ne punem unul pe altul la ncercare. Dac totul se sfrete cu bine,
vom face un pas nainte.
Mai am o ntrebare. La Memphis am zrit o tnr care pretindea c
vine de la Abydos cu un mesaj tainic pentru rege. O cunoatei?
Cum arta?
85

Apoi Bega l ascult cu atenie pe Medes.


Este una dintre preotesele lui Hathor care triesc aici. Mai-marele
nostru, Pleuvul, i-a deschis ua bibliotecii Casei Vieii ca s poat cerceta
vechile scrieri.
Nendoielnic, i-a dus faraonului planuri care s uureze construcia
piramidei. Se numr printre persoanele de care ar trebui sa inem seama?
Nu, e doar o preoteas obinuit i n-a fost dect curierul Pleuvului.
Avnd n vedere adoraia sa oarb fa de zei, n-avem de ce s ne temem de
ea. Iar acum n-am s mai spun nimic despre ceilali preoi, cci se cuvine smi iau msuri de prevedere. Dar tu, Medes, vei fi la fel de chibzuit?
Nu-mi st n obicei s greesc.

16.
Pe corabia care-l purta spre Memphis, Medes i ntocmi o list de motive
care s duc la ruperea proaspetei aliane cu Bega. Dar niciunul nu rezist la
o cercetare mai atent. Acest preot prea un complice desvrit. ncrit,
plin de ur, condus de o inteligen ascuns, ambiios, lipsit de orice urm
de sensibilitate, Bega deinea taine pe care Medes voise dintotdeauna s le
cunoasc. Bineneles, trebuia s-l lingueasc, s-l laude la momentul
potrivit, s-l fac s cread c era persoana cea mai nsemnat dintre cei
trei. Aa c Medes avea nevoie s mblnzeasc firea prea slbatic a
preotului.
Apoi gndurile i se ntoarser iar la aurul din Punt pe care doar el l
considera mai mult dect o nchipuire. n viitorul apropiat, nu era cu putin
s-i alctuiasc un echipaj fr s fie descoperit. Mai trziu ns, avea s
pun mna pe un antier de corbii i s-i foloseasc averea ca s
dobndeasc acea comoar.
Paznicul se nclin n faa stpnului su pn la pmnt i-i deschise
ndat poarta grea a impuntoarei sale locuine. Pe alee, Medes i ncruci
paii cu cei ai doctorului Gua, care era foarte grbit.
Soia mea mai are dureri?
Doar o migren ndrtnic. I-am dat o pomad i un somnifer uor.
Dar ar mai fi ceva.
V rog s-mi spunei tot.
Este prea gras. Dac va continua s se ndoape de dimineaa pn
seara, o s se mbolnveasc de-a binelea. Mncarea cumptat e taina unui
trup sntos. i-acum am alte cazuri mai grave de ngrijit.
86

n timp ce Gua se ndeprta, Medes i Gergu intrar n odaia de lucru a


Secretarului Casei Regelui unde li se aduser bere, plcinte calde i carne
uscat. Gergu nchise ua i vorbi primul.
Uciderea lui Sesostris mi se pare o nebunie. Este bine aprat i nimeni
n-ar ndrzni s se ating de el. Chiar dac pltim un uciga, ar fi prins i near da de gol.
Poate c ai dreptate, dar mai exist o cale: s slbim puterile regelui
atacndu-i pe apropiaii si. Dac distrugem persoanele pe care se bizuie el,
o s rmn singur. i atunci va fi la mna noastr. S ncepem cu omul pe
care-l cunoti cel mai bine: Marele Trezorier Senankh.
l cunosc bine, e adevrat, dar, din pcate, nimeni nu-l poate nvinui de
nimic. Omul sta e cinstit! Are un singur cusur: i place s mnnce bine. Nici
mcar o femeie, orict ar fi de atrgtoare i de iscusit, n-ar izbuti s-l fac
s-i piard minile.
Sunt de aceeai prere, gri Medes. i pentru c nu-l putem cumpra
pe Senankh, l vom prinde n capcan. Nu uita c lucrez la palat i tiu i eu
cte ceva. Iat care e planul! De data asta, singurul talent al soiei mele ne va
fi de folos.

n vrst de patruzeci de ani, cu obrajii rotunzi i pntecele bombat,


Marele Trezorier al regatului, aflat n fruntea Dublei Case Albe, prea a fi un
om care tie s triasc bine, prietenos i plcut. De fapt, avea o fire
hotrt, era neierttor, lipsit de orice urm de tact i fr mil fa de cei
lenei. Ct despre linguitori, acetia nu reueau s-i stea prea mult prin
preajm. nsrcinat de faraon cu mprirea dreapt a bogiilor, Senankh
credea c inerea n bun rnduial a socotelilor regatului era o condiie
necesar pentru respectarea lui Maat. n caz de risip, mprumuturi, datorii
sau delsare, ordinea s-ar fi stricat i poarta s-ar fi deschis pentru tot soiul
de nedrepti.
Ca n fiecare sptmn, Marele Trezorier l vizit pe vizirul KhnumHotep ca s cerceteze nevoile provinciilor mai puin nzestrate. Fcndu-le
nfloritoare, vizirul ntrea n fiecare zi unirea nfptuit, potrivit voinei
faraonului.
Vorbind deschis i fr ocoliuri, i unul, i cellalt, cei doi demnitari se
nelegeau de minune. Fr sprijinul lui Senankh, Khnum-Hotep nu s-ar fi
descurcat n hiurile administraiei. Niciunul, nici cellalt nu erau stpnii
de ambiii i se mulumeau cu rspunderile ncredinate de monarh.
Ai treburi grabnice, Mare Trezorier?

87

Nite hambare de construit, dri ale corbierilor sporite fr tirea


mea, vreo zece plngeri mpotriva unor perceptori care o fac pe stpnii, o
ncrctur de urcioare care ntrzie s soseasc la Teba, doi scribi lenei de
care vreau s scap Te iert s le auzi i pe celelalte. Dar tu, mereu la fel de
curajos?
Vizirul e la captul puterilor, dar Egiptului i merge bine. Sau aproape
bine.
Rostite de gura lui Khnum-Hotep, aceste cuvinte lsau s se ghiceasc
ngrijorarea.
Pot s te ajut?
Mai bine te-ai gndi la tine. mprirea precis a bogiilor nu e prima
ta ndatorire?
Cred c n-am uitat!
Mai muli slujbai gndesc taman pe dos.
i pe ce se bizuie?
Tocmai am primit nite rapoarte foarte stnjenitoare, nsoite de
scrisori care poart sigiliul tu i care poruncesc o mprire a grnelor mai
degrab surprinztoare. Pe scurt, trei sferturi pentru cei bogai i restul
pentru familiile nevoiae i pentru satele srcite care nu vor primi astfel
destul hran. Oamenii nu vor ntrzia s afle, iar plngerile lor vor ajunge
pn la mine. Iar eu voi fi nevoit s-l pedepsesc pe cel vinovat. Va trebui s
prseti Casa Regelui, Senankh, i vei sfri n temni.
Dai crezare acestor nvinuiri?
Dorm prost de mai multe nopi din pricina lor, dar nu am dreptul s
distrug aceste documente.
Dac ai svri o asemenea greeal, n-ai mai fi vrednic s-l slujeti pe
faraon. Arat-mi-le!
Dup ce Khnum-Hotep i le ntinse, Senankh le citi cu atenie.
Este chiar sigiliul tu? l ntreb vizirul.
Ai putea jura c da.
Dar scrisul?
i pentru el poi s juri.
Atunci cum te dezvinoveti?
A vrea s lmuresc totul n faa regelui.
Sunt sigur c Luminia Sa nu va avea nimic mpotriv, aa c s nu
mai pierdem timpul.
Cu inima grea, Khnum-Hotep abia se ridic n picioare. Se simea copleit
de aceste dezvluiri, care vor duce la slbirea Casei Regelui. Pe deasupra, nu
i-ar fi nchipuit niciodat c Senankh s-ar putea lsa cumprat.
88


Calmul Marelui Trezorier l uimi pe vizir. Cnd l apsau asemenea pcate,
cum izbutea s-i pstreze linitea? Dar n faa lui Sesostris, masca avea s-i
cad fr ndoial.
Sub privirea sfredelitoare a faraonului, Khnum-Hotep scoase
documentele i povesti cum stteau lucrurile. ns monarhul nu prea
tulburat.
Bineneles, totul e fals.
Bineneles, adeveri Senankh.
Luminia Voastr, se mpotrivi vizirul, dar dovezile se afl chiar sub
ochii votri.
Sigiliul i scrisul meu au fost imitate n chip desvrit, gri Senankh.
Nu e cam ubred aprarea ta? se neliniti Khnum-Hotep.
Ar fi dac n-a putea s-mi dovedesc nevinovia.
Vizirul se nsenin, cci poate mai exista o speran.
n ce fel?
De mult vreme m tem de o asemenea lovitur pe la spate. De aceea,
mi-am luat msuri de prevedere ntrebuinnd anumite semne ascunse n
documentele ntocmite de mine. Las un mic loc liber nainte de rndul al
treilea i al cincilea. Cnd litera S, zvorul, apare pentru a opta oar, are
partea dreapt mai lung. Lui B, piciorul, i scurtez talpa cnd l scriu a doua
oar. Aez trei puncte negre i foarte mici, n form de triunghi n mijlocul
textului. Privete cu bgare de seam acum documentele despre care spui c
sunt ale mele i nu vei zri niciunul dintre aceste semne.
Vizirul se convinse c Senankh avea dreptate.
Dar cum poi s m ncredinezi c nu le-ai nscocit acum?
n dou feluri: mai nti, scond din arhive scrisorile mele i gsind
semnele tainice pe care i le-am dezvluit, apoi aducnd un martor demn de
crezare.
Cine e?
Faraonul Egiptului.
Vizirul nghii n sec.
Sunt bucuros, nespus de bucuros! Le voi da de tire celor care mi-au
adus documentele c au fost nelai. Dar ce ticlos a putut svri o
asemenea nelegiuire?
Cineva care voia s m distrug fr s-i murdreasc minile. A ales
un mijloc viclean i a socotit c mi va fi cu neputin s m apr de aceast
lovitur. S izbuteti s imii att de bine un scris i un sigiliu e o isprav

89

demn de toat lauda. Totul m face s presupun c am un duman foarte


nverunat printre nalii demnitari.
Poate chiar n preajma ta, i ddu cu prerea vizirul. Caut-l printre
cei care te pizmuiesc i viseaz s-i ia locul. i te sftuiesc s ntrebuinezi
alte semne i s nu le dezvlui nimnui, dect Luminiei Sale.

Pentru a doua oar Libanezul ncercase.


i pentru a doua oar dduse gre. Cum s se lipseasc de un vin alb,
dulce i aromat, cum s renune la carnea nbuit bine, la pstile verzi cu
grsime de gsc, la prjiturile cu miere i la dulceaa de smochine? Desigur,
Prevestitorul l povuise s mnnce i s bea mai puin, i sfaturile sale
erau totuna cu poruncile. Dar la ce mai servea atunci bogia dac trebuia s
rabde i s se abin a gusta din plcerile vieii? Purtnd veminte mai largi,
Libanezul spera s-i ascund trupul bine mplinit. Iar de fa cu
Prevestitorul, avea s se poarte ca un adevrat pustnic.
Celei mai bune dintre iscoadele sale, aparul, nu-i oferi dect smochine
uscate, ngduindu-i s-i trag sufletul nainte de a vorbi.
Medes s-a ntors la Memphis.
Unde a fost?
Dup cte am aflat, la Abydos.
Abydos, pmntul sacru al lui Osiris, unde nu calc dect iniiaii! se
mir Libanezul. Ce-a cutat acolo?
N-am nicio bnuial.
Nedumerit, Libanezul l ls pe apar s plece, se mbie, porunci
servitorului s-l maseze, apoi se nfur ntr-o pnz att de moale c
adormi de ndat ce se ntinse pe perne.
Intendentul l trezi ca s-l anune c a sosit cpitanul, un corbier
ncercat, care se ngrijise de aducerea lemnului din Liban.
Noua ncrctur a ajuns cu bine n port, stpne. La fel i restul
mrfurilor.
N-ai avut vreo neplcere cu vameii?
Nici cea mai mrunt, totul merge de minune.
Cu faa aspr i prul vlvoi, cpitanul rostea cuvintele rar, cu vocea sa
rguit.
Noi nu ntmpinm greuti s crm mrfurile pn aici. Dar pentru
ceilali oameni ai notri nu e la fel de lesne. E adevrat, de la unirea
Egiptului, lucrurile merg tot mai bine cci putem trece cu uurin dintr-o
provincie n alta. Am oameni de legtur acum n toate porturile i vetile
alearg iute. Oprelitea apare ns la Kahun.
90

Din ce pricin?
Un slujba de acolo se ncpneaz s nu deschid porile oraului
caravanei noastre. A vzut permisele de liber trecere, dar nu-i sunt de
ajuns! Vrea s cerceteze el nsui fiecare om i toate mrfurile.
Neplcut, tare neplcut Cum l cheam?
Heremsaf.
Am eu grij de el!

Heremsaf simea c era lucru necurat cu aceast caravan, aa cum un


cine adulmec mncarea stricat. Totui, nscrisurile erau limpezi i n-ar fi
avut de ce s-i dea de bnuit. Ar fi trebuit s-i lase pe strinii acetia s intre
n Kahun fr s mai stea pe gnduri. Totui, instinctul l ndemn s mai
fac o ultim verificare. Poate c se nela, dar mai bine nite prevederi n
plus dect s-i par ru mai trziu. Mai degrab s fie ciclitor dect
ngduitor din cale-afar. i n-ar fi fost prima oar cnd o caravan
ascundea fugari sau mrfuri ndoielnice. De curnd, un sirian ncercase s
vnd papirusuri dintre cele mai proaste pretinznd totui c sunt de mare
pre.
Heremsaf se gndi s-l cheme la el a doua zi pe Iker. Dei tnrul izbutise
s urce att de iute treptele ierarhiei care aveau s-l duc mai departe dect
i-ar fi nchipuit vreodat, era mereu trist i frmntat. Trecuse mult timp de
cnd marele preot al lui Anubis nu mai sttuse de vorb cu cel pe care muli
l numeau acum Salvatorul, ca urmare a iscusinei pe care o dovedise,
aprnd oraul de revrsarea apelor. ns un ru ascuns rodea sufletul
scribului. Care s fie oare pricina lui?
Doar ntrebrile directe i-ar fi ngduit s primeasc rspunsuri sincere.
Chiar mine, Heremsaf va afla adevrul.
Un slujitor i ddu de tire c-l caut o tnr.
Spune-i s vin.
O brunet frumoas, fardat ngrijit, i ntinse un taler umplut cu mncare
de bob cu usturoi, scldat n sos de verdeuri.
Buctarul lui Iker cunoate ca nimeni altul aceast reet. S-a gndit ca
ai fi bucuros s-o ncercai.
E o idee bun.
Mncai-o ct e cald i gustul va fi desvrit.
Cum nu avusese timp pn atunci s pun nimic n gur, Heremsaf nu se
ls rugat a doua oar, mai ales c bucatele se dovedir minunate.
n timp ce el le savura, Bina se ndeprt, cu zmbetul pe buze.

91

Primele dureri l trezir din somn pe Heremsaf n toiul nopii. La nceput,


crezu c e doar o indigestie, dar suferina spori ntr-att, nct i tie
respiraia i-l mpiedic s se ridice din pat.
Muchii i se nepenir, iar inima ncet s-i mai bat. Otrava adus din
Liban i fcuse efectul ateptat.

17.
Pletosul vrea s te vad, l anun Sekari pe Iker, care sri din somn.
Pare foarte tulburat.
Ce veste proast a mai dus?
Nu vrea s i-o spun dect ie.
nainte de a cobor la parter, tnrul scrib i clti gura.
Ce s-a petrecut, Pletosule?
Heremsaf Heremsaf a murit n noaptea aceasta!
Heremsaf! Eti sigur?
Din nefericire, da.
Care a fost pricina morii?
Inima i era slbit. n ultimul timp obosise peste msur i refuza s
se odihneasc. Dei eti mult mai tnr, nenorocirea asta ar trebui s te
pun pe gnduri. i tu munceti prea mult.
Iker plec degrab la templul lui Anubis, unde noul mare preot se ngrijea
de ritualurile de nmormntare a lui Heremsaf i ajuta ca acestea s fie
nfptuite n chip desvrit.
Rapoartele i nscrisurile din odaia de lucru a defunctului fur luate de
primar i ncredinate mai multor slujbai. Unul dintre ei, negsind ceva care
s-i dea de bnuit, ngdui caravanei s intre n Kahun.

Vestea morii lui Uakha, fostul guvernator al provinciei Cobra, l ntrist


adnc pe Sesostris, dar, ca de obicei, faraonul nu lsa s se vad nimic.
Uakha fusese primul care-l sprijinise i-i jurase credin la nceputul luptei
sale mpotriva provinciilor care nu voiau s-i recunoasc puterea. Atunci
cnd nuntrul rii sttea s izbucneasc rzboiul, ajutorul lui Uakha se
dovedise hotrtor. Dispariia sa, de asemenea, strnea ngrijorare. Ce vor
face oare rudele, apropiaii i slujitorii si? Se vor supune poruncilor
vizirului Khnum-Hotep, trimis acolo de faraon ca s fie de fa la
nmormntare, sau vor ncerca s aleag un alt guvernator al provinciei?
n caz de rzvrtire, monarhul va fi nevoit s foloseasc armata.
92

Acestor gnduri negre li se aduga o nelinite mai veche i struitoare:


cine aruncase vraja asupra Arborelui vieii, dorind s mpiedice renaterea
lui Osiris? Acum, faraonul tia c nu era vorba despre niciunul dintre
guvernatorii provinciilor care se mpotriviser, pn nu demult, unirii
Egiptului. Dup o ndelungat chibzuial, Sesostris nelese c vrjitorul era
un cananeian rzvrtit al crui singur el era nimicirea Egiptului. Poate c
generalul Nesmontu, strbtnd n lung i-n larg Syro-Palestina, va izbuti si dea de urm.
ntors pe nserat la Memphis, Khnum-Hotep se nfi de ndat
monarhului.
Nimeni nu plnuiete s aleag un nou guvernator, Luminia Voastr,
gri el cu un suspin de uurare. Am rnduit acolo o administraie care va
lucra sub controlul unuia dintre mputerniciii mei.
S nu ngdui nici slbiciunea, nici lipsa de cumptare. Provincia
Cobra, asemenea celorlalte, s fie crmuit potrivit lui Maat i niciunul
dintre locuitorii ei s nu sufere de foame. Orice nedreptate s fie aspru
pedepsit. n faa zeilor, eu sunt rspunztor de fericirea poporului meu. Iar
tu eti rspunztor n faa mea.
M aflu ndeajuns de aproape de Luminia Voastr ca s apreciez
mreia faptelor pe care le-ai svrit. Acum, ele fac parte din fiina mea i
nu am alt dorin mai arztoare dect ntrirea unirii al crui cheza
suntei. De acum nainte, provinciile nu v vor mai pricinui nicio grij.
Dar dac nu reuim s tmduim salcmul lui Osiris, ce se va alege de
Egipt?

Cum adic, nimic? se nfurie Medes strbtnd, cu pai mari, ncoace


i-n colo, odaia sa de lucru.
N-a pit nimic, i ntri Gergu spusele. Marele Trezorier Senankh i-a
pstrat slujba.
Nu i s-a dat nicio pedeaps?
Nici cea mai nensemnat. Vizirul i acord n continuare deplina sa
ncredere.
i faraonul la fel, din pcate! i eu care credeam c Sesostris se preface
ca s salveze aparenele i s pstreze renumele Casei Regelui! i totui,
soia mea a imitat n chip desvrit scrisul lui Senankh, iar pecetea nu avea
cusur.
i deodat, Medes pricepu.
Semne tainice Senankh ntrebuineaz semne tainice! De aceea i-a
dovedit fr greutate nevinovia.
93

Voi cerceta arhivele i le voi afla!


n zadar! Deja le-a schimbat.
Poate le mai cunoate cineva.
Faraonul nsui, nendoielnic!
Descurajarea puse stpnire pe Gergu.
Atunci, Senankh nu poate fi atins.
Deocamdat, prietene, deocamdat. Dar exist inte mai lesne de
nimerit.
i Medes i prezent noul su plan lui Gergu, care l gsi pe placul su i
plec ndat s-l duc la ndeplinire.
Plin de nvminte, aceast nfrngere nu-i slbi lui Medes hotrrea.
Casa Regelui semna cu o fortrea care nu putea fi drmat ntr-o singur
zi. Dar acum avea un aliat la Abydos. i cu sprijinul lui putea s ajung la
marile mistere i s dobndeasc tot atta putere ct faraonul care domnea.

Libanezul folosi mai multe oglinzi ca s-i verifice nfiarea. Mulumit


noului su vemnt cu dungi verticale, prea mult mai slab. Totui, cnd
Prevestitorul intr n sala de primire, nu fu n stare s-l priveasc n ochi i
se grbi s-i ofere ap.
Oaspetele refuz.
Dorii ceva anume, stpne?
Doar un raport amnunit i fr neltorii.
Pe mesele joase nu se vedeau nici fructe, nici prjituri. Aa c
Prevestitorul putea s se ncredineze de eforturile gazdei sale.
n privina negoului, se anun reuite minunate. Viitoarele noastre
vnzri ne vor aduce ctiguri nsemnate. Argumentele mele l-au convins pe
Medes i nu m ndoiesc c va respecta nelegerea. Aa cum hotrsem, lam fcut s spere la o ntlnire cu stpnul meu. Cnd i va spori
nerbdarea, nu va ntrzia s m caute din nou.
Prevestitorul surse uor, ceea ce mai degrab l neliniti pe Libanez, n
loc s-l calmeze.
Ct despre iscoadele mele, continu el, se descurc din ce n ce mai
bine. Dei sunt puine, vetile ajung iute la urechile mele. Unirea nfptuit
de Sesostris nu e o vorb n vnt, nicio provincie nu i se mai mpotrivete i
poi s cltoreti prin Egipt cu uurin.
i caravana care trebuia s ptrund n Kahun?
Fu rndul Libanezului s zmbeasc.
Iat dovada priceperii oamenilor mei! Cea mai bun iscoad pe care o
am acolo, o tnr femeie pe nume Bina, a aflat c un slujba nu ngduia
94

intrarea caravanei. Cusurgiul sta bnuitor, un anume Heremsaf, refuza s-i


deschid porile oraului. Aa c i-am trimis Binei o licoare foarte puternic,
ntrebuinat n Liban atunci cnd vrei s scapi de cei care te ncurc.
Aceast tnr promitoare i-a ndeplinit cu bine sarcina. Heremsaf e
mort, iar primria din Kahun a nlturat i ultima piedic din calea alor
notri.
Bun treab.
Libanezul roi.
Am fcut tot ce mi-a stat n putin. Distrugerea Egiptului mi aduce
mult bucurie.
Dei te-ai mai ngrat, multe i vor fi iertate, spuse Prevestitorul.

Cnd caravana ajunse n apropiere de Kahun, fu oprit de strji, care


verificar amnunit toate documentele ce i ngduiau s cltoreasc.
Brboi i cu pieptul gol, asiaticii purtau n jurul oldurilor pnze
portocalii, iar n picioare sandale negre. Unii erau ncrcai cu rogojini, alii
cntau din lire cu opt coarde. Brri frumoase mpodobeau gleznele
femeilor, mbrcate cu tunici brodate i purtnd nclri din piele.
Soldaii cercetar poverile mgarilor i gsir couri, vase, sulie, farduri
din malahit de Sinai i foaie de fierar.
Cine e cpetenia voastr? ntreb scribul care supraveghea controlul.
Ibcha, rspunse un biat zmbind.
i unde se afl?
n spatele caravanei.
Du-te i caut-l!
Biatul plec ndat.
Ibcha era un brbat voinic, cu barba stufoas.
De ce avei arme n bagaje?
Arcurile i sgeile ne ajut s ne aprm n caz de primejdie. Muli
dintre noi sunt fierari i tiu s metereasc sulie cu vrf de metal.
Pentru c o s locuii n Kahun, armele voastre rmn la mine. Am s
vorbesc cu fiecare dintre voi pe rnd ca s-i aflu numele, vrsta, dac e
cstorit i cu ce se ndeletnicete. Dup aceea am s v art unde vei tri
de acum ncolo.
Asiaticii se dovedir asculttori i rspunser la toate ntrebrile.
Apoi scribul i se adres din nou lui Ibcha:
La Kahun domnesc rnduieli foarte aspre. La cea mai mica greeal,
vinovatul mpreun cu familia lui va fi izgonit din ora. Nu ngduim s v

95

certai ntre voi i trebuie s v supunei fr ovial hotrrilor


primarului. Vino cu mine!
Scribul l conduse pe Ibcha la atelierul unde se fureau cuite. Rafturile
gemeau sub povara lor. Chiar acolo fusese ascuit pumnalul lui Iker.
Avem nevoie de ct mai multe, l lmuri scribul. Primarul vrea s
nzestreze grzile cu arme noi i dintre cele mai bune. Cuptorul de alturi a
fost mrit, iar materialele tocmai au fost aduse. Bineneles, fiecare obiect va
fi verificat i va primi un numr. Dou zile poi s te odihneti i s te
obinuieti cu locurile. Apoi vei ncepe lucrul i vei fi pltit ca un muncitor
cu experien. Tu i ai ti putei gsi la Kahun tot ce avei nevoie. n
schimbul unei perechi de sandale, primeti doi litri de ulei sau douzeci de
pini sau 25 de litri de bere. Fii bine-venii printre noi!
Nu departe de atelier, Bina urmrea cu atenie tot ce se petrecea acolo. i
fiindc-i dusese la bun sfrit prima parte a misiunii, nu-i mai rmnea
dect s continue s trag foloase de pe urma naivitii egiptenilor care-i
nchipuiau c nu pot fi pclii. Din zece arme pe care le fceau, asiaticii
furau una. Puin cte puin aveau s se adune destule pentru viitorii stpni
ai oraului. Iar dac Iker izbutea s-l ucid pe faraon, rzmeria o s
izbucneasc mai repede dect se atepta oricine.

Aliaii notri au sosit, n sfrit, i destinui Bina lui Iker. n curnd, nu


vom mai fi nevoii s ne ascundem n casa asta prsit.
i ce au de gnd?
Nu tiu, dar te sftuiesc s ai ncredere n ei. l ursc pe tiran la fel ca i
noi i nu se vor da napoi s-i jertfeasc viaa ca s-l biruie.
nc zdruncinat de moartea lui Heremsaf, Iker nu dduse nicio atenie
caravanei asiaticilor.
n Kahun, i reaminti el, strinii sunt supravegheai ndeaproape. Cum
plnuiesc prietenii ti s treac la fapte?
i repet, nu tiu.
Dar tu cum i vei ajuta?
Eu nu sunt dect o biat slujnic netiutoare de carte. M voi mulumi
s le fac rost de mncare i de veminte. i am primit de la ei un dar
minunat. Vrei s-l vezi?
i fr s atepte rspunsul tnrului scrib, Bina despturi o bucat mic
de pnz de in, avnd forma unui triunghi.
Un col se strecoar printre coapse, gri fata cu voce ispititoare i se
leag apoi de celelalte dou, petrecute peste olduri. Ce-ar fi s m ajui s
ncerc?
96

Frumoasa asiatic i lepd mantia i, pe de-a-ntregul goal, lunec n


penumbr, apropiindu-se de Iker.
M ajui?
Iart-m, dar am multe griji pe cap.
Fata i nghii furia.
Poate alt dat, zise mpciuitoare.

Srbtoarea zeului Bes era n toi. Toi locuitorii oraului luau parte la ea,
vinul curgea n valuri i din toate cartierele rzbtea muzic, iar oamenii
sperau s-l vad trecnd pe dansatorul pitic, cu masc de leu. Brbos, cu
picioarele groase, el alunga demonii i tia n buci spiritele rele cu cuitele
sale mari. De aceea, meterii mpodobeau paturile, scaunele, lmpile i
obiectele de toalet cu chipul su. Scondu-i limba roie, zeul rostea
cuvntul purificator i, lovind n tamburina sa, mprtia n jur energie
binefctoare. El veghea asupra naterii copiilor i a iniiailor din temple.
Peste tot se gseau fclii aprinse; n ntregime luminat, Kahun se lsase n
voia bucuriei de a tri, a rsului i a plcerilor aduse de mesele mbelugate.
Dup ce bu cteva cupe n tovria celorlali demnitari ai oraului, Iker
se retrase, pretinznd c l durea capul i i ardea tot trupul. Parc mpotriva
dorinei sale, paii l purtar spre atelierul unde asiaticii i ascuiser
pumnalul.
n aceast noapte a bucuriei, locul era nefiresc de linitit.
Iker se apropie.
Nu se auzea nici muzic, nici cntece, nici rsete, doar o lumin slab
rzbtea din atelier.
Prin ruptura uneia dintre rogojinile ce acopereau ferestrele, Iker trase cu
ochiul nuntru.
Cu voce optit, Bina citea un text, iar vreo zece brbai o ascultau cu
atenie. Apoi fata lu o pensul i ncepu s ntocmeasc o scrisoare.
Uimit, Iker se trase napoi cu iueal.
Aadar, Bina l minise c nu tie nici s scrie, nici s citeasc!
Biata servitoare netiutoare de carte, supus i chinuit era, de fapt,
cpetenia acestui grup de lupttori!
Scrbit, Iker se ntoarse acas.

Iker, trezete-te, e trziu!


Neprimind niciun rspuns, cu mintea nc nceoat din pricina
srbtorii din ajun, Sekari mpinse ua odii scribului.
ncperea era goal.
97

La fel i sala de baie. Nencreztor, Sekari scotoci toat casa, apoi se duse
la grajdul unde Vnt-de-Miaznoapte mnca nite lucern.
Totui, Iker nu i-ar fi lsat aici tovarul! Acum am neles A but
peste msur i-acum doarme prin alte pri.
Sekari strbtu tot oraul ntrebnd n stnga i-n dreapta.
n zadar. Fr putin de tgad, Iker prsise oraul.

Pe corabia ce plutea ctre Memphis, Iker nu simea dect o singur


prere de ru: c nu-l luase cu el pe Vnt-de-Miaznoapte. Dar era
ncredinat c nu va scpa cu via din aceast ncercare i tia c Sekari va
avea grij de mgarul su.
Iker se vzuse nevoit s rup brusc orice legtur cu asiaticii pe care nu-i
mai considera drept aliai. i nici mcar nu-i psa care era adevrata lor
int. El trebuia s se descurce singur.

18.
ntlnirea grabnic avu loc n toiul nopii, la cererea Binei.
Iker a prsit oraul, le spuse ea fierarilor venii din Asia ca s
fureasc arme la Kahun.
O s ne prasc pe toi! se neliniti Ibcha, mai-marele meterilor.
Dac asta ar fi vrut, acum eram deja cu toii n temni.
Atunci de ce a fugit aa n prip?
i-a pierdut rbdarea, l lamuri tnra femeie. Are de gnd s-l
loveasc pe tiran cnd i se va prea lui mai nimerit i fr s previn pe
nimeni, nici mcar pe mine.
N-are sori de izbnd!
Scribul acesta nu e un biat ca oricare altul. n el arde un foc care nu
poate fi stins. De aceea nu l cred nvins de pe-acum.
tii cte piedici are de nfruntat ca s ajung la rege?
Deja a trecut peste multe piedici! i am izbutit s-l conving c Sesostris
este un monstru nemilos care trebuie dobort prin orice mijloc, pentru c
numai astfel Egiptul ar fi salvat.
i naivul sta te-a crezut?
Iker tie c rul exist i sigur Sesostris se afl la rdcina lui. Dac va
fi nevoie s-i dea viaa pentru a-l nltura, nu va ovi s-o fac.
Dup prerea mea, biatul e ca i mort. Dar dac o scoate cu bine la
capt, cu att mai bine pentru noi!
98

Alt prilej de ngrijorare, mrturisi Bina, e necunoscutul care a ncercat


zadarnic s-l ucid pe Iker. Crocodilii i-au mncat leul.
Dac a avut complici, fu de prere Ibcha, cu siguran c n-au rmas n
ora. S-a mai petrecut ceva demn de luat n seam de atunci?
Nu. La Kahun nu s-a dat prea mult atenie acestui fapt. Ai putea jura
chiar c nu s-a ntmplat nimic.
l pizmuia cineva pe Iker?
Fr ndoial c da, din pricina puterii sale de munc i a ncrederii pe
care i-o arta primarul.
Atunci nu cuta mai departe. N-a fost dect o rzbunare. Favoritul tu
a scpat de un rival stnjenitor. Pe mine asta mai degrab m linitete!
Dac tie s se bat, mai are o frm de ans.

La 33 de ani, Purttorul sigiliului regal, Sehotep, trecea drept unul dintre


cei mai vestii seductori din Memphis. Singurul motenitor al unei familii
bogate, scrib strlucit, nzestrat cu un spirit viu care l fcea uneori nervos,
mereu mbrcat elegant, Sehotep i pclea pe muli. Unii l socoteau chiar
un uuratic, ndrgostit de plcerile vieii, care nu era n stare s lucreze ore
n ir. Dar asta nsemna s nu ii seama de ochii si scprnd de inteligen
i de uurina pe care o dovedea n cercetarea i nelegerea celor mai
complicate nscrisuri. Mai mare peste toate lucrrile faraonului, nsrcinat
s vegheze asupra respectrii tainei templelor i a bunstrii vitelor, se
ngrijea de toate n acelai timp fr s par c se strduie prea mult.
Curtenii l urau pe Sehotep a crui existen semna cu un ir de victorii
dobndite prea lesne. El nsui i sporea aceast faim lsnd s se
neleag c nu ntmpina niciodat vreo piedic i c orice greutate n-ar fi
fost dect o joac. Bineneles, nu lipsea de la nicio petrecere din capital i
de la niciunul dintre fastuoasele ospee date de nalii demnitari. Aici, toi
vorbeau cu plcere, iar Sehotep era numai ochi i urechi, adunnd astfel
informaii preioase.
Invitat la deschiderea noii coli de dans din Memphis, Purttorul sigiliului
regal onora cu prezena sa aceast srbtoare lumeasc. Profesoara de dans
era la fel de vesel ca i tinerele sale eleve, acoperite cu veminte ndeajuns
de scurte ca s nu le ngreuneze micrile.
O brunet frumoas i oferi cel mai ncnttor zmbet cu putin lui
Sehotep, care i-l ntoarse. Apoi fata se altur celorlalte i mpreun
desfurar o serie de figuri acrobatice care-i tiau rsuflarea. Ridicnd un
picior pn n dreptul umerilor i inndu-i trupul drept, fiecare dansatoare
se apleca i apoi srea iar cu o iueal uimitoare. Dup aceea, urm un ir de
99

salturi primejdioase. Arcuindu-se, tinerele se sprijineau pe rnd n mini i


n vrfurile picioarelor. Sehotep avu impresia c ele alctuiau un cerc, dar
privirea lui struia din ce n ce mai mult asupra frumoasei brunete.
Cnd dansul se sfri, profesoara se apropie nelinitit de Sehotep.
Suntei mulumit?
Dansatoarele au artat mult iscusin. Mi-ar plcea s le felicit.
Ce onoare neateptat pentru noi!
Sehotep ntrzie ceva mai mult lng preferata sa.
Ct graie i miestrie! Presupun c ai nceput s nvei s dansezi de
mic!
ntr-adevr.
Cum te cheam?
Olivia.
i ci ani ai?
18.
Eti deja logodit!
Nu n sfrit, nu cu adevrat. Profesoara noastr e foarte sever.
Atunci am putea s ne vedem din nou. S zicem ast-sear?

Foarte dulce i puternic aromat, vinul adus din oaze avea 18 grade i
nsoise cele mai alese bucate. Dup ce el i Olivia isprvir masa, Sehotep le
ceru slujitorilor s plece. ncntat de minunata cas cu grdin a gazdei,
Olivia mncase cu poft, sporovind despre greutile meseriei sale.
Cnd Sehotep o prinse drgstos de mn, fata nu i-o retrase. n ochii si
lucea dorina.
Sehotep o dezbrc ncet i o conduse pn n dormitorul su.
Nici tu, nici eu nu dorim s avem copii, nu-i aa? De aceea e bine s
folosim pomada aceasta.
Olivia unse sexul brbatului cu pomada parfumat i gras, fcut din
spini de salcm zdrobii.
Dansatoarea nu aprecia deloc preludiul. Aa c Sehotep nu pierdu timpul
cu mngieri nesfrite. Ghicind preferinele fetei, se strdui s i le
mplineasc, gndindu-se numai la plcerea ei. i n felul acesta, se
nlnuir ntr-un dans miestrit, dovedindu-se unul mai priceput dect
cellalt.
Apoi, ntini alturi, gustar clipele de linite care urmar extazului
mprtit.
Ce face un Purttor al sigiliului regal?

100

Dac i-a nira toate sarcinile mele, nu m-ai crede. tii, de pild, c
m ngrijesc de aducerea unor vite grase pentru templul lui Hathor? Pentru
iniierea noilor preotese se pregtete un mare ritual, care se va ncheia cu
un osp. De asemenea, supraveghez repararea porilor templului i a
sanctuarului.
Eti i arhitect?
i am n grij pe toi constructorii din ntreg regatul i verific toate
lucrrile, mai ales cnd e vorba de mprejurri deosebite.
i acum e cazul?
Veghez, pe deasupra, i la respectarea tainei templelor, zise Sehotep,
surznd.
Conteaz aa mult?
Dac ai cunoate mrimea comorii sortit sanctuarului lui Neith, nu teai mai ndoi.
Comorile m fac s visez! Din ce e alctuit aceasta de care vorbeti?
Secret de stat.
mi strneti i mai mult curiozitatea! Te rog, spune-mi ceva despre ea!
Comoara este att de preioas, c pn i zeii vor fi mulumii.
Mngierile cu care Olivia i rsplti iubitul i redetept acestuia
dorina. i astfel se lsar purtai ntr-un nou dans al dragostei.
Dup un timp, tnra femeie sri jos din pat.
Ce-ar fi s ieim pe teras? Cred c privelitea e cum nu se poate mai
frumoas.
Sehotep se supuse.
Goi i nlnuii, privir Memphisul, scldat de razele lunii pline.
Ce minunie! murmur Olivia. Nu-mi nchipuiam c sunt attea
temple! Cel uria, acolo jos, este al lui Ptah?
ntocmai.
i cellalt, mai ntins, la miaznoapte, cui i aparine?
Zeiei Neith.
Aceea care va primi comoara?
De fapt, nu o va adposti dect o vreme.
i apoi, unde va fi dus?
ntr-un loc unde nu au ce cuta oamenii de rnd.
Departe de aici?
La Abydos.
Abydos, pmntul sacru al lui Osiris i este cunoscut, nu?
Cine se poate luda c ar cunoate Abydosul?
Olivia se strnse la pieptul lui Sehotep.
Mine-sear voi dansa la un osp. Dar poimine-sear sunt liber.
101

Eu nu.
Atunci ne ntlnim sptmna viitoare?
Voi pleca s cercetez vitele grase pentru ritual. Cnd am s m ntorc,
comoara va fi la adpost n templul lui Neith. Apoi am s-o nsoesc pn la
Abydos. Dup aceea, o s ne putem vedea iar.
Bucuroas, fata l srut cu nfocare.

n mai puin de o or, Olivia ndur pentru a treia oar poftele nesioase
ale lui Gergu. Era gras i grosolan, dar o pltea bine. Bineneles, ar fi
preferat s fac dragoste cu Sehotep, att de atent i delicat. Dansatoarea
avea s-i aminteasc mereu de acea noapte neasemuit n care fusese
tratat ca o regin.
Ai terminat?
Sunt la captul puterilor, frumoasa mea! Nu m dezamgeti niciodat.
Cnd sosete stpnul tu?
Nu mai ntrzie mult. S-i povesteti totul fr s lai deoparte nimic.
Dac va fi mulumit, rsplata fgduit va spori.
Cnd Medes ptrunse n ncperea unde Gergu i ducea cuceririle, Olivia
l socoti urt i umflat. Dar dup Sehotep, ce brbat i s-ar mai fi putut prea
atrgtor?
Ia spune, fetio, l-ai cucerit pe Purttorul sigiliului regal?
Din tonul vocii, Olivia simi c ntrebarea era primejdioas.
Cu Medes trebuia s se poarte cu mare bgare de seam.
Gergu mi-a fgduit o mulime de veminte dintre cele mai scumpe.
Sehotep te-a primit bine?
Mai presus de orice ateptare!
Frumoas cum eti, nici n-ar fi putut s-i reziste prea mult. I-ai smuls
vreo mrturisire?
Dup ce fac dragoste, unora dintre brbai le place s se laude cu
munca lor. Din fericire, Sehotep se numr printre ei.
Te ascult, micuo. Vei fi rspltit dup valoarea informaiilor tale.
Sehotep a pomenit despre ndatoririle sale: lucrrile de construcie
Astea le tiu deja. i-a zis ceva despre o sarcin anume pe care trebuie
s-o ndeplineasc n zilele urmtoare?
Va pleca s aduc vitele grase la Memphis.
Amnuntul l nedumeri pe Medes, cci nicio mare srbtoare nu se
anunase.
De ce oare?
Pentru celebrarea unui ritual la templul lui Neith.
102

i-a nirat minciuni, copil. Templul tocmai este restaurat.


Sehotep supravegheaz lucrrile. Iar eu tiu de ce va avea loc aceast
srbtoare.
Atunci vorbete!
Olivia strmb din nas.
Dar rsplata mea?
Medes pru c se nveselete.
Eti ireat i deteapt, dar nu-i fora norocul.
Dac m ameninai, nu vei mai afla nimic.
Care e visul tu?
O cas frumoas n centrul oraului.
Mult prea mult!
Nu cred.
Ei bine, s vedem ce ai de vnzare. Dac marfa e dintre cele mai rare,
m nvoiesc s primeti casa.
Am mers cu pai mruni ca s-i ctig ncrederea lui Sehotep.
ngmfat i mndru de munca sa, n-a putut s-i biruie dorina de a m uimi.
Dac nu m artam curioas, l-ar fi mirat, dac i puneam prea multe
ntrebri, i-a fi dat de gndit. i cum pn atunci totul se petrecuse n cea
mai desvrit nelegere i eu nu svrisem nicio greeal, s-a lsat dus
de val i mi-a dezvluit c exist o comoar care va fi n curnd depus n
sanctuarul templului lui Neith. i cu acest prilej va avea loc o mare
srbtoare.
O comoar ce fel de comoar?
Att de preioas i de nsemnat, c pn i zeii vor fi mulumii.
Acestea au fost ntocmai cuvintele lui Sehotep.
Medes fu surprins, cci Sehotep nu se juca niciodat cu vorbele.
i altceva mai tii?
Comoara va sosi la Memphis sptmna viitoare.
Fr ndoial nu-i dect o statuie hrzit s nfrumuseeze templul lui
Neith, socoti Gergu, cu prere de ru.
Ba nu, l contrazise Olivia.
De ce eti aa de sigur? o ntreb Medes.
Pentru c aceast comoar nu va rmne aici dect un timp.
i ai aflat unde trebuie s ajung n cele din urm?
n legtur cu viitoarea cas, mi-ar plcea s am o dovad scris c
este a mea.
Gergu, adu-mi un papirus!
Apoi Medes ntocmi documentul pe numele dansatoarei Olivia.
i convine?
103

Lipsete sigiliul.
Iar mie mi lipsete locul hotrt pentru comoar.
Tnra simi c nu e momentul s mai fac nazuri.
Abydos.
Medes i stpni un strigt de uimire.
Eti convins?
Sehotep a adugat c acolo comoara nu va fi atins de neiniiai.
Aurul Era aurul hrzit s tmduiasc salcmul! Descoperirea Oliviei
merita din plin o cas n centrul Memphisului!
Cnd te ntlneti din nou cu el?
Cnd se va ntoarce de la Abydos unde va duce comoara.
Simind cum stomacul i se strnge dureros, Medes se for s se mite
civa pai ncoace i ncolo, pentru a se liniti.
Frumoas isprav, Olivia, foarte frumoas!
Apoi rupse n buci mici papirusul.
Ce nseamn asta? Mi-ai fgduit c
Casa o ai deja! nc de azi te poi muta n ea. i nu e dect prima parte
din rsplata ce i se cuvine.
V batei joc de mine!
Gergu te va conduce la noua ta locuin, dar va trebui s lucrezi i pe
mai departe pentru mine ca s capei actul i nc multe alte foloase.
Ce-mi cerei?
Vreau comoara i tu o s m ajui s-o dobndesc.
n ce fel?
Dndu-te drept o preoteas a lui Neith i ptrunznd n sanctuar.
i dac dau gre?
Vei izbuti.
i ce capt n schimb?
O s ai ce s mnnci i cu ce s te mbraci muli ani de-acum nainte i
pe deasupra un slujitor i o slujitoare pltii de mine.
Dansatoarea czu pe gnduri, nchipuindu-i un trai mbelugat i fr
griji.
i voi da de tire cnd comoara poposete n templu, iar tu vei trece la
fapte.
Singur?
Nu, unul dintre oamenii mei te va nsoi i va nltura piedicile care se
vor ivi. Tot el va scoate i comoara din templu.
Am de nfruntat prea multe primejdii!
Nu mai multe dect ca dansatoare. E de ajuns o ran grav i tot
viitorul i se va nrui.
104

Olivia nelese ameninarea. Acum nu mai avea cum s dea napoi.


Aadar, atept veti la mine acas!
Condu-o pn acolo, Gergu. Este a doua cas de pe prima strdu din
colul nord-estic al templului lui Ptah. Pe u e desenat cu rou un cuit.
Paznicul cldirii de peste drum o s-i dea cheia. S-i spui c vii din partea
lui Bel-Tran.
Sub acest nume sirian, Medes stpnea mai multe case la Memphis, pe
care le folosea ca magazii pentru mrfurile aduse pe ascuns. Casa aceasta,
ultima pe care o cumprase, era goal nc.
n timp ce Olivia i Gergu se ndeprtau, Medes i savura bucuria.
Slbiciunea nechibzuit a lui Sehotep pentru femei avea s-l duc la
pierzanie. Sesostris l va gsi vinovat pentru furtul nepreuitei comori i
Casa Regelui se va prbui. Aceasta va fi urmarea fericit a uneltirilor care
vor face din Medes stpnul aurului tmduitor.

19.
Chiar dac se gndea fr ncetare la comoara pe care urma s pun
mna, Medes nu trebuia s lase deoparte celelalte treburi. De aceea, cut
s-l ntlneasc iar pe Libanez ca s afle dac acesta i respectase
promisiunile. Procednd ntocmai ca i pn atunci, Medes fu primit, trziu
n noapte, de o gazd mereu la fel de voioas.
Mesele joase gemeau sub greutatea nenumratelor tvi ncrcate cu
dulciuri. Fr s scoat o vorb, Medes duse la buze o cup cu vin vechi.
Tocmai l-am primit, gri Libanezul i sunt bucuros c vei fi primul
care-l gust. Ce ar de vis este Egiptul! Vremea e minunat, vinurile,
neasemuite, iar n faa mncrurilor nu te poi stpni. Aici, pn i celui mai
trist om i pier gndurile negre.
Spui nite lucruri demne de toat atenia, dar a vrea mai degrab s
aflu dac planurile noastre prind via.
Facei-mi onoarea de a ncerca aceast prjitur cu mirodenii, stropit
cu alcool de curmale. Buctarul meu susine c e cea mai bun din ntreg
Egiptul.
Dup ce nghii i ultima bucat, lui Medes nu-i pru ru c se lsase
convins.
Egiptenilor le plac ntr-att mobilele din cedru, c au cumprat tot ce
aveam n magazii, gri Libanezul. Pregtesc un nou transport, mai mare
dect cele dinainte. n ceea ce v privete, ai ntmpinat greuti?
Niciuna.
105

Amuletele pentru femeile gravide vor ajunge la Memphis cam peste 15


zile. Ele ntrec n frumusee i trinicie tot ce se gsete acum de vnzare n
ora. Ct despre recolta de laudanum, este cea mai bogat din ultimii zece
ani i am cumprat-o pe toat. Rivalii mei au fost nlturai. La fel i n
privina uleiurilor. Cte magazii avem la ndemn?
Te-ai micat mai iute dect mine, recunoscu Medes.
Voi ti s m dovedesc rbdtor.
Trebuie s-i mrturisesc c m uimeti.
Ieind de pe buzele voastre, lauda aceasta e nepreuit i voi munci din
toate puterile ca s merit i de-acum nainte ncrederea pe care mi-o
acordai. Dar n-am isprvit nc vetile bune: stpnul meu se nvoiete s
v ntlneasc la urmtoarea lun plin. E bine?
Da. La Memphis?
Libanezul pru stnjenit.
Nu, ceva mai spre miazzi.
Unde anume?
Lng Abydos.
Abydos! E un inut unde nu e cu putin s peti.
Stpnul meu mi-a spus c ai cunoate un preot permanent de acolo.
Dorete s stea de vorba i cu ajutorul vostru, Gergu, i cu preotul din
Abydos.
Medes pli. Cine putea s prind de tire despre nelegerea lui cu Bega?
Spune-mi numele stpnului tu!
O s vi-l spun el nsui.
Bag de seam, Libanezule! tii cine sunt, aa c nu m strni!
Am primit anumite porunci pe care trebuie s le respect, Medes. Fii
nelegtor!
N-am s m duc acolo.
Greii.
M amenini?
Nu-mi st n fire una ca asta! Cred doar ca vei trage foloase din
aceast ntlnire.
Medes i pierduse minile de furie. Cum ndrznea houl sta blestemat
s-i spun ce s fac?
Dac nu ncetezi de ndat s mai pui iscoade pe urmele mele, rup
toate nelegerile noastre.
i n-ar fi pcat, din moment ce sunt att de promitoare?
Ce tii despre Abydos?
Eu? Chiar nimic.
Dar stpnul tu
106

Mi-a cerut doar s v propun s v cunoatei.


Libanezul prea sincer. i dac acest stpn tainic era un alt preot din
Abydos care ncerca s-l ndeprteze pe Bega?
Eu, unul, n-am nimic de ctigat dac v ntind o capcan, adaug
Libanezul, iar stpnul meu nici att.
Trebuie s m mai gndesc.
Ideea c nu mai era el cel care conducea jocul l ngrozea pe Medes. Dar
oare nu era bine uneori s te prefaci c pierzi ca s poi ctiga mai mult
data viitoare?

Toi preoii permaneni din Abydos i ndeplineau sarcinile nc din zori.


Cel care veghea asupra integritii marelui trup al lui Osiris se ncredina c
sigiliile de pe ua mormntului su erau neatinse. Cel a crui ndatorire era
ascuns, cci el vedea misterele, l ajuta pe cel care vrsa apa proaspt pe
mesele de ofrand. Cinstindu-i pe strmoi, servitorul lui Ka rennoda
legtura cu fiinele luminii, protectoarele Abydosului. Iar cele apte
cntree ale zeiei Hathor desftau sufletul divin.
Neputnd s le aduc vreo nvinuire, Pleuvul i strnse laolalt pe toi n
faa templului lui Sesostris, menit s dureze mii de ani i ale crui lucrri
fuseser isprvite. Aezndu-se n fruntea procesiunii, Pleuvul trecu de
portalul aflat n mijlocul Peretului nordic al zidurilor nconjurtoare. De aici
pornea un drum ce ducea spre templu, un patrulater ntins mprejmuit de o
curte mrginit de o galerie susinut de paisprezece coloane spre care se
deschideau cteva ui. Prin ele se ajungea la cldirile care adposteau
proviziile pentru ofrande i obiectele pentru ritualuri. Dincolo de galerie,
ncepea sala coloanelor.
Scond ap din bazine, Pleuvul i purific pe preoi unul dup altul. Apoi
trecur pe dinaintea statuilor faraonului i a Marii Soii regale care, n
linitea sanctuarului, celebrau pentru totdeauna misterul cstoriei sacre.
Pe tavanul templului acoperit, strluceau stele de aur. Pe perei putea fi
vzut regele alturi de zei, dar mai ales de Osiris.
n numele monarhului, Pleuvul oferi nevzutului pe Maat.
Locaul acesta a fost nlat de Osiris dup asemnarea inutului
luminii, gri el. Stlpii si sprijin cerul, fiecare simbol sacru se gsete la
locul cuvenit i parfumul lumii de dincolo se face simit. Doamnele
salcmului s cnte pentru Arborele vieii!
Vocile se mpletir ntr-o melodie duioas i blnd, ce fcu s domneasc
din nou mprejur armonia pe care o cunoscuse Abydosul nainte ca salcmul
s fie atins de boal.
107

Doar dou ramuri au nverzit, gri Pleuvul dup ce preotesele sfrir


cntecul. Piramida de la Dachur va mpiedica poate uscarea arborelui, dar
vreau s v amintesc iar c trebuie s ne mplinim n chip desvrit
ndatoririle. n mprejurrile de acum, nu e ngduit nici cea mai mrunt
neatenie.
Era rndul tinerei preotese i al lui Bega s ngrijeasc altarele i s
mpart ofrandele ntre preoii temporari. Dup ce zeii gustaser din esena
lor material, ele puteau servi drept hran trupului.
Treburile pe care le-ai avut la Memphis s-au ncheiat cu bine? o
ntreb Bega pe tnra preoteas.
I-am transmis faraonului mesajul marelui preot.
Capitala v-a plcut?
E un ora mare, plin de via i are temple minunate, dar n-a putea
tri acolo. Prefer linitea din Abydos.
Curtea regelui e umbrit de uneltiri i de ambiii. Dar aici, regatul i
gsete cu adevrat pacea. Aprarea Abydosului e datoria de cpetenie a
faraonului i sunt convins c nlarea piramidei va fi un pas nsemnat pe
calea aceasta.
Cu toii ne-o dorim, Bega.
Tnra rmase mult timp nuntrul templului. Din fiecare basorelief, din
fiecare pictur, din fiecare simbol izvora energia care lupta mpotriva lui
isefet, pornirea spre distrugere i dezordine. Ridicnd aceast construcie
sacr, Sesostris aducea cerul pe pmnt. Preoteasa simea o nevoie de
nestpnit s ptrund n acest univers n care abstractul devenea
perceptibil, n care legile divine iluminau sensurile.
n apropierea zidului nconjurtor, tnra se opri brusc.
La picioarele sale, un scarabeu uria cu carapace strlucitoare modela un
bulgare din baleg de vac.
Cnd isprvi, ncepu s-l rostogoleasc folosindu-se de picioarele din
spate, naintnd de-a-ndratelea, dinspre rsrit spre apus. Apoi ngrop
bulgrele n pmntul afnat.
Ca s vezi roadele acestei munci, rosti o voce grav, va trebui s atepi
cu rbdare 28 de zile.
Preoteasa i ridic ochii i l vzu pe faraon.
Abydos este cetatea scarabeului divin, o lmuri Sesostris. n timpul
acestor zile, btrnul Osiris care se afl nchis n sfer, va nfrunta moartea.
Dac dreptatea i adevrul au fost respectate, lumina va iei din pmnt i el
va renvia. Un soare nou se va nla i viaa se va rspndi peste tot. Ci
oameni pot s priceap un asemenea mister doar uitndu-se la aceast
gnganie, pe care netiutorii o strivesc sub picior, cu atta uurin? Mai ai
108

nc trebuin de ore ndelungate de munc i de cutare ca s dezlegi aceste


tlcuri. Te-ai hotrt s treci de o nou poart?
Este cea mai arztoare dorin a mea, Luminia Voastr.
Ai cunotin de primejdiile ce i se pot ivi n cale?
Am descoperit deja attea bogii, c mi-ar fi de ajuns pentru o via
ntreag. Dar a da napoi n faa unei primejdii mi se pare o slbiciune de
neiertat.
Atunci, urmeaz-m!
Sesostris o apuc pe drumul pavat, lung de 700 de metri, care lega
templul de ciudatul su loca de veci, care tocmai fusese terminat. Aflat la
marginea deertului, nu departe de necropola faraonilor primei dinastii,
locaul era protejat de un zid mprejmuitor i de un templu de ntmpinare.
Vom ptrunde n locul unde stelele i au obria, o ntiin faraonul
pe tnra preoteas. Osiris, furitorul ritualurilor i al legilor templelor, se
rennoiete aici mereu. Dar nenorocirile nu-l ocolesc i Universul ndur
atunci omorul i moartea, noaptea devine ntunecoas, ziua dispare, iar
lumea noastr se clatin. Vrei s treci prin aceast ncercare, orict te-ar
costa?
Tnra ncuviin dnd din cap.
Te-am prevenit: drumul e primejdios, ntunericul adnc, iar o inim
slab nu va izbuti s-l nfrunte. i pstrezi hotrrea?
Da, Luminia Voastr.
n curte se gseau dou puuri. Unul vertical, altul cu o pant lin, ce
ducea spre un coridor care se sfrea ntr-o sal cu pereii mbrcai n
calcar i cu tavanul imitnd cu mare miestrie trunchiuri de copac. La prima
vedere, mormntul se oprea aici.
Dar monarhul strbtu o poriune mpodobit cu granit, gresie i cuar.
Simindu-se ptruns de focul deosebit ce se ascundea n aceste pietre,
tnra preoteas tri etapele operei alchimice.
Din tavan lipseau cteva blocuri de piatr. Folosindu-se de aceast
deschiztur, ce urma s fie astupat cndva, faraonul i preoteasa se
strecurar ntr-o ncpere foarte strmt, nalt de ase metri.
Schimbm nivelul i lumea, dezvlui faraonul. Ceea ce pare nchis i
terminat nu este aa. Trecnd pe deasupra, prin spiritul nemrginit, vom
deschide poarta luminii ascunse.
Ajutndu-se de o frnghie, ajunser la o galerie orizontal prin care
intrar ntr-o sal asemntoare celei pe care tocmai o prsiser.
Privirea tinerei femei se schimbase. Vedea acum cu limpezime pn n
inima pietrelor.
109

Ne-am ntors la acelai nivel, i art monarhul, dar totul e altfel.


Trecnd dincolo de poarta stelelor, vei putea privi cealalt fa a vieii. Doar
pn aici pot rzbate simurile omeneti. De aceea bucata de granit de 40 de
tone la care te uii acum va fi ascuns sub un nveli de calcar i acoperit cu
nc o bucat de granit. Dac a vrea s te cru, a renuna s mergem mai
departe. Dar i s-a spus demult c ncercri nspimnttoare te ateapt.
Poi nc s-i schimbi soarta dac te opreti aici.
Vreau s cunosc partea nevzut.
Preul ce trebuie pltit e foarte mare, iar eforturile depesc puterile
unui om.
i nu se cuvine s fie aa? Luminia Voastr s continue s m
cluzeasc!
Strbtur un culoar lung de douzeci de metri, a crui intrare urma s
fie acoperit cnd mormntul avea s fie nchis.
La captul lui gsir camera renvierii, mbrcat n cuarit.
Un sarcofag de granit i o lad coninnd vasele canopice erau singurele
obiecte din micua ncpere unde domnea o lumin blnd.
Sarcofagul e barca lui Osiris, rosti faraonul. Capacul su l ferete de
ochii oamenilor i de spiritele distrugtoare, iar el cltorete n pace prin
paradisuri. Aflndu-se n legtur cu cei patru fii ai lui Horus, care au datoria
s urmeze lucrarea tatlui lor Osiris, cele patru vase canopice vor fi ascunse
n pereii acestei ncperi. Cobornd din Ra, Osiris a plmdit lumina ieind
din mama sa, Cerul. Din corpul su se nate creaia. i astfel, el ptrunde n
toate provinciile i n toate sanctuarele. El i protejeaz pe cei mori i pe cei
renviai. i pentru c vrei s-l cunoti, urc n barca lui!
Preoteasa ovi.
Ceea ce-i propunea regele era de neneles. Cum s fac o asemenea
cltorie fiind nc n via?
Dar nu avea s dea napoi tocmai acum.
Aa c, sprijinindu-se de braul monarhului, pi nuntrul sarcofagului i
se ntinse pe spate, cu ochii aintii spre cerul de piatr.
S priveti, s cltoreti i s afli! i porunci vocea grav a lui
Sesostris, al crei ecou prea c nu se mai stinge. i atunci, vei deslui cea
mai mare tain a Egiptului: cel iniiat n misterele lui Osiris se poate ntoarce
din moarte.

110

20.
Dup ce ocolir gura lui Pekar, un canal spat nspre mormntul lui Osiris
i mrginit de 365 de mese de ofrand, membrii Cercului de aur din Abydos
se adunar departe de ochii i urechile oricui, sub paza lui Sobek ale crui
grzi supravegheau mprejurimile.
Alturi de faraon i de Marea Soie regal erau de fa Pleuvul,
Purttorul sigiliului regal Sehotep, Marele Trezorier Senankh i generalul
Nesmontu.
Din nefericire, doi dintre noi lipsesc, gri cu prere de ru monarhul.
Generalul Sepi continu s caute cu grij minele de aur, deocamdat ns,
zadarnic. Ct despre fratele nostru n spirit, i duce mai departe misiunea
delicat pe care i-am ncredinat-o i nimeni nu bnuiete cine este el cu
adevrat.
Luminia Voastr, ncepu Senankh, propun s-l primim printre noi i
pe Khnum-Hotep. Muncete cu mult druire i ntrete n fiecare zi unirea
pe care ai nfptuit-o. Vizirul triete potrivit lui Maat i o respect n toate
faptele sale, slujindu-v cu credin. Dac va fi iniiat n misterele Cercului
de aur, va putea s priceap totul nc i mai bine.
Se mpotrivete vreunul dintre voi? ntreb faraonul.
Se aternu linitea.
Toi v nvoii, aa c Khnum-Hotep ni se va altura curnd. i acum s
vedem ce roade au dat strdaniile noastre.
Cei patru salcmi sdii n cele patru zri dau natere unei energii
binefctoare pentru Arborele vieii, art regina El se gsete acum n
mijlocul unor fore de care nu pot trece nici duhurile, nici bolile. Dar toate
acestea nu sunt dect un mod de aprare.
Poarta cerului se nchide, reaminti Pleuvul cu gravitate. Barca lui
Osiris nu mai strbate cum se cuvine nevzutul i, puin cte puin, se stric.
Construirea piramidei de la Dachur ne va ajuta s luptm, zise
Senankh. Lucrrile merg bine, iar condiiile de munc ale meterilor sunt
dintre cele mai bune. Djehuty se ngrijete de toate fr odihn i fr a
pierde nicio clip.
Rmne ns ntrebarea care nu i-a gsit nici pn acum rspunsul,
reaminti regele, cine a aruncat vraja cea rea asupra Arborelui vieii?
Lucrurile se linitesc n Syro-Palestina, fu de prere generalul
Nesmontu i oamenii notri i-au luat la ntrebri pe toi cei bnuii i mai
ales pe vrjitorii satului. Dar pn acum n-am aflat dect fleacuri. Presimt
totui c nenorocirea a pornit de acolo.
111

Bnuiala c vinovatul este un demnitar de la curtea din Memphis, zise


Sehotep, nu s-a adeverit deocamdat. Cercetrile mele n-au scos la iveal
nimic. i n-am lipsit de la niciun osp n sperana c vreun ludros va
scpa vreo vorb care s dea de gndit.
Nici verificarea slujbailor administraiei n-a fost de vreun folos, se
plnse Senankh.
i nici eu nu am cum s aduc vreo nvinuire preoilor i preoteselor de
la Abydos, adug Pleuvul. i ndeplinesc sarcinile cu toat atenia.
Sesostris nu putea s lase deoparte groaznica posibilitate c rul i are
rdcina n pmntul sacru al lui Osiris. Dar tnra preoteas, cruia regele
i ceruse s caute cu bgare de seam, nu gsise nici cea mai slab urm.
Ducem o btlie mpotriva unui duman de temut, observ regele.
Inteligent, iret, nzestrat cu puteri primejdioase, el conduce oameni care
tiu s se ascund. Iscoadele vizirului i grzile lui Sobek n-au izbutit nici ele
s dezlege acest mister ce-l nconjoar.
E nfricotor! socoti Senankh. Acest monstru ese o pnz ale crei
fire nu le putem descoperi. Cnd le vom vedea nu va fi, oare, prea trziu?
Dar nu e deja prea trziu? se neliniti Pleuvul.
Fr ndoial c nu, se mpotrivi Sesostris. Orict de firave ar fi, faptele
i ritualurile noastre i ngreuneaz calea. Salcmul lui Osiris e nc viu i am
zmislit energia care-l mpiedic s dispar.
Dar dumanul a prins de veste, gri Sehotep. Nu va porni, oare, un nou
atac ca s ne sfrme aprarea?
antierul piramidei va fi protejat cu cea mai mare grij, hotr regele,
iar paza n jurul Abydosului, ntrit.
Dar nu trebuie s ne mrginim doar la aprare, ncheie regina.
Alctuirea unor armate n stare s in piept acestui duman cere mult timp,
dar niciodat Cercul de aur nu se va lsa prad disperrii. i pentru c i st
n putin s salveze izvorul spiritual al regatului nostru, toate gndurile
noastre s se ndrepte ntr-acolo.

Brbie-Ascuit tresri.
Tocmai cnd aipise, un zgomot de pai l smulse brusc din toropeal.
Era a zecea noapte la rnd cnd sttea pitit n colul unei strdue i
supraveghea mica poart lateral de intrare n templul lui Neith din
Memphis. Aflat n reparaii, poarta cea mare nu se deschidea dect n
timpul marilor ceremonii.
Lui Brbie-Ascuit i plcea ntunericul. Cunotea cele mai ru famate
locuri din capital i prdase muli trectori naivi. De dou ori, cuitul su se
112

nfipsese n burta celor care ndrzniser s i se mpotriveasc. Iar strjile


nu aveau s pun lesne mna pe el, mai ales acum, cnd lucra pentru un om
puternic, pe nume Gergu, care l pltea aa de bine. i dac i ddea de veste
lui Gergu cnd cineva ncerca s intre n templul lui Neith n plin noapte,
urma s dobndeasc un ctig frumuel. Brbie-Ascuit plnuia chiar cum
s-l cheltuiasc pe tot, bucurndu-se de farmecele a dou sau trei femei, n
cel mai bun lupanar din ora.
Dar dup o ateptare ndelungat, ncepu s cread c nici n noaptea asta
nu se va petrece nimic n preajma templului.
Apoi se fcu auzit sunetul unor pai nsoit de oapte, din care BrbieAscuit prinse cteva vorbe: Ai grij, e preios Nu e nimeni pe-aproape?
S-l ascundem n sanctuar Apoi ne desprim n linite
Patru oameni crau o povar care prea peste msur de grea. Dac ieea
din ascunztoarea sa, Brbie-Ascuit ar fi dat nas n nas cu un al cincilea
care mergea la oarece distan de ceilali, iscodind locurile.
Dup ce-i isprvir treaba, cei cinci brbai nchiser poarta cu o cheie
mare i apoi se mprtiar.
Brbie-Ascuit mai atept o vreme nainte de a porni pe un drum
ntortocheat, dar nesupravegheat de grzile oraului, ntr-un trziu se
ntlni cu Gergu i-i povesti de-a fir a pr totul.

Comoara a sosit, l vesti Gergu pe Medes. O lad care atrna greu, dus
de patru voinici.
Micua Olivia nu s-a nelat! Cnd un nalt demnitar ca Sehotep
trncnete prea mult, face o greeal de neiertat. Ai verificat cte grzi se
gsesc n jurul templului lui Neith?
Doar dou ronduri n plus, nu mai mult. Sobek nu dorete s atrag
atenia asupra unei construcii aflate n reparaii, de unde n mod obinuit
nu ai ce s furi.
Cum au intrat purttorii lzii?
Printr-o poart dosnic. Unul dintre ei avea cheia.
i nou ne-ar fi de trebuin.
Gergu surse.
Brbie-Ascuit a copiat-o cu ajutorul argilei, aa c disear cheia n-o
s ne lipseasc.
Ai ncredere n ticlosul sta?
E un ho care-i cunoate meteugul.
A omort pe cineva pn acum?
A rnit grav doi oameni.
113

Deci, n-ar trebui s-i vin peste mn s-o omoare pe Olivia?


n schimbul unei pli generoase, nu.
S-i lase trupul acestei trfe n templu ca s se poat face legtura ntre
ea i Sehotep. Iar cercetrile vor dovedi lipsa de chibzuin i vinovia
Purttorului sigiliului regal.

Nu mai vreau, zise rspicat Olivia, cu o privire trufa.


Gergu crezu c a neles greit.
Ce tot spui?
Meseria mea e dansul. Acum am o cas frumoas, slujitori i nu m mai
intereseaz altceva. Nu mai vreau s fiu amestecat n planurile tale
murdare.
i-ai pierdut minile, fato! Ai uitat de nelegerea noastr?
Eu mi-am fcut treaba.
Nu nc! Trebuie s mergi la templul lui Neith la noapte, s te dai drept
preoteas dac e nevoie i s-mi aduci comoara mpreun cu un prieten pe
care am bucuria s i-l prezint.
Olivia i ndrept, nencreztoare, ochii spre Brbie-Ascuit.
Nu-mi place.
Nimeni nu-i cere s-l iubeti. El te va ajuta s ocoleti toate
primejdiile.
Degeaba strui, Gergu.
Cum vrei tu, micuo. Dar s nu te bizui pe mine c am s te scot din
cartierele mrginae ale Memphisului, unde i vei duce traiul amrt pn
la sfritul zilelor tale.
Cuprins dintr-odat de nelinite, Olivia se ag de braul protectorului
sau.
i bai joc de mine, nu-i aa?
Stpnul meu nu suport s fie trdat. Vei fi izgonit dintre dansatoare
i nimeni nu va mai ndrzni s aib de-a face cu tine n afar de mine.
Olivia se ndeprt civa pai.
Am neles, am s m supun. Dar dup aceea, fgduiete-mi c ai s
m lai n pace.
i fgduiesc.

Brbie-Ascuit reuise s scape atia ani de strjile oraului mulumit


cunoaterii desvrite a locurilor i a prudenei sale nemsurate. Aa c,
nainte de a se ndrepta spre casa complicei sale, se plimb ndelung, ca un
114

gur-casc oarecare, pe lng templul lui Neith. Cioplitorii n piatr lucrar


pn la apusul soarelui, apoi grzile i ncepur rondul.
Brbie-Ascuit nu observ nimic nefiresc.
La fel se comport i n apropierea casei dansatoarei. i aici totul prea
linitit. Apoi ciocni la u, dup semnalul hotrt dinainte.
Tnra femeie apru n prag, nvemntat ntr-o rochie verde i avnd
atrnat la gt o amulet de forma a dou sgei ncruciate, simbolul zeiei
Neith.
Ari aa de serioas, c te ia cu adevrat drept preoteas cine te vede!
Lipsete-m de prerile tale!
Dar nu e nicio grab, frumoaso! N-ai chef s guti cteva clipe plcute
mpreun cu mine?
Ctui de puin!
Nu tii ce pierzi!
Am s m mpac cu gndul acesta.
N-o s mergem unul lng altul, urmeaz-m la mare distan. Dac o
rup la fug, te ntorci la tine acas. Asta nseamn c ne urmrete cineva.
Dac se ntmpl s ai tu bnuieli, pune-te pe cntat i schimb drumul.
Dar nimic neprevzut nu se ivi.
Ajuns n faa uii dosnice a templului, Brbie-Ascuit o deschise cu cheia.
Merge Vino repede!
Fata sosi n goan i pi prima n templu, n care plutea miros de tmie.
Vreo zece lmpi luminau slab sala susinut de coloane, dar mesele de
ofrand erau goale. De-a lungul pereilor se nlau schelele.
S mergem spre sanctuar, opti Brbie-Ascuit.
Mi-e fric.
Fric de cine?
De zei! Cu arcul su i sgeteaz pe nepoftii.
Termin cu aiurelile, copil!
i zicnd acestea, brbatul o mpinse de la spate.
Cnd atinser pragul ultimei capele, o voce de femeie i opri:
Ce cutai aici?
Brbie-Ascuit se ntoarse i zri o btrn preoteas, att de mrunt i
de subire, c o pal de vnt ar fi trntit-o la pmnt.
Impresionat, Olivia se nclin adnc naintea ei.
Sunt slujitoarea zeiei i vin de departe ca s-o venerez.
La ora asta?
Corabia mea pleac mine n zori.
Cum ai ptruns nuntru? Cine e brbatul acesta?
Slujitorul meu. Am intrat pe ua dosnic.
115

Paznicul a uitat iar s-o ncuie. Ai cu tine rugciunile pentru Neith,


furitoarea lumii?
Le port n inima mea.
Atunci, nchin-te ei i fie ca toate cele apte cuvinte s-i lumineze
gndurile! Eu sunt obosit i m retrag n odaia mea.
Btrna dispru. Brbie-Ascuit ar fi trebuit s-o omoare.
Dup ce mai ateptar o vreme ncredinndu-se c nimic nu mai tulbur
linitea locaului, brbatul lu o lamp i se-ncumet s porneasc spre
sanctuar, nsoit de Olivia.
Pe un soclu de granit se zrea o lad din lemn de salcm.
Uite comoara! Ajut-m s-o ridic!
O voce, de ast dat brbteasc, i intui locului.
Bun seara, Olivia. Oare nu eti dect o hoa demn de dispre?
Sehotep! Dar cum cum?
mi plac femeile i nu m dau n lturi de la cuceriri uoare i legturi
trectoare, dar mai nainte de orice sunt Purttorul sigiliului regal. De aceea
nu rostesc vorbe necugetate n pat, dect atunci cnd simt c mi se ntinde o
capcan. i ce altceva mai bun puteam s fac dect s ntind i eu alta?
Mai multe grzi rsrir din penumbr.
Brbie-Ascuit i ndeplinea ntotdeauna fr greeal treburile pentru
care era pltit, ceea ce era neaprat necesar dac voia s i se mai
ncredineze altele. Aa c, nainte de a o rupe la fug, i tie fetei gtul, aa
cum i se spuse de la nceput.
Nu-l omori! porunci Sehotep.
Tindu-i calea, una dintre grzi fu nevoit s se apere. Mai iute n micri
dect houl care nvrtea un cuit prin aer, soldatul i nfipse pumnalul n
inima lui Brbie-Ascuit.
Purttorul sigiliului nu-l nvinui ns de nimic pe brbatul nsrcinat s
pzeasc ua, cci tlharul se artase mai sngeros i mai iscusit dect se
ateptase el.
Din pcate, nu mai putea s afle nici de la el, nici de la dansatoare numele
celui care pusese totul la cale.
Ce facem cu lada? ntreb mai-marele grzilor.
Du-o la tine acas. E goal.

21.
De la numirea sa n fruntea tuturor forelor de ordine din regat, Sobek
Pzitorul abia dac mai dormea. Gndindu-se zi i noapte la sigurana
116

faraonului, l ngrijora faptul c acesta prsea prea des capitala i i asuma


prea multe riscuri. Sobek ar fi preferat ca Sesostris s nu ias niciodat din
palatul su. Dar regele nu inea seama de sfaturile lui, aa c Sobek era
nevoit s se mpace cu aceast situaie, orict de neplcut ar fi fost ea.
n ciuda rangului su, Sobek continua s se antreneze cel puin o or pe zi
mpreun cu oamenii si cei mai iscusii care alctuiau garda personal a
faraonului. Erau doar civa, dar nespus de agili i de aprigi, nu se
ndeprtau nicio clip de rege cnd acesta cltorea i tiau cum s se
descurce n faa oricrui fel de atac.
n dimineaa aceasta, Sobek era prost dispus. Bineneles, nu era lucru
lesne s-i rspndeti iscoadele n tot Egiptul, i mai cu seam n provinciile
pn de curnd dumnoase fa de Sesostris, dar de ce nu obinuse totui
nicio informaie despre una sau mai multe persoane care se mndreau cu
rzvrtirea lor? Rufctorii nu rmneau niciodat prea mult timp n
umbr, cci le plcea s se vorbeasc de ei. i s pui ntreg regatul n
primejdie atacnd centrul spiritual al Egiptului nu era o isprav cu care s te
poi luda?
Cu toate acestea, nimic nu rzbtuse pn la urechile sale. Sobek se
frmnta din pricin c nu izbutise s-i ofere regelui niciun indiciu. De
aceea, le chema adesea la el pe cpeteniile diferitelor fore de ordine i le
cerea s se strduiasc mai mult. Chiar dac erau complicii demonului,
vinovaii nu aveau cum s se fac nevzui.
Dup nefericita ntmplare din templul lui Neith, Sobek i Purttorul
sigiliului regal Sehotep se ntlnir n casa celui din urm.
O cunoteai pe aceast Olivia mai nainte s-o vezi la coala de dans?
Nu. i cum mi-a czut prea uor n brae, am bnuit c e pltit de
cineva anume. Ai vorbit cu profesoara ei?
i cu ea, i cu celelalte dansatoare. Niciuna nu are vreun amestec. Te
pui prea mult n primejdie, Sehotep! Gndete-te c fata asta ar fi putut avea
de gnd s te omoare.
Nu-i sttea n fire. Oricum, dup necazurile lui Senankh, am fost
convins c vor ncerca s m distrug i pe mine. Cineva s-a hotrt s-i
loveasc pe membrii Casei Regelui i s-i nlture pe cei din preajma
faraonului. Ce-ai aflat despre Olivia?
Nimic demn de atenie, din nenorocire! Chiar voia s ajung o
dansatoare dintre cele mai apreciate.
Vreun iubit cunoscut?
Doar legturi scurte cu brbai fr slujbe nsemnate. Pe ultimii doi iam gsit, dar nici ei nu tiu prea multe despre ea. La prima vedere, Olivia era
o fat fr trecut.
117

Doar la prima vedere, cci totui cineva i-a dat anumite porunci.
Ai dreptate, Sehotep. Nu te nsoeti din ntmplare cu un ho att de
nrit ca Brbie-Ascuit.
Nici el n-a trecut la fapte de capul lui.
Bineneles c nu, dar este peste putin s-i dm de urm stpnului
su. Brbie-Ascuit intra n slujba celui care oferea mai mult i lucra
temeinic.
A primit porunc s-o ucid pe Olivia, nu crezi?
E posibil.
Cnd mai muli rufctori pun la cale o ticloie, pn la urm unul
dintre ei se dovedete mai slab.
M ndoiesc din ce n ce mai mult de asta, Sehotep!

Eti sigur c sunt mori amndoi? ntreb Medes, nelinitit.


Pe deplin, rspunse Gergu.
Grzile au avut timp s le pun ntrebri?
Judecnd dup furia lui Sobek Pzitorul, fr ndoial c nu. i ca un
slujitor de ndejde, Brbie-Ascuit i-a ndeplinit treaba i a omort-o pe
dansatoare. L-au biruit ns cnd a ncercat s fug. Dac vrei s tii
prerea mea, am scpat ca prin urechile acului.
L-am judecat greit pe Sehotep, recunoscu Medes. Dar cum s bnuiesc
ca acest iubitor de femei ne-ar putea ntinde o capcan att de iscusit?
Senankh, Sehotep dou nfrngeri, socoti Gergu, cu amrciune.
Membrii Casei regelui se dovedesc tari ca piatra.
Faraonul nu i-a ales la ntmplare i ei i-au artat valoarea. Totui, nu
sunt dect nite oameni. Pn la urm le vom scoate la iveal slbiciunile.
Gergu se afund ntr-un jil cu picioare scurte.
Suntem bogai, preuii, puternici Ce-ar fi dac ne-am mulumi cu
norocul sta?
Cine nu nainteaz, d napoi, l contrazise Medes. Nu-i pierde
ncrederea din pricina acestor ntmplri. Trebuie cu orice chip s-i slbim
forele regelui.
Gergu i turn ceva de but.
De acum nainte, apropiaii lui vor fi cu mare bgare de seam.
S ne artm atunci mai vicleni! tiu spre cine s ne ndreptam
lovitura hotrtoare.
i Medes i deslui lui Gergu planul su, care cerea mult migal i nu
ngduia nicio nesbuin. n caz de izbnd, puterea lui Sesostris se va
mpuina simitor.
118


Nici de data aceasta, Sobek nu afl vreo veste bun de la comandanii
grzilor. Toate cutrile fuseser zadarnice. Prin taverne nu se ludase
nimeni cu fapte care sa pun Egiptul n primejdie.
Unul dintre aghiotanii lui Sobek prea stnjenit.
Mai multe plngeri au ajuns pn la mine, i spuse el lui Sobek. Sunt
de-a dreptul ngrijortoare. Provin din patru provincii, una din nord,
celelalte trei din sud.
Cine sunt cei care au fcut plngerile?
Nite negustori arestai fr nicio pricin, o vnztoare din Sais i un
ran de lng Teba, care au fost nedreptii de ctre grzi.
ntmplri mrunte.
Nu tocmai. Acest soi de lucruri se petrece foarte rar i acum parc ar fi
o boal ce se rspndete cu iueal.
Administraia s nceap cercetrile. Dac s-au svrit cu adevrat
greeli, voi da pedepse aspre.
Tocmai cnd ieea din odaia sa de lucru, Sobek se lovi de un trimis al lui
Khnum-Hotep.
Vizirul vrea sa v vad degrab.
Poate a dat de un fir, gndi Sobek.
Ar fi preferat s-l gseasc el nsui, dar nu era momentul s se arate
trufa. Orice informaie era bine-venit.
Judecnd dup chipul sever al vizirului, comandantul grzilor pricepu c
vetile nu erau bune.
Luminia Sa te preuiete mult, ncepu Khnum-Hotep, i eu de
asemenea, dar
Dar nu am obinut niciun rezultat i mi se cuvine o mustrare! Totui, te
asigur c oamenii mei caut peste tot, fr odihn.
tiu i nu-i aduc nicio nvinuire n privina aceasta.
Atunci, despre ce e vorba?
Supuii faraonului trebuie s poat cltori liberi i fr griji, iar tu eti
rspunztor de acest lucru, nu-i aa?
ntocmai.
Chiar acum am primit plngeri amnunite despre piedicile pe care le
ntmpin oameni fr nicio vin.
Dar acestea nu sunt un prilej de ngrijorare.
Te neli! De cnd Egiptul a fost unit, nu mai exist bariere ntre
provincii i fiecare poate merge dintr-un loc n altul, n siguran. Grzile
trebuie s-i liniteasc pe oameni, nu s le caute nod n papur. Numrul i
119

gravitatea acestor plngeri arat c toi cei pe care i comanzi se folosesc de


puterea lor ntr-un chip nengduit.
Am poruncit deja s fie ncepute cercetrile.
Isprvete-le ct mai iute, iar pedepsele s serveasc drept pild. M
nvoiesc s trec cu vederea peste aceste greeli dac nu se mai repet.

Pe corabia ce-l purta spre Memphis, Iker se inu departe de toi cltorii.
Nu avea ncredere n nimeni, nici n cpitan, nici n ranul ursuz care
adormise pe nite baloi. Tnrul nu ddu atenie nici frumuseii
privelitilor, ntr-att pusese stpnire pe el un singur gnd: s ucid
monstrul.
Acum se bucura c fusese supus unui antrenament aspru n timpul
ederii sale n provincia Oryx cci, la momentul potrivit, va avea nevoie de
curaj i de hotrre ntocmai ca un soldat aflat n lupt.
Iker nu se simea n stare s omoare cu snge rece o fptur omeneasc.
Dar cel pe care trebuia s-l doboare nu era un om obinuit. Acest rege se
purta ca un tiran nsetat de snge care-i conducea ara spre ruin i
dezastru. Oare cte crime fptuise ca s-i ntreasc ngrozitoarea putere?
Ia spune-mi, prietene, aceste frumoase unelte sunt ale tale?
Un btrn se uita int la uneltele de scrib pe care Iker le pusese alturi.
Da, mi aparin.
Atunci nseamn c tii s scrii i s citeti! i eu am visat cndva la
astfel de lucruri. Dar a trebuit s lucrez pmntul, s am grij de nevast, de
copii, de turme Pe scurt, viaa mea a trecut de parc ar fi fost doar o
singur zi i n-am avut timp s nv. Acum sunt vduv i am lsat
pmnturile n grija fiilor mei. Locuiesc la Memphis ntr-o csu de lng
port. Mergi spre capital?
ntr-adevr.
Ai primit o slujb acolo, pun rmag! Ah! Ce noroc cel mai frumos
ora din regat. Dar presupun c-l cunoti deja.
Nu.
E prima ta edere la Memphis? mi aduc aminte cnd am venit eu aici
pentru prima dat ct am fost de uimit. Pregtete-te s descoperi o groaz
de minunii. Ia zi, te nvoieti s-mi dai o mn de ajutor?
Depinde.
A! Nu e vorba de ceva greu! Sunt nevoit s trimit o scrisoare ctre
administraie n legtur cu drile mele. Ar trebui s fie mai mici acum, cci
am dat pmntul copiilor. Nu prea cunosc cuvintele potrivite.
Exist scribi care
120

tiu, dar, dac tot suntem aici i avem timp destul, ar fi mai simplu
pentru mine! i i voi arta recunotina mea gzduindu-te pe degeaba n
casa mea pn i vei gsi ceva mai bun.
Propunerea era neateptat, dar dac i se ntindea o capcan? Totui,
scribul se ncumet pn la urm s ncerce.
M nvoiesc.
mi uurezi viaa! ncepem?
Iker i desfcu sacul, scoase din el o bucat de papirus i o pensul. Dup
ce prepar puin cerneal neagr, ascult cu atenie vorbele btrnului, i
ceru cteva lmuriri i ntocmi o scrisoare plin de formule care aveau s fie
apreciate. Vznd c venea de la un scrib cruia nu-i erau strine legile i
rnduielile administrative, strngtorul de dri i va face pe plac btrnului.
Scrii tare bine, fiule! Am avut noroc cu tine! Dac te nveselete, am s
te conduc prin tot oraul. i cunosc i cele mai ascunse cotloane. Dar poate c
tu ai alte treburi.
Nu tocmai. Sunt liber cteva zile nainte de a ncepe munca.
N-o s-i par ru! Mulumit mie, te vei preschimba iute ntr-un
adevrat locuitor al Memphisului.
Din pruden, btrnul l rug pe Iker s mai ntocmeasc nc o scrisoare
ctre mai-marele strngtorului de dri ca s-l verifice pe acesta din urm.
Lucrul se dovedi anevoios, cci Iker trebui s caute cele mai potrivite
cuvinte ca s nu jigneasc pe nimeni.
Btrnul trncni neobosit. i plcea s-i povesteasc viaa care era cu
desvrire una obinuit i s ofere multe amnunte care nu-l puteau
interesa dect pe el, fr teama c se repeta.
n apropiere de Memphis, pru c ntinerete.
Privete, am ajuns! Admir portul, cu cheiurile sale nesfrite i sutele
de corbii. Toate bogiile vin aici. Iar magaziile sunt cele mai ntinse din tot
Egiptul!
Locul semna cu un furnicar.
Nu stau departe de aici. Poi s-mi duci bagajele?
Plin de vioiciune, btrnul i croi drum prin mulime. Iker l urm.
Cum s-ar fi descurcat, oare, singur ntr-un ora necunoscut? Dar soarta i
srise n ajutor.
Tovarul su de cltorie locuia ntr-un cartier aglomerat unde casele
mici cu dou etaje se amestecau cu altele mai bogate. Copiii se jucau pe
strad, femeile schimbau ntre ele reete i brfe, iar un vnztor de plcinte
te mbia cu marfa lui.
Aici e, zise btrnul mpingnd o u pe care era desenat cu rou un
Bes brbos i caraghios, cu rolul de a ndeprta duhurile rele.
121

Dup ce trecu pragul, Iker ciuli urechile.


nuntru se gsea cineva.
Scribul ls jos bagajele. Oare ci oameni l ateptau? Va izbuti s scape
de ei?
Cu mtura n mn, o femeie voinic, de vreo aizeci de ani, i fcu
apariia.
Ea are grij de cas, l lmuri btrnul. Chiar i n lipsa mea.
E unul dintre bieii ti? ntreb femeia, bnuitoare.
Nu, e un scrib care tocmai a primit o slujb la Memphis. Am s-l
gzduiesc aici o vreme.
Sper c e curat, bine-crescut i c n-o s fac mizerie peste tot.
Bizuii-v pe mine, i fgdui Iker.
Zici i tu aa Las c vd eu.
Odaia ta e la primul etaj, i art btrnul. Dup ce te odihneti puin,
mergem s mncm la o tavern bun.
De ndat ce se vzu singur, Iker scoase pumnalul, l aez pe pat i-l privi
ndelung.
Nimic nu-l va face s-i uite datoria.

22.
Cpitanul corbiei ncrcate cu cereale nghiea cu poft mncarea de
nut cu usturoi. n mai puin de patru ore avea s ajung la Memphis, unde l
atepta o femeie deloc timid creia i plceau nespus povetile corbierilor.
Cpitane, au aprut grzile fluviului, l avertiz ajutorul su.
Eti sigur?
Ne poruncesc s tragem la mal.
Furios, cpitanul ls la o parte farfuria i se nfi la pror.
ntr-adevr, o corabie uoar cu vreo zece oameni narmai la bord le
mpiedica trecerea.
Control obligatoriu! strig ofierul.
Din ordinul cui?
Al lui Sobek Pzitorul, mai-marele peste toate grzile regatului.
Cunoscnd faima acestuia, cpitanul nelese c nu era de glum. Aa c se
supuse i ngdui soldailor s urce pe vasul su.
Ce se petrece?
Rnduielile privitoare la cratul mrfurilor pe ap s-au schimbat,
rspunse ofierul. Trebuie s atepi pn mine ca s porneti spre capital.
mi punei capul n primejdie! Nu pot s ntrzii att!
122

Pe deasupra, suntem nsrcinai s cercetm ncrctura.


Dar documentele mele sunt n bun rnduial.
Asta rmne de vzut i nu ncerca s ne pui piedici!
Nici nu-mi trece prin cap aa ceva!
Atunci arat-mi nscrisurile, n timp ce oamenii mei i vor face treaba.
Cpitanul nu se mpotrivi.
La apusul soarelui, vestea cea proast l nuci.
Ai nclcat legile, hotr ofierul. Corabia e n stare proast i peste
msur de ncrcat, iar echipajul prea mic. Ai putea totui s-i continui
drumul, dar vei plti o amend.
Dup ce grzile plecar, cpitanul lovi cu pumnul n marginea din lemn a
corbiei.
Aa nu merge! Sobek nu are putere s schimbe legile dup bunul su
plac. l voi ntiina pe vizir.

Btrnul vorbea fr ncetare, dar era o cluz de nepreuit. Iker


cunotea acum aproape totul despre Memphis. Strbtuse n lung i-n lat
portul, centrul oraului, cartierele de miazzi i miaznoapte, admirase
templele lui Hathor, Ptah i Neith, hoinrise prin Ankh-tauy, Viaa celor
Dou Regate, unde se nlau sanctuarele pentru cinstirea faraonilor mori,
mersese de-a lungul strvechii ceti cu ziduri albe i se osptase prin cele
mai bune hanuri n schimbul scrisorilor ntocmite pentru stpnii acestora
sau rudele lor.
n mai multe rnduri, Iker i ndrumtorul su priviser din deprtare
palatul, pzit de numeroi soldai.
Faraonul se teme de un atac? ntreb Iker.
Egiptul unit se bucur de o pace trainic, dar asta nu e pe placul
multora. Familiile fotilor guvernatori de provincie nu-l au la inim pe
regele nostru, cci din pricina lui i-au pierdut destule privilegii. Vizirul
Khnum-Hotep le-a nchis gura, iar poporul e de partea lui! Un faraon precum
Sesostris este o fericire pentru regat.
Iker nelese c nu putea rosti niciun cuvnt de ocar despre tiran, cci
btrnul se numra printre cei czui sub vraja sa.
Presupun c sarcina cpeteniei grzilor este nenchipuit de grea,
ndrzni totui Iker s zic.
Toi sunt ncredinai de acest lucra, fiule! Dar Sobek Pzitorul are
umeri zdraveni. Cnd l vezi, eti gata s-i mrturiseti tot, chiar i pcatele
pe care nu le-ai fptuit. Ct timp se afl sub paza sa, faraonul nu are de ce s
se team. Dar mie mi-e sete ie nu?
123

Btrnul izbutea s nghit bere i vin mult peste puterile unui om


obinuit, iar Iker de-abia putea s in pasul cu el. Butura i nclcea
vorbele, dar Iker deveni, mulumit lui, un nvat locuitor al Memphisului.
Dar, n fiecare noapte, aceleai amintiri i bntuiau visele, lovindu-se una
de alta: catargul Fulgerului de care era legat, naufragiul, Insula lui Ka,
arpele care l ntreba dac va fi n stare s-i salveze lumea, amgitoarea
ar Punt, falsul soldat care ncerca s-l omoare, btrnul su nvtor care
i vorbea despre un destin tainic i apoi ea, tnra preoteas, att de
frumoas, att de strlucitoare i cu neputin de atins!
Srea din somn i strngea mnerul pumnalului ca s se liniteasc.
De-acum i cunotea viitorul.

De ce nu mnnci n dimineaa asta? l ntreb btrnul a crui poft


nu se potolea niciodat. E bine s-i ncepi ziua cu o mas bun.
Iart-m, dar nu mi-e foame.
Buctreasa nu i se pare priceput?
Dimpotriv, dar am stomacul strns.
Cred c tiu de ce, Iker: noua ta slujb ntrzie s-i fie ncredinat,
nu-i aa?
Tcerea tnrului l lmuri.
Nu-i face griji, e vorba de obinuita ncetineal a celor din
administraie. ntocmind scrisori pentru oamenii din cartier poi s-i duci
lesne traiul. Dar spune-mi ce anume vrei tu?
Iker prevzuse aceast ntrebare.
Nu sunt doar scrib, ci i preot temporar. De aceea ar trebui s-mi
ncerc norocul la un templu.
A, neleg! Vei ajunge o persoan de vaz i n-o s mai fiu demn de tine.
Nu-i adevrat! Nu tiu cum s-i mai mulumesc pentru ospitalitate.
M-ai scpat de ncurcturile cu strngtorul de dri i asta n-are pre!
Cu ajutorul scrisorilor tale, m bucur de o btrnee fericit. S dau peste un
scrib att de iscusit a fost pentru mine un noroc nesperat, dar tiu c acest
lucru nu poate s dureze o venicie.

Iker se prezent la templul lui Ptah, care era nconjurat de numeroase


cldiri ale administraiei, de ateliere, magazii i biblioteci. Paznicul l
conduse n faa intendentului.
Tnrul se hotr s nu umble cu minciuni.
Cum te numeti?
Iker.
124

Ce pregtire ai?
Sunt scrib i preot temporar al templului lui Anubis din Kahun.
Asta nu nseamn nimic Ce vrei?
A putea lucra ca bibliotecar. Mi-ar plcea s-mi desvresc
nvtura despre legi, fcndu-m n acelai timp de folos.
Doreti i o cas.
Dac e cu putin.
Am s te prezint recrutorului care te va supune unui examen.
n ciuda ctorva capcane pe care Iker nvase s le ocoleasc datorit
leciilor generalului Sepi, examenul se dovedi floare la ureche. Aa c tnrul
primi slujba pentru o perioad de trei sptmni, urmat de dou zile de
odihn. Dac munca sa avea s i mulumeasc pe mai-marii si, putea s
continue i dup aceea.
La vederea crilor, Iker ncerc un sentiment de linite i de mpcare.
Gndul c urma s se adnceasc n studiul scrierilor celor mai nsemnate,
religioase, literare sau tiinifice ntea n el o bucurie profund. nsrcinat
s verifice un inventar vechi, s ndrepte greelile i s adauge informaii
noi, descoperi bogia bibliotecii.
Iker simi asupra lui privirea ptrunztoare a supraveghetorului care-i
cntrea priceperea. Dar, pasionat de munca sa, uit repede de el.
Cnd supraveghetorul l btu pe umr, tnrul scrib tresari.
Ziua de lucru s-a sfrit demult.
Deja?
Ca s rmi peste ora obinuit, ai nevoie de o mputernicire scris pe
care eu nu pot s i-o dau. Dac munceti prea mult i prea repede o s
strneti invidia celorlali. nva care i-e locul!
Fr cea mai mic mpotrivire, Iker se ridic i-l urm pe supraveghetor.
Acesta l conduse pn n odia sa, aflat n cldirea preoilor temporari.
Mine vei lua parte la mprirea ofrandelor, care au fost nchinate
zeilor. Iar acum, pentru c ora mesei a trecut, i urez noapte bun.
Din sacul su cu unelte de scris, de care nu se desprea niciodat, Iker
scoase pumnalul i l strnse la piept. n flecare sear i ntrea astfel
hotrrea luat.

Cu faa proaspt ras, purificat i parfumat, Iker primi din mna unui
preot permanent pini rotunde cu coaj aurie pe care le oferi apoi fiecrui
participant la acest ritual de diminea. Iker fu ultimul care gust din aceste
bunti i bu lapte proaspt.

125

Eti nou pe aici, observ un brbat de vreo treizeci de ani, uor


grbovit. La ce te pricepi cel mai bine?
Am studiat legile.
Unde?
n provincia Iepurelui.
n oraul lui Thot poi capt o bun pregtire, dar mai ai multe de
nvat. Acum nu mai exist guvernatori de provincie. Vizirul se ngrijete de
toate, folosindu-se de legea lui Maat.
i unde a putea dobndi noua nvtur?
La coala de lng cldirea vizirului.
Presupun c am nevoie de o recomandare.
Dac munceti bine, o vei obine.
n sptmnile urmtoare, purtrile lui Iker ar fi putut servi oricui drept
model. Se amestec printre preoii temporari, nu fcu nicio greeal
grosolan i se strdui ca munca lui s nu bat la ochi. Apoi, narmat cu
recomandarea pe care i-o acordase mai-marele su, se prezent la coal
unde domnea o atmosfer dintre cele mai prielnice nvturii. Tovarii si
nu se artar nici prietenoi, nici dispreuitori fa de nou-venit care
urmarea toate leciile cu mult atenie. Fr ndoial, tnrul poseda
cunotinele trebuincioase i nu avea s fie trimis napoi, aa cum se
ntmpla cu destui elevi.
Nu departe de coal se nla palatul regal, mereu pzit de un numr
impresionant de soldai.
n timpul unei pauze, un biat slab i vioi se apropie de Iker.
Eti din Memphis?
Nu, din regiunea Tebei.
Se spune c e un inut minunat.
Teba e cu mult mai mic dect Memphis.
i place aici?
Am venit ca s nv.
Nu vei fi dezamgit! Profesorii ne fac viaa grea, dar ne mprtesc
toate tainele meteugului nostru. Cei mai buni elevi vor ajunge n cele mai
nalte slujbe ale administraiei, i asta nu-i puin lucru, cci vizirul a pus
ordine n toate treburile regatului. Dar va trebui s ne dovedim talentul. Nu
mai poi hoinri de colo-colo prefcndu-te c munceti. Gata cu
trndveala! Nimeni nu e numit scrib pe via i se aude c e mai bine s te
fereti de furia lui Khnum-Hotep. Iar faraonul nu se arat mai ngduitor, aa
c nu are rost s te bizui pe iertarea sa.
Regele st mult la Memphis?
126

Aa e. n fiecare dimineaa vizirul i aduce la cunotin cele mai


nsemnate pricini. De la unirea Egiptului, munca sa nu nceteaz niciodat.
L-ai zrit vreodat pe Sesostris?
De dou ori, cnd ieea din palat. Nu are cum s treac nebgat n
seam cci este cel mai nalt dintre egipteni.
De ce sunt soldai mprejurul palatului?
Din cauza lui Sobek Pzitorul, care rspunde de paza faraonului. E
peste msur de ngrijorat pentru viaa regelui. Fr ndoial, se teme ca nu
cumva unul dintre demnitarii dezamgii s se ating de Luminia Sa. Pe
deasupra, n Syro-Palestina lucrurile se nrutesc. Se pare totui c
generalul Nesmontu stpnete bine situaia, dar cu lupttorii tia din
umbr nu se tie niciodat. Unul dintre ei ar putea fi att de nebun, nct s
ncerce s-l omoare pe rege.

23.
Lmurete-mi toate acestea, Sobek, i ceru vizirul Khnum-Hotep
artndu-i un vraf de plngeri care se tot nmuleau de cteva zile.
Sobek cercet cu atenie documentele. Cpitanii corbiilor de mguri se
plngeau de schimbarea, petrecut peste noapte, a rnduielilor cltoriei pe
ape, de creterea drilor i de purtrile soldailor.
N-am dat eu aceste porunci.
Nu eti mai-marele grzilor din ntreg regatul i rspunztor de
cltoriile pe Nil?
Nu tgduiesc.
Atunci nseamn c nu-i supraveghezi oamenii! E grav, Sobek, peste
msur de grav! Din pricina acestor greeli de neiertat, faima regelui risc s
nu mai rmn fr pat. nsi unirea Egiptului ar putea fi pus la ndoial.
Dac trupele provinciilor fac legea, opresc corbiile i le jefuiesc, unde o s
ajungem? ntoarcerea vremurilor cnd provinciile erau stpnite de
guvernatori s-ar putea petrece oricnd.
Nu izbutesc s pricep ce se petrece.
Aceast mrturisire a neputinei tale m nedumerete. Te mai crezi
demn de nalta slujb pe care o ai?
Am s-o dovedesc. Aceste ntmplri nefericite vor nceta.
Atept raportul tu i pedepse pilduitoare.
Sobek Pzitorul iei ca o furtun i se puse ndat pe treab, i trimise
ofierii de ncredere s strng ct mai multe informaii i el nsui se apuc
s stea de vorb cu cpitanii pgubii i s le compare mrturiile.
127

i n lumina celor aflate, adevrul iei la iveal. Aa c Sobek se nfi


din nou vizirului.
Oamenii mei n-au nclcat poruncile, gri el, n afara unui singur caz
cnd au fost nelai de nite nscrisuri false.
Ce vrei s zici?
C o ceat de rufctori foarte iscusii ncearc s strneasc
tulburri peste tot.
Au fost prini?
Din nenorocire, nu.
Nu-mi vine a crede. E adevrat?
Din nenorocire, da.
Pacea regatului e n primejdie?
S nu ne gndim prea departe! se mpotrivi Sobek. Sunt sigur c nu e
vorba de o armat, ci doar de un grup mic, dar bine pregtit, i care se mic
iute. De acum nainte, la bordul fiecrei corbii ncrcate cu mrfuri se vor
gsi dou grzi. Pe deasupra, am schimbat i parolele. Iar tu, vizirule, d de
tire c rnduielile cltoriei pe Nil rmn aceleai i c niciun cpitan nu
trebuie s se lase pclit dac ncearc s-l mint cineva.
Khnum-Hotep se potoli.
Aceti hoi au legtur cu vraja aruncat asupra salcmului din
Abydos?
Nimic nu o dovedete. Nu e prima dat cnd au loc astfel de nelegiuiri,
dar mplinirea poruncilor mele va readuce linitea. Bineneles, urmrirea a
nceput i vinovaii vor sfri n temni.
Totui, iat dou neajunsuri care i vor face pe muli s cleveteasc pe
seama ta, Sobek.
Nu-mi pas!
Mie da! Dac nu vei face fa acestei ncercri, voi fi nevoit s iau
msuri. Nu uita c tu eti rspunztor i de paza faraonului.
Socoteti c viaa Luminiei Sale e ameninat?
i voi lua aprarea n continuare, dar nu am s mai ngdui i alte
greeli.

Iker i mprea timpul ntre munca de preot temporar la templul lui


Ptah i leciile de la coala vizirului. Retras, harnic, ctig n curnd
bunvoina tuturor. Scribul se inea n preajma marelui preot, a pzitorului
misterelor, a celui care se ngrijea de veminte, a ritualitilor, a scribilor
contabili i a celor care rspundeau de hambare i turme. Dar toi se purtau
rece cu tinerii scribi, aa c Iker nu afl de la niciunul ceea ce-i dorea cel
128

mai mult, i anume care erau obiceiurile monarhului i cum puteai s te


apropii de el. S nu foreze lucrurile i s pndeasc prilejul potrivit i se
prea cea mai potrivit cale, dar ct timp mai trebuia s atepte?
La sfritul unei lecii despre Casa Regelui i nsrcinrile sale, profesorul
le ddu nvceilor si o veste care fcu s-i sar inima din piept tnrului
scrib. Cei mai buni trei elevi vor fi prezentai Purttorului sigiliului regal
care obinuia s-i conduc apoi naintea faraonului. Cei trei scribi trebuiau
s gseasc i s-i nfieze monarhului propuneri pentru simplificarea
respectrii legilor.
Iker aproape c nu mai dormea. Ca subiect, i alesese problema
hambarelor, struind asupra nevoii de a aduna provizii n marile orae i de
a uura mprirea lor n timpul anilor secetoi. Din pricina unor scrieri
nvechite, apreau de multe ori nedrepti i oamenii sufereau.
Veni i ziua n care cei trei aveau s fie alei.
Primul nume rostit de profesor nu era al lui. i nici al doilea. Dar al treilea
i ultimul
Un elev l lovi uor cu cotul.
Dormi, Iker? S-ar zice c nu-i pas! Totui, cu toii am visat la clipa
asta. i iat-te printre cei care-l vor ntlni pe faraon!
Fr pizm, cei mai puin norocoi i felicitar pe nvingtori.
Dar Iker nu se gndea dect la momentul cnd se va repezi asupra
tiranului ca s-l njunghie.

Purtnd mantii albe, de o curenie desvrit, peruci scurte i sandale


din piele, cei trei nvcei vdeau o elegan reinut, care le ascundea cu
greu ncordarea i teama.
Tocmai cnd s-i strecoare pumnalul sub veminte, Iker czu pe gnduri.
Oare nu cumva toi care intrau n palat erau mai nti controlai? Dac ar fi
gsit o arm asupra lui, l-ar fi arestat i l-ar fi aruncat n temni.
Nevoit s lase deoparte pumnalul, scribul cut alt mijloc de a-l lovi pe
monstru. Trebuia s smulg sabia unei grzi i s se npusteasc asupra lui
Sesostris cu iueala unui fulger.
Ajuni la palat, fur cercetai cu grij pe toate prile, apoi un secretar i
un soldat i cluzir pn n sala de audiene a lui Sehotep.
S vorbii scurt, i sftui profesorul. Timpul Purttorului sigiliului regal
este preios.
naltul demnitar i tulbur pe tinerii scribi. Primul se blbi, al doilea uit
cea mai nsemnat parte a cuvntrii sale, iar Iker nir ideile fr prea
mult limpezime.
129

Spusele voastre nu sunt lipsite de interes, hotr Sehotep. Continuai s


nvai i mai ales deprindei-v s v stpnii mai bine.
Nu-i prezentai i Luminiei Sale? se neliniti profesorul.
Am renunat la acest obicei.

Iker trebuia s rezolve dou probleme: s intre n palat cu pumnalul, apoi


s-i fie ngduit s se apropie de rege. i una, i cealalt preau de nedepit.
Dar scribul se ncpna s nu se dea btut. Pn acum, oare soarta nu-i
sursese? S locuiasc la Memphis era lucru anevoios, i totui porile i se
deschiseser nainte.
Aa c se purt i n continuare ca un ucenic i un preot model. Cnd
profesorul su i ncredin noi sarcini, se supuse de ndat, iar cnd marele
preot al templului lui Ptah i ceru s-i ajute pe astronomi i s-i petreac
nopile observnd cerul, se nvoi fr s ovie.
Aceast din urm munc l bucur mult, cci de pe acoperiul templului
se vedea palatul regal. Iker nu nota doar aezarea atrilor, ci i venirile i
plecrile grzilor, cu sperana c va gsi undeva un punct slab.
Dar sperana nu i se mplini.
Noaptea nu erau mai puini soldai dect ziua i se schimbau cu aa o
iueal i precizie, c niciun intrus nu ar fi reuit s se strecoare printre ei.
Sobek nu era un nepriceput, iar oamenii si nici att.
Iker se gndi s-i pun mai multe ntrebri celui nsrcinat cu paza
templului, ca s obin mai multe amnunte despre obiceiurile grzii
personale a faraonului, dar se temu s nu fie privit cu ochi bnuitori. Dar
atunci cum s afle ce se petrecea nuntrul palatului i n ce loc anume locuia
faraonul?
S ptrund nuntru era, aadar, peste putin. i rmnea doar
posibilitatea s-l atace pe tiran n afara palatului. Dar i pentru aceast
isprav trebuia s cunoasc unde i cnd anume pleca faraonul. Dar cum s
fac s prind de veste?

Cnd Gergu iei din lupanar, unde o prostituat sirian se artase


binevoitoare, paii i erau cam nesiguri. Cu toate acestea, regsi drumul spre
locuina lui Medes unde paznicul i puse rbdarea la ncercare, lsndu-l s
atepte. Apoi, cltinndu-se, izbuti s ajung n odaia de lucru a stpnului
su.
Mai bine te-ai aeza, fu de prere Medes.
Mi-e sete.
Nite ap i va fi de ajuns.
130

Ap, pentru a srbtori izbnda noastr? Avnd n vedere vetile pe


care le aduc, merit vin i nc din cel bun!
Medes i fcu pe plac. nfiarea lui Gergu i ddu de neles c acesta nc
nu-i buse pe de-a-ntregul minile. i apoi era mai bine s nu-i clatine
ncrederea pe care tocmai o cptase.
Totul merge de minune, zise Gergu dup ce goli o cup cu vin. Zarva se
mprtie repede i se hrnete din clevetiri. Dei n-am crezut, ai avut
dreptate cnd v-ai gndit la Sobek.
I-ai pltit bine pe falii soldai care au iscat tulburri pe Nil?
Am folosit mijlocitori i toi sunt mulumii. Nimeni nu ne-ar putea
nvinui. Dar, deocamdat, nu mai avem cum s ne mrim avantajul, cci
Sobek a dat porunci aspre. Pe fiecare corabie sunt acum grzi, iar
controalele au fost ntrite.
Nu mai conteaz, ne-am atins inta. I-am ptat renumele lui Sobek
Pzitorul. Chiar i vizirul a nceput s se ndoiasc de priceperea i chiar de
cinstea lui.
mi nchipui cu plcere furia lui Sobek! El, care se socotea de neatins,
triete acum un vis urt.
S continum, hotr Medes.
N-ar fi o nechibzuin?
La ce servesc atunci aceste strdanii dac ne oprim aici? Nu e de ajuns
s-i facem zile fripte lui Sobek. Trebuie s scpm de el.
Lui Gergu i pieri pofta s mai bea.
S avem rbdare, poate vizirul o s-l nlocuiasc.
Nu are nc destule dovezi mpotriva lui, i Sobek rmne nc aproape
de rege. Noi trebuie s-i punem la ndemn dovezile josniciei lui Sobek.
Dar nu vd cum anume!
Cunoti civa oameni ndrznei, n stare s mint fr s clipeasc?
Bineneles.
Atunci o s-l nlturm pe Sobek dndu-i o lovitur grea, astfel nct
bnuielile vizirului s se preschimbe n convingeri.

De fiecare dat cnd Libanezul se ntlnea cu Prevestitorul, i pierdea


pofta de mncare, ntr-att i se stingea stomacul. Acest brbat pe care nimic
nu-l putea atinge, l nspimnta i-l vrjea n acelai timp. nc de cnd
omul-oim voise s-l ucid, lsndu-i n carne o urm de neters, negustorul
tiuse c avea s lucreze mereu pentru el i c nu va izbuti s scape
niciodat din puterea lui. Aa c se mpcase cu soarta, ncerca s
dobndeasc un ctig ct mai mare i s se poarte fr ascunziuri cu
131

stpnul su. ndat ce-i ajungea la ureche o nou veste, l i ntiina pe


Prevestitor, cci acesta nu i-ar fi iertat nici ntrzierea, nici neatenia.
Mesele joase nu mai erau ncrcate cu dulciuri, pernele fuseser ascunse,
iar odaia prea mai sobr. Prin toate mijloacele, Libanezul ncerca s nu-i
ofere Prevestitorului prilej s-l dojeneasc.
D-mi sare!
ndat, stpne!
Prevestitorul arunc o privire dispreuitoare asupra slii de primire a
Libanezului. La ce servea aceast bogie? Noua ornduire, n care va domni
credina adevrat, o va strpi cu desvrire.
Negustorul se ntoarse aducnd o tav.
Iat floarea oazelor.
Prevestitorul i potoli setea cu spuma lui Seth.
Ce ai s-mi spui?
Nu sunt dect zvonuri, dar att de strnitoare, nct nu le lipsete un
smbure de adevr. Cpetenia grzilor ntregului regat, Sobek Pzitorul, e
bnuit c mpiedic libera trecere a oamenilor dintr-o provincie n alta i c
a schimbat dup bunul su plac rnduielile privind cltoriile pe Nil. Focul a
fost nbuit, dar legturile lui cu Khnum-Hotep se nrutesc de la o zi la
alta.
Dup prerea ta, am putea s-l cumpram pe acest Sobek?
Cu siguran c nu. E aspru, cinstit i devotat faraonului. Cineva
ncearc s-i strice renumele ca s-l fac s-i piard slujba.
Ai idee cine?
Nu, stpne. Am nceput unele cercetri, dar nu sunt ncredinat c vor
duce la ceva. Cel care a ndrznit s se ating de Sobek Pzitorul e plin de
venin, dar prudent.
i vizirul se las nelat de aceste false nvinuiri?
Nu prea cred, dar Khnum-Hotep vegheaz asupra respectrii legilor i
faima sa de om aspru nu e vorb goal. Dac va gsi o dovad ntemeiat,
adic bine plsmuit i demn de crezare, va fi nevoit s-l dea afar din
slujb pe Sobek. i, odat nlturat, ntreaga aprare va fi desfiinat n scurt
timp. Iar Sesostris va putea fi lesne atacat.

24.
Lui Iker i plcea nceputul zilei n templu. Dup purificarea din zori, lua
parte la aducerea ofrandelor, ceea ce i druia cteva clipe de senintate,
care l surprindeau de fiecare dat. Privind lacul sacru, ddea uitrii
132

nelinitile i groaznicul su plan. Viaa redevenea iar plin de armonie i


tihn, ca i cum rul nici nu exista.
Dar ritualul se isprvea i realitatea i se nfia iar naintea ochilor.
mi pari obosit, observ marele preot. E timpul s ncetezi cu ajutorul
dat astronomilor. Am pentru tine o nou nsrcinare, care risc s nu fie pe
placul unui iubitor al legilor i scrierilor frumoase. Totui, un scrib nu
trebuie s tie oare ct mai multe?
Poruncii i am s m supun.
Socot ascultarea drept o nsuire dintre cele mai nsemnate, i tu nu
eti lipsit de aceast virtute. ncepnd de azi, te vei ngriji de controlul crnii.
Dei nu i se mpotrivi, aceast hotrre l ntrist adnc pe tnrul scrib,
cci nu putea ndura s vad cum erau omorte animalele. Se gndi la Vntde-Miaznoapte pe care fusese nevoit s-l prseasc la Kahun, convins c
Sekari avea s-i poarte de grij.
Cu chipul palid i picioarele grele, Iker se duse la atelierul unde se fceau
sacrificiile, alctuit dintr-un abator i o mcelrie unde lucrau brbai
voinici, ntre care nu i-ar fi gsit locul nici cei nevolnici, nici cei milostivi.
Obinuii s vad moartea zilnic i s nfrunte ultima privire a vitelor care
pricepeau ce le ateapt, nu se amestecau bucuroi cu scribii n veminte
albe de in.
Iker sosi tocmai cnd oamenii i ngduiser o clip de odihn. Mcelarii
mncau cu poft buci de carne fript i, fr s se opreasc din mestecat, l
cntrir pe nepoftit cu ochi bnuitori.
Cine eti? l ntreb mai-marele mcelarilor, un brbat zdravn, de
vreo cincizeci de ani, cu prul alb i pieptul scos n afar.
Iker, i m voi ngriji de controlul crnii.
nc un zgrie-tblie care ne ia drept hoi. Ai mncat?
Nu mi-e foame.
Nu i-ar plcea nite coaste fripte?
Ba da, dar nu acum.
Ceea ce facem te dezgust, aa-i? Nu eti singurul, fiule! ns trebuie s
existe i unii n stare s omoare animalele i s hrneasc fiarele care
suntem noi, oamenii.
Nu v dispreuiesc munca, pe care eu, recunosc, n-a putea-o mplini.
Mcelarul l btu pe umr.
Fii pe pace, nici nu-i cere nimeni una ca asta! Haide, mnnc! Apoi i
vom spune numele noastre i ce-am lucrat diminea.
Iker trebui s nvee s deosebeasc muchii, splina, ficatul, mruntaiele
i toate celelalte pri ale corpului vitelor. Apoi verific raportul doctorului
de animale care cerceta sngele acestora ca s se asigure ca nu sunt bolnave.
133

Iker se obinui puin cte puin cu locul acesta aparte, unde domnea
curenia cea mai deplin. Dar niciodat tnrul nu sttu s se uite cum erau
doborte animalele de cel puin patru oameni, printre care i mai-marele
mcelarilor, singurul mputernicit s taie gtul vitei ca s-i curme
suferinele.
ntre Iker i muncitori se nscu n cele din urm ncrederea i respectul.
El se ferea s-i bat la cap sau s-i stnjeneasc, iar ei l privir cu mai mult
bunvoin.
ntr-o sear, la sfritul zilei de munc, mai-marele mcelarilor i tnrul
scrib se aezar alturi, bnd bere i osptndu-se cu carne uscat.
Unde i-ai deprins meteugul? l ntreb brbatul pe Iker.
n provincia Oryx, apoi la Kahun unde am devenit i preot temporar al
lui Anubis.
Anubis acalul care cur deertul de leuri, preschimbndu-le n
energia trebuincioas vieii. Are s te mire, fr ndoial, dar afl c i eu
sunt preot, ca orice cpetenie a mcelarilor, cci cele ce se petrec aici
urmeaz ndeaproape ritualurile. Cruzimea nu-i gsete loc n inima mea i
nici mna mea nu o cunoate. i mulumesc animalului c ne ofer viaa sa ca
s-o lungim pe-a noastr. Preotesele lui Hathor ne protejeaz munca,
nelipsit de primejdii, totui.
Te gndeti la micrile neateptate pe care le pot face animalele?
Nu, cci tim cum s le legm cu frnghii. Vorbesc de nfruntarea lui
Seth, cel att de temut.
i cnd se petrece aceasta?
De fiecare dat cnd atingem copita stng din fa, care nchide n ea
o putere de nenchipuit. Privete cerul i vei nelege. Sacerdoii nfieaz
aceast copit la poarta lumii de dincolo pentru ca ea s se deschid i s
lase sufletele celor nviai s treac. Dac ritualul nu ar fi ndeplinit, poarta
ar rmne nchis, iar focul lui Seth ar prjoli tot regatul.
Aceste dezvluiri l nedumerir pe scrib.
Dac sufletele faraonilor slluiesc n stelele ce nconjoar Steaua
Polar nseamn c se afl sub protecia lui Seth?
Ele se hrnesc din fora ei, ca faraonul din talerele pe care i le duc eu.
l cunoti pe Sesostris?
A-l cunoate e mult spus, dar am cu adevrat onoarea s-l vd o dat
pe sptmn atunci cnd st n Memphis. n aceasta sear, vrea s mnnce
singur. Eu i ucenicul meu i vom pune nainte o carne plin de energie.
Auzind aceste vorbe, Iker tiu c descoperise mijlocul prin care se putea
apropia de tiran. Trebuia ns s rmn linitit, s nu-i trdeze nerbdarea
sau bucuria.
134

Grea rspundere Nu-i este ngduit s-l dezamgeti pe Luminia


Sa.
E datoria mea s-mi fac bine treaba.
Se spune c regele nu se arat ngduitor.
S fii sigur de asta! Te strivete prin nlimea sa i nimeni nu-i poate
ndura privirea. Cnd griete, vocea sa adnc i strpunge sufletul i te
simi mic i nensemnat. i nimic nu pare s-i tulbure stpnirea de sine,
care e mai presus de puterile unui om. i nu mai pomenesc de fora lui
nelepii care l-au ales ca faraon nu s-au nelat.
Din fericire, ndrzni Iker s zic, e bine pzit.
Cu msurile de aprare rnduite de Sobek, cpetenia grzilor,
Sesostris nu are a se teme de nimic! Doar persoanele cunoscute pot
ptrunde pn la el. Chiar i eu i ucenicul meu suntem controlai de mai
multe ori nainte de a ni se da voie s intrm n camerele Luminiei Sale.
De fric s nu trezeasc nencrederea mcelarului, Iker schimb vorba.
Nu tia acum destul pentru a-i ntocmi un plan care s aib sori de
izbnd?
Muli vorbesc c ar izbucni un rzboi n Syro-Palestina. Crezi c e cu
putin?
Deloc. Regele e ndreptit s treac la fapte n Canaan care nu duce
lips de rzvrtii. Oamenii tia nu se gndesc dect s pricinuiasc
necazuri, chiar spre propria pagub. Dar un general clit ca Nesmontu o s
le rup oasele. Ce zici de carnea asta fript?
N-am gustat vreodat una mai bun.
E felul de mncare preferat al regelui.
Ai mult noroc c poi s-l ntlneti.
Dac vei deveni ucenicul meu vei avea i tu norocul sta!
Nu sunt dect un scrib, care n-o s fie niciodat n stare s ajung
mcelar.
Ca s m nsoeti la palat i s duci un taler, n-ai nevoie s nvei acest
meteug. Dac ajutorul meu va pleca, am s te iau cu mine, mcar o dat.
Luminia Sa se va bucura s cunoasc un scrib tnr i strlucit.

Nas-Subire isprvi de cusut vela micii sale corbii care i ngduia s


ajung n oraul vecin, unde urma s-i vnd oalele. n satul su, situat la
dou zile de traversat pe Nil, gospodriile erau bine nzestrate, dar celor
care locuiau la o or de aici le lipseau vasele mari i trainice. Dou grzi
intrar n vorb cu el.
Tu eti Nas-Subire?
135

Eu sunt.
i eti olarul satului?
Dup cunotinele mele, nu mai exist un altul.
Corabia asta e a ta?
ntr-adevr.
Trebuie s-i mplineti mai nainte corvezile.
Corvezile care corvezi?
O s vezi.
Ba n-o s vd nimic! Sunt meter i nu m supun corvezilor dect
atunci cnd e neaprat trebuin, de obicei la repararea digurile nainte de
inundaie. Dar acum nu e vremea ei.
Acestea sunt noile porunci.
Date de cine?
De Sobek Pzitorul, cpetenia tuturor grzilor din regat.
i ce vrea Sobek al vostru?
i-am spus, o s vezi.
Nici nu m gndesc.
Dac te mpotriveti, i lum corabia.
ncercai numai, c v art eu!
Dar, cu o lovitur de baston, unul din soldai secer picioarele lui NasSubire. Apoi cellalt se arunc asupra lui i-l intui la pmnt.
Stai linitit, prietene, c de nu, i crp capul!
nfricoat, Nas-Subire i privi pe cei doi ndeprtndu-se n corabia sa.
Fusese jefuit, atacat, rnit Dar nu avea s se dea btut.

Dup ce sttu ndelung de vorb cu faraonul, vizirul Khnum-Hotep


ncerc un sentiment de descurajare n faa grmezii de dosare pe care
trebuia s le citeasc. S pun la punct o nou administraie, s lupte
mpotriva demnitarilor necinstii, s fac pe fiecare s lucreze ct mai bine,
s asigure fiecrui egiptean un trai mulumitor, s nu favorizeze nicio
provincie erau doar cteva dintre sarcinile sale pe care Sesostris le socotea
de prim importan. Regele nsui muncea din greu, fr s-i uite
ndatoririle zilnice legate de ritualuri. Vizirul se lupta cu toate celelalte,
ajutat de membrii Casei Regelui.
Cei care-i nchipuiau c poziia lui nalt i aducea numai avantaje erau
proti sau naivi. Slujba lui avea, dup cum fusese prevenit, amrciunea
fierii. Dar Khnum-Hotep resimea o bucurie adnc atunci cnd vedea
domnind legea lui Maat i cnd izbutea s fac dreptate, fr s in seama
dac mpricinatul era om srman sau nstrit.
136

Cte cereri de audien sunt azi?


Douzeci, i rspunse secretarul su.
Pricini grave?
La prima vedere, nu. n afar de un meter a crui istorisire pare att
de ciudat nct, nendoielnic omul nu e n toate minile.
Las-l s intre primul. Dac e nebun, voi termina degrab cu el.
Meterul nu ndrznea s peasc n odaia de lucru a vizirului, aa c
secretarul se vzu nevoit s-l mping de la spate.
Cum te cheam? l ntreb Khnum-Hotep.
Nas Nas-Subire.
Ce meserie ai?
Olar.
Dup raportul pe care-l am sub ochi, primarul din satul tu a socotit c
nu e n stare s-i fac dreptate i te-a sftuit s mergi la judectoria
provinciei, dar nici acolo n-ai gsit nelegere. Prin urmare, ceri ajutorul
vizirului. Faptele trebuie s fie foarte grave.
Sunt!
tiind c un alt asemenea prilej nu i se va mai ivi, Nas-Subire vorbi iute,
nvlmindu-i cuvintele.
Am fost atacat, m-au omort n btaie i mi-au furat corabia. Erau doi,
narmai cu bastoane. M-au ameninat c m omoar dac m mpotrivesc.
i toate astea din cauza corvezii! Dar nu e nc timpul ei i de aceea n-am
vrut s
Cine erau cei doi oameni?
Dou grzi.
Dou grzi! Eti sigur?
Da, stpne. mplineau poruncile lui Sobek Pzitorul.
Faa vizirului se ntunec dintr-odat.
Te nvoieti s repei tot ce mi-ai povestit jurnd pe numele faraonului
c spui adevrul?
Nas-Subire repet i jur.
ncotro au luat-o?
Spre miaznoapte. O s facei dreptate?
Statul i d o corabie nou, gru, bere, ulei i veminte. O s fii dus la
un doctor care s-i ngrijeasc rnile. Toate cheltuielile o s le pltesc eu.
Sobek va fi pedepsit?
Dreptatea i va urma cursul.

137

tiind descrierea corbiei furate, a crei vel purta numele lui NasSubire, scribii se prezentar la intrarea n port folosit doar de grzile
Nilului i de vasele lor.
Ce cutai? i ntreb un paznic morocnos.
Control general.
Avei mputernicire scris din partea lui Sobek?
Cea a vizirului e de ajuns.
Eu nu m supun dect poruncilor lui Sobek.
Iar el se supune vizirului. D-te la o parte! Dac nu, te arestam.
Neavnd ncotro, omul i las s treac.
Scribilor nu le trebui mai mult de o jumtate de or ca s descopere
corabia lui Nas-Subire ascuns printre cele ale grzilor.

25.
Ce s-a mai ntmplat, Khnum-Hotep?
De data aceasta, Sobek, e ntr-adevr ceva grav. Un olar, Nas-Subire, a
fost btut i jefuit de dou grzi care i mplineau ordinele privitoare la
corvezi.
Dar nu e timpul lor i n-am dat niciodat asemenea porunci.
Am dovada.
Care dovad?
Cei doi hoi au furat corabia olarului, care a fost gsit apoi n portul
grzilor.
E o pcleal!
Faptele sunt fapte, Sobek. Printre oamenii ti se afl cel puin doi
rufctori. Vreau s cred c ai fost nelat, dar vinovaii trebuie arestai, i
nc iute. Dac nu, vei fi socotit rspunztor de tlhria aceasta.
Protectorul i ls deoparte toate celelalte sarcini i ncepu o cercetare
amnunit printre subordonaii si.

Aveau fruntea ngust, privirea stins i umeri de lucrtori n port, dar


acum erau bogai. Gergu dduse fiecruia cte un sac de piele plin cu pietre
semipreioase, pe care aveau s le vnd la un pre bun.
Pentru o treab aa uoar, ne-ai pltit prea bine, recunoscu cel mai n
vrst. Am fcut noi altele i mai rele dect s batem un olar, s-l speriem i
s-i furm corabia.
Dar s o duci n portul grzilor i s o legi acolo e primejdios.
138

Nu ne-am ostenit prea tare, cci noaptea a fost fr lun, iar paznicul
cu desvrire beat. Dac mai avei vreo treab din asta aa lesnicioas, daine de veste.
mi pare ru, gri Gergu, dar e mai bine s nu ne mai vedem. n schimb,
la Sichem, unul dintre prietenii mei are o surpriz pentru voi.
Un ctig mai mare?
Mult mai mare.
Ca s poi trece de Zidurile Regelui trebuie s ai anumite nscrisuri.
Iat o tbli pe care s-o artai strjilor i nu vei ntmpina greuti.
Brbatul strecur tblia sub vemintele sale.
Cum l cheam pe prietenul tu?
Ducei-v direct la primrie, cci el v ateapt acolo.
Tlharul nelese: era vorba de nsui primarul, un nemernic ca atia
alii! Fr ndoial, lucrnd pentru Gergu aveau s ajung departe.
Din vrful unei movile de pmnt, ascuns printre frunzele unui balanite2,
Gergu i privi pe cei doi netrebnici mergnd linitii spre hotar.
Niciunul, nici cellalt nu tiau s citeasc.
Cnd aveau s arate documentul unui soldat, acesta va ncepe s urle la ei.
Va urma apoi o ncierare din care cei doi neisprvii vor iei poate biruitori.
Dar, cnd vor ncerca s fug, zece arcai i vor lua drept inta i nu vor da
gre.
Pe tbli scria: Moarte armatei egiptene, triasc rzmeria din
Canaan.
i aa vor disprea pentru totdeauna cei care-l atacaser pe olar. i
nimeni nu va putea face o legtur ntre ei i leurile acestor rzvrtii.

Cum adic, dormeai? se rsti Sobek.


Da, comandante.
i ai dormit toat noaptea, n loc s supraveghezi portul?
Nu toat n sfrit, aproape toat, comandante. N-aveam cum s
bnuiesc ceva E totui portul grzilor, nimeni n-ar ndrzni s vin aici!
Ai but?
Alcool de curmale i nc din cel mai bun!
Cine i l-a adus?
Nu tiu. L-am gsit n odia mea. Am gustat din el i tii cum e Te
plictiseti, afar e frig. De obicei ns, in mai bine la buturi.
I-au dat somnifere tmpitului stuia, gndi Sobek.

Balanites aegyptiaca arbore sau arbust bogat ramificat, care crete n Sahara (n. tr.).
139

Cel care pusese totul la cale nu era deloc prost i nu lsase nimic la voia
ntmplrii. Sobek era prins n capcan dac nu izbutea s-i gseasc pe
fptai.
Dar era vorba de doi membri ai pazei sau de rufctori pltii?
Pzitorul fcu o mulime de cercetri neplcute, lundu-i el nsui la
ntrebri pe toi, iar oamenii si de ncredere nu statur nici ei cu minile n
sn, spernd s gseasc o urm ct de mrunt.
i foarte repede se rspndi vorba c n rndul grzilor regatului
apruser mari nereguli.

Beat, sirianul se urc pe masa de la crcium i ncepu s danseze cu


graia unui hipopotam.
Ceilali butori l aplaudar.
L-am nvins pe Sobek! El care se credea mai tare dect toi. O lovitur
zdravn n coaste i gata, se prbuete! Cel mai tare eu sunt!
Urm apoi un ir lung de vorbe fr neles care strni rsul beivilor.
Dar un apar, cea mai bun iscoad a Libanezului, l ascult cu atenie.
Bnd puin, aa cum fcea i n alte crciumi, aduna de ici de colo informaii
care ar fi putut s-l lmureasc n privina nenorocirii ce-i lovise pe maimarele grzilor regatului.
Poate c acum nu era vorba dect despre ludroenia unui petrecre,
dar aparul nu obinuia s treac nimic cu vederea. Aa c, atunci cnd
crciuma se nchise, o lu pe urmele sirianului care, cu mare osteneal, abia
izbutea s se in pe picioare.
Iar pe o strdu ntunecat, chiar l sprijini s nu cad.
Mulumesc, prietene! Din fericire, mai exist oameni de isprav Nu
ca Sobek sta! Dar i-am artat eu lui.
Tu singur?
Eu singur. n sfrit, aproape O mic trup bine unit. Dac ai ti
Ne-am dat drept grzi. Ar fi trebuit s vezi mutra cpitanului corbiei cu
grne Ne-a crezut Ce-am mai rs, mai ales c am fost bine pltii, cu
condiia s nu suflm un cuvnt. Aa c, bag de seam, prietene: nu i-am
spus nimic.
N-am auzit niciun cuvnt. Dar ceilali i in gura?
Ceilali au disprut. Trebuia s ne ntlnim ca s srbtorim cderea
lui Sobek, dar n-au venit.
Dar tu unde stai?
Depinde de sear. N-au s pun uor mna pe mine!
Cine v-a pltit?
140

Sirianul i ndrept spatele i ridic degetul arttor spre cer.


E cel mai mare secret! Oricum, omul nu era un srntoc.
Nendoielnic, nenorociii nsrcinai s-l distrug pe Sobek fuseser
nlturai ca s nu dezvluie adevrul i s dovedeasc astfel nevinovia
cpeteniei grzilor. Dar se vede treaba c unul, beat i vorbre, scpase.
Grijuliu, aparul terse i aceast urm nainte de a porni spre Libanez.

Cum s reziti n faa unor prepelie scldate n sos brun n care se


amestecau armonios zeci de mirodenii? Acest al doilea fel de mncare fusese
servit dup un pete gras i avea s fie urmat de mai multe dulciuri
nscocite de buctarul su. Libanezul ddu uitrii cumptarea i se ls n
voia plcerii fr seamn a gustului, gndindu-se la noutile aduse de apar.
De-acum nu mai ncpea nicio ndoial. Sobek Pzitorul czuse prad
unei uneltiri. Vetile erau bune. Mai rmnea de aflat cine pusese totul la
cale, dar fr a-i atrage atenia i a-i strni mnia. Aa c Libanezul le ceru
iscoadelor sale s fie cu mare bgare de seam, cci orice fapt necugetat
putea s-i duc pe toi la pierzanie.
O mas mbelugat, stropit cu vin rou a crui arom ncnta cerul gurii
i rennoia sngele, fcea gndirea mai ager. Dintre toate informaiile
strnse de oamenii si, una l ngrijora pe Libanez: corbiile tlhrite crau
grne. Cine ar fi putut, aadar, s le cunoasc drumul i s tie unde s le
ias nainte, n afar de doi oameni?
Unul era cpetenia grzilor Nilului i fusese ales pentru aceast slujb
chiar de Sobek. Aa c de ce ar fi dorit s-i pricinuiasc acestuia vreun
neajuns?
Cel de-al doilea ns avea ceva de ctigat. Era Gergu, responsabilul
principal al hambarelor. Iar n spatele lui Gergu se gsea Medes, Secretarul
Casei Regelui.
Iar dac Medes se dovedea capul uneltirilor, Libanezul nu-i putea
continua cutrile fr s-l anune pe Prevestitor.

Dac ai cerut s m vezi, i spuse vizirul lui Sobek, nseamn, fr


ndoial, c investigaiile tale au dat roade. Sper c dintre cele mai bune.
Dup prerea mea, da.
Care sunt numele celor doi vinovai?
Nu tiu, dar cu siguran nu se numr printre grzile regatului.
Vocea lui Khnum-Hotep se nspri.

141

Vorbe fr rost! Te ascunzi dup degete Sobek! Dovezile sunt


copleitoare. Dac te ncpnezi s-i aperi oamenii, vei fi socotit drept
prtaul lor.
Nu apr pe nimeni. Dar cutrile fcute fr pic de nelegere sau
bunvoin n-au izbutit dect s dea natere nencrederii i dumniei.
Atunci nu am de ales. Sunt nevoit s te nvinuiesc de cele petrecute i
s te izgonesc din slujb.
Sunt inta unor uneltiri, iar tu ai luat o hotrre nedreapt.
Dac nu te-a pedepsi, a batjocori dreptatea i puterea regal ar slbi.
Faci o mare greeal, vizire.
Pn cnd vei fi judecat, mai ai destul timp s-i dovedeti nevinovia.
Dar de acum nainte nu vei mai fi comandantul grzilor. i cred c e bine ca
oamenii ti de ncredere s nu se mai ngrijeasc de paza faraonului.
Sobek pli.
Din ce pricin?
S presupunem c rufctorii aceia fac parte din garda personal a
regelui pe care tu ai alctuit-o i care i se supune. N-ar fi o nesbuin s le
lsm mn liber?
Dar nelege odat! Un ticlos ncearc s m distrug ca s se poat
atinge de faraon.
Khnum-Hotep cuget ndelung.
E cu putin, ntr-adevr, i voi lua toate msurile trebuincioase ca
viaa Luminiei Sale s nu fie primejduit. Dar i un alt lucru e demn de
crezare: apropiaii comandantului grzilor regatului i-au nchipuit c pot
svri orice nelegiuire fr teama de pedeaps pentru c mai-marele lor le
ia aprarea. O asemenea neruinare e semnul unei decderi de nengduit.
Iar datoria mea e s o mpiedic.
Mai am voie s-l vd pe rege?
Asta ar putea isca bnuiala c el nu se mpotrivete uneltirilor tale. Iar
faraonul nu pune niciodat piedici n calea dreptii.
Te preuiesc mult, Khnum-Hotep. Dar tu nu m cunoti deloc, iar acum
te lai nelat.
Ndjduiesc din toat inima s fie aa.

Gata! strig Gergu victorios. Sobek Pzitorul a fost pus sub nvinuire de
vizir pentru lovituri, furtul corbiei i pentru c a profitat de slujba
ncredinat de faraon. Am ajuns departe, nu?

142

Khnum-Hotep vrea s dea o pild i s dovedeasc poporului c nalii


demnitari sunt cinstii, fu de prere Medes. Dar mai trebuie ca Sobek s fie
condamnat.
Nu mai are cum s scape. Dovezile sunt zdrobitoare, iar olarul nu-i ia
vorbele napoi. Micii mei hoi s-au descurcat bine.
Nu e nicio primejdie dinspre partea lor, Gergu?
Niciuna. Aa cum m ateptam, soldaii care pzesc hotarul i-au ucis.
N-am lsat nicio urm.
Sobek va ncerca s-i dovedeasc nevinovia.
Nu are cum, v asigur. Socotelile au fost ncheiate, iar mai-marele
grzilor nlturat.
Vizirul va numi n locul lui mai muli comandani i i va controla el
nsui. i, pentru nceput, se va isca o frumoas dezordine de care noi vom
profita ca s ne nfptuim planurile.
nflcrarea lui Gergu se stinse.
N-ar fi mai bine s-i atacm mai nti pe membrii Casei Regelui?
Cderea lui Sobek i va slabi i pe ei i
Fr Sobek, Sesostris va deveni o prad uoar. Garda personal a
faraonului, credincioas Pzitorului, va fi schimbat de ndat. Deci, chiar
nuntrul palatului putem s-l lovim.
Dar niciunul din noi nu
Te codeti, Gergu?
S-l omori pe faraon E din cale-afar de primejdios!
Cnd grzile alese de Sobek vor fi izgonite, o s-i cumprm pe cei care
le vor lua locul. i atunci, drumul va fi liber.
Nu-mi cerei prea mult, stpne!
Medes nu se amgea. Se putea bizui pe Gergu pentru treburi ascunse, dar
acest slujitor de ncredere n-ar fi avut niciodat curajul s-l omoare pe
Sesostris.
Ai dreptate, nici tu, nici eu nu trebuie s fim amestecai. Aadar, s
cutm un om priceput care nu se teme de nimic.
La cine v gndii?
nc nu-l cunoatem, dar tu ai s-l afli, Gergu, scotocind prin crciumi,
pe chei i prin cartierele srace. Gsete un om care nu se d n lturi de la
nimic i care viseaz s se mbogeasc ntr-o singur noapte.
Dac e prins, o s spun tot.
N-are s scape cu via, fie c-i face treaba pn la capt, fie c nu. Ori
grzile l vor dobor nainte s prseasc palatul, ori l ucidem noi cnd va
veni s-l pltim.
143

26.
Cele prevzute de Medes se mplinir pas cu pas.
Singur, adncit n gnduri negre, Sobek se nvrtea ca o fiar n cuc,
temndu-se c nu-i va mai regsi vreodat libertatea. Porile se nchideau
una dup alta i se simea lipsit de sprijinul faraonului. Nu iese fum fr
foc, opteau muli, chiar i din rndurile grzilor. Poate c Sobek Pzitorul
nu era chiar un om fr pat. mbtat de atta putere, se aezase oare mai
presus de legi, crezndu-se de neatins?
nvinuitul nu tia unde s mai caute, cci nu avea la ndemn nicio
bnuial, nicio urm, fie ea ct de tears. Orict i-ar fi scormonit mintea, se
vedea legat de mini i de picioare. Trt prin noroi n timpul unei judeci,
cnd cei pizmuitori, dezamgii i ncrii vor scorni noi plngeri mpotriva
lui, avea s fie osndit la o pedeaps cumplit.
n faa unei asemenea nedrepti, ar fi trebuit s ncerce s prseasc
Egiptul. Dar Sobek nu voia s se poarte ca un la. Pe deasupra, o astfel de
fapt i-ar fi dovedit vinovia. Nu-i mai rmnea dect s spere ntr-o
minune.
Lovit drept n inim, vzu cum e distrus munca lui de ani ntregi. Bnuii
c ar fi nelei n tain cu comandantul lor, membrii grzii personale a
faraonului i ai strjilor palatului fuseser mutai n alte provincii i nlocuii
cu soldai care nu aveau pregtire necesar pentru a ine piept unui atac
neateptat. n plus, rivalitatea dintre cpeteniile lor, care ncercau s-i
atrag favorurile vizirului, stricase rnduiala patrulelor, a rondurilor i a
pazei palatului.
Sobek se temea de tot ce putea fi mai ru.

Iker i mai-marele mcelarilor se nelegeau n chip desvrit. Dei


privea cu ali ochi greutile i partea ritual a muncii acestora, tnrul scrib
nu avea niciodat s fie n stare s-o mplineasc. Dar nici nu i se cerea
altceva dect s in cu atenie socoteala bucilor de carne sortite zeilor i
din care nimeni nu trebuia s fure.
O zi pe sptmn, meterul mcelar lipsea de la lucru ca s ia parte la
ceremonia din templul lui Hathor, mpreun cu doamnele Locaului
Salcmului, a crui mare preoteas nu era alta dect regina.
Pe cnd se osptau cu muchi fript, Iker prinsese curaj s-i pun ntrebri
mcelarului.
i se ntmpl s stai de vorb cu regina?
144

Cnd locuiete la Memphis conduce ritualurile i nu-i pierde timpul


cu flecreli.
De ce te-ai alturat acestor preotese?
Le duc fora lui Seth pe care doar ele tiu s o stpneasc i s-i afle
loc n armonia ce izvorte din ceruri. Nu tii c Horus i Seth triesc laolalt
n aceeai fptur, cea a faraonului? Regina este singura care poate s vad
unirea acestor dou puteri potrivnice. Privindu-l pe rege, ea i d via. i
dndu-i via, l ajut s mpace tot ce este de nempcat.
Iker ar fi avut poft s-i rspund c n cazul tiranului Sesostris, Seth i-o
luase nainte lui Horus, dar izbuti s-i in gura.
Sarcina reginei Egiptului pare anevoioas, gri totui scribul.
Mai ales acum!
Dar ce se petrece?
Regina a sporit numrul ritualurilor de aprare a regelui din pricina
necazurilor aprute n rndul grzilor al cror comandant, Sobek, e nvinuit
ca a nelat ncrederea faraonului. Vizirul se strduie s rnduiasc trupele
care asigur ordinea n regat, dar asta cere timp.
Totui, palatul nu rmne deschis oricui.
Aproape! ntreaga paz pus la punct de Sobek s-a fcut ndri.
Asear, cnd i-am dus regelui mncarea, mpreun cu ucenicul meu, am
bgat de seam c nu se mai fac aa multe controale.
Pentru Iker lucrurile deveniser limpezi. Trebuia s ia locul acestui
ucenic. Oare cderea lui Sobek Pzitorul nu-i oferea un prilej nesperat sa
treac la fapte?

Dup ce-i savur poria de sare, Prevestitorul i pironi asupra


Libanezului privirea sa de pasare de prad.
Ce veti ai pentru mine, prietene?
Minunate, stpne! Sobek Pzitorul a fost izgonit din slujb. Nu mai
ncape ndoiala c a picat n capcana ntins de Medes, dar n-am pus mna
nc pe nicio dovad. Socot c e mai bine s nu mping mai departe cutrile.
Cine l nlocuiete pe Sobek?
Nimeni. Avea attea sarcini i era att de priceput, c nlturarea sa a
nsemnat o adevrat prpastie. Vizirul ncearc din rsputeri s o umple,
dar fr s izbuteasc deocamdat. Aa c regele e pzit acum cu mai puin
strnicie.
De ce Khnum-Hotep se poart astfel?

145

E un om peste msur de aspru i n ochii lui respectarea legilor trece


naintea oricrui sentiment. Dup cum se vorbete pe culoarele palatului,
are dovezi copleitoare mpotriva lui Sobek.
Un soi de rzbunare
Se poate. Khnum-Hotep a fost guvernator de provincie i probabil c-i
place s-i ndeprteze pe fotii lui vrjmai. Presupun c nu se va opri aici i
c n curnd le va cuta pricini i ailor demnitari apropiai faraonului.
E cu putin s dobndim informaii despre cum e alctuit palatul pe
dinuntru i unde se afl camerele lui Sesostris?
Cnd Sobek se gsea n fruntea grzilor, v-am rspuns ca nu. Acum
ns, lucrurile stau altfel. Nici soldaii, nici slujitorii nu mai sunt supui
aceleiai discipline.
ncearc s afli n ce moment anume regele e cel mai puin pzit.
V gndii s
Prevestitorul gri cu nespus blndee:
Destinul ne-ar putea ajuta s nvingem mai iute dect speram.

Crciumile erau pline de ceretori pregtii s svreasc mici hoii, dar


fr s ntreac msura. Bineneles, nlturarea lui Sobek Pzitorul i
ncuraja pe muli rufctori s-i reia obiceiurile. Dar cei mai muli dintre
ei n-aveau deloc chef s se ntoarc n temni. Iar vizirul nu glumea cnd
era vorba de sigurana oamenilor i a bunurilor lor. Omorul i siluirea
puteau fi pedepsite cu moartea, iar furtul era socotit o fapt grav. Un ho
ddea dovad de lcomie i sub aceast form se nfia isefet, puterea
nimicitoare, potrivnic lui Maat.
Ca s gseasc pasrea cea rar, Gergu trebuia s profite de perioada de
dezordine cnd Khnum-Hotep schimba rnduielile grzilor i numea noi
comandani. Dar omul de ncredere al lui Medes nu avea mari sperane.
Crciumile erau locuri n care se vorbea mult, prea mult chiar. Acolo
putea s dea peste oameni ndrznei ca aceia pe care i folosea de obicei i
pe care i reducea apoi la tcere, cci nimeni nu-i amintea de ei i nu se
ngrijora din pricina lor. Dar ucigaul unui faraon trebuia s fie cu totul
altfel. Nici prin lupanare, Gergu nu pusese ochii pe vreun posibil asasin.
Apoi cercet pe rnd cartierele modeste din Memphis unde domnea
totui bucuria de a tri. Nicio familie nu se zbtea n mizerie, iar faima lui
Sesostris sporea fr ncetare. Mulumit lui, oamenii mncau pe sturate,
erau ngrijii, i duceau traiul n pace i nu se temeau de ziua de mine.
Cnd faraonul crmuia cu nelepciune, toate mergeau bine.

146

Gergu nu auzi dect cuvinte de laud la adresa monarhului. nciudat,


prsi cartierele i se ndrept spre port.
Aici existau dou avantaje: fora trupeasc a muncitorilor, neaprat
trebuincioas ca s-l rpui pe rege, i prezena a tot soiul de oameni. Oare
nu era chiar mai bine ca ucigaul s fie strin?
Dup mai multe zile de cercetri, un amnunt l nedumeri. Una dintre
echipele care lucra la descrcarea corbiilor cu grne trebuia s numere
zece oameni, printre care un sirian i un libian.
Dar de fapt, erau unsprezece.
Acest al unsprezecelea muncitor nu se gsea, aadar, pe nicio list a
administraiei. Observndu-le venirile i plecrile fr s fie vzut, Gergu
bg de seam c un brbat nalt, cu pieptul acoperit de cicatrice, lua din
cnd n cnd cte un sac i-l ascundea n magazia vecin. i de fiecare dat
schimba cteva vorbe cu libianul.
Cnd se ls ntunericul, libianul apru cu doi mgari, ncrc sacii i
prsi portul. Gergu se lu dup el. Omul i descrc n cele din urm prada
i o ascunse ntr-o colib din apropierea locuinei sale, situat ntr-un cartier
linitit.
Dar, cnd s peasc nuntru, Gergu i iei nainte.
Stai potolit, prietene, casa e nconjurat. Dac ncerci s fugi, arcaii te
vor dobor la pmnt.
Suntei soldai?
Mult mai ru! Ne ndeletnicim cu prinderea hoilor. i i pedepsim pe
loc, fr nicio judecat. tiu totul despre negustoria ta ascuns. Furtul de
gru nseamn munc silnic pe via. Dar am putea s ajungem la o
nelegere.
nspimntat, libianul ncepu s se blbie.
O nelegere Ce fel?
S intrm mai nti.
Casa era frumos aranjat.
Ctigi binior, vd!
Fie-v mil, voiam s mai adaug ceva la simbria pe care o primesc n
port. Dar n-am s mai fac, jur!
Cine i este prta la furtiaguri?
Nimeni. Nu exist niciun prta.
Mai ndrug-mi nc o minciun i s-a isprvit cu libertatea ta.
Am priceput. ntr-adevr, cineva mi da o mn de ajutor. E fratele
meu.
Muncete pe ascuns?
ntr-un fel.
147

De ce n-a intrat n Egipt respectnd legea?


Ar fi avut necazuri.
Spune-mi adevrul de ndat!
Libianul ls capul n pmnt.
A omort un soldat care l-a jignit. Era de datoria mea s-l salvez. i
cum nu poate s-i ia o slujb n port, ncearc i el s se descurce. Ceilali sau nvoit s nu-l dea de gol.
Unde st?
ntr-o cas drpnat, lng port.
Gergu i mai ceru cteva lmuriri ca s-o gseasc uor.
Cum l cheam?
Cicatrice. i recunosc c mereu a cutat ceart.
Sunt ncredinat c n-a omort doar un soldat.
Trebuia s se apere! O s ne arestai?
Depinde, rspunse Gergu, cu subneles.
Depinde de ce?
De dorina voastr de a v supune poruncilor mele.
Ce trebuie s facem?
Tu s taci i s munceti ca i pn acum. Iar muncitorilor din port dle de veste c fratele tu s-a ntors n Libia.
Atunci nseamn c-l arestai!
Am s-i propun o misiune care va duce la strpirea furturilor, zise
Gergu. Dac o scoate cu bine la capt, are s scape de toate necazurile. Vei
avea amndoi actele n bun ordine i vei nceta s v mai purtai ca nite
hoi. n schimb, dac fratele tu nu se nvoiete s m asculte, viitorul vostru
e tare ntunecat.
Pot s-i vorbesc?
Gergu se prefcu mai nti c st pe gnduri.
Legea nu ngduie.
Avei ncredere n mine, v rog! Trebuie s-l iau cu frumosul pe
Cicatrice, altminteri, ar putea svri vreo fapt necugetat.
mi ceri cam mult, dar am s m art binevoitor. Mine, stai de vorb
cu fratele tu, nu mai ascundei niciun sac, iar seara am s m duc la el.
Strduiete-te s-l ndupleci!
Bizuii-v pe mine!

148

27.
Lui Gur-Pocit i plcea nespus Memphisul. Visa s jefuiasc toate
magaziile i s devin foarte bogat. Dar din pcate isprava aceasta se anuna
mult mai anevoioas dect micile prdciuni ale gospodriilor singuratice,
aflate de acum nainte sub protecia sa.
Zdrahonul pros, cu brae enorme i nfricoa ntr-att victimele, nct
acestea nu suflau o vorb nimnui i-i plteau regulat tributul.
Gur-Pocit i vedea sporind nencetat mica avere. Cnd venea la
Memphis pentru a da socoteal Prevestitorului de faptele sale, nu uita
niciodat s se bucure de plcerile vieii.
Cartierul unde locuia marele stpn era mpnzit de pndarii si care
observau numaidect un chip nou sau o privire prea curioas. Gur-Pocit
intr n prvlioara inut de un supus al Prevestitorului, cu nfiare
prietenoas, care vindea sandale, rogojini i esturi grosolane unor
cumprtori din mprejurimi, care nu se artau deloc pretenioi.
Dintr-o privire, brbatul i ngdui nou-venitului s urce la etaj.
ns n capul scrilor, Shab Strmbu i tie calea.
Trebuie s te controlez.
Stai puin! Sunt eu, nu un necunoscut.
mplinesc poruncile Prevestitorului.
Nu m mai bnui atta, c ncep s m nfurii.
Poruncile sunt porunci.
ntre cei doi brbai, buna nelegere nu domnise niciodat. Shab l
socotea pe Gur-Pocit un tlhar nenorocit, care nu se gndea dect la
propriile interese, Gur-Pocit l ura pe Strmbu, devotat stpnului su
precum un cine vagabond, adunat de pe drumuri.
Cnd vin la Memphis, nu port niciodat arme, ca s n-am nicio grij
cnd grzile m opresc.
Las-m totui s m ncredinez cu ochii mei.
Dac ii cu tot dinadinsul
ntr-adevr Gur-Pocit nu minea.
Urmeaz-m!
Prevestitorul sttea jos, n mijlocul unei odi ntunecoase. Rogojinile care
astupau ferestrele nu lsau s treac dect o raz slab de lumin.
Ce mai faci, viteazul meu prieten?
Cum nu se poate mai bine, stpne! Treburile merg bine. Am adus
partea pe care v-o datorez.
Sub ce form?
149

Doi dintre oamenii mei, care m-au nsoit pn aici, au lsat n


prvlioar o mulime de pietre preioase. Putei s le schimbai pe arme.
Sper c nu i-ai asumat riscuri.
Niciunul! Gsesc gospodrii fr aprare, amenin, lovesc puin i scot
un ctig frumuel pentru protecia pe care le-o ofer. i nu ngdui nicio
ntrziere cnd e vorba de plat.
Mulumit mie, Gur-Pocit, iat-te bogat!
S nu rostim vorbe mari! ntreinerea trupei mele m cost o avere.
Lupttorii ti nu s-au lenevit?
Fr ndoial c nu! La antrenamente nimeni nu-i cru puterile.
Sobek Pzitorul nu mai este cpetenia grzilor regatului, aa c toate
sunt n mare neornduial, iar mprejurrile ne sunt prielnice. n curnd, o
s capt informaii cu ajutorul crora vom putea trece la fapte chiar
nuntrul palatului. Am nevoie de un brbat care s vrea i s fie n stare s-l
ucid pe Sesostris.
Toi bieii mei sunt aa, dar mai cu seam un sirian nenduplecat i
ager. Nimeni n-a izbutit nc s-l doboare la pmnt. Urte Egiptul att de
aprig, nct ar pustii bucuros ntreg regatul! S-l nlture pe faraon va fi
pentru el cea mai mare dintre plceri.

Locul era cufundat n ntuneric. Dac Gergu nu l-ar fi cercetat peste ziu,
ar fi ntmpinat greuti serioase s gseasc drumul pe timp de noapte.
Toate cocioabele acestea aveau s fie ct de curnd drmate ca s lase loc
altor construcii, mai solide i mai ntinse.
Arat-te, Cicatrice!
Dar Gergu nu primi niciun rspuns i, dintr-odat, i se fcu fric.
i dac nemernicul sta avea de gnd s-l prade? Avnd n vedere statura
hoului, responsabilul principal al hambarelor nu i-ar fi putut face faa ntr-o
lupt corp la corp.
Arat-te sau plec!
Sunt aici, zise o voce aspr.
Gergu naint civa pai i l zri pe libian. Cu braele ncruciate, acesta
sttea rezemat cu spatele de un perete.
Ai vorbit cu fratele tu?
Am vorbit.
i te nvoieti?
Nici vorb! Pe mine nu m poate obliga nimeni.
Cu att mai ru pentru fratele tu.
Cicatrice i desfcu braele.
150

Ce vrei s zici?
E arestat, iar soarta lui se afl n minile tale.
Am s-i sfrm oasele!
Asta nu-l va scpa pe fratele tu. Dac nu te supui, o s moar.
Libianul scuip ntr-o parte.
Ce atepi de la mine?
Dat fiind c ai omort mai muli oameni, m gndesc c nu te-ai da n
lturi s-o mai faci o dat.
Se poate.
Isprvile tale trecute n-au fost cine tie ce, Cicatrice. Dar ai putea s
ucizi o persoan nsemnat?
nsemnat sau nu, tot aia e. Un biet om mai puin pe pmnt.
Chiar i faraonul?
Libianul se lipi de perete.
Faraonul e un zeu!
Nu mai mult dect tine sau dect mine.
terge-o de-aici, nu vreau s mai aud nimic!
Ai de ales ntre rege i fratele tu. Dac te ncpnezi, fratele tu va fi
executat chiar n noaptea asta.
Vrjile l apr pe faraon.
Te neli, lucrurile s-au schimbat.
A! Ce s-a ntmplat?
Sobek Pzitorul a fost nlturat din slujb i, fr el, vrjile nu au
putere. Regele nu mai e acum dect un muritor ca toi ceilali.
i grzile?
Cele antrenate de Sobek au fost izgonite. Voi aranja s ai cale liber
pn n camerele lui Sesostris.
Spune-mi cnd i cu ce arm.
Am s-i dau de veste cnd va sosi clipa potrivit, iar arma o vei primi
tot atunci. Aa c nu-i prsi vizuina i ateapt cu rbdare.
i fratele meu?
O s rmn nchis pn i vei ndeplini sarcina. Apoi vei deveni
amndoi foarte bogai. N-o s mai fii nevoii s furai, s v ascundei i nici
chiar s muncii. Vei fi socotii viteji ntre viteji. Vei avea o cas frumoas
cu grdin i nenumrai slujitori. i acum, eti liber s alegi.
Primesc.

Biat vesel i srac, ucenicul mai-marelui mcelar nva meteugul


acestora cu o neleapt ncetineal i respecta ntocmai toate sfaturile ce i
151

se ddeau. Mulumit nvturii acesteia temeinice, mcelria templului lui


Ptah rmnea una dintre cele mai preuite din ntreg cuprinsul regatului.
Am o veste bun, i destinui biatul lui Iker. n curnd m nsor. Dac
ai vedea-o ct e de frumoas! N-a fost uor s-i conving pe prinii ei, dar, de
vreme ce fata s-a hotrt, n-au avut ncotro.
i doresc mult fericire.
Dar tu nu te gndeti la nsurtoare?
Nu nc.
Nu eti puin cam prea serios?
Unuia care vine din provincii nu-i e deloc lesne s-i fac un rost la
Memphis. Aa c vreau mai nti s-mi desvresc nvtura. Apoi, mai vd
eu.
Nu uita totui s mai umbli i dup fete!
n timp ce ucenicul se ndeprta, Iker prinse a visa la tnra preoteas al
crui chip continua s-i bntuie nopile. Dac n-ar fi trebuit s-i duc pn
la capt misiunea, din care cu siguran nu avea s scape cu via, ar fi pornit
n cutarea ei.
Dar la ce bun? S-o regseasc era cu neputin. i chiar dac o minune i-ar
fi ngduit s-o revad, oare ea n-ar fi izbucnit n rs ascultndu-l cum biguie
cuvinte prosteti? Alturi de ea, i-ar fi construit o alt via. S viseze cu
ochii deschii i s se amgeasc nu ducea ns nicieri. Iar Iker tia care
este captul ultimei sale cltorii: palatul regal.
ntocmindu-i raportul sptmnal, plin de laude la fel ca i cel de
dinainte, tnrul scrib se gndea la singura greutate pe care o mai avea de
nfruntat. Bineneles, ar fi putut s falsifice socotelile i s arunce bnuiala
asupra ucenicului. Dar aceasta ar fi nsemnat s-o trdeze pe Maat i s
distrug viitorul unui biat de isprav. S-l vorbeasc de ru n faa maimarelui mcelarilor ar fi fost, de asemenea, nedrept.
Dei se afla att de aproape de int, Iker se simea neputincios. Ucigaii
adevrai s-ar fi descotorosit grabnic de aceast piedic stnjenitoare, dar
scribul nu se numra printre ei. El voia doar s scape Egiptul de un tiran i
s-i redea linitea i pacea.
Desennd mai departe hieroglifele cu o mn sigur, Iker se strduia s-i
limpezeasc gndurile.

Dup ce se ncredin c nu-l vedea nimeni, aparul ptrunse n casa


Libanezului n toiul nopii. Paznicul avea porunc s-i deschid ua la orice
or.

152

Pe cnd un slujitor alerg s-i trezeasc stpnul, oaspetele nepoftit se


ndop cu prjiturile nirate pe msuele joase. Mulumit drumurilor sale
nencetate, nu ducea grij c s-ar putea ngra.
nfurat ntr-o mantie larg, Libanezul apru pe jumtate adormit.
Noutile pe care le aduci nu puteau atepta pn mine?
Nu cred.
Bine, te ascult.
Am devenit iubitul uneia dintre slujitoarele de la palat. O tnr
zpcit, nzestrat cu o nsuire de pre: vorbete ntruna verzi i uscate. i
este att de mndr de slujba ei, c nici mcar n-am avut nevoie s-i pun
ntrebri. ncepnd din aceast sear, cunosc tot ce se poate despre paza
palatului.
Libanezului i pieri somnul.
Aparul nu se ludase niciodat degeaba.
Nite soldai btrni, nfumurai i pretenioi au nlocuit grzile lui
Sobek. Sunt disciplinai i se supun orbete ofierilor lor, care se schimb la
fiecare ase ore. Uneori, regele rmne singur n odaia sa de lucru unde
mnnc i citete rapoarte, fr ca vreun soldat s vegheze asupra lui. i
astfel se vor petrece lucrurile i poimine-sear.
Frumoas treab! Dar exist totui grzile acelea.
Nu i dac le ndeprtm.
Cum anume?
ncnttoarea mea iubit mi-a spus numele ofierului care rspunde
mine de paz, ncepnd cu prima or a nopii. l vom omor. n locul lui vom
pune un om de-al nostru care o s le ordone soldailor s prseasc palatul
pentru o treab grabnic n afar. O alarm fals. i atunci drumul va fi liber.

Chiorul btu cu pumnul n pmnt, recunoscndu-i astfel nfrngerea.


Sirianul care ncerca s-l sugrume ar fi trebuit s-i slbeasc strnsoarea,
numai c acesta, dimpotriv, i-o ntei cu slbticie.
Ajunge, las-l! url Gur-Pocit.
Dar sirianul se prefcu a nu auzi, iar Gur-Pocit fu nevoit s-l trag de
pr. n sfrit, sirianul ddu drumul przii.
Chiorul a cerut ndurare.
N-am vzut. i apoi e din cale-afar de viclean. nti zice c l-ai nvins i
pe urm se arunc asupra ta.
Chiorul rmsese ntins pe jos, cu singurul su ochi larg deschis.
Haide, ridic-te!
Dar ordinul lui Gur-Pocit fu n zadar.
153

S-ar spune c e mort.


Firesc, tu l-ai omort!
Nu-i nicio pagub, lupta din ce n ce mai prost.
Du-te s te speli i s te mbraci! se rsti la el Gur-Pocit. Pleci n
misiune.
Privirea sirianului strluci de fericire.
Adevrat? i pe cine trebuie s ucid?
Pe faraonul Egiptului.

28.
Mai-marele mcelarilor tocmai pregtea ofrandele pentru ritualul de
dimineaa atunci cnd primi vestea cea proast: viitorul mire suferea de
fierbineli i nu putea veni la munc.
Mcelarul intr n vorb cu Iker care era ocupat s-i dilueze cerneala.
Ast-sear, i art el, regele este singur i eu m voi ngriji de
mncarea sa. Vrei s-l nlocuieti pe ucenicul meu care s-a mbolnvit?
Scribul i stpni un strigt de bucurie.
M tem c nu sunt ndeajuns de priceput.
Stai linitit, nu-i mare lucru! Eu duc primul taler, tu pe al doilea.
La palat nimeni nu m cunoate. Grzile n-o s m lase s intru.
Dar m cunosc pe mine. i apoi, paza e acum mai ngduitoare. Vei
trece fr greutate, crede-m. Sau i-e fric s-l vezi pe rege?
Mrturisesc c
Fii fr grij! Am s bat la u i cnd el va porunci: Intrai cu vocea
sa care rzbate prin perei, vom ptrunde n odaie, inndu-ne capetele
plecate, i vom aeza talerele pe masa joas, din dreapta. Apoi, sau monarhul
va fi adncit n munca sa i noi vom pleca ndat, sau m va ntreba cum
merg treburile la mcelrie. Fr ndoiala c va bga de seam c altcineva
m nsoete, iar eu am s te prezint. i neleg teama. Chiar cnd st jos,
regele pare uria! i are un fel de a te privi care te las mut. Chiar dac-l
cunoti, tot te impresioneaz de fiecare dat. i acum gata cu trncneala i
s ncepem munca! Noteaz numrul i soiul bucilor de carne hrzite
templului. Dup aceea, o s mbucm i noi ceva.
Privindu-l pe mcelar cum se ndeprta, Iker vrs cerneala. Minile i
tremurau.
Acum, cnd se gsea att de aproape de elul su, va avea oare curajul si nfptuiasc planul?
154


Docherului libian nu-i sttea mintea la munc. Pe deasupra, ceilali
muncitori din port se artau neprietenoi cu el. Doi dintre ei, alturi de care
descrca o corabie plin cu gru, i urau ara. Aa c nu ndrznea s-i
ntrebe care e pricina pentru care se purtau aa cu el i ridica poveri mai
grele dect de obicei, tot gndindu-se la fratele su. Oare izbutise cu
adevrat s-l fac s priceap cum stteau lucrurile? Cel care l prinsese
furnd nu se juca. i era peste putin s nu i te supui.
Apuc nc un sac, att de greu, c se simi aproape strivit.
Hei, biei, trebuie cel puin doi oameni ca s-l crm.
Dar cnd ai necinstit-o pe fata aia, te-ai descurcat singur, nu? l ntreb
un muncitor, aruncndu-i o privire sfredelitoare.
Ce spui?
tim tot, ticlosule!
Greii, n-am fcut aa ceva.
i repet, tim tot. Nenorociii de soiul tu nu merit s fie judecai. De
aceea noi vom mplini pedeapsa ce i se cuvine chiar acum.
i muncitorul l arunc pe libian n ap. Netiind s noate, strinul se
zbtu n zadar. Cnd strig dup ajutor, primi un sac drept n cretet i, lovit
de moarte, se duse la fund.
Dreptatea a fost nfptuit, gri n ncheiere unul din muncitori.
De la deprtare, Gergu urmrise cum se petrecur lucrurile. Convini c
tot ce le povestise el despre batjocorirea fetei e adevrat i pltii cu
drnicie pentru a-l ucide pe nemernic n aa fel nct s par o ntmplare,
muncitorii i ndepliniser sarcina cu srguin.
i respectnd poruncile lui Medes, Gergu nu ls vreo urm nici de data
aceasta.

Dup ce sfatul membrilor Casei Regelui se sfri, Purttorul sigiliului


regal Sehotep l ntiin pe Medes despre ce trebuiau sa cuprind noile
decrete. Ele aveau s mbunteasc soarta meterilor i s uureze
schimbul de mrfuri dintre provincii.
Luminia Sa dorete ca aceste legi s fie aduse ct mai iute la
cunotina tuturor, zise rspicat Sehotep. Altfel spus, nu pierde nicio clip.
Voi ntocmi degrab planurile i chiar ast-sear le voi prezenta
regelui.
Nu n seara aceasta. Faraonul mnnc singur, cci vrea s isprveasc
de citit nite papirusuri. n schimb, mine-diminea, dup ritualul din zori,
155

poi s i te nfiezi. Nu te mrgini la planuri simple i uit c noaptea


servete, de obicei, pentru dormit.
Am fost prevenit n aceast privin, mrturisi Medes, surznd, i nu
am de ce s m plng.
Slujba ta nu e uoar, dar regele i apreciaz munca.
S fii de folos rii tale nu e, oare, cea mai mare mulumire? i acum,
iertai-m, plec s m apuc de lucru.
Medes se duse acas i trimise un slujitor s-l caute pe Gergu, care se
umfla n pene n faa subordonailor si. Lsnd balt tot, arunc n grab
cteva vorbe neptoare despre lenea slujbailor i ddu fuga la stpnul
su.
Trebuie s trecem la fapte n seara aceasta, zise Medes. Sesostris va fi
singur n camera sa de lucru.
i grzile?
Schimbarea lor are loc la prima ora a nopii. Timp de cteva clipe,
coridorul ce duce spre camerele regelui va rmne nepzit. Sirianul tu va
intra pe ua slujitorilor i va merge drept la int.
i dac se lovete de o piedic neateptat?
S-o nimiceasc. Arat-i acest plan al palatului i vezi s-l in minte.
Apoi arde-l. Cu fratele lui ai ncheiat socotelile?
Pentru totdeauna.
Du-te s vorbeti cu nenorocitul la i d-i tot ce-i trebuie.

Lui Gergu nu-i plcea deloc acest cartier. Aici domnea o atmosfer
apstoare, att de diferit de veselia obinuit a Memphisului. Dintr-o
grmad de gunoaie ce fumegau se rspndea un miros greu. Cinii umblau
de colo-colo cutnd ceva de mncare. O mulime de crmizi zceau
mprtiate pe jos, ca i cum cldirea pentru care fuseser aduse nu avea s
se mai nale vreodat.
Chiar i luminat de razele soarelui, vizuina lui Cicatrice era nfiortoare.
Iei! strig Gergu.
Ua rmase nchis. Gergu se apropie, nelinitit.
Iei ndat la lumin!
La civa pai de Gergu, obolanii deveniser amenintori. i tocmai
cnd arunc n ei cu nite resturi de crmizi, dou mini l nfcase de gt
ridicndu-l de la pmnt.
mi vine s te sugrum! rcni Cicatrice.
Oprete-te, reui s ngne Gergu, i-am adus o parte din ctigul ce teateapt!
156

Brbatul l trnti la pmnt.


Dac mini, te zdrobesc.
Gergu i pipi gtul. Neisprvitul sta ar fi putut s i-l frng!
Hai, arat-mi!
Responsabilul principal al hambarelor se felicit pentru prudena sa.
Prevznd c nelegiuitul era n stare de orice, luase cu sine un mic scule
din piele n care se afla un superb lapislazuli.
Piatra asta valoreaz mult. i vor urma multe altele Dar numai dac-l
ucizi pe faraon asta-sear.
Sirianul cercet piatra cu atenie.
N-am mai vzut ceva asemntor Ast-sear zici?
O s-i art planul palatului regal i o s te lmuresc cum intri acolo.
Dac izbndeti, vei duce o via cum nici n-ai visat. Iat i pumnalul de care
s te slujeti.

Ofierul nsrcinat cu paza palatului pentru urmtoarele ase ore schimba


grzile aa cum socotea el de cuviin, i nu cum fcea Sobek. Cnd sosea
ora, i trimitea aghiotantul s dea de tire soldailor, iar acetia ieeau toi
afara din palat, unul cte unul, n ordine invers sosirii lor. Astfel, ofierul
putea s-i numere i s-i verifice. Apoi i nlocuia cu oamenii si.
Soldatul care pzea ua slujitorilor se simea fericit c pleac. Spatele l
durea cumplit i abia se mai inea pe picioare. i ndat ce soldatul dispru,
Cicatrice ptrunse n palat, hotrt s ucid pe oricine i-ar fi stat n cale.
Dar cel mai surprins fu sirianul.
Aa cum l nvase Gur-Pocit, cercetase mprejurimile mai bine de-o
or i atepta ca soldaii s fie chemai de ctre un fals ofier, nainte de a
porni spre camerele regelui.
Fr ndoial, voinicul sta nu se numra printre cei care asigurau paza
palatului.
Atunci cine era i ce voia? Pumnalul ce-l purta asupra lui i chipul su cu
trsturi grosolane nu-i ddeau o nfiare prea linititoare.
Apoi brusc sirianul nelese: era una dintre grzile personale ale
faraonului!
i dac se mai gseau i altele ascunse prin preajm? Oricum, mai nti
trebuia s-l omoare pe acesta i apoi s bage bine de seam pe unde merge.
Deodat rsunar ordine scurte, urmate de zgomot de pai.
Alarm fals!

157

Ofierului i se dduse de tire c ncercase cineva s intre cu fora n


odile de lucru ale vizirului i toi soldaii trebuiau s alerge degrab ntracolo.

Nu se zrea nimeni.
Cicatrice naint ncet pe coridoare, amintindu-i planul nvat pe
dinafar. Treaba se dovedea aa de uoar, c zmbi ncntat.
i tocmai atunci o lam lung i tie gtul cu iueal i pricepere.
ntr-o ultim tresrise, Cicatrice lovi aerul cu pumnalul spernd s-l
rneasc pe atacator. Dar sirianul se trase n lturi i, mulumit, l privi cum
moare pe cel pe care-l luase drept o gard de-a faraonului.
Apoi i vzu de drum fr s mai ntlneasc pe nimeni. Pentru puin
timp, palatul era gol.
Ajunse, n cele din urm, n faa camerei de lucru a lui Sesostris.
Curnd, faraonul va nceta s mai triasc, iar sirianul avea s se laude cu
isprava asta pn la sfritul zilelor.
i tocmai cnd se pregtea s mping ua, un cap tare ca piatra l izbi n
pntece. Cu rsuflarea tiat, czu pe spate. O lovitur de picior i zdrobi
pumnul, forndu-l s dea drumul armei.
Orele nenumrate de antrenament l nvaser pe sirian s se descurce
n cele mai grele mprejurri. n ciuda rnii i a durerii, se ridic n picioare
i, cu pumnul strns l nimeri pe brbatul care ncerca s-l doboare. Apoi, se
repezi la rndul su cu capul nainte, spernd s-i prvleasc dumanul la
pmnt. Prevznd acest atac, cellalt se dovedi mai iute i, ferindu-se, l
nfc pe sirian de gt. Dac n-ar fi fost rnit, acesta s-ar fi eliberat fr
greutate din strnsoare, dar acum nu putu s mai continue lupta creia, un
zgomot surd de vertebre rupte, i puse capt.
Rsuflnd uurat, nvingtorul tr leul pn ntr-un col unde se aflau
ngrmdite nite cearafuri murdare.
n faa intrrii principale a palatului, zarva se potolise. Dei schimbarea
grzilor fusese tulburat din pricina unei alarme false, ofierul stpnise pe
de-a-ntregul lucrurile.
Putem intra? ntreb mai-marele mcelar, ntovrit de Iker.
Luminiei Sale nu-i place mncarea rece.
Mergei, porunci ofierul, care nu voia s-i atrag furia monarhului
dintr-aa o pricin.
Bineneles, grzile nu se rnduiser nc pe coridoarele ce duceau spre
odile regelui, dar toat lumea l cunotea pe mcelar.

158

Inima lui Iker btea nebunete i el nu vzu nimic din palatul n care
tocmai ptrunsese att de lesne. Privirea sa era fixat asupra spatelui
cluzei sale. Acesta mergea cu pas hotrt i l conducea drept spre inta sa,
pe care o socotise atta vreme de neatins. Dar struina i norocul sfriser
prin a rsturna toate piedicile.
Aici e camera de lucru a regelui, l vesti mcelarul.
nainte de a elibera Egiptul de un tiran, Iker mai avea de mplinit un lucru
nensemnat. nc o dat, Iker se felicit pentru pregtirea de soldat pe care o
primise n provincia Oryx. Braul su nu tremur cnd, cu talerul din
alabastru, l lovi n moalele capului pe mcelar.
Ascuns printre legumele mprtiate pe jos, se zrea pumnalul. Dac ar fi
fost oprit la poart i cercetat, cine s-ar fi gndit s scotoceasc n mncare?
Scribul terse arma i rmase apoi nemicat n faa uii. Trebuia s lase
deoparte orice slbiciune, s nu aib n minte dect rzbunarea, s nu
cread c omoar o fptur omeneasc, ci un monstru.
Era nevoie de micri grabnice care s nu-i lase regelui niciun rgaz.
Cnd deschise ua, o voce adnc l intui locului.
Intr, Iker. Te ateptam.

29.
Scldat ntr-o lumina blnd pe care o rspndeau lmpi numeroase,
camera de lucru a monarhului era imens. Aezat n poziie de scrib, cu un
papirus desfurat pe genunchi, Sesostris l fixa cu privirea pe Iker.
Intr i nchide ua.
Uimit peste msur, tnrul se supuse.
Dac vrei s m ucizi, ai nevoie de alt arm.
Monarhul nfur papirusul i se ridic n picioare.
Un uria se nla acum n faa lui Iker.
Crezi c poi lovi un faraon cu un pumnal mizer? Ia-l mai bine pe
acesta, pe care l mnuiesc duhurile pzitoare ale celeilalte lumi.
Iker ddu drumul armei sale i, cu o mn tremurtoare, primi darul lui
Sesostris.
Acum alege-i calea: slujitor al lui Maat sau prtaul lui isefet, tovar
al lui Horus sau al lui Seth. Vrei s simi focul vieii care nnoiete i
preschimb sau pe cel al morii n care ard ucigaii?
Sesostris nu semna cu tiranul pe care Iker l ura. Nu avea nici urm de
viclenie sau laitate. Sttea acolo, la mai puin de un metru de el, prad
159

uoar pentru atacatorul su care strngea ntre degete un obiect


nspimnttor ce i-ar fi putut lua viaa.
Hotrte-te, Iker. Unele ui nu se deschid dect o singur dat.
Luminia Voastr, cum de mi cunoatei numele?
Ai uitat c paii notri s-au ncruciat cndva, n timpul unei srbtori
a seceriului? I-am cerut unuia dintre credincioii mei prieteni s nu te
scape din ochi.
Atunci, ieind dintr-un ungher ntunecos al ncperii, apru Sekari.
Iker rmase nmrmurit.
Tu tu, cel condamnat la munc silnic, tu, slujitorul meu care matura
i pregtea mncarea!
Slujba mea cere ndemnri de tot soiul. Nu eti uor de urmrit, dar
merit osteneala. Am fost nevoit i s m car pe un zid i s-o nfricoez pe
doamna Techat, ca s nu te opreasc n provincia Oryx.
tii, tii totul despre ntlnirile mele cu Bina?
Despre ntlniri, da, dar nu i despre ce ai vorbit. Dac vei deveni un
supus devotat al faraonului, singurul cheza al lui Maat, o s-i dezvlui
urzelile din Kahun. Sunt convins c Heremsaf, cruia i datorezi ridicarea ta
la rangul de preot temporar al lui Anubis, a fost ucis. Te afli n mijlocul unei
uneltiri nspimnttoare, Iker. Pn acum, s-au folosit de tine. E vremea s
deschizi ochii.
Scribul simi c-l ia cu ameeli.
S ne aezm, gri monarhul. Sekari, paza i se pare acum asigurat?
Grzile sunt la locurile lor. Iar meterul mcelar are o durere de cap
zdravn. Ca s nu fac plngere mpotriva lui Iker, Sehotep l va lmuri c
ucenicul su de-o zi nu este amestecat nicidecum n cele ce s-au petrecut
ast-sear.
Parc i se luase o pnz de pe ochi. Aici, n inima palatului, n prezena
stpnului Celor Dou Regate, Iker ncepea s resimt binefacerile unei
puteri luminoase.
Pclit, prost, naiv Cte greeli svrise!
Luminia Voastr, eu
Las deoparte iertrile i prerile de ru, Iker! Trebuia s-i nfruni
soarta potrivnic pentru a te cli. Trecutul i aduce foloase numai dac tragi
nvminte din el. Singurul viitor care conteaz, pentru tine i pentru mine,
este cel al Egiptului. i acum s trecem la lucrurile cu adevrat grave.
Mulumit lui Sekari, am aflat cte ceva despre tine, dar mi lipsesc nc
multe informaii. Ce i-a schimbat viaa?
Am fost rpit din Medamud, stucul unde m-am nscut. Eram ucenicul
unui scrib btrn care m-a nvat s citesc i s scriu. M-au legat de catargul
160

unei corbii mari, Fulgerul. Dup spusele cpitanului, trebuia s-i servesc
drept ofrand zeului mrii. Aceti pirai plecaser n cutarea aurului din
Punt.
Cpitanul i-a destinuit la cine urma s ajung acest aur?
Secret de stat, doar att mi-a spus.
Care e numele cpitanului?
Nu-l cunosc, Luminia Voastr. Dar pe doi dintre corbieri i chem
Ochi-de-estoas i Cuit-Tios. ns dovezile existenei lor au fost terse de
peste tot.
Deci zeul mrii te-a cruat.
Dup furtuna izbucnit din senin, doar eu am rmas n via i m-am
trezit pe o insul ncnttoare, Insula lui Ka, unde mi-a aprut n vis un
arpe nenchipuit de mare, stpnul pmntului divin i al minunatei ri
Punt! Eu n-am putut s mpiedic sfritul acestei lumi, mi-a zis, dar tu o vei
salva pe a ta? Apoi insula s-a scufundat, nite corbieri m-au scpat de la
pieire, dar au pus mna i pe lzile cu parfumuri. Chiar dac toate acestea
par de necrezut, v jur c sunt pe de-a-ntregul adevrate!
Nici nu m ndoiesc, Iker.
Salvatorii mei erau tot nite tlhari care m-au aruncat n ghearele unui
fals soldat!
Cel pe care a trebuit s-l omor n apropiere de Kahun, aminti Sekari.
N-am ncetat nicio clip, Luminia Voastr, s caut s neleg de ce se
abtuser attea nenorociri asupra mea. Toate urmele duceau ctre un
singur vinovat: faraonul nsui. Mi-am nchipuit c o corabie de 120 de coi
lungime precum Fulgerul nu putea aparine dect regelui, iar echipajul se
supunea poruncilor lui.
Ai gsit vreo dovad scris?
Speram s dau peste ea n arhivele provinciei Iepurelui, dar, dup cum
mi-a mrturisit Djehuty, nscrisurile documentele privitoare la Fulgerul au
fost distruse. i cele din Kahun au avut aceeai soart.
Ai dreptate, Iker, o corabie de mrimea aceasta face parte din flota
regal.
Tnrul se nfior. Dac nu se nelase n aceast privin, se gsea acum
n faa tiranului care era hotrt s-l omoare!
Niciuna dintre corbiile mele nu se numete Fulgerul, art Sesostris.
A fost construit pe ascuns. Mine voi porunci s nceap cercetri aspre n
legtur cu aceast nelegiuire, peste msur de grav. Fr nicio ndoial,
cel care se face vinovat de astfel de fapte l-a mputernicit pe falsul soldat s
te omoare, cci voia cu orice pre s te mpiedice s rosteti vreodat
adevrul. Cnd va prinde de veste c trieti, vei fi n mare primejdie.
161

Nu m ndeprtez niciodat de Iker, zise Sekari.


Ce ai mai aflat despre aurul din Punt? ntreb regele.
Din nefericire, nimic. Dar pstrez n minte vorbele din Cartea lui
Kemit: Scribul priceput ar putea fi salvat de mireasma lui Punt. Aceasta
ar exist cu adevrat?
Cunoti ce s-a ntmplat cu regina turcoazelor pe care ai scos-o la
lumin din muntele lui Hathor?
Nu, Luminia Voastr. A ncput pe minile cetei de ucigai care au
distrus aezarea.
Probabil nite cananeieni care au strnit i rzmeria din Sichem. Dar
generalul Nesmontu a readus linitea i ordinea, i acum vegheaz asupra
oraului. ns va veni ziua cnd vom simi lipsa acestei pietre.
Sekari simi c se anuna o nou nsrcinare pentru el. n ce direcie
aveau s-l mai poarte paii de data aceasta?
La Kahun, continu Iker, un btrn tmplar mi-a povestit despre un
cufr din lemn de salcm trebuincios unei lungi cltorii. M-am ntrebat
dac nu cumva piraii aveau de gnd s ascund n el aurul din Punt. Dar
meterul a murit fr s apuce s-mi spun numele cumprtorului.
Sesostris se ntoarse spre Sekari. Dintr-o privire, acesta i ddu de neles
c nu tia mai multe.
i acum, Iker, i ceru monarhul, nu-mi ascunde nimic din urzelile tale
de la Kahun.
Vorbind, tnrul scrib se condamna la moarte. Dar i datora sinceritate
deplin faraonului pe care l bnuise pe nedrept.
O tnr asiatic m-a convins c suntei un tiran sngeros, nesimitor
la suferinele egiptenilor sau ale strinilor pe care i asuprii. Gndurile sale
semnau cu ale mele i m-am lsat vrjit, plnuind s m rzbun omornduv i s redau, n acelai timp, poporului libertatea.
Tu, un preot al lui Anubis, s svreti un omor?
Iker i privi minile.
Am ncercat s m mpac cu acest gnd, iar n aceste clipe m-am trezit
dintr-un vis urt, ce prea fr sfrit. Recunosc c am uneltit mpotriva
voastr i aceasta e o greeal de neiertat, nainte s fiu prins n curs,
singura mea dorin era s devin un scrib iscusit. Apoi, dup ce am trecut
prin toate aceste ntmplri pe care nu le nelegeam, mi-am pierdut
judecata. Nimic nu-mi ndreptete orbirea.
Aceast asiatic tnr conduce o trup de lupttori?
La nceput, m-a minit dndu-se drept o biat servitoare care nu era
lsat s nvee s scrie i s citeasc. De fapt, Bina vrea s pun stpnire pe
Kahun cu ajutorul altor asiatici care au izbutit s se strecoare n ora. Cnd
162

am bgat de seam c am fost pclit, am rupt orice legtur cu ei i am


hotrt s trec de unul singur la fapte.
Unul dintre tovarii lor te atepta la Memphis?
Nu, Luminia Voastr. Socoteam c e peste putin s intru n palat,
dar mprejurrile m-au ajutat.
Adic btrnul binevoitor ntlnit pe corabie, templul lui Ptah,
meterul mcelar, boala ucenicului su, i deslui Sekari regelui.
tii tii tot?
i reamintesc c faraonul mi-a poruncit s nu te scap din ochi.
Dar de ce m-ai lsat s ptrund aici?
Aceasta a fost voia Luminiei Sale.
Din nou, Iker ncerc o senzaie de ameeal.
n seara aceasta, l lmuri Sekari, n-ai fost singura primejdie.
Folosindu-se de o alarm fals care a dat peste cap schimbarea grzilor, doi
brbai s-au furiat n palat. Nu erau complici, cci unul l-a omort pe cel cu
pieptul acoperit de cicatrice. Eu m-am ngrijit doar de nvingtor. Dup felul
n care s-a luptat, sunt sigur c s-a pregtit ndelung. Dup prerea mea, e
vorba de un sirian i un libian. A fi preferat s-i prindem vii ca s dm de
urma cpeteniilor lor. Iar acum, dac regele mi ngduie, a vrea s m
retrag. Venirea mea aici trebuie s rmn tainic.
Sesostris ncuviin.
Iker nu se ndoia c monarhul avea s-l condamne, poruncindu-i s-i
nfig n inim cuitul duhului pzitor. ncercarea de a-l omor pe rege
merita aceast pedeaps.
Ascunde arma aceasta sub vemintele tale, i ceru Sesostris.
Apoi apucnd pumnalul pe care Iker intenionase s-l foloseasc, l frnse
dintr-o micare. Dup aceea, deschise ua n faa creia stteau un ofier i
vreo zece soldai.
Luminia Voastr, tocmai am gsit leurile a doi necunoscui i pe
mai-marele mcelarilor zcnd pe jos. De ndat ce-i va reveni n simiri, o
s-l lum la ntrebri i
Meterul e nevinovat. Conducei-l naintea Purttorului sigiliului regal
Sehotep. Ct despre mori, strduii-v s le aflai numele.
Grzile au fost dublate, Luminia Voastr, i nimeni nu e lsat s se
apropie de palat. ncepnd de mine, i vom cerceta la snge pe slujitori.
Nu crezi c e prea trziu? S fie respectate din nou rnduielile lui
Sobek.
Ofierul l privea cu mirare pe Iker. Ce cuta aici ucenicul mai-marelui
mcelarilor?
Regele strbtu coridorul i-i arta tnrului scrib o ncpere.
163

n noaptea aceasta te vei odihni aici, Iker.

30.
Iker nu dormea.
ntins ntr-un pat din lemn de sicomor, retria fiecare clip a acestei nopi
de necrezut, n cursul creia attea vluri fuseser sfiate.
Tnrul scrib plutea ntre dou lumi, cea a nchipuirilor sale prosteti i
cea a realitii care urma s-l striveasc diminea. Chiar dac i s-ar fi ivit
prilejul s fug, nu voia s profite de el, cci i merita pedeapsa. Poate c
regele avea de gnd s fac din el o pild. Singurul supravieuitor dintre cei
trei ucigai care ptrunseser n acelai timp n palat trebuia de asemenea
s piar.
Ce se mai veselise Bina btndu-i joc de el! Singura bucurie a scribului
era c nu cedase farmecelor ei. Mulumit amintirii tinerei preotese, nu-i
oferise asiaticei i plcerea aceasta.
Zorile se ivir.
n templu, faraonul celebra primul ritual al zilei.
Iker se spl n sala de baie alturat odii sale, apoi i rase faa cu nite
unelte demne de un prin. Dar cum s se desfete acum cu toat aceast
bogie din jur cnd tia c-i triete ultimele ore? Cel puin, nainte de a
disprea pentru totdeauna l ntlnise pe faraon i-i recunoscuse greelile.
Datorit regelui, Egiptul nu va prsi calea lui Maat.
Deodat se auzir bti n u.
Deschidei! Grzile!
mpcat cu soarta, Iker se supuse.
Un alt ofier, mbrcat n uniform, l salut pe tnrul scrib.
Luminia Sa v ateapt. Urmai-m!
Iker porni dup el fr s ovie.
Vznd lumina puternic ce inundase coridoarele, i venir n minte
cteva cuvinte dintr-o scriere veche: Palatul este asemenea orizontului.
Faraonul se nal din el i se ntoarce tot acolo, precum soarele.
Ofierul l conduse pe Iker ntr-o ncpere mare, cu ferestre numeroase, n
care monarhul lua masa de diminea alctuit din lapte, miere i tot soiul
de pini.
Aaz-te, Iker, i gust din bucatele acestea! Ai nevoie de Ka pentru a
nfrunta ziua de azi.

164

Era peste putin s nduri, chiar i pentru scurt vreme, privirea


faraonului fr s simi ca te las puterile. Alturi de vocea sa grav i
statura sa impuntoare, te fcea s te crezi mic i nensemnat.
Dar de ce Iker avea parte de privilegiul de a mnca alturi de rege, n loc
s zac n temni?
Caut un om cu inima curat, i dezvlui Sesostris, un om n stare s
vad, s priceap i s-i umple spiritul cu gnduri drepte, un om dibaci,
iste, reinut, cu vorba msurat, un om care s tie s-i lase deoparte frica
i s caute adevrul cu preul vieii sale. Oare eti omul acesta, Iker?
Mi-ar fi plcut s fiu, Luminia Voastr, dar
Credeai c lupi pentru Maat n timp ce potrivnicul ei, isefet, se folosea
de tine. Totui, dorinele tale erau pure. Ce poate fi mai mre dect s scapi
ara de un tiran? i ai fptuit nc o isprav: te-ai eliberat din la i i-ai
recunoscut pe de-a-ntregul greelile.
Luminia Voastr, mi se cuvine
i se cuvine o sarcin la nlimea dorinelor tale. Te ntreb pentru
ultima oar: vrei sa fii omul despre care i-am vorbit?
Iker se plec naintea faraonului.
Am s m strduiesc din rsputeri, Luminia Voastr.
Dac voina ta i pstreaz tria, vei izbndi s duci la capt
nsrcinri primejdioase. Vrei s devii scriitor, nu-i aa? Atunci cinstete-i pe
strmoii ti, cci o s ai mare nevoie de ajutorul lor.
La ieirea din palat, o mare surpriz l atepta pe Iker: Vnt-deMiaznoapte, cu ochii strlucitori i urechile ciulite, purtnd uneltele de
scrib ale tnrului.
Iker l mngie ndelung, iar animalul prea s triasc i el bucuria
revederii. Apoi Vnt-de-Miaznoapte l urm ano pe stpnul su i pe
faraon, nsoit de o trup de arcai.
Vrjit, Iker descoperi imensul inut sacru de la Saqqara, strjuit de
piramida n trepte a faraonului Djeser, uria scar nlat spre cer.
Regele ptrunse ntr-un loca de veci, nuntrul cruia se gseau tiate n
piatr figurile ctorva scribi de seama.
Ascult vorbele celor din vechime, Iker, culege nvtura lor i citetele crile! Omul dispare, trupul su devine rn. Dar scrierile ngduie
fiinei s dinuie. Niciunul dintre noi nu e mai presus de cel care tie s
transmit prin scris un gnd nsemnat, cci scrisul are mare putere.
Aezat n poziia scribului, n faa peretelui sculptat, Iker nsemna
cuvintele regelui.
Scribii plini de nelepciune nu s-au ngrijit deloc s lase dup ei
urmai muritori, copii n carne i oase care s le pstreze numele.
165

Dimpotriv, motenitorii lor sunt crile i nvturile. Scrierile lor sunt


preoi n slujba lui Ka, tbliele, fiii lor mult iubii, iar formulele, piramida.
Puterea lor fermecat i atinge pe cei care citesc. Dac vrei ca soarta s-i fie
prielnic, Iker, rmi tcut i retras, ocolete trncneala fr rost. Mai ales
nu deveni un mnccios i nu te lsa prad slbiciunilor pntecelui. Lacomul
i nestulul alearg spre pierzanie. Focul cel clocotitor i distruge. Cel care
d dovad de cumptare caut locurile n care domnete armonia. El
seamn cu arborele ce crete tihnit n grdin, nverzete i face fructe
nespus de gustoase. Umbra lui e binefctoare i i sfrete zilele n
paradis. neleptul ptrunde nelesurile scrierilor vechi, le dezleag tainele,
i stvilete simmintele i se ntrece pe sine. Ct despre cel care, pe acest
pmnt, izbutete s cunoasc formulele preschimbrii n lumin, va iei la
lumina zilei sub orice chip dorete i se va ntoarce la locul pe care-l merit.
Scriind, Iker tria clipe de o fericire orbitoare. i amintea vorbele
generalului Sepi, despre nzestrrile necesare unui scrib dornic s ating
nlimile creaiei: ascultarea, nelegerea i stpnirea focurilor. Azi, n
dimineaa aceasta fr seamn, primea nvtura de la nsui faraonul
Egiptului.
inta neleptului, continu Sesostris, este s ajung la desvrirea pe
care hieroglifele o nfieaz prin masa de ofrand, hotep, care mai
nseamn i apus de soare, clipa aceea minunat cnd o lucrare se ncheie
naintea unei noi cltorii. Ne gsim nc departe de acea senintate, Iker, i
va trebui s prsim pacea acestui loca de veci ca s nfruntm
nfricotoarea lume de afar.
Strngndu-i uneltele, Iker se gndea la prevestirea rostit de cpitanul
Fulgerului: Destinul tu e s ajungi ofrand. Prizonierul scpase de zeul
mrii, dar oare nu-l pndeau alte ncercri, nc i mai cumplite?
Regele i scribul fcur civa pai prin deert.
Egiptul se afl n primejdie de moarte, gri Sesostris. Motenirea sa
spiritual e pe cale s piar, iar misterele lui Osiris nu vor mai fi celebrate. O
vraj a fost aruncat asupra Arborelui vieii, salcmul din Abydos. Pn
acum n-am putut dect s oprim rspndirea rului i dou ramuri chiar au
nverzit. Dar acest rezultat nu e dect vremelnic. tim c trebuie s gsim
aurul tmduitor, cci doar el poate salva salcmul. De aceea l-am trimis pe
generalul Sepi n cutarea lui.
nvtorul meu?
Un mare scrib este i un om al faptelor. n ciuda strdaniilor noastre,
n-am izbutit s aflm cine e criminalul care mnuiete fora lui Seth
mpotriva Arborelui lui Osiris. Hotrt s nimiceasc Egiptul, acest demon al
ntunericului se dovedete a fi un duman de temut i iscusit.
166

S fie oare mai-marele Binei i al celui care, noaptea trecut, a trimis


doi ucigai ca sa v omoare?
Acestea sunt ntrebrile la care trebuie s gsim rspunsuri fr
ntrziere. Nendoielnic, i alte ntmplri grave precum moartea lui Rudi i
tulburrile din Canaan sunt tot nelegiuiri ale aceluiai demon. Ai auzit
vorbindu-se de Prevestitor?
Nu, Luminia Voastr.
Rzvrtitul acesta i-a ndemnat pe locuitorii din Sichem s se rscoale.
Iar focul pare departe de a fi stins. Mulumit noii noastre armate, generalul
Nesmontu reuete s pstreze ordinea, dar m tem de micile trupe de
lupttori din umbr, bine pregtii i greu de descoperit. Mult vreme, am
crezut c acest om al ntunericului este unul dintre guvernatorii provinciilor,
dar acum i bnuim pe cananeieni sau pe tlharii nisipurilor. Cei din urm
nu se gndesc dect s prade caravanele i atacurile lor nu pot fi prevzute.
Totui, trebuie s mpuinm stricciunile pe care le fac i s aflm printre ei
una sau mai multe cpetenii care stpnesc focul lui Seth.
Iker atepta s-i fie ncredinat o misiune precis i primejdioas.
De aceea hotrrea lui Sesostris l lovi ca un fulger.
Te numesc scrib regal, n slujba direct a faraonului. Acest rang i va
ngdui s te numeri printre curtenii mei de vaz.

Memphisul clocotea de zvonuri nebuneti, care se bteau cap n cap. Unii


pretindeau c regele fusese ucis de ctre un ucenic mcelar, alii c o trup
de cananeieni atacase palatul i c multe cete narmate continuau nc s se
lupte cu grzile nuntrul palatului, ba chiar n camerele monarhului.
Fu nevoie ca Sesostris s apar n piaa situat n faa templului lui Ptah,
nsoit de Iker, ca brfele s se potoleasc. Nu numai c regele era bine
sntos, dar celebr el nsui ritualul de la amiaz, ajutat de proasptul scrib
regal.
Cu easta bandajat, meterul mcelar se bucur s-l vad ajuns la o
demnitate aa nalt pe ucenicul su de-o zi. Convins c fusese lovit de ctre
unul dintre ucigaii care ncercaser s ptrund n odaia faraonului, simea
chiar mndrie n legtur cu numirea lui Iker. Tnrul srise n ajutorul
faraonului, care i rspltise apoi curajul.
Mulimea grzilor i sosirea Purttorului sigiliului regal Sehotep i a
Marelui Trezorier Senankh i ncredina pe toi cei de fa c un fapt
neobinuit urma s se petreac. O grmad de curioi i de gur-casc se
nghesuir la intrarea n templu, cu sperana s prind primii vestea cea
mare.
167

Cnd i fcu apariia i vizirul, nimeni nu se mai ndoi c din clip n clip
vor afla noutatea. n curtea cea larg, neacoperit, preoii permaneni,
temporari i slujbaii de tot soiul se ntrebau despre ce avea s griasc
faraonul. Dar oare scpase ntr-adevr neatins? i ce pedepse va porunci?
Fr ndoial c va nspri supravegherea Canaanului, poate chiar i a
Memphisului, fr s uite de soldaii i de grzile care n-au fost n stare s-i
asigure paza. n sfrit, vinovaii fuseser gsii i arestai?
Cnd Sesostris iei din sanctuar, toate privirile se ntoarser spre uriaul
care purta coroana dubl simboliznd unirea Egiptului de Sus i a Egiptului
de Jos.
Pe trupul lui nu se zrea nicio ran, iar pe chip niciun semn de
slbiciune.
Scribul Iker s vin lng mine.
ovind, tnrul naint civa pai, apoi ngenunche.
Vizirul Khnum-Hotep s-l ridice.
Vizirul i ntinse scribului mna, surprins s-l revad n asemenea
mprejurri.
l numesc pe Iker pupil unic al palatului, rosti faraonul. Va primi rangul
de Fiu regal.
Apoi Sesostris strbtu curtea, urmat de vizir i de Iker.
Cuvintele monarhului i lsar mui de uimire pe cei prezeni. Unuia
dintre ei aproape c i se fcu ru. Lui Medes, Secretarul Casei Regelui, nu-i
venea s-i cread ochilor i urechilor. Nu putea fi vorba tocmai de Iker,
micul scrib rpit la Medamud ca s serveasc drept ofrand zeilor! Cum
izbutise acest copilandru fr familie, de a crui existen nu tiau dect
vreo civa rani amri, s supravieuiasc i s apuce pe un drum care-l
dusese pn la faraon? Unul dintre oamenii de ncredere ai lui Medes, falsul
soldat acum disprut, i jurase totui c Iker era mort!
Ce-ar fi putut s-i povesteasc regelui? Despre rpire, despre cltoria
spre Punt i naufragiul corbiei, despre atacurile i rtcirile de care
avusese parte. Nimic nsemnat, cci scribul nu l cunotea pe Medes i nu
avea nicio dovad care s-i trezeasc bnuieli.
Iker, o biat fptur sortit pieirii, era acum Fiu regal! Ca s risipeasc
acest vis urt, lui Medes nu-i rmnea dect o singur cale: s-l distrug pe
Iker prin orice mijloace.

168

31.
Vizirul nu avea s-i dea nicio veste bun regelui. Mai nti, cercetrile
legate de cei doi atacatori nu dduser roade. Niciunul dintre soldaii sau
grzile nsrcinate cu paza palatului nu-i cunotea i, cum nu se puteau
folosi de Sobek ca s scotoceasc prin locurile cu faim proast ale
Memphisului, probabil c nu aveau s afle niciodat de unde veneau
criminalii. Apoi, cutarea urmelor Fulgerului nu dusese nicieri. Nicio
corabie cu acest nume nu fusese construit la Memphis.
Totui, a fost nevoie de lemn, de tmplari, de un echipaj. Documentele
au fost msluite, nu ncape ndoial, i atrase atenia Sesostris vizirului.
Toate acestea nu puteau trece pe de-a-ntregul nebgate n seam.
nc o dat mrturisesc c simim din greu lipsa lui Sobek Pzitorul.
Dar a luat aprarea oamenilor si tiindu-i vinovai, ceea ce este o fapt
grav. Dac nu-l nlturam din slujb, a fi trdat nsrcinarea pe care mi-ai
ncredinat-o.
tiu i nu te dojenesc din aceast pricin, Khnum-Hotep.
Dou presupuneri mi-au venit acum n minte. Fulgerul a fost furit fie
la malul mrii, n mare tain, i noi nu-i vom da niciodat de urm, fie ntrun antier egiptean, pe ascuns, i atunci cu siguran a rmas vreo dovad.
Regele i chem pe Iker i pe Sekari.
Luminia Voastr, zise cel din urm, am dat de un fir tot hoinrind
prin port. Unul dintre muncitori, cruia i l-am descris pe Cicatrice, l-a
recunoscut a fi un libian de care fratele su avea grij. Era iute la mnie i nu
s-ar fi dat napoi de la nimic. De aceea, l lsau s lucreze alturi de ei.
i fratele?
A disprut. Casa lui e goal.
Deci, firul s-a rupt, zise cu prere de ru vizirul.
Monarhul se ntoarse ctre fiul su adoptiv.
Dup prerea ta, corbierii de pe Fulgerul erau egipteni?
Fr umbr de ndoial, Luminia Voastr.
Gndete-te bine, Iker! N-ai auzit de la niciunul vreo vorb, oricare ar
fi ea, despre construcia acestei corbii?
Dup spusele unui tmplar din Kahun, Rindea, unele pri ale corbiei
au fost modelate la Fayyum. Dar n-am avut timp s urmez calea aceasta.
Negreit, cea bun, i ddu cu prerea Sekari. Plec fr ntrziere ntracolo.
Ateapt puin! i ceru monarhul. Iar tu, Iker, nsoete-l pe vizir pn
n camera sa de lucru. O s-i arate care sunt ndatoririle unui scrib regal.
169

Khnum-Hotep i fiul adoptiv al lui Sesostris se retraser.


Cercul de aur din Abydos mi lipsete mult, se plnse Sekari i mi-ar
plcea s-mi mprosptez forele acolo. Dar, din pcate, ceva mi spune c nu
acesta e lucrul cel mai grabnic.
i mie mi-ar plcea s ne strngem toi pe pmntul lui Osiris. Dar
atta vreme ct Egiptul se gsete ntr-o primejdie att de mare, dorinele
noastre trebuie nfrnate. Totui, dac te simi att de slbit, voi face
pregtirile trebuincioase.
Sunt nc n putere, Luminia Voastr.
Nu-i asumi prea multe riscuri, Sekari?
Nesmontu i Sepi mi-au dat cea mai bun nvtur.
Felul n care Sobek a fost prins n capcan m nelinitete. Asta arat
c exist un grup bine organizat, a crui cpetenie tie s ntoarc mpotriva
noastr chiar dreptatea pe care noi vrem s-o nfptuim. Nefericitul se zbate
ca o fiar n cuc, fr a-i putea dovedi nevinovia. Du-te s-i vorbeti,
Sekari, i ncearc s afli un mijloc ca s rencepem cercetrile.

Ptrunznd n aripa palatului rezervat odilor de lucru ale vizirului,


Khnum-Hotep i Iker i ncruciar paii cu cei ai lui Medes.
Sunt ncntat s-l ntlnesc pe cel despre care vorbete toat lumea,
zise Medes, prietenos. Hotrrea Luminiei Sale d de neles c suntei
nzestrat cu o mulime de caliti fr seamn. ngduii-mi s v felicit, Iker.
V urez s avei parte de o primire clduroas la curtea din Memphis.
Tnrul se nclin scurt.
i-l prezint pe Medes, Secretarul Casei Regelui, zise Khnum-Hotep.
Este unul dintre cei mai de vaz demnitari ai statului, nsrcinat s
ntocmeasc decretele faraonului i s le rspndeasc n tot regatul. i-i
ndeplinete fr cusur ndatoririle.
Aceste laude mi merg drept la inima, dar tiu c trebuie s art n
fiecare zi c le merit i c nicio greeal nu-mi va fi iertat.
Bine zis, recunoscu vizirul.
Dac-i pot fi de folos cu ceva Fiului regal, s nu ntrzie s-mi cear
ajutorul. Acum sunt, din nefericire, tare grbit cci unul dintre oamenii mei
este bolnav i vreau s-i gsesc un nlocuitor. V rog s m iertai.
Iker i gazda sa urcar pe o teras, de unde admirar centrul oraului.
Sub razele soarelui, cldirile i templele preau la adpost de nenorocire i
dezordine.
Nu i-ai pierdut timpul n provincia Oryx, aprecie Khnum-Hotep, i numi pare ru c te-am instruit dup metodele mele. Pe atunci te socoteam
170

chiar un posibil urma al meu cci i ndeprtasem pe fiii mei, nite


neisprvii care n-ar fi fost n stare s conduc. Apoi s-a ivit acest rege, care
este cu adevrat un faraon. El m-a nvat s nu-mi pese de mine nsumi, de
mndria i amgirile mele, i m-a fcut s le pltesc scump numindu-m
vizir.
Vocea rsuntoare a lui Khnum-Hotep l surprinse pe Iker.
Stpneam micile mele teritorii ca un adevrat monarh i acum iatm n slujba poporului fr o singur zi de o odihn! Cine putea s-i
nchipuie aa ceva, dac nu Sesostris? Supune-i-te, Iker, venereaz-l i arati-te credincios cci el e chezaul lui Maat i braul care aduce lumina. Doar el
nfrunt fr s tremure forele ntunericului. n caz de nfrngere, lumea
noastr va disprea. Dar, de vreme ce faraonul te-a ntiinat, cunoti
gravitatea lucrurilor.
Sunt gata s fac tot ce-mi cerei.
n mod obinuit, un scrib regal este un administrator neobosit al
bogiilor regatului. Dar tu nu te atepta c-ai s te plimbi ano n fruntea
unui alai de slujbai. Regele te-a sortit altor sarcini. Mi-a cerut s te previn
asupra nenumratelor primejdii care te pasc aici, la curte. Din partea
apropiailor lui Sesostris, adic generalii Nesmontu i Sepi, Purttorul
sigiliului regal Sehotep i Marele Trezorier Senankh, n-ai de ce te teme. Sunt
pe de-a-ntregul devotai Luminiei Sale.
Medes nu aparine Casei Regelui?
Va face parte din ea mai devreme sau mai trziu, dac o s rmn la
fel de vrednic i de priceput. Dar e vorba de toi ceilali: demnitari invidioi,
curteni dezamgii i lacomi! Ridicarea ta neateptat la un rang att de nalt
va strni o ur pe care n-o cunoti nc. Zeci de neisprvii au jurat deja s te
duc la pierzanie i vor face asta cu mare bgare de seam ca s nu atrag
asupra lor fulgerele de mnie ale lui Sesostris. Din fericire, Sekari vegheaz
asupra ta. Vei locui n palat i vei fi pzit zi i noapte. Dat fiind c te cunosc,
sunt sigur c abia atepi s-i ncepi lucrul n biblioteca aceea mare.
M cunoatei bine, recunoscu Iker zmbind.
Nu uita de chemarea ta de a deveni scriitor! Fr transmiterea
cuvintelor puterii, nu vom putea asigura prezena aici, pe pmnt, a lui Maat.

Sobek Pzitorul clocotea de furie. Dac n-ar fi fost izgonit i dac paza
rnduit de el ar fi fost pstrat, faraonul n-ar fi fost victima unui atac
ntreit!
Nevoit s-i prseasc locuina i cazarma unde i antrena pe membrii
grzii personale a regelui, acum mprtiai care-ncotro, tria retras ntr-o
171

cas micu pe care o supravegheau permanent doi soldai care refuzau s-i
vorbeasc.
Despre cele petrecute aflase de la femeia care-i fcea curat i de aceea nu
putea deosebi brfele de adevruri.
Cnd un tnr cumsecade i vesel i se nfi, Sobek se ntreb oare ce
capcan i se mai ntindea.
M numesc Sekari i am venit la tine n tain.
Cine te-a trimis?
Faraonul.
Sobek rnji.
El nu vrea nici mcar s m primeasc!
Judecata se apropie i nu poate s stea de vorb cu principalul nvinuit
cci ar fi socotit prtinitor i i-ar grbi astfel cderea.
Fosta cpeteniilor a tuturor grzilor din regat cltin din cap.
S zicem c aa e Dar vizirul are cunotin de prezena ta aici?
Nicidecum!
Cei doi temniceri ai mei nu vor ntrzia s-i dea de tire!
Cu siguran c nu, tocmai au fost schimbai. Cei care le-au luat locul
au slujit sub ordinele tale i sunt de partea ta.
Sobek se aplec peste fereastr i pricepu c Sekari nu minea.
nseamn c eti cu adevrat trimisul regelui! Care e rostul tu, mai
precis?
S m supun faraonului.
i ce i-a poruncit?
Este convins de nevinovia sa, dar nu are cum s ncalce legea. Iar
dovezile sunt strivitoare.
Khnum-Hotep mi vrea capul, sta-i adevrul!
Te neli. Nu a avut ncotro.
Vor s m distrug, iar vinovatul se ascunde n umbr.
Pentru ca totul s fie limpede ntre noi, zise Sekari grav, rspunde-mi o
dat pentru totdeauna la o singur ntrebare: i acoperi pe oamenii ti care
au svrit nelegiuiri?
Deloc! Dac printre grzile mele ar fi existat i oi rioase le-a fi gsit!
Crede-m!
Sinceritatea lui Sobek era izbitoare.
Deci, regele are dreptate: eti victima unor uneltiri. Am s i-o spun i
vizirului.
i cu ce schimb asta lucrurile?
Tu eti nchis aici, eu ns nu. Aa c, d-mi o urm ca s ncep
cercetrile!
172

Din pcate, n-am niciuna! A fost numit o nou cpetenie a tuturor


grzilor regatului?
Nu, munca ta o ndeplinesc acum mai muli ofieri a cror pricepere
las de dorit.
O s se sfie ntre ei, iar paza faraonului n-are s mai fie asigurat! Ce
s-a petrecut, de fapt, la palat?
Un muncitor libian din port i un lupttor necunoscut s-au strecurat
nuntru. Amndoi au fost omori, dar n-avem nicio dovad care s ne
ngduie s aflm cine i-a pltit. Tot ce tim este c nu se cunoteau unul pe
altul. Altfel spus, dou grupuri diferite voiau s-l ucid pe Sesostris.
Libieni, sirieni, cananeieni Printre lepdturile astea trebuie cutat.
Femeia care-mi face curat mi-a pomenit de trei atacatori.
Sekari zmbi:
Situaia lui Iker este deosebit, cci nite ticloi au ncercat s se
foloseasc de el, ndemnndu-l s cread c uciderea faraonului e o fapt
dreapt. Dar, surprins de firea neobinuit a acestui tnr n timpul unei
srbtori a seceriului, Luminia Sa mi-a poruncit s-l urmresc pas cu pas.
n felul acesta am aflat multe lucruri demne de toat atenia. Am descoperit
o trup de lupttori asiatici la Kahun i i-am salvat viaa acestui biat pe
care un fals soldat fusese nsrcinat s-l omoare.
Chipul lui Sobek se nspri.
Ai ncredere deplin n acest Iker?
Regele l-a numit pupil unic al palatului i Fiu regal.
i dac doar se preface?
Cnd ai s-l cunoti mai bine, vei vedea c Iker a neles pricina
rtcirilor sale i c acum e gata s-i dea viaa pentru faraon.
Sobek prea copleit de ciud i descurajare.
Dac vizirul m trimite n minele de aram, n-o s cunosc dect tlhari.
De vreme ce eti nevinovat, nu te lsa prad gndurilor negre!
Voi li judecat, mprejurrile mi sunt potrivnice i nu zresc nicio
porti de scpare. Dumanii mei se numr cu zecile, iar cel care m-a
dobort rmne, pe mai departe, ascuns.
Te-ai certat cu vreun demnitar n ultima vreme?
Cu o mulime! Inimile acestea sensibile nu suport s aud vorbinduse de pedepse. Vor s se bucure de paz, dar fr s aib grzi prin preajm.
Bnuieti pe cineva?
Toat curtea! Am ntors faptele pe toate prile n mintea mea, dar n
zadar! Am sfrit prin a crede c vizirul a vrut s m ndeprteze ca s-l
pun pe rege n primejdie.
i repet, Khnum-Hotep este un slujitor credincios faraonului.
173

Sobek se prbui, neputincios, pe un scaun.


Am s m ngrijesc de toate, l ncuraja Sekari, i am s te scot din
necazul sta.
Prsindu-l pe Sobek, Sekari avu puternicul sentiment c viitorul avea s
fie mai bun.

32.
nvemntat ntr-o superb tunic alb din pnz de in, purtnd pe cap o
peruc ritual, pupilul unic Iker l nsoea pe rege la srbtoarea zeiei
Useret, Cea Puternic, pe care o celebrau preotesele lui Hathor sub
conducerea reginei.
Tnrul se mica de parc tria un vis fr sfrit. El, steanul modest,
hrzit muncii de scrib n slujba celor care nu tiau s scrie i s citeasc,
pea acum alturi de stpnul Celor Dou Regate sub privirile pline de
admiraie i de invidie ale demnitarilor de la curte.
Bineneles, soarta nu-i acorda dect un scurt rgaz. Aa c se bucura din
plin de orele acestea nltoare, ndeplinindu-i sarcinile cu o simplitate
dezarmant pentru ochii privitorilor. Multora le-ar fi plcut s-i bat joc de
el, tratndu-l ca pe un ran necioplit, dar Iker avea aerul unui scrib regal
crescut la palat! De aceea ncepu s se zvoneasc pe ici pe colo c acest biat
nu putea fi dect un fiu adevrat al lui Sesostris, a crui existen, regele, din
motive tainice, o inuse ascuns pn acum.
La rndul su, Iker atepta acea misiune pe care monarhul nu avea s
ntrzie s i-o ncredineze. Misiune fr ndoial primejdioas n care poate
avea s-i piard chiar viaa. Prin urmare, cu riscul de a-l nemulumi pe
faraon, fiul su adoptiv ncerc s risipeasc nelmuririle care-l chinuiau.
Luminia Voastr, Cercul de aur din Abydos mai exist?
Cine i-a vorbit de el?
n timpul unui ritual de rennoire al fostului guvernator de provincie
Djehuty, am vzut lumina nind din dou vase. Generalul Sepi a rostit
aceste vorbe: Tu care voiai s cunoti Cercul de aur din Abydos, privete-i
puterea. i Sekari pare s tie ceva despre el.
Cercul de aur izvorte din Osiris. Cnd faci parte din el, nu-i mai
aparii ie nsui, cci atunci conteaz doar sarcina ncredinat fiecruia
dintre membrii lui. Treaba lor nu e nici s predice, nici s impun adevruri,
ci s respecte n faptele lor dreapta judecat.
Faraonul se aez sub un umbrar, iar Iker lu loc la dreapta lui.
174

Ai fost iniiat n primele mistere ale lui Anubis. Ce tii despre puterea
divin?
Unic este zeul ascuns, mai ndeprtat dect nsui cerul, prea misterios
pentru ca gloria lui s fie dezvluit, prea mare pentru a putea fi neles,
rspunse tnrul. Dac i rosteti numele secret cazi ndat la pmnt mort
de fric!
O team bine venit, fu de prere regele, dar care nu e de ajuns pentru
a atinge Cercul de aur din Abydos. Ai privit cu atenie mijlocul cerului?
Seth domnete acolo asupra stelelor nepieritoare.
Cosmosul este trupul Marelui Zeu, iar sufletul su este energia care-i
d via. Seth se mrginete doar la o parte a acestui cosmos, fora sa se
vdete prin fulgere, trsnete, furtuni i vijelii. Dar Osiris este universul
ntreg, strbtut de puteri creatoare att de numeroase i de felurite nct
mintea omului nu le poate cuprinde. Cnd ele se strng la un loc, nasc un
mnunchi de raze de o energie nemrginit. Atunci apare ceea ce noi numim
o divinitate. Actul creator este Unu. Devenind Doi, el mplinete o cstorie
care pare altminteri cu neputin. Apoi se dezvluie sub forma lui Trei,
nainte de a se preschimba n milioane, rmnnd, n acelai timp, Unu.
De ce, printre hieroglife, un catarg cu o flamur n vnt, dar legat cu
grij, reprezint divinitatea?
Pentru c ea se rspndete n aerul luminos, cu ajutorul suflului lumii
de dincolo. Ea se ntrupeaz ntr-un ax care trebuie protejat, a crui flamur,
asemenea mumiei, susine trupul de lumin. Egiptul ntreg este locaul iubit
de diviniti. Poi s le ntlneti n temple, n capelele umile sau n timpul
srbtorilor. nva s-i dai seama de adevratul lor chip i de felul n care
ele es armonia universului. i toate prile acestui ntreg se adun laolalt
pentru c Osiris rmne pur i fr pat, cci el nu se amestec nici cu
dezordinea, nici cu nenorocirile strnite de oameni. Misterele sale se
pstreaz pretutindeni.
Lui Iker i-ar fi plcut s-i pun ntrebri regelui ceasuri ntregi, dar
srbtoarea ncepu i se aternu degrab linitea.
Ajutat de preotesele lui Hathor, regina ridic spre soare minerale de
diverse soiuri, apoi puse o barc de aur pe un altar. La pror sttea Useret,
Cea Puternic, aceea care putea s nving ntunericul datorit celor patru
chipuri ale sale. Cuvntul useret nsemna gtul care ine capul, dar i stlpul
caznelor de care erau legai aliaii lui isefet, fora distrugtoare.
O preoteas depuse n barc un disc de aur, soarele feminin care lua, de
asemenea, i forma unui uraeus, cobra ce scuipa foc pentru a-i elibera
faraonului drumul.
175

Dar Iker nu mai asculta cnturile i nici nu mai era atent la ce se petrecea,
cci nu-i putea lua ochii de la tnra preoteas, care se inea aproape de
regin.
Era ea.
Chiar ea, frumoasa mereu prezent n mintea i-n visurile sale i de care
se ndrgostise nebunete.
Iker i pndea fiecare gest, fiecare pas, spernd c privirile lor se vor
ncrucia, mcar pentru o clip. Dar preoteasa nu-i ridic ochii i ritualul,
dureros de scurt, dup prerea lui Iker, lu sfrit.
i dintr-odat o alt speran puse stpnire pe el: acum nu mai era un
biet scrib, ci fiul adoptiv al faraonului Sesostris! i acest rang i ngduia s-i
vorbeasc preotesei.
Dar pornirea aceasta se stinse iute. Tot ceea ce i-ar fi putut spune ar fi
fost nite vorbe serbede i fr rost. Dac s-ar fi artat prea nflcrat, ea l-ar
fi respins, fr ndoial.
Vocea adnc a regelui l smulse din vrtejul gndurilor sale.
Ai priceput nsemntatea acestui ritual?
Nu cred, Luminia Voastr.
S fii la fel de sincer mereu. Altfel, nvtura pe care i-o dau, se va
ncheia. Trebuia s fii clit pentru a pleca n misiunea pe care vreau s i-o
ncredinez. Strlucirea discului de aur i focul cobrei au ptruns n trupul i
n sufletul tu.
Luminia Voastr, o cunoatei pe tnra preoteas care o ajuta pe
regin?
De obicei locuiete la Abydos.
Cum o cheam?
Poart un nume faimos, Isis, cel al soiei lui Osiris. Aceast tnr
femeie i-a nchinat viaa templului i misterelor lui.
Dezvluirea regelui l fcu pe Iker s-i piard orice ndejde: frumoasa
Isis rmnea cu neputin de atins.

Sekari era ncpnarea ntruchipat, mai cu seam cnd i punea n


gnd s salveze un nevinovat. Totui, viitorul lui Sobek i se prea
deocamdat ntunecat.
Sekari se bizui pe o judecat simpl: cei care i ptaser renumele lui
Sobek trebuiau s fie tare mndri de isprava lor i n-ar fi pierdut prilejul s
se laude cu ea.

176

Aa c omul de ncredere al lui Sesostris i ceru vizirului toate rapoartele


privitoare la orice incidente, chiar nensemnate, care se petrecuser dup
nlturarea lui Sobek.
n faa mulimii de documente, lui Sekari i veni s se lase pguba. Aa c
ceru ajutorul a doi scribi care mprir nscrisurile dup gravitatea
faptelor: ncierri prin taverne, furturi din trg, certuri n familie,
nemulumiri legate de msurarea terenurilor Apoi Sekari i ncepu
cercetrile cu ce era mai ru: o crima la Memphis i doi brbai omori cnd
ncercaser s treac hotarul de nord-est.
Crima avusese loc dup o ceart aprig ntre doi veri, pentru un palmier
btrn de trei sute de ani. n cele din urm se luaser la btaie i cel mai
sprinten dintre ei i zdrobise celuilalt capul cu o bt.
Dar lucrurile acestea nu avea nicio legtur cu Sobek.
n schimb, ncercarea de trecere a hotarului prezenta un amnunt demn
de toat atenia: cei doi brbai nu aveau de gnd s ptrund n Egipt, ci s-l
prseasc!
Sekari plec degrab la postul de paz ca s stea de vorb cu ofierul care
semnase raportul. narmat cu un ordin scris din partea vizirului, fu primit cu
respect.
Povestete-mi tot!
Cei doi brbai s-au apropiat panici, fr s par c ascund ceva.
Totui, mutrele lor n-au fost pe placul soldailor mei i ei nu se nal! Erau
cananeieni, fr ndoial. I-am ntrebat ncotro merg. Ne ntoarcem acas, la
Sichem, mi-au rspuns, iar documentele noastre sunt fr cusur. Apoi cu
trufie le-au scos i mi le-au artat. Pe tbli scria: Moarte armatei egiptene,
triasc rzmeria din Canaan! Cnd am nceput s ip la ei, au rupt-o la
fuga, dar arcaii i-au dobort. Doi rzvrtii mai puin.
Sekari se ncrunt.
Sau cei doi i cutau moartea cu orice pre, sau nu tiau s citeasc!
Cineva le dduse acel document lsndu-i s cread c e un permis de liber
trecere, astfel nct soldaii care pzeau hotarele s fie ndreptii s-i
ucid.
tii cum i chema pe netrebnici? ntreb Sekari fr prea mult
ndejde.
Din nefericire nu, dar mi place s desenez. i cum aceasta a fost fapta
cea mai grav petrecut aici, le-am desenat chipurile.
Sekari tresari.
Arat-mi-le.
Nu stpnesc prea bine acest meteug, te previn!
Dar se dovedi c ofierul mnuia pensula cu mult iscusin.
177

Le iau cu mine, zise Sekari.

Cnd grzile se ndreptar spre Nas-Subire, olarul, care locuia acum ntrun cartier al Memphisului nesat de oameni, apuc un baston i ncepu s-l
nvrt deasupra capului.
Nu v apropiai c altminteri v art eu vou!
Venim din partea vizirului, care vrea s te vad grabnic.
i cine-mi spune mie c nu suntei fali soldai, ca i ceilali?
Eu, rosti rspicat Sekari.
Dar tu cine eti?
Trimisul faraonului. Nimeni nu se va atinge de tine n prezena mea.
Olarul se mai domoli puin.
Ce mai vrei de la mine?
Trebuie s verificm ceva n faa vizirului.
Chiar a vizirului nsui?
Te ateapt, aa c nu te mai codi att!
Nencreztor, olarul se nvoi totui s-l urmeze pe Sekari.
Cnd vzu c acesta l conduse pn n odaia de lucru a lui Khnum-Hotep,
pricepu c nu-i btea jos de el. Dar era hotrt s nu dea napoi.
Nu-mi retrag plngerea, dac asta avei de gnd s-mi cerei! M-au
atacat, m-au rupt n btaie i mi-au furat corabia! Chiar dac vinovatul e
cpetenia grzilor, i eu, doar un simplu olar, cer s se fac dreptate!
Aceasta i e ndatorirea mea, i reaminti Khnum-Hotep. Oricine ar fi
pgubaul, dreptatea nu se schimb. De aceea Sobek Pzitorul va fi judecat.
Bine, am ncredere atunci.
Privete chipurile acestea!
Khnum-Hotep puse sub ochii olarului desenele pe care Sekari le adusese
de la postul de paz al hotarelor.
Nas-Subire nfc papirusurile.
Ei Ei sunt, cei doi soldai care m-au jefuit! I-ai gsit. Vreau s-i vd
ndat. Tlharii!
Sunt mori, l ntiin vizirul. Nite cananeieni care s-au dat drept
soldai aflai sub ordinele lui Sobek, ca s arunce totul n spinarea lui. Deci, i
recunoti pe cei care te-au atacat.
Bineneles c-i recunosc! Ei sunt i nimeni alii!
i n timp ce un scrib nsemna vorbele olarului, Sekari alerg spre casa lui
Sobek Pzitorul.

178

33.
Vreo veste de la generalul Nesmontu? l ntreb faraonul pe Sehotep,
Purttorul sigiliului regal.
Armata s-a desfurat n Canaan, Luminia Voastr, fr s ntmpine
opreliti.
Lucrrile de pe antierul de la Dachur nainteaz, gri Marele
Trezorier Senankh. Munca lui Djehuty e demn de toat lauda, meterii nu
duc lips de nimic, iar materialele ajung la ei fr ntrziere. Din pcate, nu
au primit nicio veste de la Sepi. Presupun c nfrunt mari greuti.
Tcerea aceasta nu e neaprat ngrijortoare, i ddu cu prerea
Sehotep. Prudent i nencreztor, Sepi o s ne dea un semn doar dup ce va
gsi aurul.
Nu numai c au ncercat s m ucid, reaminti monarhul, dar s-au atins
i de apropiaii mei ca s-i dezonoreze i s-i ndeprteze de mine. Tu,
Senankh, ai scpat din capcan, tu, Sehotep, ai prevzut-o i ai ntors-o chiar
mpotriva fptailor. Dar Sobek a fost aproape de un sfrit nefericit. Fii cu
mare bagaje de seam, cci vor urma i alte ncercri de acest fel.
i nici mcar nu bnuim cine e vinovatul! se nfurie Senankh.
Luminia Voastr, vreunul dintre demnitari v-a cerut, n ultima
vreme, s-l ridicai n rang? ntreb Sehotep.
Niciunul nu a dat glas unei astfel de dorine.
Pcat M gndeam c vinovatul s-a lsat prad mndriei i dorinei
de a dobndi mai mult putere, svrind astfel greeala de a se da de gol.
De fapt, e mai iret dect l socoteam eu.
Dar dac e vorba de un strin, nu de un egiptean? suger Senankh.
Se poate, recunoscu Sehotep. Atunci nseamn c i-a rspndit
iscoadele chiar n inima Memphisului?
Dat fiind c Sobek i-a primit napoi vechea slujb, i lmuri Sesostris,
va ncepe noi cercetri. Chiar de acum se ngrijete iar de paza palatului.
Dup dezvluirile lui Iker, cel mai grabnic lucru este s-l prevenim pe
primarul din Kahun. I-am trimis porunc s-i supravegheze ndeaproape pe
lupttorii furiai n ora cu sperana c, ntr-un fel sau altul, ne vor conduce
la cpetenia lor.
i dac, dimpotriv, o s ncerce s pun stpnire pe Kahun? se
neliniti Sehotep.
Dac n-am fi avut cunotin de existena lor, poate ar fi izbutit. Dar
acum i vom strnge de gt. Cum a primit curtea numirea lui Iker?
179

Aa cum ai prevzut, Luminia Voastr, rspunse Senankh: cu mirare


i invidie. Muli dintre cei care se socoteau mai ndreptii dect el s
capete acest rang l privesc cu ur. Dar biatul acesta mi se pare mai tare
dect granitul. Nici dojenile, nici laudele nu-l ating. Nu-l intereseaz dect
calea pe care i-a ales-o. i nimic nu-l va opri.
Dar tu, Sehotep, cum l gseti pe Iker?
Dup unirea Egiptului, Luminia Voastr, el e pentru mine a doua
pricin de adnc uimire. Poi s juri c acest scrib triete de cnd se tie la
palat! Pur i simplu, ghicete care sunt gesturile cuvenite i se poart fr
cusur. Bineneles, brfele zic c e snge din sngele vostru.
Dar n-a devenit, oare, fiul meu? Am s-i ncredinez o misiune
neasemuit de grea, care ne va ngdui s aflm unde a fost construit n
tain o corabie, trimis apoi spre Punt.
Pizmuitorii vor crede c vrei s-l alungai de la curte i se vor arta
ncntai! exclam Senankh.
Iertai-mi ndoiala, ncepu Sehotep, dar credei c acest tnr este
ndeajuns de clit ca s porneasc pe drumul acesta?
Destinul lui Iker nu seamn cu al nimnui altcuiva. Ceea ce are el de
mplinit depete marginile nelegerii i nimeni n-ar ti ce s fac n locul
lui. Dac d gre, vom fi toi n mare primejdie.

Era mai bine s nu-i atragi mnia lui Sobek, nici mcar din pricina unei
pnze legate nengrijit n jurul oldurilor sau a unei cotiere din piele prost
aezate. Pzitorul lucra zi i noapte ca s pun n ordine paza palatului pe
care nlocuitorii si se grbiser s-o distrug.
Sobek i chem la el, unul dup altul, pe oamenii si care svriser
greeli n timpul groaznicei nopi cnd nemernicii aceia ncercaser s-l
omoare pe faraon. Din pricina furiei sale dezlnuite, pereii odii lui de
lucru se cltinau. Chiar i ofierii si apropiai tremurau n sandalele lor,
ateptnd sfritul furtunii. Unii dintre vinovai aveau s petreac muli ani
de aici ncolo n garnizoane de provincie, unde sarcina lor cea mai
anevoioas avea s fie numrarea boilor i a vacilor.
Apoi Pzitorul verific dac soldaii din garda personal a faraonului nui pierduser ndemnarea i se antrenau zilnic din greu.
Cnd Sobek vru s-i prezinte monahului raportul su, l gsi n tovria
lui Iker.
nc nu l-ai ntlnit pn acum pe fiul meu adoptiv, zise Sesostris. Iker,
iat-l pe Sobek Pzitorul, cpetenia tuturor grzilor din regat.
Slvit fie Ka-ul tu! gri tnrul.
180

La fel, rspunse Sobek, ncordat. Cu riscul de a-l jigni pe Fiul regal, a


vrea s v vorbesc ntre patru ochi, Luminia Voastr.
Cu ncuviinarea monarhului, Iker se retrase.
Trei oameni au ncercat s v omoare, Luminia Voastr, ncepu
Sobek. Doi dintre ei sunt mori. Al treilea este Iker.
Nencrederea ta nu m surprinde i nici nu m supr. Dar te asigur c
eu nu m ndoiesc de acest biat.
Lsai-m totui s-l supraveghez.
Chiar i poruncesc asta cci viaa lui, ca i a mea, e ameninat.
Sobek nu-i ascunse descurajarea.
nlturarea mea fcea parte dintr-un plan bine hotrt: rspndirea a
numeroase iscoade n Memphis i, fr ndoial i n alte pri, ncepnd cu
Kahun, urmnd ca apoi s ia natere n aceste orae grupuri puternice de
lupttori din umbr. Ei se bucur, bineneles, i de sprijinul unor oameni
din popor i chiar al slujbailor, unii naivi, iar alii dornici s v rstoarne de
pe tron. Lucrurile mi-au scpat de sub control i am priceput cu ntrziere ce
se petrece. M-am purtat ca un orb. Nu sunt la nlimea ncrederii voastre,
de aceea v cer s m nlocuii.
Chiar asta sper dumanul, socoti faraonul. Crezi c vreau s-i ofer
prilej de satisfacie?

Dup ce ntreaga diminea lucrase alturi de vizir, Iker se plimba acum


prin grdina palatului, mpreun cu regele. Sicomori, tamarini, rodii i
smochini rspndeau o umbr nespus de plcut. Aici, lumea prea alctuit
doar din frumusee i senintate.
Khnum-Hotep e mulumit de munca ta, Iker. Chiar i cei mai clevetitori
sunt nevoii s tac pentru c nu te ari nfumurat i ocoleti ospeele.
Mai am attea de descoperit, Luminia Voastr! Khnum-Hotep m
cluzete cu grij, dar numai ceea ce faci tu nsui ptrunde n adncurile
minii. n privina turmelor
Am o alt misiune s-i ncredinez.
Cufundndu-se n sarcinile sale administrative, Iker se strduise s uite
c monarhul avea s rosteasc aceste cuvinte mai devreme sau mai trziu.
Un timp, chiar se amgise cu falsa tihn a unui trai de rsfat al sorii.
Sunt mai multe inte pe care trebuie s le atingi, continu Sesostris.
Mine pleci cu Sekari spre Fayyum. Vei purta asupra ta pecetea de Fiu regal,
dar s nu te foloseti de ea dect atunci cnd nu mai ai ncotro. ncearc s
treci nebgat n seam, cci nu tim cine este vrjmaul nostru i unde se
ascunde. Mulumit cercetrilor din biblioteca Locaului Vieii din Abydos,
181

am aflat c undeva n Fayyum a fost sdit cu mult vreme n urm un salcm


nchinat zeiei Neith. Dac izbuteti s-l gseti, va fi un ajutor nesperat
pentru salcmul lui Osiris. Apoi d-i silina s descoperi antierul unde a
fost construit Fulgerul. Dup aceea, ntoarce-te la Kahun i caut s
nimiceti planurile asiaticilor.
Un gnd dureros l fulger pe Iker.
Luminia Voastr, moartea scribului Heremsaf
Presupun c e o crim. l socoteam un slujitor credincios. Cnd mi-a
cerut ngduina s te iniieze n primele mistere ale lui Anubis, mi-a vorbit
cu mult convingere despre tine.
Primarul din Kahun ne este aliat sau duman?
Cnd a fost numit prea nsufleit de cele mai bune gnduri. Dar
puterea i schimb adesea pe oameni. Tu trebuie s vezi de partea cui se afl
acum.
Ai tiut mereu totul despre mine, Luminia Voastr, despre dorinele,
speranele i grijile mele. E adevrat, nu-i aa?
Petrece o dup-amiaz linitit n aceast grdin, fiul meu. Am s m
ntorc ct mai iute.
i zicnd acestea, Sesostris se ndeprt, lsndu-l pe Iker nucit.
Era prima oar cnd regele l numea fiul meu. Aceste dou cuvinte, att
de simple i de obinuite, strniser deodat un ecou puternic n inima lui
Iker.
O alt lume i se deschidea nainte. O lume n care nu se mai lupta pentru
el nsui, ci pentru tatl su, faraonul Egiptului.
Dei grdina era ncnttoare, Iker nu avea deloc poft s leneveasc
pierdut n visare. Trebuia s-i pregteasc bagajele i s obin o hart ct
mai amnunit a Fayyumului care s conin aezarea sanctuarelor i a
teritoriilor sacre.
Chiar n clipa n care prsea locurile acestea unde domnea pacea,
dinspre miazzi se strni un vnt att de blnd i de nmiresmat, nct
tnrul rmase nemicat, bucurndu-se de adierea lui.
i deodat avu o nlucire.
Ea.
Ea care venea spre el mpreun cu vntul de miazzi pe care-l ncarnase
ntr-un dans ritual menit s aduc apa nnoitoare i s fac s nfloreasc
viaa.
Pe fruntea sa, mpodobit cu o benti aurit, se nirau boboci de lotus
alb i albastru din care izvora o lumin strlucitoare.
Frumuseea sa nu putea fi cuprins n cuvinte, cci prea nepmntean.
Iker nchise ochii, apoi i deschise iar.
182

Isis sttea tot n faa lui.


Mi-e team s nu v deranjez, zise ea cu o voce att de nvluitoare, c
tnrul scrib abia reui s ngne cteva cuvinte.
Nu, nu Deloc! Eu czusem pe gnduri.
mi place mult rodiul acesta, i destinui Isis privind spre cel mai
btrn arbore din grdin. Rmne nflorit n toate anotimpurile, nimic nu-i
micoreaz splendoarea. Cnd o floare se ofilete, o alta crete degrab.
Din pcate, nu la fel se ntmpl i cu salcmul lui Osiris.
Chipul tinerei preotese se ntrist.
Dac viaa mea i-ar fi de folos, n-a ovi nicio clip s-o jertfesc.
Regele mi-a ncredinat o misiune primejdioas: s m ntorc la
Fayyum ca s nbu acolo o rzmeri i s obin un leac pentru Arborele
vieii.
O ramur din salcmul lui Neith.
Cunoatei taina aceasta? se mir Iker.
Sarcina mea e s caut n arhivele din Abydos. ns, chiar dac a existat,
arborele acesta a pierit de mult.
Dac a supravieuit, am s-l gsesc!
nflcrarea lui Iker o fcu pe tnra femeie s zmbeasc.
Scribul simi c nu-i putea ascunde nimic lui Isis.
Am vrut s-l ucid pe Sesostris, mrturisi Iker, cci l socoteam un tiran
de la care mi se trgeau toate nenorocirile.
Apoi dintr-o suflare, i povesti toate peripeiile i frmntrile lui.
De vreme ce faraonul v-a ales drept fiu adoptiv, observ ea, nseamn
c suntei un om drept i cinstit.
Dar tu mi ieri rtcirile?
Punnd o ntrebare att de nepotrivit, Iker avu certitudinea c tocmai
svrise o mare greeal, poate de nereparat.
Dar Isis zmbi din nou.
Luminia Sa a luat deja o hotrre. De ce a mea ar fi diferit?
Sinceritatea voastr m impresioneaz. i venind din partea unei persoane
de rang nalt, chiar m onoreaz.
Nu sunt dect un scrib din Medamud! se mpotrivi Iker.
Suntei Fiu regal i v datorez respect.
Prins n capcan, Iker nu izbuti s gseasc ntocmai cuvintele potrivite
pentru a-i dezvlui sentimentele sale i faptul c ea, doar ea, l salvase de
attea ori.
Plecai curnd spre Abydos?
Mine.
Ce loc neasemuit!
183

Nu-mi este ngduit s vorbesc despre el. Mereu am vrut s triesc


acolo, ct mai aproape de izvorul sufletului Egiptului.
O s o s v ntoarcei la Memphis?
M supun poruncilor regelui i ale marelui preot.
O clip, doar o clip, Iker crezu c zrete n privirea ei o licrire slab n
semn c pricepea ceea ce el ncercase n zadar s-i spun.
Dar peste cteva clipe Isis avea s se ndeprteze i s dispar.
Cum s-o mai rein puin?
M-ai putea lamuri n privina unei ntmplri ciudate? ntreb el.
Lng un iaz, am vzut o femeie cu un pr minunat i pielea foarte neted.
Ce zei ncarna?
Pe Useret, Cea puternic, stpna uraeusului i soarele feminin,
rspunse Isis. E un privilegiu c vi s-a artat, dar ai scpat dintr-o mare
primejdie nerostind formulele de mbunare. Dar acum n-avei a v teme de
nimic, cci a fost slvit n timpul ritualului la care ai luat parte. Poate chiar
o s v ajute s v ndeplinii misiunea.
O s o s v mai vd?
Destinul e cel care hotrte.

34.
Medes nu se hotra ce s fac pe viitor n privina lui Iker: s-i ruineze
puin cte puin renumele sau s nu-i dea nicio atenie? La nceput, crezuse
c fiul adoptiv al lui Sesostris, mndru de importana pe care o dobndise,
va ocupa un loc nsemnat la curte, apoi vzuse c tnrul lucra sub
conducerea vizirului Khnum-Hotep, ca orice alt scrib regal, nu lua parte la
niciun osp, nu legase prietenii cu demnitarii i nu profita de poziia lui.
n acelai timp mirat i bnuitor, Medes l invitase la el acas, s ia masa
mpreun i s stea de vorb ca s-l poat cntri mai bine. Acest scrib de
provincie era, oare, att de mulumit de soarta sa nct prefera s rmn n
umbr sau nu era vorba dect de un plan iret care va da roade peste ceva
vreme? Dar cel mai probabil lucru era c Iker se comporta astfel din porunca
regelui. tiind c acest pupil unic nu era capabil de fapte mari, Sesostris l
sortise muncilor administrative unde n-ar fi deranjat pe nimeni.
Stpne, l vesti intendentul, Fiul regal nu poate s v onoreze
invitaia.
Din ce pricin?
A prsit Memphisul.
184

La palat, Medes ncercase s adune informaii, dar nu obinu dect una


singur: Iker se urcase pe o corabie ce pornise spre miazzi. Cltorea doar
mpreun cu mgarul su. Aceast plecare lipsit de strlucire semna cu o
dizgraie. Nemulumit de scrib, Sesostris l trimisese oare napoi n provincia
sa pentru ca nimeni s nu mai aud niciodat vorbindu-se de el?
nviorat, Medes primi, adus de mesagerul su, o scrisoare ncifrat din
partea Libanezului. Pierdute ntr-un talme-balme de formule curtenitoare,
se gseau cuvintele ateptate de Medes: Vreau s v vd nentrziat.

Bei o cup cu vin, scumpe prietene? l mbie Libanezul.


Am renunat la mas ca s vin la tine i sper s nu-mi par ru.
Marele stpn se nvoiete s v ntlnii lng Abydos, pe o corabie
care-mi aparine.
Bine, iat care sunt condiiile mele: Gergu se va afla la bordul corbiei
nc de la plecarea ei din Memphis, iar eu voi sosi la locul hotrt prin
propriile mijloace.
Cum dorii.
Vei fi i tu acolo?
M reine aici negoul nostru, care nflorete de la o zi la alta, rspunse
Libanezul, mieros.
Medes l privi amenintor.
Ai de gnd s m pcleti?
Ar nsemna s fiu nebun! Mulumit nvoielilor noastre, ctig o avere
i duc o via ndestulat i tihnit.
i stpnul tu, de asemenea?
El e altfel. Fiecare cu plcerile lui.
Un brbat nvluit n mistere!
Nu-i place s vorbesc despre el.
Dac ncearc s-mi fac ru, n-o s scape uor.
Nicidecum, Medes. Dorete s v ntlnii ca s ntreasc nelegerea
pe care-o avem deja i nimic mai mult.

De la prima vedere, Gergu i cpitanul aflat n slujba Libanezului simir


simpatie unul pentru altul. Lui Gergu i plcea acest lupttor cu faa
ncrncenat i prul nclcit, grosolan i capabil s omoare fr s ncerce
nici cea mai mic emoie, iar nfiarea greoaie i brutal a lui Gergu fu pe
gustul cpitanului.
Trebuie s scotocesc corabia de la un capt la altul.
Asta se poate face i cu o cup n mn, nu?
185

Se poate, recunoscu Gergu.


Am un vin cam aspru, dar care alunec bine.
Gergu goli iute cupa.
l gsesc totui cam acrior.
O s se ndulceasc de-a lungul Nilului!
Gluma i nveseli pe amndoi i verificarea corbiei se desfur ntr-o
atmosfer destins. Gergu nu descoperi nimic care s-i dea de bnuit.
Echipajul numra zece oameni nenarmai, iar ncrctura era alctuit doar
din pete uscat i urcioare cu vin.
Te-ai linitit, Gergu?
Dezleag parmele, cpitane.
Tot drumul, cei doi noi prieteni nu se oprir din but. Gergu lud
meritele lui Medes, cpitanul, pe cele ale Libanezului. Corbierul vorbi cu
mndrie despre negoul cu lemn preios fcut pe ascuns, apoi i destinui lui
Gergu c visa s aib o turm de vite i s mnnce carne n fiecare zi.
De pe corabia ta lipsesc femeile, se plnse Gergu.
Am vrut s iau una cu noi, dar Libanezul mi-a interzis.
Nu-i plac femeile?
Lui da, dar marele stpn se pare c nu e dintre cei petrecrei.
l cunoti?
Nu l-am vzut niciodat.
Corabia se opri chiar nainte de Abydos. Ascuns ntr-un stufri adnc i
nalt, n apropierea malului, nimeni n-ar fi putut s-o observe. Dac aveau s
apar grzile Nilului, cpitanul va ticlui o minciun, cum c fusese atacat de
nite hoi i acum trebuia s-i repare corabia. Dup spusele Libanezului,
nsui marele stpn alesese locul acesta.
Te las, zise Gergu. M duc s-l caut pe stpnul meu.
Dup plecarea lui, cpitanul se ntinse pe punte i adormi.

Preotul permanent Bega era nedumerit.


Medes, de ce ii neaprat s te nsoesc la aceast ntlnire?
Ca s ne pecetluim o dat pentru totdeauna nelegerea.
Gergu i Medes, care se ddea drept ajutorul acestuia, trecuser de paz
fr nicio greutate, apoi ceruser s stea de vorb, ca de obicei, cu Bega
pentru a afla dac preoilor nu le lipsete nimic. i cum lucrurile acestea se
petrecuser ntocmai i nainte, soldaii care vegheau asupra Abydosului nu
le ddur nicio atenie.
Cine e acest mare stpn? ntreb Bega.

186

Unul care ne va ajuta s ne mbogim i mai mult, fr s atrag


bnuieli asupra lui. Prezena voastr va fi dovada c noi doi ne descurcm
de minune mpreun. i nu v ascund dorina mea cea mai tainic: s-l
rsturnm pe Sesostris de la putere ct mai iute.
i dac nu e dect un tlhar de rnd?
Libanezul nu se ncurc n furtiaguri mrunte, iar stpnul su n-are
cum s fie mai prejos. Putei iei cu uurin din Abydos?
Preoii permaneni nu sunt ntemniai aici, i reaminti Bega. Dar dac
ni se ntinde o capcan?
Gergu a cercetat corabia unde va avea loc ntlnirea, iar oamenii lui
stau la pnd prin preajm. n caz de primejdie, vor sri s ne apere.
Credei-m, Bega, am pus totul la cale cu mult bgare de seam. Sunt
convins c mpreun vom ajunge departe.

Gergu se apropie cu barca de corabie.


Totul prea linitit.
Cpitane! Eu sunt, Gergu.
ncordndu-i auzul, Gergu deslui nite sforieli, apoi, urcnd la bord, i
gsi pe cpitan i echipajul su bei mori. Atent, mai scotoci o dat corabia
fr s descopere nimic ngrijortor.
Apoi, cobornd iar n barc, Gergu vsli pn la corabia lui Medes, legat
la mal puin mai departe.
Putei veni.
Oamenii ti sunt bine aezai, Gergu?
Paza e asigurat.
Medes l trezi pe cpitan cu o lovitur de picior n coaste. Corbierul
mormi nemulumit i deschise ochii.
tii cnd trebuie s soseasc stpnul tu?
Nu, nu Eu, unul, pot s-l atept orict.
F curat n cabin pn atunci!
Cpitanul i zgli pe membrii echipajului i rstindu-se la ei argos, i
puse la munc.
Deodat, strecurndu-se prin stuf, apru un brbat avnd capul acoperit
de o glug.
Haidei, Bega! l ncuraj Medes. N-avei a v teme de nimic.
Mai degrab stngaci, cu pai ovielnici, preotul permanent ncepu s se
care pe scar. Pricepnd c Bega ar fi putut cdea n orice clip, Medes se
repezi s-l sprijine. Fr ndoial, sprinteneala nu era punctul cel mai tare al
preotului.
187

Cu rsuflarea tiat, Bega se aez pe un scunel cu trei picioare.


Toat lumea e aici? ntreb el.
Nu lipsete dect gazda noastr.
i se puser pe ateptat. Bega i inea faa plecat, Gergu bea pe ascuns,
iar Medes se plimba cu pai mari de colo-colo pe punte.
n cele din urm, istovit i pierzndu-i rbdarea, prinse a zbiera la
cpitan, care, nc ameit, se sprijinea de marginea corbiei.
Nu suport s-i bat cineva joc de mine! Am s plec chiar acum, iar tu
ai s-mi plteti scump pentru jignirea asta!
O voce blnd i amenintoare totodat l intui pe Medes locului.
Pentru ce atta furie fr rost? Iat-m!
Brbatul sttea n picioare la pror, dei nimeni nu-l vzuse venind.
nalt, brbos, cu un turban pe cap, cu faa tras, acoperit de o mantie din
ln ce-i cobora pn la clcie, avea ochii roii, adnc nfundai n orbite.
Gergu scp cupa din mn, Bega nepeni, iar Medes rmase cu gura
cscat.
Cine cine suntei?
Eu sunt Prevestitorul. Iar voi trei vei deveni ucenicii mei credincioi.
Un nebun, un nebun! i zise Medes i-i fcu semn lui Gergu s-i cheme
oamenii.
Zadarnic, gri Prevestitorul. Eu sunt stpn acum peste corabia ta.
Neisprviii tocmii de Gergu n-au putut ine piept oamenilor mei.
Rsrind dintre trestii, Gur-Pocit i Shab Strmbu azvrlir pe punte
cteva cpni i mini tiate.
Lsai-m s plec, l implor Bega cu voce tremurtoare.
Nimeni nu va prsi corabia nainte s-mi primeasc poruncile i s-mi
jure supunere, art Prevestitorul cu blndee.
Gergu ncerc totui s se arunce n ap, dar gheare de oim i se nfipser
n umr. Urlnd de durere, fu nevoit s ngenuncheze.
Dac o iei de la capt, o s-i smulg ficatul, i spuse Prevestitorul. Ai s
mori prostete, n loc s faci avere!
Suntei suntei ntr-adevr stpnul Libanezului? ntreb Medes,
fermecat.
A nvat pe pielea lui s nu m trdeze i s-mi dea ascultare. S v
serveasc drept pild cci, mpreun, vom duce la bun sfrit planuri
mree. Ideile voastre sunt bune, dar v-ai izbit de nite vrjmai de temut i
pn acum ai cules roade neltoare. Marele Trezorier Senankh, Purttorul
sigiliului regal Sehotep, generalul Nesmontu i cpetenia grzilor Sobek
Pzitorul au scpat neatini din capcanele pe care le-ai pus la cale. i nu mai
vorbesc de faraon. Trimind mpotriva lui un nepriceput, l-ai fcut s dea
188

gre pe ucigaul care, altminteri, i-ar fi ndeplinit sarcina. Iar acum, Sobek e
nevinovat i Sesostris pzit mai stranic ca niciodat.
Vrei vrei s-l omori pe rege? ntreb Medes, ceva mai potolit.
Numai dac ne unim forele o s izbndim. Iar eu voi fi cel care va lua
hotrrile. Tu de colo, scoate-i gluga i spune-mi cum te cheam!
Preotul nu avu curajul s se mpotriveasc.
Numele meu e Bega i sunt preot permanent la Abydos.
Frumoas prad, Medes, fu de prere Prevestitorul.
Trebuie s ptrundem taina misterelor lui Osiris, gri cu nsufleire
Secretarul Casei Regelui, cci Abydos e izvorul puterii faraonului.
i nchipui c m-nvei tu pe mine? i-o ntoarse Prevestitorul cu
dispre. Bega, vorbete-mi despre Arborele vieii!
Preotul l privi peste msur de uimit.
Avei avei cunotin despre lucrul acesta?
Rspunde-mi!
Salcmul lui Osiris e atins de o vraj.
Nu s-a uscat pe de-a-ntregul?
Nu, a prins puin putere. O prim ramur a nverzit n timpul
construirii templului i a mormntului lui Sesostris, cci acestea dau natere
lui Ka pe care preoii se strduiesc s-l pstreze nuntrul copacului,
ngrijindu-l n fiecare zi. O a doua ramur a prins via cnd s-a svrit
unirea Egiptului.
Ce altceva mai vrea Sesostris s fac pentru a tmdui arborele?
S nale o piramid.
Unde anume?
La Dachur, rspunse Medes.
Cine ine n pstrare paleta de aur? ntreb Prevestitorul.
Bega ncremeni.
tii totul despre comorile noastre rituale?
Rspunde-mi!
Faraonul nsui. Mai-marele nostru, Pleuvul, nu face un pas fr
ncuviinarea regelui.
Dar tu, Bega, ce-i doreti?
S scap de tiranul acesta i s dobndesc locul ce mi se cuvine!
Experiena i vechimea mea m ndreptesc s domnesc peste Abydos!
De ce te-ai aliat cu Medes?
Vzndu-l pe Bega ncurcat, Secretarul Casei Regelui ncepu s vorbeasc,
fr s ascund nimic din planurile negustoreti puse la punct mpreun cu
preotul.
189

V-ai gndit bine, recunoscu Prevestitorul. Mergei mai departe pe


drumul acesta. Ne potrivim n multe privine, dar vou v lipsete mreia.
Eu, Prevestitorul, sunt singurul care dein adevrul. Voi ntocmi o lege din
care niciun cuvnt nu va putea fi schimbat, cci Zeul e cel care mi-o va dicta.
i ei i se va supune omenirea ntreag, iar cei care se vor mpotrivi vor fi
nimicii. Dar, mai nti, trebuie s nlturm principala piedic, faraonul, i
s punem mna pe Egipt. Cnd vom fi stpnii acestei ri, centrul lumii,
cucerirea celorlalte are s se dovedeasc o joac de copii.
Medes nu prevzuse s mearg aa departe, dar la urma urmei, de ce nu?
Iar Gergu nu putea face altfel dect Medes. Ct despre Bega, acesta era ntratt de nspimntat, nct supunerea oarb i aprea drept singurul mijloc
de a scpa cu via.
Vom semna groaza printre necredincioi, glsui Prevestitorul, i vom
ucide pe cei care-l ocrsc pe Zeu, vom terge hotarele, le vom obliga pe
femei s rmn n casele lor i s-i slujeasc soii, vom nha aurul zeilor
i-l vom mpiedica pe Osiris s renasc.

35.
Tonul Prevestitorului le ddu fiori celor care-i sorbeau cuvintele. Dintre
faldurile mantiei sale de ln, acesta scoase apoi trei buci de cuarit rou.
Lumina n-a stricat aceste pietre ale lui Seth, i lmuri Prevestitorul, aa
c ele nc mai pstreaz nuntru focul distrugtor care ne va ajuta s-i
nfrngem pe vrjmaii notri. Toi trei, ntindei mna stng!
Prevestitorul aez cte o piatr n palmele lui Medes, Bega i Gergu.
Acum strngei cu putere!
Cei trei brbai ncepur s urle n acelai timp. Cuaritul le ardea pielea,
dar era cu neputin s-i descleteze degetele.
Prevestitorul i ndrept braele spre ei i durerea dispru.
De-acum purtai n carnea voastr semnul lui Seth. Suntei aliaii lui imi vei da ascultare fr s crcnii. Altfel, trupurile voastre se vor
nfierbnta i vei muri n chinuri groaznice.
Cuaritul se frmiase. Ca i complicii si, Medes vzu n cuul palmei
sale un chip micu al zeului, cu botul su de giraf i cele dou mari urechi
ciulite.
Bega simea c se nbu. El, slujitorul lui Osiris, devenise ucenicul lui
Seth, ucigaul su!
Nimic nu ne mai poate despri, adug Prevestitorul. nelegerea
noastr este pecetluit.
190

Cu ce trupe l vom ataca pe faraon? ntreba Medes.


N-a fost strns de curnd o mare armat?
Ba da, dar n fruntea ei se afl generalul Nesmontu.
Un rzboi pe fa ar fi spre paguba noastr, recunoscu Prevestitorul,
cci eu nu pot trimite mpotriva soldailor faraonului dect o turm de
cananeieni ludroi, vicrei i fricoi. Nu ne rmne dect o singur cale:
lupta din umbr.
Dar cu ce arme?
Oamenii mei din Kahun furesc arme pentru grzile egiptene, dar fur
o parte din ele pentru folosul nostru. Vom pune la cale atacuri sngeroase
care-l vor face pe faraon s se clatine i vor rspndi spaima n tot Egiptul.
Dar orenii i stenii nevinovai nu ne vor ur?
Nu exist nevinovai. Cine nu trece de partea noastr, ne e duman. Cei
care se supun faraonului i respect legea lui Maat sunt socotii vinovai i i
vom clca n picioare. Dar s nu mai pierdem vremea degeaba! Vreau s aflu
totul despre Abydos, despre Sesostris i apropiaii si, despre armata i
grzile sale. i acum, s ne mprtiem!
Bega i trase gluga peste cap i plec primul. mpleticindu-se, cobor
scara i se afund printre trestii.
Sesostris a luat, de curnd, o hotrre neobinuit, rosti nelinitit
Prevestitorul, cu privirea rtcind n zare.
ntocmai, rspunse Medes, i-a ales un fiu adoptiv.
Cum l cheam?
Iker.
Nu e tnrul din Medamud pe care tu l sortisei zeului mrii?
Pe Medes parc l lovi trsnetul.
Ba da, dar Cum de tii?
Cine i-a dat numele lui?
Un om din sat.
A fcut-o la porunca mea. Am simit n acest biat o putere fr
seamn de a rezista forelor rului. Sacrificndu-l am fi putut-o ntrebuina
n folosul nostru. Dar scpnd din naufragiu, biatul i-a ntrit aceast
putere.
Gur-Pocit nu se mai putu abine.
Acest Iker nu e iscoada despre care credeam c-a murit n flcri la
muntele de turcoaze?
A supravieuit focului i i-a continuat drumul, fr s aib tiin de
puterea ce-l cluzea. Acum primete nvtur de la Sesostris i triete n
preajma faraonului.
191

Fii pe pace, zise Medes, a prsit Memphisul fr s strneasc vlv,


de parc nsui regele l-ar fi gonit.
i ncotro se ndreapt?
Spre miazzi. Se va rentoarce n satul su unde o s se grozveasc o
vreme cu isprvile lui, apoi nimeni n-o s-l mai bage n seam. Iar n capital
nici n-o s mai auzim vorbindu-se de el.
La rndul lor, Medes i Gergu coborr grbii de pe corabie.
Prevestitorul se ntoarse spre cpitan.
Pleac degrab la Fayyum! Casc bine ochii i ciulete urechile i, dac
dai de Iker, ucide-l!

Niciuna dintre hrile ce-i fuseser puse la dispoziie lui Iker nu pomenea
despre salcmul lui Neith, dar din arhive aflase c acest copac cretea pe
insula lui Sobek, n Fayyum. Aa c nu-i mai rmnea dect s pun ntrebri
locuitorilor provinciei i poate c va izbuti, pn la urm, s-l gseasc.
nc de la plecarea din Memphis, Sekari veghea asupra lui Iker.
Prefcndu-se c nu se cunosc, cei doi cltori nu schimbau un cuvnt. Dar
n caz de primejdie, Sekari ar fi srit degrab n ajutorul tovarului su.
Deodat i se pru c doi rani nutreau gnduri necurate, mai ales atunci
cnd se apropiar ntr-un mod curios de Iker. Dar ei nu voiau dect s stea
de vorb i nimic altceva nu-i mai tulbur lui Sekari linitea pn la sosirea
corbiei n portul oraului Copilului Regal. Aici se nla un templu n cinstea
zeului berbec Heryshef, Cel de pe lac, rspunztor cu revrsarea apelor n
Fayyum i cu buna irigaie a inutului, cu ajutorul marelui canal ce erpuia
prin vegetaia abundent.
Peste tot se vedeau desfurndu-se lucrri: secarea unor mlatini,
ridicarea templelor, construirea de diguri i stvilare. O bun parte din
aceast regiune prea o pdure uria unde-i aveau sla nenumrate
vieuitoare.
Mulumit de cltorie, Vnt-de-Miaznoapte pea vioi. Dup ce se
zbtuse zbiernd i tvlindu-se pe jos ca Iker s nu-i scurteze copitele, la fel
de tari precum lemnul de abanos, mergea acum mndru, strnind admiraia
cunosctorilor.
Doar tii bine c trebuie s-i ngrijesc copitele, netezindu-le cu pila de
trei ori pe an, i reaminti Iker.
Dar mgarul se fcu a nu auzi i-i urm netulburat calea pn la postul
de paz al oraului Copilului Regal.
Ce mrfuri ai? l ntreb un slujba.
Iker i art uneltele sale de scrib.
192

E bine, poi trece.


Caut un loc sacru strvechi unde crete un salcm nchinat zeiei Neith.
Cine poate s m ndrume ntr-acolo?
Cel mai bun cunosctor al regiunii e supraveghetorul digurilor.
i zicnd acestea, slujbaul i art unde era situat casa
supraveghetorului. Ca i cum ar fi priceput mai bine dect Fiul regal, Vntde-Miaznoapte porni hotrt nainte, fr s greeasc drumul.
Supraveghetorul se rcorea n grdina sa, la umbra unei terase. Iker i
ddu binee, se prezent i-i spuse ce cuta.
Salcmul lui Neith Da, am auzit vorbindu-se de el. Crete ntr-un col
uitat de lume pe unde trec arareori pstorii i fiarele slbatice. ndreapt-te
spre apus, lsnd n dreapta ta obeliscul lui Sesostris nti. n vrful lui, un
disc solar simbolizeaz naterea luminii din apele nceputurilor. Dar de ce te
intereseaz att copacul acesta?
ntocmesc o hart a provinciei.
Seara, ntr-o tavern, supraveghetorul povesti ntmplarea prietenilor
si. Descrierea lui Iker i a mgarului su ajunse la urechea cpitanului
trimis de Prevestitor, care nu avea s lase s-i scape prada din mini.

Bogia naturii avea i prile ei rele. Fr o pomad mpotriva narilor,


de care profit i Vnt-de-Miaznoapte, cei doi cuttori ar fi fcut cale
ntoars. Dup spusele btrnului ntlnit ntr-un ctun, arborele zeiei nu
se afla foarte departe, dar trebuiau s fie cu mare bgare de seam cnd
mergeau de-a lungul lacului cu crocodili, unde i duceau traiul adevrai
montri, dintre care unul, n vrst de 80 de ani, obinuia, pn la asfinit, s
se tolneasc la soare.
Iker se ntreb dac Sekari continua s-l urmeze de la deprtare prin
acest adevrat labirint.
Dup ce ndeprt ramurile ncurcate de tamarini, scribul descoperi o
ntindere de ap ascuns n inima vegetaiei i al crei capt se pierdea ntro pdure de slcii. Pe mal, un pstor frigea un biban.
Iker se apropie.
Mai e mult pn la insula lui Sobek?
Poate c nu.
Sunt scribul Iker i caut salcmul lui Neith.
Cu prul nengrijit i faa prost ras, cpitanul prea unul dintre acei
oameni singuratici i posaci, care nu apreciau tovria semenilor, dar le
cunoteau n chip desvrit teritoriul.
Salcmul lui Neith. Ce-i pas ie de el?
193

Vreau s-l nsemn pe harta mea.


Hrile n-au niciun rost. Mai bine te iei dup ce-i spune nasul.
Te nvoieti totui s m ajui?
S isprvesc de mncat mai nti. i-e foame?
Cei doi meseni mestecar n tcere i, cnd din biban nu mai rmaser
dect oasele, falsul pstor se ridic.
Insula lui Sobek se gsete la captul lacului, zise el. S mergem pn
acolo cu barca mea.
Apoi ddu la o parte stuful, dezleg funia i-i ntinse mna lui Iker.
ine-te de braul meu! l sftui. Cu toate lighioanele astea care miuna
pe aici, nu cred c i-ai dori s cazi.
Lui Iker i venea greu s se ncread n cluza sa.
i chiar n clipa cnd Iker pi n barc, legnndu-se nesigur, cpitanul l
mbrnci cu toat puterea.
Prbuindu-se n lac, Fiul regal strni o jerb de stropi. Pn s se
dezmeticeasc i s noate spre mal, btrnul crocodil, stpnul locului, l
nh i se scufund cu el n adncuri.
Misiune ndeplinit! zise cpitanul izbucnind n hohote de rs.
Dar ucigaul nu avu vreme s se bucure prea mult de isprava sa, cci
nind dintr-un desi, Sekari l lovi cu capul n ale aruncndu-l la rndul lui
n ap.
Ajutor, se porni cpitanul s urle, nu tiu s not!
Chiar dac Sekari ar fi vrut s-l salveze, tot n-ar fi avut cnd. Doi crocodili
se i npustiser spre prada care se zbtea cu disperare. Primul i cuprinse
gtul cu flcile sale nzestrate cu 70 de dini ascuii, cel de-al doilea
piciorul stng. Apoi cu furie l rupser n buci pe trimisul Prevestitorului.
Sekari se mnie pe el nsui.
L-am luat drept un pstor adevrat! Nu aveam ncredere n el, dar numi nchipuiam c are s-l atace pe Iker nainte s ajung la salcm.
Vnt-de-Miaznoapte privea int apa nroit de sngele cpitanului.
Nu pot s-l prsesc pe Iker! Am s sar n ap!
Vnt-de-Miaznoapte se repezi n faa lui Sekari i-i ridic urechea
stng.
Cum adic, nu? Poate e doar rnit, poate
n ochii cei mari ai mgarului, Sekari citi o hotrre neclintit, dar nu i
dezndejde.
Descurajat, tnrul se aez pe mal.
Ai dreptate, m-ar nfuleca i pe mine.
Numeroi crocodili se bteau ntre ei, fiecare ncercnd s ia parte la
osp.
194

Sekari se porni pe plns.


N-am tiut s-mi apar cel mai bun prieten! Din pricina mea a murit!
Vnt-de-Miaznoapte i ridic urechea stng Sekari l mngie.
Buntatea ta mi nclzete inima, dar simt c m ursc. Haide s
plecm de aici!
Din nou, mgarul se mpotrivi.
S-a terminat, Vnt-de-Miaznoapte. Totul s-a terminat.
Dar urechea stng a mgarului dezmini aceste vorbe.
Vrei s mai ateptm?
Fu rndul urechii drepte s se nale drept n sus.
S ateptm s ateptm Dar ce?
ns Vnt-de-Miaznoapte se ntinse linitit pe jos, fr s scape lacul din
ochi.

36.
Din pricina iuelii rpitorului, Iker nici nu avu timp s se nfricoeze la
ideea morii apropiate. n clipa cnd uriaul crocodil alunecase sub trupul
su, scribul se ag de monstrul ce nota spre fundul lacului.
Dup ce trecur de o zon tulbure i cenuie, Iker descoperi sub ape o
pdure luminat de un soare blnd. i venir atunci de la sine n minte
cuvintele magice ale unui imn menit s mblnzeasc furia zeului crocodil:
Tu care te ridici din apa nceputurilor i druieti lumina nscut din valuri,
f-o s renasc pe pmnt, fii taurul puternic, stpn al bucatelor, caut-l pe
tatl tu Osiris i apr-m de primejdie.
Uluit de splendoarea plantelor de toate culorile care se unduiau cu graie,
Iker nici nu se mai gndea s respire. Dar btrnul crocodil urc la suprafa
i-i depuse povara pe o movil de pmnt, nclzit de razele soarelui.
Nenelegnd cum de supravieuise, Iker simea totui c acum era
nzestrat cu o nou arm, fora marelui pete3.
n faa lui vzu o mumie neobinuit: capul trupului osirian ieea din
corpul unui crocodil de bronz, cu dini de aur, acoperit cu o mantie din
aram i aur. Stpnul apelor se nfia ca o barc trainic, oferit celui
mort pentru a cltori n ntinderile lumii de dincolo. n cteva clipe, uitnd
de el nsui, Iker trise renaterea luminii izvort din adncul lacului.

Aceast for era numit at. Egiptenii includeau crocodilul n categoria petilor (n. tr.).
195

n vrful movilei se nla un salcm care, din nefericire, tocmai fusese


ars. Ramurile i frunzele nu mai erau dect cenu, ce nc fumega. Pe
trunchiul nnegrit, numele zeiei Neith fusese mnjit cu cerneal roie.

Mai spune-mi nc o dat, i ceru Sekari.


Ar fi a zecea oar, se mpotrivi Iker.
Din pricina ta, am crezut c am svrit o greeal cu neputin de
ndreptat! Pe deasupra, povestea ta pare att de nebuneasc, nct vreau s
in minte fiecare amnunt i s m asigur c nu nscoceti altele noi cnd o
iei de la capt.
i aa am fcut?
Pn acum nu, dar oare eti vreodat ndeajuns de prevztor?
Duhul cel ru care se ascunde n ntuneric a distrus salcmul lui Neith.
Ai putea s juri c e cu un pas naintea noastr.
nc un motiv s mergem degrab la Kahun, s-o arestm pe Bina i pe
oamenii ei.
Mai nti, trebuie s ne ncredinm de cinstea primarului.
Tu intr linitit n ora! l povui Sekari. Dac te arunc n temni, am
s te scot de acolo cu soldaii. i s speram c oraul nu e deja n minile
asiaticilor!

Bina se simea pregtit. Peste trei zile, asiaticii din Kahun aveau s
scoat armele din ascunztoare i s atace posturile de paz n timpul nopii.
mpreun cu complicele su Ibcha, la fel de nerbdtor ca i ea, tnra
femeie i va ucide pe scribi, apoi va bga groaza n locuitori, fcndu-i s
priceap c noilor stpni nu le psa de vechile tradiii.
Dup cderea Kahunului, Bina va cuceri toate locurile populate din
Fayyum. Niciun sat nu-i va rezista. Alte caravane de asiatici vor sosi drept
ntriri i armatei lui Sesostris, blocate n Canaan, i va trebui mult timp
pn s se urneasc din loc. Iar pe drum avea s fie hruit nencetat.
Acestea erau poruncile Prevestitorului pe care frumoasa cea brun le
respecta ntocmai.
Viitoarea biruin o datora farmecelor sale. La fiecare trei luni, primarul
rennoia n ntregime paza Kahunului. ns Bina i sucise minile slujbaului
nsrcinat cu viitoarea schimbare a grzilor. Prin mngieri i cuvinte
nflcrate, ea l convinsese s se alture cauzei sale, amgindu-l c-i va
ncredina o demnitate nsemnat dac va nvinge. Mulumit acestui naiv,
pe care socotea s-l omoare primul, Bina cunotea numrul precis al
196

soldailor i aezarea lor. i, n cteva minute, asiaticii aveau s-i zdrobeasc


pn la ultimul.

Numele i meseria, i ceru ofierul care supraveghea intrarea


principal n Kahun.
Iker, scrib i preot temporar al templului lui Anubis.
Ce duci cu tine?
Uneltele mele de scris.
Ofierul rscoli sacii pe care-i cra Vnt-de-Miaznoapte.
Poi s treci. Eu, unul, am terminat cu munca asta suprtoare.
Poimine, o s fiu, n sfrit, nlocuit i m ntorc n Delt.
n ora e linite? l ntreb Iker.
Desvrit.
Pind n urma lui Vnt-de-Miaznoapte care cunotea bine Kahunul, Iker
se ndrept spre uriaa cas cu grdin a primarului, unde forfoteau
numeroi scribi i meteri de tot soiul.
Unul dintre slujbai l recunoscu.
Iker Unde ai fost pn acum?
Primarul e n odaia sa de lucru?
N-o prsete niciodat! Alerg s-i dau de tire c-ai venit.
Tnrul i gsi lui Vnt-de-Miaznoapte un loc la umbr n curtea
acoperit i i ddu de mncare. Apoi fu condus de un scrib pn n faa
primarului.
Iker! Spune-mi c nu eti tu Nu poi fi tu cel numit Fiu regal, aa
cum scrie n decretul pe care tocmai l-am primit!
M tem totui c e adevrat.
Cnd ai disprut, am vrut nti s fac cercetri, dar m-am lsat
pguba. Meritai ns o pedeaps aspr! Dar am simit c se punea la cale
ceva ciudat, cci erai, ntr-adevr, foarte diferit de ceilali scribi. Acum te-ai
ntors din porunca faraonului, sunt convins.
Vreau s tiu crui stpn v supunei?
Primarul i nclet degetele pe braele jilului.
Ce nseamn aceast ntrebare?
Cineva a ncercat s-l ucid pe rege. Chiar aici, la Kahun, se ascund
lupttori din umbr, care nu vor ntrzia s treac la fapte.
i i bai joc de mine?
i cunosc pe civa dintre cei care uneltesc. Muli dintre ei sunt asiatici
care lucreaz ca topitori.
Primarului nu-i venea s-i cread urechilor.
197

Doar nu vorbeti despre Kahun, oraul meu!


Ba da, din pcate! Sau suntei prta la frdelegile lor, sau m ajutai
s-i strpesc.
Eu, alturi de tlharii tia? i-ai pierdut minile! Ci soldai vrei?
Trebuie s-i arestm pe toi odat, fr ca ei s bnuiasc nimic.
Altminteri, vom ajunge la o nfruntare sngeroas.
Atunci, ce propune Fiul regal Iker?
S punem totul la cale cu mult grij, adunndu-i laolalt pe toi
ofierii i artndu-le care sunt intele precise. Dup ce scpm de asiatici,
mi vei ntocmi o list cu toate antierele de corbii din Fayyum,
adugndu-le i pe cele care au fost nchise i fr a-l uita pe cel unde a
lucrat tmplarul Rindea.
E o munc anevoioas, dar vei avea aceast list.
Pn atunci, pot s stau n vechea mea cas?
Primarul pru groaznic de stnjenit.
Peste putin.
Ai dat-o altcuiva?
Nu, deloc n sfrit, o s vezi cu ochii tai.

Fierarul care lucra ntr-unul dintre atelierele de lng casa primarului se


plnse de o durere cumplit de spate i, lsnd cuptorul n grija ucenicului
su, plec s caute un doctor.
De fapt, el tocmai l recunoscuse pe Iker i socotise c trebuie s-l
vesteasc degrab pe mai-marele su, Ibcha, cel care muncea n cel mai
vestit atelier de arme din Kahun.
La rndul su, Ibcha trimise dup Bina care ls balt curenia bogatei
locuine a Pstrtorului arhivelor, unde intrase n slujb de curnd.
Strngndu-se laolalt, cei trei se nchiser ntr-o magazie ca sa poat sta
de vorb n tain.
Iker s-a ntors, zise fierarul.
Eti sigur? l ntreb Bina.
Recunosc ntotdeauna chipurile, fr s m nel.
Dar asta e o mare nenorocire, se vait Ibcha.
Bina nu l contrazise. tia c omul trimis de Gur-Pocit s-l omoare pe
rege dduse gre i c Iker devenise pupil unic al palatului, altfel spus, un
slujitor devotat al faraonului.
Totui, dup ultimele veti care ajunseser pn la ea, Iker pierduse
bunvoina regelui i fusese nevoit s prseasc Memphisul apucnd-o

198

spre miazzi, fr s aib anse prea mari s rzbeasc pn acolo, cci


iscoadele Libanezului aveau porunc s-l ucid.
Iker se bucur nc de ncrederea faraonului, fu de prere Bina, i a
fost trimis aici ca s ne zdrobeasc. Nu avem dect o singur scpare: s
fugim lund cu noi ct mai multe arme i sacrificndu-i pe cei mai slabi
dintre noi ntr-o ncierare care s ne lase nou, celorlali, cale liber.
Ibcha se mpotrivi.
Mai avem cteva ore pn s punem stpnire pe Kahun.
Fiul regal s-a dus la primar ca s pun la cale mpreun arestarea
noastr. Ne vrea vii. Ai uitat c Iker tie unde se gsete atelierul n care
muncesc topitorii asiatici? Nu mai avem nicio clip de pierdut. Dac
amnm fuga, s-a isprvit cu noi.
Abtut, Ibcha i ddu dreptate fetei.
i cum plnuieti s abatem atenia grzilor?
Atacnd casa primarului.

Iker ncremenise.
Din frumoasa lui cas cu mobila ei minunat nu mai rmseser dect
nite drmturi, purtnd urmele unui incendiu puternic.
N-am putut salva nimic, l lmuri Pletosul, scribul linguitor i lene,
mereu prezent cnd era vorba de o nenorocire. Focul s-a aprins n plin
noapte i n-a fost chiar o ntmplare.
De ce eti aa convins?
Pentru c flcrile au izbucnit n zece locuri deodat. De aceea
ncercrile noastre de a le stinge s-au dovedit zadarnice. O btrn a vzut
mai muli brbai ndeprtndu-se de cas n fug. Tu tii, Iker, c eu in la
tine. Dar alii sunt plini de invidie i gnduri dumnoase.
Bnuii pe cineva?
Pe cineva anume, nu E adevrat c ai devenit fiul adoptiv al
faraonului?
E adevrat.
Atunci nu m ajui s capt i eu o slujb mai bun?
Hotrrea aceasta i revine primarului.
El nu prea m apreciaz. Dac i fac rost de o informaie preioas, m
sprijini pe lng el?
Adu-mi-o mai nti.
Unde ai de gnd s nnoptezi?
La templul lui Anubis.

199

Mgarul porni iute spre sanctuar ai crui preoi l ntmpinar n mod


diferit pe Iker. Unii erau bucuroi s-l ntlneasc, dar alii l nvinuiau c-i
prsise ndatoririle de preot temporar, fr s previn pe nimeni.
Tnrul le ceru iertare preoilor, care i mulumir Fiului regal pentru c
onora cu prezena sa aceste locuri. Apoi i oferir cea mai bun odaie, dar
scribul vru s revad mai nti biblioteca unde citise i aranjase cu grij
attea scrieri preioase din vremea marilor piramide.
ns nu gust prea mult timp din linitea i pacea care domneau n
bibliotec, pentru c Pletosul ceru s-l vad.
Am obinut informaia aceea. O s-i vorbeti primarului despre mine?
Am s-i vorbesc.
Bine. Atunci ia aminte: unul dintre cei care au pus focul este fierarul
asiatic aflat n slujba primriei. Cnd te-a zrit azi-diminea, i-a prsit
degrab atelierul din pricina unor dureri de spate, care l-au apucat dintrodat. Dar dup spusele ucenicului su n-a fost dect o minciun, cci alerga
precum un iepure.
Aadar, Iker fusese observat de unul dintre oamenii Binei. Iar femeia fie
va porni fr ntrziere lupta, fie se va grbi s prseasc oraul alturi de
complicii si.
Repede, Pletosule! S-l prevenim pe comandantul strjilor!
Dar pe cnd cei doi tineri o luar la goan spre cazarm, izbucnir
strigte din toate prile.
Casa primarului e atacat! url un vnztor de urcioare, prsindu-i
marfa n voia sorii.

37.
Soldaii alergar spre locuina primarului. i n timpul nvlmelii ce se
strnise, Bina, Ibcha i oamenii lor plecar din ora fr s fie vzui,
purtnd cu ei couri grele pline cu arme.
ine-te departe de mulime! l sftui Sekari pe Iker. n mbulzeala asta,
nu ai cum s te fereti de lovituri.
Pe acropola din Kahun, lupta era n toi. Asiaticii alei de Bina s se
sacrifice ca s-i scape pe ceilali omorser mai muli servitori nenarmai,
dar meterii din ateliere se aprau folosindu-se de uneltele lor. i cnd
grzile sosir la faa locului, unii dintre asiatici i uitar jurmntul i se
mprtiar ca nite vrbii speriate. n schimb, alii continuar s se bat cu
ndrjire, dar se vzur copleii ntr-un sfrit de numrul soldailor.
200

ncepu apoi o lung i anevoioas vntoare de oameni care se sfri


dou ore mai trziu. Niciunul dintre asiatici nu fu cruat.
Nevenindu-i nc s cread c totul se terminase, primarul i ncuraja pe
rnii.
Iker i Sekari ncercau s afle ci asiatici scpaser cu via i ncotro o
apucaser. S aleag adevrul dintre attea mrturii, n care se amestecau
spaima i exagerrile, nu era lucru uor. Pn la urm, pricepur c o parte
dintre fugari o luase spre nordul provinciei, iar restul spre Nil.
O s-i cutm mai trziu, hotr Sekari. Treaba cea mai grabnic acum
este s-i dibuim pe complicii lor din ora. Altfel, ne putem trezi cu un nou
atac.
Un singur suspect scpase neatins: fierarul care i ntiinase pe asiatici
de venirea lui Iker. Dei se strduise s treac drept victim, nimeni nu-i
ddu ascultare.
Un ofier l nfc de pr.
Lsai-m s-l iau la ntrebri aa cum tiu eu. O s spun tot, bizuii-v
pe mine!
Fr cazne, zise Iker.
Ce mai conteaz asta n mprejurrile de acum?
Voi sta eu de vorb cu omul acesta.
Ofierul i ddu drumul meterului. S-l contrazic pe Fiul regal putea s-i
atrag mari necazuri.
O vedeai adesea pe Bina?
Ca muli dintre locuitorii Kahunului.
Cum plnuia s pun stpnire pe ora?
Nu tiu nimic.
Nu prea-mi vine a crede, observ Iker, cci fceai pe iscoada chiar n
casa primarului. Sarcina ta era s-l omori cnd izbucnea rzmeria, nu?
Nu fceam altceva dect s muncesc aici.
Sekari se aez alturi de fierar.
Eu, prietene, nu sunt nici soldat, nici slujba. Fiul regal care i vorbete
aa frumos nu are nicio putere asupra mea, cci eu nu primesc porunci de la
el. Partea cea mai vesel e c m pricep tare bine s scot rspunsuri de la cei
ncpnai. i chiar i mrturisesc c-mi place. Iar n ceea ce te privete,
am s-mi dau toat silina.
i zicnd acestea, Sekari i art o bucat ascuit de lemn.
ntotdeauna ncep prin a scoate un ochi. Se pare c e nespus de
dureros, mai ales dac nu ai la ndemn o unealt ascuit. Dar asta nu e
dect pentru a-mi dezmori degetele. Apoi m pun pe treab cu adevrat. l
201

rog pe Fiul regal s se ndeprteze puin ca s nu vad privelitea aceasta


cumplit
Rmnei aici i mpiedicai-l pe nebunul sta s m chinuie! Spun tot,
v jur!
Scribul se ntoarse ctre meter.
Te ascult. i dac rosteti o singur minciun, te las pe minile lui.
Bina voia s se foloseasc de schimbarea grzilor. Soldaii ar fi fost
ucii i ea ar fi cucerit lesne oraul.
Deci, avea un complice printre ofieri.
ntocmai, dar nu-i cunosc numele.
i bate joc de noi, fu de prere Sekari.
Nu! V jur c nu!
Socotind dup spaima ce-l cuprinsese, omul spunea adevrul. Iker i
Sekari se nfiar naintea primarului, care gusta, fericit, linitea ce se
aternuse iari peste Kahun.
Cine se ngrijete mine de schimbarea grzilor? l ntreb Fiul regal.
Cpitanul Rechi.
Unde dau de el?
La cazarma de pe malul canalului.

Cazarma era goal, cci toi soldaii se aflau nuntrul oraului ca s


asigure paza. Nu rmsese dect o santinel n vrst de vreo 30 de ani.
l caut pe cpitanul Rechi, zise Iker.
Cine eti?
Fiul regal Iker.
Ah! Rechi supravegheaz canalul de pe corabia sa.
Atunci nseamn c i-a zrit cu siguran pe fugari. Du-m la el!
N-am voie s prsesc cazarma i
Nu-i face griji, i iau eu aprarea.
Bine, atunci s mergem.
Cei doi brbai strbtur iute drumul pn la canal. Acolo, ascuns de
vegetaie, se afla o corabie destul de mare, care avea i cabin.
Eti aici, Rechi? ntreab soldatul cu voce tare.
Deranjai, civa nagi negri i albi i luar zborul.
Ciudat! Nu rspunde! Sper c n-a pit nimic. S urcm s vedem.
La pup zceau dou cngi folosite pentru vnarea hipopotamilor.
mpingnd ua cabinei, Iker presimi atacul, dar, dei se feri, fu atins la
umr i se prbui pe punte.
Prea i bagi nasul peste tot! se rsti la el Rechi, apucnd o cange.
202

n ciuda durerii, Iker se rostogoli, pzindu-se de crligele ascuite care se


nfipser n lemn, la un deget de capul su.
Rechi se pregtea s loveasc din nou, de data aceasta cu cealalt cange,
cnd o izbitur n ale l opri. O mn puternic i rsuci braul la spate,
forndu-l s dea drumul armei, iar o alta l strnse de gt pn i pierdu
cunotina.
Fricosul sta nici nu tie sa se bat, rse Sekari. Cum te simi, Iker?
M-am ales c-o vntaie zdravn. Dar mai bine s-l trezim pe prietenul
nostru.
Sekari l cufund pe Rechi cu capul n ap.
Nu m omorai! i implor el.
Asta depinde de rspunsurile tale. tim deja c tu eti trdtorul care
s-a lsat cumprat de Bina asiatica.
Suntem asuprii, lupta noastr va continua pn vom birui i
Prostiile tale nu ne intereseaz, iar uneltirile voastre au dat gre. Unde
sunt complicii ti?
Nu-mi este ngduit s spun, eu
Sekari i mpinse iar capul sub ap i-l ls ceva mai mult timp. Cnd l
trase afar, Rechi i recpt cu greu suflul.
mi pierd rbdarea. Sau vorbeti, sau viaa ta ticloas se sfrete
acum, aici, n canalul sta.
Ameninrile lui Sekari l convinser pe Rechi.
Asiaticii s-au mprit n dou grupuri. Primul a luat-o pe drumul care
duce spre marele lac, al doilea s-a urcat pe o corabie ce se ndrepta spre
Memphis.
Cu cine urmeaz s se ntlneasc acolo? ntreab Iker.
Nu tiu.
Mai vrei o baie? se rsti la el Sekari.
Fie-v mil! V-am spus tot!
S-l ducem la Kahun! hotr Iker.

Istovit, mbtrnit peste noapte, primarul i venea n fire puin cte


puin. Odat rzvrtiii nlturai i urmele luptelor terse, Kahun i
dobndise iar vechea sa nfiare tihnit i plin de elegan.
Niciodat nu mi-a fi nchipuit o asemenea grozvie, i mrturisi el lui
Iker.
Asiaticii s-au bizuit tocmai pe lipsa noastr de prevedere, recunoscu
Fiul regal. i nu sunt nici pe departe nfrni.

203

nainte s pleci, l rug primarul, n-ai vrea s iei parte la srbtoarea


lui Sokaris? Aa a avea i eu vreme s adun informaiile pe care mi le-ai
cerut.
Iker i aminti c numele acestui zeu misterios aprea n cntul
purttorilor de lectic: Viaa e rennoit de Sokaris.
Ca preot temporar al lui Anubis, Iker fcu parte dintre cei care purtar n
procesiune barca lui Sokaris. Ea ncarna fora care ndruma sufletele celor
mori pe drumul renvierii. La pror se vedea un cap de antilop, animalul
lui Seth, a crui putere de distrugere era luat n stpnire, sacrificat, apoi
folosit n favoarea armoniei. Alturi se gseau un pete-cluz a zeului
luminii prin ntunericul adncurilor i cteva rndunele venite din lumea de
dincolo. n mijlocul brcii, se afla cabina reprezentnd movila de pmnt a
nceputurilor unde se artase viaa pentru prima dat, rensufleindu-se
apoi n fiecare zi. Din barc rsrea un cap de oim care simboliza puterea
regal i victoria luminii cereti asupra ntunericului i a dezordinii.
Sokaris e legat de Osiris? se adres Iker preotului care conducea
ritualul n sanctuarul celui de-al doilea Sesostris.
Barca aceasta i ndeprteaz pe dumani. Lui Osiris i ofer loc de
schimbare i hran. De aceea, la sfritul ceremoniei va fi dus la Abydos.
Abydos inutul sacru nu nceta s-i bntuie gndurile lui Iker. Oare noul
su rang nu-i ngduia, ntr-un viitor mai mult sau mai puin apropiat, s fie
primit acolo i s-o ntlneasc din nou pe Isis? Sokaris i va acorda, oare,
ajutorul de care avea nevoie?

Lucrurile s-au lmurit n privina lui Cuit-Tios i a lui Ochi-deestoas, zise primarul. Au lucrat ntr-adevr pe cteva corbii de mrfuri,
dar au fost prini c furau i izgonii. Cnd s-au mbarcat pe Fulgerul, grzile
i cutau ca s-i aresteze. Iar tovarii lor, printre care i cpitanul, erau
probabil de-o teap cu ei.
O corabie i un echipaj care exist i nu exist, n acelai timp, se
descuraj Iker. Dar lista antierelor de corbii?
Am trimis civa oameni de ncredere s stea de vorb cu meterii i cu
supraveghetorii antierelor din Fayyum. N-au gsit nimic putred. n schimb,
nu pot s-i ofer vreo informaie despre antierul de lng marele lac care a
fost nchis anul trecut.
Unul dintre locurile n care s-au ascuns fugarii!
Dac doreti s mergi tu nsui acolo, i voi da civa soldai s te
nsoeasc. Altdat a fi socotit c nu-i nicio primejdie, dar acum, dup
toate cele petrecute
204

Trimite un mesager degrab la Memphis ca s-l ntiineze pe rege


despre nenorocirea ce s-a abtut asupra Kahunului, fr s-i ascund nimic.
Iker se ndoia c asiaticii au fost prini nainte s se retrag n vizuina lor.
Era ns de datoria lui Sobek Pzitorul s le gseasc adposturile i s-i
zdrobeasc, dei numrul lor rmnea i acum necunoscut. Oare dup
Kahun nu avea s urmeze Memphisul?

38.
Cu mica sa trup alctuit din grzi ale deertului i mineri, generalul
Sepi ptrunse n Nubia, dup ce scotocise prin toate inuturile deertice,
situate de o parte i de alta a vii Nilului. Datorit hrilor trimise din
provincii, nu se rtcise ctui de puin.
De la minele de aur, aproape toate prsite, generalul culesese cteva
buci de metal preios, pe care unul dintre oamenii si, aflat n drum spre
Memphis, avea s le nmneze Marelui Trezorier Senankh.
Regiunea prea linitit. Totui, oamenii se codeau s nainteze spre
miazzi.
De ce anume te temi? l ntreb Sepi pe ofier. N-ai btut inutul sta n
lung i-n lat de o sut de ori?
Ba da, dar n-am ncredere n triburile nubiene. Te fac s te simi mereu
pndit.
Nu putem noi s biruim civa tlhari?
Nubienii sunt rzboinici puternici, faimoi pentru cruzimea lor. Ne
trebuie ntriri.
Peste putin, cci am bate prea tare la ochi. Am primit porunc s
trecem neobservai.
Care e dumanul de care v ferii?
O s vedem.
Montrii nisipului Despre ei e vorba?
Dac apar, cunosc formule potrivite care i vor intui locului.
Sepi nu era un ludros i ofierul i mai veni n fire.
De ce Elefantina nu l-a avertizat pe faraon de necazurile pricinuite de
nubieni? l ntreb generalul.
Pe vremea cnd provincia nu i se supunea, s-au nrdcinat nite
obiceiuri proaste i, ca s se schimbe, e nevoie de timp.
Sepi i puse n gnd ca, de ndat ce se va ntoarce n valea Nilului, s se
ngrijeasc de problema aceasta cu toat asprimea. Chiar dac marea
205

provincie din sud se alipise Egiptului, nalii si demnitari nu se purtau cum


se cuvine.
Micul grup apuc pe un drum care mergea de-a lungul Oazei Allaki, spre
rsrit. Din nenorocire, harta lui Sepi nu se mai potrivea acum cu privelitea
ce se ntindea naintea lor.
Uluit, ofierul nu mai recunotea locurile.
Vntul mpinge dunele, gri el, iar furtunile schimb vile. Dar aici se
petrece ceva necurat. i vine s juri c mini uriae au mutat stncile. Mai
bine facem cale ntoars.
Dimpotriv, hotr Sepi, acesta e un semn i vom ine seama de el. O s
naintm att ct ne ngduie proviziile de ap. Poate vom gsi i un izvor.
La captul a trei zile de mers, ddur peste cteva construcii din piatr n
preajma unei mine.
Un soldat ncerc s se strecoare ntr-o galerie ngust, cu sperana c va
gsi aici vreun filon ce putea fi scos la lumin.
Dar abia ptrunse nuntru, c tavanul se prbui. Tovarii si se
repezir degrab s-l salveze. Dar dup strdanii ndelungate, nu traser
afar dect un trup nensufleit.
Celelalte intrri ale galeriei preau mai solide, dar Sepi apuc o piatr
grea i-o prvli ntr-un tunel ce cobora n pant.
Cteva clipe mai trziu, se auzi un bubuit groaznic i tavanul se nrui.
Mina ntreag e plin de capcane, grai generalul.
S ne ntoarcem n Egipt, l sftui ofierul.
Vor s ne foreze s ne dm btui. nseamn c dumanul nu m
cunoate bine.
Dincolo de locurile acestea, nu mai putem gsi nimic!
Tu rmi aici cu trupa, iar eu, mpreun cu un soldat care se ofer de
bunvoie s m nsoeasc, voi porni mai departe. Dac nimerim peste o alt
min, ne ntoarcem s v cutm.

Dei era voinic i clit de viaa pe care o dusese, soldatului i prea ru


acum c srise s se alture generalului. Cldura, nisipul dogoritor, ochii
care-i ardeau n orbite, nlucirile, gngniile, toate acestea nu-l ngrozeau.
De-abia mai respira. Vntul se strnea dintr-odat, i biciuia pielea, apoi
disprea la fel de iute, lsnd locul unui soare ucigtor, care nu i se pruse
niciodat att de fierbinte. Puricii l ciupeau nencetat de pulpe i pn acum
fusese nevoit s goneasc trei vipere cu corn, lovindu-le cu pietre.
S nu ne ncpnm, generale!
nc puin, soldat.
206

Aici e iadul. Doar deert, scorpioni i erpi. Nici vorb de aur.


Sunt convins c te neli.
Soldatul se ntreb de unde-i trgea Sepi atta putere i continu s-l
urmeze pas cu pas.
i, deodat, naintea lor rsri un brbat nalt, brbos, cu un turban pe
cap.
Nedumerit, Sepi se apropie de el.
Cine eti tu?
Eu sunt Prevestitorul i tiam c ai s te ncumei pn aici, generale
Sepi. O isprav fr rost, sortit uitrii. Trebuie s mori.
Sepi trase sabia i se npusti asupra Prevestitorului. Crezu c poate s-i
nfig lama n pntece, dar gheare de oim i se nfipser n bra, forndu-l s
dea drumul armei.
Atingndu-l uor pe soldatul mpietrit de spaima, trei montri aprur
parc de nicieri. Un leu enorm, o antilop cu corn n frunte i un grifon se
repezir asupra nefericitului general, l doborr i-l sfiar ct ai clipi.
Soldatul ncerc s-o rup la fug, dar o mn puternic l trnti n nisip.
ie i cru viaa. S povesteti tot ce-ai vzut.

Biatul sta i-a pierdut minile, fr ndoial! strig mnios, ofierul.


Soarele i-a fcut creierul scrum.
Dar montrii deertului chiar exist, l contrazise unul dintre soldai.
Mai degrab cred c i-au atacat nubienii, iar pe el l-a cuprins frica i l-a
prsit pe general. Dac nu s-ar afla n halul sta, i s-ar cuveni o pedeaps
grea.
Tot trupul i e ars. i triete ultimele clipe. A dovedit un curaj de
nenchipuit ajungnd pn la noi. Amintii-v cnd ai spus c v temei de
montri!
Poate, poate Oricum, nu putem s lsm n deert trupul generalului
Sepi, dac ntr-adevr e mort.
Doar nu vrei s spunei c trebuie s-l cutm?
Dac ne ntoarcem fr general i fr s dm lmuriri despre ce s-a
petrecut cu el, o s ne alegem cu mari necazuri.
Toi ceilali recunoscur c ofierul avea dreptate. Dar la gndul de a
nfrunta creaturile acelea fioroase care zdrobeau oasele oamenilor i le
sorbeau sngele, picioarele ncepur s-le tremure.
Mergem cu toii, hotr ofierul i o s ne ajutm ntre noi.
Dar nu le iei nimic n cale i, curnd, descoperir trupul generalului Sepi,
sfrtecat de gheare puternice. Doar faa i scpase neatins.
207

S-i spm un mormnt la intrarea n Oaza Allaki, ordon ofierul,


tulburat, i s-l acoperim cu pietre pentru ca fiarele slbatice s nu-l
mnnce.

De ndat ce primi bucile de aur trimise de Sepi, Marele Trezorier


Senankh alerg la vizirul Khnum-Hotep. Lsnd deoparte orice alte treburi,
cei doi demnitari se nfiar regelui.
Chemai-i pe Sehotep i pe Djehuty, porunci faraonul. O s-i dau de
tire i reginei i vom porni cu toii spre Abydos. n lipsa noastr, Sobek
Pzitorul va asigura paza i ordinea n Memphis. Unde se gsete acum
generalul Sepi?
n Nubia, rspunse Senankh. Vom avea n curnd i alte veti de la el.
S verificm nentrziat dac aurul acesta e tmduitor.
Eu n-ar trebui s rmn aici, Luminia Voastr? ntreb vizirul.
A sosit timpul s lrgim Cercul de aur din Abydos, i dezvlui Sesostris.
Pe pmntul lui Osiris i sub protecia sa, tu i Djehuty vei lua parte la
ritualul su. Sarcinile voastre vor spori, dar, unindu-ne forele, putem ine
piept dumanului.
Potrivit sfaturilor lui Sobek, pe care-l apsau tot mai mult gndurile negre
i a crui nencredere cretea pe zi ce trece, cltorii de rang nalt se
mbarcar fiecare pe o alt corabie, supravegheat la rndul ei de cte dou
vase ale grzilor fluviului. Totui, neinnd seama de mpotrivirile lui Sobek,
faraonul strui s se afle pe corabia ce plutea n fruntea acestei mici flote.
De cum sosir la Abydos, niciunul dintre preoii temporari care veneau
zilnic s lucreze aici nu mai fu lsat s ptrund pe teritoriul sacru.
nsoit de preoii permaneni i de preotese, Pleuvul se nclin pn la
pmnt naintea faraonului. Sacerdotul nsrcinat s vegheze asupra
marelui corp al lui Osiris le ceru oaspeilor s lepede toate podoabele i
obiectele din metal pe care le aveau asupra lor.
Ct despre Bega, acesta se ntreba care era, oare, pricina prezenei la
Abydos a faraonului, a Marii Soii regale, a vizirului i a altor demnitari. Fr
ndoial, doar un fapt neobinuit putea ndrepti o astfel de vizit.
Luminia Voastr, rosti Pleuvul, barca lui Osiris nu mai strbate
universul pentru a aduna energia trebuincioas renvierii. Dar Arborele
vieii se mpotrivete nc rului.
Am adus aur. Poate se va dovedi folositor.
Bega scrni din dini. Oare s fi izbutit slujitorii credincioi ai faraonului
s obin ceea ce era cu neputin de gsit?
S ne apropiem de salcm! porunci Sesostris.
208

Pind unul n urma altuia, tcui, cei de fa se ndreptar ntr-acolo.


Spernd c preiosul metal va salva copacul i va ndeprta vraja, Isis
ptrunse prima n cmpul de fore mrginit de cei patru salcmi tineri
plantai nspre rsrit, apus, miazzi i miaznoapte n jurul Arborelui vieii.
La rdcina lui, fata vrs lapte i ap proaspt. Apoi regele i atinse
trunchiul cu aurul provenit din deertul Coptos. Dar nu se ntmpl nimic,
niciun strop de cldur nu se rspndi n venele salcmului. Celelalte buci
trimise de generalul Sepi nu avur nici ele vreun efect.
i, n timp ce o mhnire adnc puse stpnire pe toi, Bega se nveseli n
sinea lui, dar se strdui ca pe chipul su s se citeasc descumpnirea.
Luminia Voastr, vorbi primul Pleuvul, nu avem nevoie de aurul
tmduitor doar pentru a vindeca arborele, ci i pentru a furi obiectele
rituale fr de care misterele lui Osiris n-ar putea fi celebrate cum se cuvine.
Cutrile din Nubia de-abia au nceput. Dac poate cineva s gseasc
neasemuitul metal, acela e generalul Sepi. i acum s iniiem doi supui noi
ai lui Maat n tainele Cercului de aur din Abydos. Khnum-Hotep i Djehuty s
se retrag ntr-o ncpere a templului i s mediteze.

Trecuse mult vreme de cnd Cercul nu-i mai strnsese pe toi laolalt, n
jurul celor patru mese de ofrand care ntruchipau voina neclintit a
membrilor si de a-i nchina viaa pstrrii spiritualitii osiriene. Sesostris
se gndea la Sekari, nsrcinat s vegheze asupra fiului su adoptiv, la
generalul Nesmontu, ocupat s ntreasc pacea n Syro-Palestina i la
generalul Sepi, a crui misiune se vdea a fi nc i mai anevoioas dect
crezuse.
Lipsa lor era dureroas, dar regele tia c ei ar fi ncuviinat fr reineri
iniierea lui Khnum-Hotep i a lui Djehuty, doi vechi dumani devenii azi
slujitori devotai faraonului, singurul cheza al respectrii lui Maat pe
pmnt.
n ciuda primejdiilor care ameninau regatul i a recentei dezamgiri
legate de aurul tmduitor, cele dou ceremonii se desfurar ca i cum toi
cei prezeni se gseau n afara timpului. Khnum-Hotep se aez nspre
miaznoapte, alturi de Senankh, iar Djehuty nspre apus, lng Pleuv.
Ospul care urm se ncheie atunci cnd unul dintre soldaii care stteau
de paz anun sosirea unui ofier din Nubia. Nerbdtor, monarhul l primi
de ndat.
Ofierul ar fi preferat s se bat deodat cu zece rzboinici dezlnuii
dect s apar n faa acestui uria pe care n-ar fi ndrznit s-l priveasc n
ochi.
209

Luminia Voastr, sunt aductorul unor veti dintre cele mai proaste.
Vorbete i nu-mi ascunde nimic!
Unele dintre minele de aur din Nubia au fost preschimbate n capcane,
iar pn la celelalte nu se poate ajunge! Dar lucrul cel mai cumplit e c
generalul Sepi a murit.
Ca de obicei, faraonul nu ls s i se vad nicio emoie pe chip. Era prima
dat cnd jelea dispariia unui membru al Cercului de aur din Abydos.
Niciodat scaunul lui Sepi nu avea s mai fie ocupat, cci nimeni nu-l putea
nlocui pe general. i ndeplinise fr gre ndatoririle sacre i-l formase pe
Iker, deschizndu-i spiritul spre feluritele taine ale meteugului scribilor.
nzestrat cu o inteligen fr egal, curajos pn la nebunie, Sepi se dovedise
de mare ajutor la unirea Egiptului, mpiedicndu-l pe Djehuty s svreasc
greeli cu neputin de ndreptat.
n ce mprejurri i-a gsit sfritul?
Luminia Voastr, generalul a continuat s nainteze spre miazzi,
ntovrit de un soldat. nainte s piar din pricina arsurilor soarelui,
nefericitul acesta ne-a povestit c Sepi a czut victim unor montri ai
deertului. Dup prerea mea, generalul a fost omort de aceiai tlhari
nubieni care au distrus minele. ntregul inut e nesigur i nu avem nicio
ans s-i prindem.
Te neli, zise regele. Am s-i arestez pe ucigaii generalului Sepi i am
s-i pedepsesc. Ai avut grij de trupul lui?
Bineneles, Luminia Voastr. L-am ngropat la intrarea n Oaza
Allaki.
ntoarce-te acolo, ia cu tine un mblsmtor de mumii i du-l pe
generalul Sepi n provincia lui Thot.

39.
Furioas, Bina trebui totui s se supun ordinelor. Credea c, rmnnd
n Fayyum, s-ar fi dovedit mai folositoare dect fugind la Memphis. Dar
nimeni, nici chiar ea, nu putea s pun la ndoial o hotrre de-a
Prevestitorului.
Dup plecarea n prip din Kahun, cltoria pe corabie nu fu tulburat de
nimic neprevzut. Datorit iuelii de care dduse dovad, tnra femeie i
salvase cei mai buni oameni ai trupei, trimindu-i pe cei mai puin iscusii
la moarte sigur. nvinuindu-se c-l judecase greit pe Iker, i promise s nu
mai cad niciodat ntr-o astfel de capcan. l socotise aprig din fire i
ncpnat, dar uor de pclit.
210

Numai c, ajungnd Fiu regal, Iker se transformase ntr-un duman


nenduplecat. Departe de a fi fost izgonit de Sesostris, tnrul scrib era acum
braul narmat pe care faraonul l mputernicise s-i zdrobeasc pe asiaticii
din Kahun, tovarii Binei.
i unde mai pui c lucrul acesta se ntmplase cu doar cteva ore nainte
ca ea s cucereasc oraul. Fr ndoial, Prevestitorul avea s-o gseasc
rspunztoare pentru acest ghinion. i atunci zilele ei vor fi numrate.
Totui, frumoasa brunet nu se temea nici s-i dea lmuriri, nici s-l
nfrunte. Ba chiar are s-i scoat vinovai de lips de prevedere chiar i pe
aliaii si din Memphis.
Un rocovan cu privire rutcioas o ntmpin pe Bina n port.
Respectnd msurile de siguran, asiaticii se mprtiaser nainte s intre
n capital, cci grzile oraului cutau unul sau mai multe grupuri de
strini.
Ari ntocmai cum mi s-a spus, fetio!
Nu mai sunt o feti, iar tu ai face mai bine s-i ascunzi cuitul din
silex. Un ochi ager l zrete uor.
Shab Strmbu rnji.
Mergi civa pai n urma mea, fetio, i bag de seam s nu te
rtceti. i vezi c nu-i timpul s arunci vorbe dulci brbailor.
Avnd n vedere numrul mare de gur-casc care hoinreau pe strzile
Memphisului, Binei i lui Shab nu le era greu s treac neobservai. Bina se
strecur prin mulime i-i urm cluza cu mers repezit.
Dup o vreme, fata pi n prvlia n care intrase Shab Strmbu. i
numaidect ua se nchise n spatele ei.
Trebuie s te controlez, fetio.
Nu m atinge!
N-am ncotro. Toi trebuie s treac prin asta!
Fr a-i cobor ochii, Bina i scoase tunica i lenjeria de corp i aa,
goal-golu, l sfid pe Shab.
Dup cum poi s te ncredinezi cu ochii ti, nu ascund nicio arm. iacum d-mi napoi vemintele!
Rocovanul i le azvrli n fa i frumoasa brunet nu se grbi s se
mbrace.
Urc la etaj! i porunci Strmbu, cu asprime.
Zmbetul batjocoritor al Binei se terse. Brbatul cu care avea s
vorbeasc peste cteva clipe era mult mai primejdios dect neisprvitul
sta.
n odaie era aproape bezn. Nemicat, speriat, tnra femeie simi c
nuntru se mai afla cineva. n ntuneric, sclipeau dou puncte roii.
211

Fii bine-venit, zise vocea blnd a Prevestitorului. Tu nu-mi zreti


dect ochii, dar eu te vd foarte bine. Eti frumoas, ireat, priceput i
curajoas, dar nu ai artat nc tot ce poi.
Nu sunt rspunztoare de nfrngerea de la Kahun, stpne, cci n-am
fost prevenit de ntoarcerea lui Iker i de misiunea sa. Nu mai puteam s ne
urmm planul. Aa c am ales s-mi pstrez cei mai buni oameni, n loc s-i
vd murind ntr-o lupt pierdut dinainte.
Dup vorbele femeii se aternu o tcere lung.
Tremurnd, cu pumnii strni, Bina i atepta pedeapsa.
Ai fcut ce trebuia. Te-ai descurcat n aceste mprejurri care cereau
pruden i ai salvat cea mai mare parte din armele furite n Kahun pe
ascuns. Credincioii mei din Memphis sunt acum bine nzestrai i vom
putea s le dm ajutor i frailor notri din Canaan.
Bina respir uurat, dar mai avea ceva de adugat.
Stpne, locul meu nu e aici! Ar fi fost mai mult nevoie de mine la
templul de lng marele lac, cci lucrurile ce se pun la cale acolo sunt
anevoioase, i nu cred c Ibcha, n ciuda strdaniilor sale, va fi n stare s o
scoat cu bine la capt.
Cei doi ochi roii prur c arunc flcri.
Vd c iscusina pe care ai dovedit-o te ndeamn la nesupunere. Eu
sunt cel care d porunci, Bina, doar eu, cci nimeni altul nu aude vocea
Zeului. El mi arat cile pe care s le urmm potrivit voinei sale. Iar tu, ca i
restul credincioilor mei, o s m asculi fr s crcneti.
Niciodat Bina nu se lsase stpnit de un brbat, dar Prevestitorul era o
adevrat cpetenie. Prin el, vorbea o for mai presus de toate celelalte i
care, dup ce va pustii Egiptul, se va ntinde n lumea ntreag. S ucid, s
distrug, s jefuiasc nu o ngrozea pe tnra femeie, cci nu avea la
ndemn alte mijloace pentru a-i rzbuna poporul umilit. i dedicase
toat viaa acestei lupte.
Aici ai s-mi fii mai de folos, rencepu Prevestitorul, pentru c am s-i
ncredinez noi puteri. Pn acum nu te-ai bizuit dect pe ale tale. Dar ele nu
pot ine piept dumanilor notri de temut. Apropie-te, Bina!
O clip, i ddu prin cap s fug. Dar apoi se simi ruinat c, n preajma
marelui stpn, se lsase prad spaimei. Aa c naint civa pai.
Strlucirea ochilor spori. i, dintr-odat, Binei i se pru c ciocul unui
oim i strpunse fruntea, iar ghearele lui, braele. n ciuda triei atacului,
tnra femeie nu simi nicio durere. Ar fi jurat c un snge cldu i se
rspndea prin tot trupul, din cap pn n picioare.
Carnea mea este acum n carnea ta, iar sngele meu n sngele tu. Ai
devenit regina ntunericului.
212


nc nencreztori, Medes i Gergu i priveau micuele tatuaje
reprezentnd capul lui Seth, spate n cuul palmelor.
Deci, n-am visat, opti Gergu aruncndu-se asupra unei cupe cu bere.
Prevestitorul sta s fie doar un om? Eu zic c e un demon rsrit din inima
nopii!
Chiar mai mult de att, prietene, mult mai mult! E rul nsui, rul care
m-a fermecat dintotdeauna i pe care legea lui Maat ncearc s-l nbue.
Noi doi am svrit fapte mari mpreun i aliana cu Bega ne ddea noi
sperane. Dar Prevestitorul are gnduri mree. Alturi de el vom nfptui
minuni!
Eu, unul, l-a lsa s nving singur.
Dar are nevoie de noi. Orict de puternic ar fi, trebuie s se sprijine pe
oameni de ncredere, buni cunosctori ai regatului i ai administraiei.
Prevestitorul nu ne-a ales la ntmplare i o s ocupm primele locuri n
viitoarea crmuire a Egiptului. El ia asupra lui partea cea mai grea,
nlturarea lui Sesostris, iar noi vom culege roadele izbnzii!
Gergu, care nu resimea aceeai nsufleire, se temea totui ntr-att de
Prevestitor, nct avea s i se supun orbete.
Du-te n port, i ceru Medes, i ncearc s afli dac e ateptat corabia
faraonului.
Medes nu nelegea pentru ce motiv monarhul, Marea Soie regal, vizirul
i ali nali demnitari prsiser Memphisul. ngrijindu-se de problemele
zilnice, Sobek Pzitorul veghea asupra capitalei. Nendoielnic, el cunotea
pricina acestei cltorii i durata ei, dar punndu-i ntrebri, i-ar fi trezit
bnuieli. Aa c, lui Medes nu-i rmnea altceva de fcut dect s se poarte
n continuare ca un adevrat Secretar al Casei Regelui, priceput, muncitor i
tcut.
Deodat, se strni zarv n palat, iar slujitorii se trezir cu toii din
amoreal.
De la fereastra odii sale de lucru, Medes privi ntoarcerea lui Sesostris i
a apropiailor si. Membrii Casei Regelui fur chemai degrab. Vizirul i
puse mai multe ntrebri Secretarului, dar nu gsi nicio pricin s-l
dojeneasc.
ns Medes bgase de seam c feele tuturor oglindeau o tristee adnc.

Ai vreo veste?
Ce lucru curios! Toi corbierii simt nevoia s povesteasc pe unde au
umblat! Faraonul s-a ntors de la Abydos.
213

Mergi s vorbeti cu Bega. El o s ne destinuie ce se petrece acolo.


tiu deja c regele s-a oprit la Khemenu, capitala provinciei Iepurelui,
ca s fie de fa la nmormntarea generalului Sepi, al crui trup nensufleit
a fost adus de o corabie dinspre miazzi.
Sesostris a pierdut un om preios. Cum a murit?
L-au atacat nubienii. O mulime de mineri au luat parte la ceremonie,
iar sarcofagul lui Sepi a fost de-o frumusee rar.
Nubia, mineri nseamn c Sepi cuta aurul tmduitor! Doar Bega
ne poate spune dac ntr-adevr l-a gsit.
Aa cum obinuia, Gergu porni spre Abydos ca s le duc preoilor
permaneni cele necesare i s primeasc noi cereri din partea lui Bega.
Preotul socoti c e bine s mai atepte o vreme pn se liniteau lucrurile,
nainte de a ncerca s scoat alte stele din Abydos. n timpul ederii regelui,
numrul soldailor care pzeau pmntul divin se dublase, ceea ce fcea cu
neputin orice nego pe ascuns.
Informaiile primite de la Bega erau mbucurtoare: niciuna dintre
bucile de aur trimise de Sepi nu vindecase Arborele vieii. Pe deasupra,
dispariia generalului slbea puterile faraonului care, dup prerea lui Bega,
trebuia de-acum nainte s se mrgineasc la protejarea salcmului lui
Osiris, fr a-l putea salva pe de-a-ntregul.
Egiptul semna din ce n ce mai mult cu un uria cu inima atins de boal.
Prevestitorul avea s-i sectuiasc forele mai devreme sau mai trziu, iar
inima va nceta s mai bat. Atunci ua templului se va deschide larg, iar
Medes va pune stpnire pe misterele lui.
Bega se uit ndelung n cuul palmei sale.
El, aliatul lui Seth, l va nvinge pe Osiris.

Te-ai lovit de vreun necaz n lipsa mea?


Nicidecum, Luminia Voastr, rspunse Sobek Pzitorul. i tocmai
asta nu-mi place.
Ce te nemulumete?
Prin mijlocirea primarului din Kahun, Fiul regal ne-a prevenit c o
parte dintre lupttorii asiatici au luat-o nspre Memphis. Dar oamenii mei nau dat peste niciunul. i atunci, ori asiaticii s-au strecurat fr s fie vzui,
mulumit ajutorului dat de aliaii lor din capital, ori au plecat n alt parte,
ori Iker minte.
Ultimele tale vorbe sunt o grav nvinuire.
Iertai-m, Luminia Voastr, dar nu pot s uit c biatul sta a
ncercat s v omoare!
214

Greeti, Sobek! Nu pe mine voia Iker s m ucid, ci pe un tiran


sngeros care i pricinuise multe suferine i semna dezndejdea printre
egipteni. Un stpn al ntunericului, folosindu-se de iscoadele sale, l-a fcut
s cread asta. tiam c Iker urma s vin n noaptea aceea. Dup ce-l
ntlnisem n timpul unei srbtori a seceriului, nelesesem c inima lui e
curat. Sekari mi-a dat mereu de tire despre toate paniile prin care a
trecut pn s ajung la palat.
Lmuririle monarhului l zguduir pe Sobek.
Ce nesbuin, Luminia Voastr!
Nimic altceva nu l-ar fi convins pe Iker s renune la hotrrea sa de a
face dreptate. Doar stnd de vorb cu mine, vlul ce-i acoperea ochii s-ar fi
putut rupe.
Avei ncredere deplin n el?
Nu l-am numit Fiu regal zadarnic, cci ndatoririle sale vor fi
copleitoare. Vor urma multe ncercri i, orict de mult in la Iker, nu-mi
este ngduit s-i cru puterile.
Dac neleg eu bine, credei c asiaticii au ptruns deja n Memphis.
Din nenorocire, da.
E nspimnttor! Ca s izbuteasc una ca asta nseamn c au avut
complici printre egipteni i locuine sigure unde s se adposteasc. Cu alte
cuvinte, sunt unii i nu fac un pas greit, cci niciunul dintre oamenii mei na mirosit nimic. i, pe deasupra, tiu s-i in gura. Nimeni nu se laud c a
pclit grzile oraului.
Aceasta e dovada c toi se tem de o cpetenie care nu ar ovi s-l
nlture pe cel care sufl vreo vorb. Monstrul acesta s-a folosit de Iker i,
negreit, i va iei din nou n cale.
De ce Fiul regal nu s-a ntors la Memphis?
Kahunul nu mai are acum de ce s se team, dar o parte dintre asiatici
n-au prsit, se pare, Fayyumul. Iker trebuie s afle ce plnuiesc.

40.
mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte, Iker se ndrept spre marele lac. Cu
toate bodognelile lui Sekari, care l urma de la deprtare i, care, ca un
cine devotat, i inea toate simurile ncordate, tnrul scrib nu se ddu
btut.
Linitit n privina Kahunului, Iker tia c primarul nu se va mai arta
naiv i va veghea temeinic asupra oraului su. n schimb, se ntreba de ce o
parte dintre asiatici fugiser nspre prile acestea.
215

nzestrat cu amuleta ce reprezenta sceptrul Puterii, ntrit de fora


crocodilului i narmat cu pumnalul duhului pzitor oferit de Sesostris, Fiul
regal nu se temea de primejdie.
Singura lui slbiciune era c se gndea prea mult la Isis.
Prostnac, lipsit de ndrzneal i negsindu-i cuvintele potrivite, nu
fusese n stare s-i mrturiseasc sentimentele sale. Iar noul su rang, dei
nesperat, nu l ajutase, cci tinerei femei nu-i psa de el i singurul lucru ce o
interesa era Abydosul.
i ct visase la aceast ntlnire, nchipuindu-i ce avea s-i spun i cum
s se poarte! Dar totul fusese n zadar! Iar acum, nu izbutea s i-o alunge
din minte. Dimpotriv! Sttuse lng ea, o privise, i respirase parfumul, i
ascultase glasul, i admirase mersul! Atta fericire, din pcate, trectoare!
Apariia a doi zdrahoni, care-i nvrteau btele deasupra capetelor, l
trezir din visare.
Mgarul se opri i ncepu s rcie pmntul cu copitele, ceea ce i ddu
lui Iker de neles c trebuie s fie prudent.
Cei doi brbai se apropiat. Unul purta barb, cellalt era spn.
Ce caui aici? se rsti brbosul.
Un antier de corbii prsit.
Oamenii prur nedumerii.
Un antier de corbii N-am auzit de aa ceva. Cine te-a trimis?
Primarul din Kahun. ntocmesc o hart a locurilor aflate n grija
administraiei.
Avem porunc s nu lsm pe nimeni s treac.
De la cine?
Brbosul ovi.
Chiar de la de la primarul Kahunului.
Atunci n-avei de ce s v ngrijorai. n raportul meu am s scriu c vai fcut datoria.
Oricum nu poi trece. Ordinele sunt ordine.
Doar voi doi supravegheai mprejurimile locului?
ntrebarea i amui pe paznici.
Am s o iau prin alt parte, ncheie Iker. i apoi s tii c vei scpa
curnd de ndeletnicirea asta a voastr neplcut, cci soldaii din Kahun
vor cerceta toat regiunea.
Ah! Dar ce s-a ntmplat?
Primarul vrea s se asigure c asiaticii nu s-au pitit pe-aici pe undeva.
Degetele minii drepte a spnului se strnser pe mnerul btei. Cu
grumazul ntins, Vnt-de-Miaznoapte l fixa cu privirea pe brbos.
Noi nu putem, oricum, s-i prindem, gri acesta. O s ateptm ntriri.
216

i cine ar putea s m ndrume spre antierul de corbii?


Habar n-avem. Oricum, nu se afl prin preajm.
Am s-o apuc atunci n direcia opus.
i Iker se ndeprt agale, simindu-se apsat de privirile ncrcate de ur
ale brbailor. Cnd acetia l pierdur din ochi, Sekari i iei nainte.
Au zbughit-o ca iepurii, l ntiin el pe Iker. M-am temut c-o s sar
cu btele pe tine.
Lmuririle pe care mi le-au dat n-au niciun neles, fu de prere
scribul. Sunt complicii asiaticilor. Au lsat balt tot i-au dat fuga s le dea de
veste acestora.
Locul nu mi se pare sigur. S-o lum la picior, mai bine.
Ba nu, vom merge pn la capt! Vnt-de-Miaznoapte o s le dea de
urm.
Dar armata noastr e alctuit numai din doi lupttori.
N-ai pus la socoteal mgarul.
Chiar i trei mpotriva unei cete narmate, nu e totui cam puin?
Ajunge s fim prudeni.
Cunoscnd ncpnarea lui Iker, Sekari nu mai strui.
Mcar s ne inem la deprtare de ei.
Dac ne pate vreo primejdie, Vnt-de-Miaznoapte o s ne previn.
Albastrul apelor lacului, la fel de strlucitor ca al cerului, i uimir. Pe mal,
civa pescari se odihneau mncnd pete fript. Artndu-se prietenoi, l
convinser pe Iker s guste i el. Iar Sekari, dup ce-i cntri ndelung din
ochi, li se altur. i el fu bine primit i poftit la mas.
Pescarii povestir cu plcere oaspeilor despre meteugul lor i despre
iretenia unor peti care nu se lsau prini.
E vreun antier de corbii prin apropiere? i ntreb dup o vreme
Iker.
Ehe! Ce lucruri ciudate s-au petrecut acolo! rspunse un pescar. ntradevr a existat unul unde se fceau numai corbii din cele mari. ntr-o zi au
sosit nite muncitori argoi, n frunte cu un tmplar cruia i se potrivea
tare bine numele: Rindea! Nimeni nu mai avea voie s se apropie de antier.
Iar ei s-au apucat s metereasc buci dintr-o corabie uria, care ar fi
putut nfrunta marea cea nemblnzit. Apoi au plecat, lundu-le cu ei, iar
dup puin timp a izbucnit un incendiu. Eu cu ochii mei l-am vzut pe Rindea
cum a dat foc lemnelor. Din pricina asta antierul a fost prsit.
Deci, Iker gsise locul unde fusese construit Fulgerul. Dar aceast
descoperire nu-i era de mare folos cci nu aflase numele celui care i pltise
pe meteri i pe mai-marele lor, Rindea.
217

N-ai zrit nite asiatici prin locurile acestea? ntreb Sekari. Ne-au
furat ceva i tare a vrea s le zic vreo dou vorbe.
Pe malul acesta, nu. Dar poate s-au ascuns lng templul acela fcut
din pietre mari. Acolo nimeni nu i-ar stingheri.
De ce?
Pentru c pmntul acela e bntuit. Altdat triau pe-acolo preoi,
soldai cu familiile lor i lucrtorii unei mine nvecinate. Lng sanctuar
poposeau caravanele venind dinspre oazele Baharia i Siwa, i porneau apoi
mai departe spre Licht i Dachur. Dar demonii i-au alungat pe toi.
Iker i Sekari se uitar unul la altul.
Ne-ar plcea s aruncm i noi o privire mai de aproape, zise Sekari.
Nici s nu v gndii! Cei care s-au ncumetat n ultima vreme s
porneasc spre sanctuar, nu s-au mai ntors.
Cum se poate ajunge la el cel mai uor?
Trebuie s treci lacul pn la debarcader, dar
Dac ne ducei pn acolo, ncerc Iker s-i conving, am s-i cer
primarului din Kahun s v dea brci noi.
l cunoti pe primar?
Sunt Fiu regal i scrib al palatului.

Traversarea fu o adevrat ncntare. Dei puin speriat, pescarul


crmuia cu uurin barca, iar aceasta aluneca lin peste ape. Vnt-deMiaznoapte, bine nfipt pe picioarele sale, adulmeca aerul. Iker i Sekari,
bucurndu-se de aceste clipe n care se simeau unii cu cerul, cu aerul i cu
lacul, nu scpau totui din ochi malul unde urmau s coboare.
Dar locul prea pustiu.
Cnd ajungem, srii iute jos, iar eu pornesc degrab napoi, hotr
pescarul ale crui mini ncepur s tremure.
O superb alee pietruit erpuia pn la templu, situat aproape de rmul
nordic al marelui lac. nlndu-se ca o santinel n marginea deertului,
protejat de un zid nconjurtor, avnd n fa o curte ntins i pe laturi tot
soiul de magazii, templul era construit din uriae buci de gresie tiate de-a
curmeziul, care aminteau de cele ntrebuinate la Gizeh de ctre meterii
celei de-a IV-a dinastii.
n mijlocul zidului sudic, se afla o intrare ngust prin care se putea
ptrunde n singura sal interioar, un soi de coridor larg spre care ddeau
apte capele, firide verticale cu acoperiuri.
Rmas afar, Vnt-de-Miaznoapte avea s le dea de tire dac se apropia
cineva.
218

Au furat tot, observ Sekari. i chiar hoii au rspndit zvonul c locul


e bntuit ca s nu le descopere nimeni ticloiile.
Pe perei nu se zreau nici desene, nici inscripii. n templu, prea s fi
fost celebrat puterea numrului apte, ce reprezenta misterul vieii. Nu
scpase de jaf niciun obiect ritual, dar Iker ddu peste cteva rogojini, talere
i vase.
Au dormit aici, murmur el.
Peretele din dreapta intrrii i strni curiozitatea lui Sekari. Din el pornea
un tunel strmt spat n zid, n captul cruia se gsea o deschiztur de
unde puteau fi vzui cei care veneau sau plecau. Pe jos, zcea o tunic viu
colorat i o pereche de sandale negre. Sekari le culese i i le art lui Iker.
E un vemnt de-al asiaticilor. Unul sttea de veghe aici, iar tovarii
lui se adposteau n templu. Dar unde au plecat?
Sekari i Iker scotocir prin magazii unde gsir i alte urme ale
prezenei fugarilor.
S mergem pe drumul pietruit pn la locuinele minerilor i ale
soldailor.
Poate c tocmai acolo e vizuina asiaticilor. S nu ne dovedim
nechibzuii! Eu o iau ntr-acolo, cci sunt obinuit s m strecor fr s fiu
vzut, iar tu ai s atepi aici. Dac Vnt-de-Miaznoapte adulmec ceva, vin
napoi.

Sekari nu se luda. tia s nainteze fr zgomot i s nele atenia celor


mai iscusii pndari. Iar experiena i fu de folos cci un asiatic supraveghea
drumul care ducea spre casele minerilor, aezate ordonat, i spre cele 30 de
locuine ale soldailor, mprite n patru cartiere.
Un brbos cu brae zdravene inea o cuvntare unor brbai bine
narmai. Sekari nu auzea ce spune, dar nici nu ndrznea s se apropie mai
mult. Aa c se ntoarse la templu.
I-am dibuit pe fugarii notri, l vesti pe Iker. Nici urm de soldai sau de
mineri. Dar ce-or avea de gnd asiaticii? Sau pornesc la drum spre Libia prin
deert, sau pun la cale ceva necurat.
De unde am putea s-i pndim, fr ca ei s bage de seam?
Acoperiul templului mi se pare cel mai nimerit. O s le observm
chiar i cea mai mic micare. i s nu-i treac prin cap s ne punem cu ei.
Nu tiu ci sunt, dar au lnci, sbii i arcuri.
ntruct se pare c e vorba de o mic armat, presupun c se pregtesc
de un nou atac.

219

Cu siguran, nu asupra Kahunului! De data aceasta, primarul nu se va


mai lsa luat prin surprindere.
Trebuie s aflm care le e inta, i spuse prerea Iker.
Pn una-alta, dormi niel. Am s te trezesc cnd va fi rndul tu s stai
de paz.
Sekari de ce mi-ai vorbit despre Cercul de aur din Abydos?
Am fcut eu asta?
Eti iniiat n misterele sale, nu-i aa?
Cum i nchipui c un necioplit ca mine ar fi primit n raidurile lui?
Singura mea onoare e aceea de a-l sluji pe faraon. Las tainele n seama
altora!
Ateptarea nu fu ndelungat.
n zori, asiaticii se niruir prnd a se pregti de drum. Iker l recunoscu
pe cpetenia lor, Ibcha, cu barba lui stufoas i braele groase, dar n-o zri
nicieri pe Bina. S se fi dus ea, oare, la Memphis, cu cellalt grup?
Sekari deschise ochii.
Pleac toi?
Aa cred.
Peste cteva minute, ndoielile lui Iker i ale lui Sekari se risipir:
lupttorii i prseau slaul din Fayyum. Alegerea drumului avea s-i
lmureasc pe cei doi n legtur cu planurile asiaticilor. Dac se vor
ndrepta spre deert nsemna c-i continu fuga. Dar dac porneau pe
drumul spre rsrit urmau s atace.
Au luat-o spre rsrit, gri Sekari, nelinitit.
S-i urmrim! hotr Iker.

41.
Generalul Nesmontu i ura pe cananeieni i oraul Sichem. Dac ar fi
putut trimite ntreaga populaie mai spre miaznoapte i aici s rmn
doar vegetaia, ar fi dobndit o mare mpcare sufleteasc la care acum doar
visa. Cci btrnul soldat nu se amgea: pacea pe care o impusese era
neltoare. Fiecare familie numra unul sau mai muli rzvrtii, care
sperau s-i nimiceasc pe egipteni.
De zece ori ncercase s rnduiasc o conducere aleas dintre localnici
care s crmuiasc oraul i satele din jur. Dar de ndat ce un cananeian
ajungea s dispun de o putere ct de mic, nu se ndeletnicea dect cu
uneltiri i furtiaguri, fr s-i pese de binele celorlali. Cnd punea mna pe
dovezi, Nesmontu l arunca n temni pe vinovat i alegea un altul n locul
220

su, care se arta iute la fel de necinstit ca i cel de dinaintea lui. Pe


deasupra, ca s pstreze linitea n aceste inuturi, generalul trebuia s in
seama i de numeroasele clanuri care se rzboiau nencetat ntre ele.
Dac ar fi fost dup el, Nesmontu ar fi tiat n carne vie, dar era nevoit s
dea ascultare poruncilor faraonului, care inea cu orice pre s domoleasc
pornirile dumnoase de orice soi. Regele credea c pacea trainic se
ntemeia pe un trai mbelugat.
Dar btrnul general nu era de aceeai prere. Cananeienii n-aveau niciun
pic de respect pentru cuvntul dat sau pentru nelegerile ncheiate. Cel mai
bun prieten de azi devenea vrjmaul de mine. Singura regul creia i se
supuneau era minciuna.
Nesmontu mai izbutea cteodat s prind hoi mruni, dar nu obinuse
nicio informaie despre cel care aruncase vraja asupra Arborelui vieii.
Generale, i spuse aghiotantul su, ai primit un mesaj din partea
faraonului.
ncifrat, textul era scris chiar de mna lui Sesostris i l cufund pe
Nesmontu ntr-o tristee adnc, deoarece l ntiina despre moartea lui
Sepi. n mijlocul Cercului de aur din Abydos, acesta dovedise mult
nelepciune i hotrre. Cnd unirea prea cu neputin, se aruncase n
lupt fr s tremure, convins c Sesostris era un mare faraon.
Lipsit de aurul tmduitor, salcmul lui Osiris rmnea n continuare
ameninat. Sepi i dduse viaa ca s-l salveze, dar jertfa sa nu va fi n zadar,
cci fraii si ntr-ale spiritului vor lupta mai departe mpotriva rului,
oricte sacrificii vor fi necesare.
Generale, adug aghiotantul, n partea de miazzi a oraului, un
rzvrtit a dat foc la mai multe case i apoi s-a adpostit ntr-un hambar gol.
M voi duce s vd.
De mult vreme nu se mai petrecuse la Sichem un lucru att de grav. Oare
era nceputul unei rzmerie? n acest caz, Nesmontu avea s-o nbue n
prip.
i n fruntea a patruzeci de lncieri, porni spre cartierul cu pricina. La
trecerea lor, uile i ferestrele se nchideau. Ctorva soldai tineri le veni
greu s in pasul cu generalul, care i uita vrst cnd trebuia s-i
nfrunte dumanii.
Cocioabele arseser pn n temelii cnd generalul ajunse n faa lor.
Alturi, pe o grmad de gunoaie, zcea leul unui slujba al administraiei
egiptene.
Nemernicul are s plteasc pentru asta! se mnie Nesmontu ncepnd
s urce scara hambarului cu pai mari, n timp ce oamenii si se desfurar.
221

Cnd generalul deschise chepengul, cananeianul ascuns nuntru i


arunc pumnalul nspre el. Gur-Pocit i promisese c Nesmontu avea s
apar primul i c putea s-l doboare fr greutate.
Btrnul soldat vzu nind arma menit s-l ucid i se arunc n lturi.
Pumnalul i atinse uor umrul stng, lsnd o urm sngernd.
Arcaii l nconjurar pe rnit, ncordndu-i arcurile.
Nu tragei! ordon Nesmontu. Scoatei-l pe laul sta din gaura lui i
cutai s nu mai fie i alii prin preajm.
Temndu-se c va fi supus la cazne, cananeianul ncepu s urle.
Nu-l omori! strig generalul. Am s stau eu nsumi de vorb cu el.
n timp ce un doctor l ngrijea, Nesmontu l cerceta din ochi pe brbatul
care ncercase s-l ucid. Mrunt, cu obrajii i brbia acoperii de un nceput
de barb rocat, acesta l privea cu ur pe btrnul soldat. Un ofier verific
dac picioarele i minile atacatorului erau bine legate.
Eti un nepriceput, gri Nesmontu. Eu, de la deprtarea aceea, nu a fi
greit inta. Iar cel care te-a trimis e i mai prost dect tine. Cnd te hotrti
s-i faci de petrecanie mai-marelui armatei egiptene, te foloseti de oameni
iscusii.
N-o s mai trii mult! zise, scrnind din dini, cananeianul.
Oricum, mai mult dect tine, cci o s fii executat nainte s-mi
bandajeze mie rana.
Cananeianul fcu ochii mari.
Fr s mi punei nicio ntrebare?
La ce bun? Ori n-ai rspunde, ori ai mini. i chiar dac ai vrea s-mi
spui adevrul, ce poate s tie un neisprvit ca tine?
V nelai, generale! Sunt un adevrat lupttor mpotriva asupririi
voastre. Alii ca mine, cu sutele, vor duce btlia mai departe.
Nesmontu izbucni n rs.
Ai greit socoteala!
Nu conteaz numrul! Vom izbuti pn la urm s v alungam din
Canaan.
Ce m mir mereu la ticloii de soiul tu e nemsurata lor trufie. Dar
asta mi uureaz munca. Nite fricoi care nu sunt n stare s nfptuiasc
lucruri mree.
Prevestitorul ne va conduce spre victorie!
Chipul lui Nesmontu se nspri.
Prevestitorul tu e mort.
Cananeanul rnji.
Asta o cred cinii de egipteni!
Am vzut cu ochii mei leul Prevestitorului tu.
222

Cpetenia noastr triete i, curnd, vei fi nite strvuri fr


mormnt, cci el va birui!
i unde se ascunde, marea ta cpetenie?
N-am s mrturisesc nici dac m pui la cazne!
Cu o singur mn, Nesmontu l nfc de gt pe caneaneean i-l ridic n
picioare.
Tare mi-ar plcea s te ag ntr-un crlig de mcelrie ca s te fac s
spui tot. Dar faraonul vrea s m port omenos, chiar i cu netrebnicii. Aa c
te las pe minile altora.
Cananeianul nu mrturisi dect numele prinilor si, mori de mult, i pe
cel al unui complice dobort de soldai n timpul primei rscoale din Canaan.
Execuia avu loc n piaa cea mare a oraului n faa unei mulimi
numeroase. Strpuns de sgei, trupul cananeianului fu nmormntat fr
niciun ritual. Nesmontu, de a crui sntate nfloritoare, se putur
ncredina toi, rosti cteva cuvinte care dezvluiau ns o hotrre: orice
nceput de rzmeri va fi pedepsit cu aceeai severitate.
Cercetrile n privina cananeianului duser toate la acelai rezultat:
brbatul i pierduse minile i nfptuise singur totul, fr vreun sprijin din
partea altora.
Totui, btrnul general se art nencreztor.
Experiena sa i spunea c aceast ntmplare nu trebuia trecut cu
vederea. Nu-l uimea deloc c i pusese n gnd cineva s-l omoare i era
convins c astfel de ncercri aveau s mai urmeze. n schimb, vorbele
atacatorului l nedumereau. De cnd Sichemul se gsea sub controlul su,
era prima dat cnd un rzvrtit pomenea de nebunul care ndemnase
cndva populaia la rscoal. Oare un alt smintit reaprinsese scnteia?
Aa ceva prea de necrezut.
Dar apariia acelui Prevestitor nu fusese oare i ea de necrezut?
Nesmontu i adun toi ofierii i le ordon s aresteze degrab pe
oricine trezea anumite bnuieli i s-i aduc nentrziat n faa lui pe cei care
se dovedeau vinovai n vreun fel.

Asiaticii nu s-au micat de aici de dou zile, se plnse Sekari. S-ar zice
c ateapt ntriri.
Poate oviesc ncotro s-o apuce, i ddu cu prerea Iker.
M-ar mira. Eu cred c urmeaz un plan temeinic. Aici, la jumtatea
drumului dintre Fayyum i vale, se asigur c n-au fost urmrii. Nu sunt
nite nepricepui, crede-m!
S dm de tire armatei!
223

I-ar vedea din timp pe soldai i s-ar mprtia. Dac vrem s aflm ce
au de gnd, s nu-i scpm din ochi. Iar lucrul acesta nu m nveselete mai
mult dect pe tine. A fi preferat s iau parte la un osp i apoi s-mi petrec
noaptea cu o fat frumoas! Ah, ce slujitoare drgue locuiau n Kahun i ce
aternuturi de in aveai n casa ta minunat!
C veni vorba Te-ai prefcut n chip desvrit ca eti slujitor, i
reaminti Iker.
Dar nu m-am prefcut! Prinii mei au fost oameni simpli i eu sunt un
biat din popor. Nu m deranjeaz s ngrijesc de gospodrie.
Ce i-a atras faraonului atenia asupra ta?
Pe buzele lui Sekari nflori un zmbet larg.
Cnd eram psrar, am nvat graiul pasrilor. Doream s intru n
slujb la palat i, n timp ce intendentul m punea la ncercare s vad ce
tiu, o pupz a scpat din colivia cea mare. i era att de speriat, c ar fi
sfrit prin a se rni. Am fluierat puin ca s-o linitesc i am izbutit. Sesostris,
care urmrise tot, m-a chemat la el. Regele nsui, d-i seama! Ce fric mi-a
fost! n faa lui, m simeam mai neputincios dect un prunc. i asta nu s-a
schimbat nici acum. Eu nu m ndoiesc nicio clip c faraonul se afl n
legtur cu zeii.
Ai mers adesea la Abydos?
Abydos, Abydos gndul sta nu-i d pace!
Dar nu este el centrul spiritual al Egiptului?
Se poate, dar noi avem alte treburi acum.
Iker se gndi la Isis, care tria pe acel pmnt sacru, ndeprtat i cu
neputin de atins. I se va oferi oare prilejul s-i vorbeasc din nou i s-i
deschid inima, n sfrit?
Se mic, bg de seam Sekari.
Vnt-de-Miaznoapte i cei doi brbai se lipir de pmnt, ascuni
vederii de ramurile tamarinilor.
ntr-adevr, asiaticii porneau iar la drum.

Ibcha furise ntotdeauna arme. Cnd sttea n Sichem, lucra pe ascuns i


tot ce ieea din minile lui servea unor grupuri mici de rsculai, pe care,
pn la urm, soldaii reueau s-i prind.
Apoi apruse Prevestitorul i, ascultndu-i nvturile, Ibcha pricepu c
doar lupta adevrat i-ar ngdui Canaanului s-i alunge pe cotropitori i s
devin mai puternic dect nsui Egiptul. i dac pentru aceasta era nevoie
s ucid, avea s-o fac. i dac trebuia ca unii dintre tovarii lui s se
jertfeasc, el nsui i va conduce i va muri bucuros alturi de ei. La Kahun,
224

mpreun cu Bina, aproape c izbutiser. De-acum nainte, multe orae le


luaser frica.
Curnd, n fruntea oamenilor si, Ibcha va distruge unul dintre
simbolurile puterii faraonului i-i va zdrobi inima. Sesostris nu era dect un
uria cu picioare de argil, prea ncreztor n armata sa, forat s rmn n
Canaan, unde urma s ntmpine tot mai multe greuti.
ncredinat c nu fuseser observai, Ibcha continua s respecte ceea ce-i
spusese Bina. Alegnd mereu crri ocolitoare i ntortocheate, pierdea
timp, dar se ferea de soldai.
n timpul unei opriri, Ibcha le destinui oamenilor si care era inta spre
care se ndreptau.
Faraonilor le place s nale monumente pentru gloria lor i Sesostris
nu se abate nici el de la aceste rnduieli. La Dachur, i construiete
piramida unde socotete c se va odihni pe vecie. O s pngrim templul i
piramida, pricinuindu-i ct mai multe pagube. Lucrrile vor fi prsite, iar
Sesostris va nelege c nicio bucic din regatul su nu e la adpost de
atacurile noastre. Poporul i va pierde ncrederea n el, provinciile se vor
separa una de alta, vor aprea din nou guvernatorii i dezordinea va stpni
iari pretutindeni.

42.
Primarul oraului meterilor de la Dachur, Djehuty, se mndrea cu munca
lor. Cu sprijinul Marelui Trezorier Senankh, ei trudeau fr ncetare pentru
ca piramid regal s dea natere ct mai curnd lui Ka. Srccioase la
nceputul lucrrilor, casele constructorilor erau acum primitoare i plcute.
n ciuda unei snti tot mai ubrede, Djehuty i petrecea toat ziua
printre meteri. Datorit lecticii sale, se mica lesne dintr-o parte a
antierului n alta i verifica respectarea planurilor ntocmite de faraon.
Ansamblul arhitectural a crui inim era piramida, respecta reguli precise,
mulumit crora avea s se rspndeasc n jur magia pietrelor.
Mereu zgribulit, suferind de reumatism, Djehuty nu voia s i se
pomeneasc de odihn. Iniiindu-l n misterele Cercului de aur din Abydos i
ncredinndu-i o sarcin dintre cele mai nsemnate, faraonul i nseninase
btrneile. n loc s lncezeasc ntr-o slujb oarecare, simea trezindu-se
n el puteri nebnuite. Dei n fiecare sear era convins c nu va putea s se
ridice a doua zi din pat, Djehuty reuea acest lucru n fiecare diminea.
S-a petrecut ceva suprtor? l ntreb el pe comandantul soldailor
care pzeau mprejurimile.
225

E linite peste tot, i rspunse ofierul.


Djehuty se ndrept spre locaul de veci unde avea s fie nmormntat
vizirul Khnum-Hotep, situat la nord de piramid. Alctuit din crmizi
acoperite cu calcar, locaul era nsufleit de basoreliefuri i de inscripii
hieroglifice, care aveau s asigure supravieuirea spiritului. ncperea
funerar, sala vaselor canopice i anticamera urmau s fie terminate n
curnd. Ridicnd un monument att de frumos pentru vizirul su, faraonul
voia s arate importana pe care i-o acorda.
Primarul privi ndelung zidul nconjurtor punctat de fortificaii, adevrat
perete magic ce proteja piramida nuntrul creia avea s se mite Ka-ul
regal. Continund nvturile lui Djeser i Imhotep de la Saqqara, Sesostris
respecta valorile sacre ale tradiiei egiptene. Da, piramida l ntrupa pe
Osiris, nvingtor al morii! Da, Maat putea s ias biruitoare din nfruntarea
cu isefet! Da, ea putea s-l elibereze pe om din temnia josniciei i mrginirii
sale, dac el se preschimba n constructor.
Tmplarii tocmai aezaser brcile din lemn n capelele boltite. Barca
zilei, barca nopii, barca luminii divine, toate vor sluji cltoriei sufletului
regal care nu va nceta s pluteasc prin univers.
Djehuty strbtu templul susinut de coloane n form de papirus i de
lotus. Statui gigantice ale faraonului, nalte de peste doi metri, stteau
mrturie pentru renaterea nencetat a regelui n Osiris. Hieroglife
minunate dezvluiau numele i calitile monarhului, aezat sub protecia
semnului vieii, crucea cu toarte, nconjurat de doi oimi. n anticamer, zei
i zeie ddeau regelui via i putere; n ncperea ofrandelor, faraonul,
purtnd pe cap coroana, primea fora ascuns a bucatelor oferite.
Doborndu-i la pmnt dumanii rsrii din ntuneric, rednd via
armoniei lui Maat, Sesostris celebra aici o nesfrit srbtoare a rennoirii.
Chiar i aleea uria care lega prile de nord i de sud ale construciei
era o culme a miestriei meterilor. Iar n acopermntul piramidei, format
din buci de calcar aduse din cariera de la Tura, aveau s se oglindeasc
razele soarelui, nfind astfel puterea pietrei de lumin, izvort din
nceputurile lumii.
Maestrul de oper l pofti pe Djehuty s ptrund n ncperile de
dedesubt. Intrarea ce urma s fie ascuns la ncheierea lucrrilor, ddea
spre un coridor care ducea ntr-o anticamer prelungit de o trecere spre o
ncpere dreptunghiular. Spre rsrit, se afla o capel mpodobit cu calcar
lefuit, iar spre apus, o camer a renvierii unde trona un sarcofag din granit
rou, pe care se vedeau desene ce aminteau de palatul primilor faraoni. El
avea s devin barca spiritului luminos al regelui n cltoria lui prin lumea
226

de dincolo. Deasupra odii funerare, un tavan fals cuprindea cinci perechi de


grinzi din calcar, lungi de ase metri i cntrind fiecare treizeci de tone.
Djehuty cuget ndelung n acest loc, situat n afara lumii oamenilor.
Potrivit obiceiului, meterii furiser un spaiu unde nevzutul se putea
dezvlui fr s se team de atingerile neiniiailor. Aici, faraonul se ivea cu
adevrat viu n i spre lumin.
Cnd iei afar, Djehuty observ c soarele sttea s apun. Meterii
prsiser deja antierul i primarul se mir cnd nu zri dect un singur
soldat n pragul templului piramidei.
Unde au plecat ceilali?
Ofierul a fost ntiinat c a avut loc un atac pe drumul spre Fayyum. A
alergat degrab s dea ajutor rniilor.
Ar fi trebuit s-mi cear voie.
N-a ndrznit s v tulbure.
ngrijorat, Djehuty l preveni pe maestrul de oper c erau lipsii de paz
i i porunci s trimit civa oameni s stea la pnd n jurul oraului.
Apoi, fiind ostenit i simindu-i ncheieturile arznd, se ntoarse n
locuina sa, bu puin ap i se ntinse pe pat, temndu-se c nu va mai
putea s se ridice.

n deprtare, scldat n lucirea blnd a asfinitului, piramida atrgea


privirile lui Ibcha i ale oamenilor si.
Minciuna noastr i-a pclit pe soldai, murmur el. N-au mai rmas
dect meterii obosii dup o zi de munc. Ca toi egiptenii, i ei se bucur
acum de aceste clipe neasemuite cnd soarele se cufund la apus. O stare de
pace i nvluie i nu vor fi n stare s se apere.
Semnnd spaima i vrsnd snge la Dachur, Ibcha i va mplini
misiunea ncredinat de Bina. Aceasta era porunca Prevestitorului: s
mpiedice piramida s dea natere lui Ka i s-o reduc la o grmada de
pietre fr via. Datorit vorbelor sale, asiaticii ncepeau s priceap c
fora egiptenilor nu se bizuia doar pe armata lor. Ca s-i nving, trebuiau s
le tearg de pe faa pmntului edificiile magice care zmisleau o energie
misterioas i le ngduiau s ntoarc n favoarea lor mprejurrile cele mai
potrivnice.
S fac din Dachur o ruin ar fi fost o victorie rsuntoare! Faraonul i-ar
fi vzut zdrobit lucrarea pe care o sortise veniciei. Siguranei sale avea s-i
ia locul mhnirea i teama.
S crum femeile i copiii? ntreb unul dintre oamenii lui Ibcha.

227

Orice slbiciune duce la nfrngere, rspunse acesta. Fie ca focul


Prevestitorului s prjoleasc locurile necredincioilor!
Asiaticii erau chiar pe punctul s se arunce asupra przii, cnd unul
dintre ei scoase un strigt:
Comandante, uite acolo jos un brbat care alearg!
Nu risipii vreo suli pe el, cci e prea departe.
i nc unul care fuge. Are un mgar cu el.
La atac! ordon Ibcha.

Sekari nu alergase n viaa lui aa de repede. n orice moment, se atepta


s fie dobort i i iuea paii.
n sfrit, intr n oraul constructorilor i se izbi de un meter narmat cu
un ciocan de lemn.
Unde sunt soldaii?
Au plecat s-i ajute pe rniii de pe drumul Fayyumului!
Trezete pe toat lumea! Suntei n primejdie!
Cioplitorul n piatr nu se pierdu cu firea i ddu de ndat alarma.
nfcnd n grab uneltele, tovarii si se pregtir de nfruntare.
S aprm piramida, porunci Djehuty nc mirat c izbutise s se ridice
n picioare i de data asta. Femeile i copiii s se nchid n case!
Fie ca Cercul de aur s ne protejeze i s ne dea puterea s luptm
mpotriva lui isefet, opti Sekari la urechea primarului.
Iar minile lor se atinser pre de o clip.
Iker i va aduce napoi pe soldai.
Dar va ajunge, oare, la timp?
Un scrib care a primit nvtur n provincia Iepurelui nu are cum s
ntrzie. Adpostete-te!
M voi bate alturi de ceilali, hotr Djehuty. Merit s murim, dac
vom salva edificiul regal.
Prima suli l rni n coaps pe unul dintre meteri. Sekari rspunse
aruncnd cu o dalt de aram bine ascuit, ce se nfipse n gtul unui asiatic.
Primarul i flutur n aer bastonul ce-i servea drept sprijin.
La templu, repede!
Adunndu-se n interiorul edificiului, meterii blocar intrarea cu blocuri
mari de piatr n care se frnser lncile i sgeile asiaticilor.
Tlharii se vor cra pe ziduri, i preveni Sekari, i noi nu vom putea
s le inem piept. Care e locul n care se ptrunde cel mai greu?
Mormntul regal, dar refuz s-l pngresc. Nu-i vom lsa pe nelegiuiii
tia s-l ating.
228

Ai grij, uite unul!


Ciocanul azvrlit de Sekari l izbi drept n frunte pe asiaticul aprut pe
coama zidului dintre coloane i-l prvli drept peste un tovar de-al lui
care venea din urm.
Lucrul acesta strni tulburare printre oamenii lui Ibcha, deja nelinitii la
gndul c vor da buzna ntr-un templu, atrgnd asupra lor furia zeilor.
La rndul su, Sekari nu se amgea. n ciuda curajului lor, meterii aveau
s fie rpui cu uurin.
Deodat, un rget puternic i ncremeni pe meterii mpresurai.
E chiar vocea zeului Seth, care a srit n ajutorul atacatorilor! se
nspimnt un cioplitor.
Dimpotriv, i mbrbt Sekari, ne d nou fora s-i biruim.
Ibcha tie gtul rnitului, cci nu voia s lase n urma lui un om cruia
dumanul, supunndu-l la cazne, i-ar fi putut smulge vreo mrturie.
Am mai fi avut nevoie doar de puin timp, bodogni el, nciudat.
Soldaii, zorii de Iker i Vnt-de-Miaznoapte, se ntorceau n goan la
Dachur.
Dup ce-i pierduse doi oameni, Ibcha prefer s-i pstreze pe ceilali
teferi dect s se arunce ntr-o ncierare sngeroas din care nu era sigur
c va iei nvingtor.
Turbnd de furie, trase o sgeat nspre piramid i ddu ordinul de
retragere.
Egiptenii se repezir dup asiatici, dar acetia se ndeprtaser deja prea
mult, ca s mai poat fi ajuni.
Ofierul se nfi naintea lui Djehuty.
Am fost minit. Pe drumul spre Fayyum nimeni n-avea nevoie de
ajutorul nostru. Eu
C te-ai lsat pclit de un asiatic e de neles. Dar ai luat hotrri de
capul tu, fr s-mi ceri ngduina, nclcnd poruncile. Nu mai ai ce caut
printre noi, iar vizirul va fi cel care te va judeca. Pn la numirea altui ofier
care s te nlocuiasc, am s preiau eu comanda soldailor.
Djehuty se aez, iar Iker i turn de but.
Ai salvat piramida, Fiule regal!
Meritul e al vostru i al lui Sekari. i s nu uitm c glasul lui Vnt-deMiaznoapte ne-a fost i el de ajutor.
Pacea serii nvlui din nou Dachurul, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.
Dar minile lui Djehuty nc tremurau.
Barbarii acetia au ndrznit s atace un loc sacru! Acum tim c nu se
dau n lturi de la nimic i c se ncumet s nfptuiasc mari grozvii. Cine
229

ar putea s le fie cpetenie, dac nu demonul care ncearc s distrug


Arborele vieii?
Lepdtura asta a prins curaj i-a ieit la lumin, adug Sekari, ceea
ce nseamn c se simte n stare s porneasc btlia. La Kahun, ca i aici, a
fost ct pe ce s izbuteasc. Iar noi trebuie s fim pregtii pentru tot ce
poate fi mai ru.

43.
Suntei sigur, cu adevrat sigur? ntreb Fiul regal.
Da, din pcate! rspunse vizirul Khnum-Hotep dup ce-i ncheie
povestirea. Sepi e mort.
Nici Sekari, nici Iker nu-i putur stpni lacrimile.
Prudent, bun cunosctor al meteugului rzboiului, nu reuise el oare
ntotdeauna s scape din cele mai primejdioase mprejurri?
Niciodat prdtorii nubieni n-ar fi izbutit s-i ntind o capcan
nvtorului meu! izbucni Sekari. Ct despre demonii deertului, generalul
putea s-i stpneasc ntruct cunotea formulele care-i fac neputincioi ii trimit ndrt n pustietile lor dogoritoare. Nendoielnic, ucigaul lui Sepi
e chiar prinul ntunericului!
Acelai care a aruncat vraja asupra Arborelui vieii, adug Iker.
Sekari strnse pumnul.
Ai pe de-a-ntregul dreptate! A vrut s-l mpiedice pe general s
gseasc aurul tmduitor. Monstrul sta d trcoale peste tot!
Nu lsa durerea s-i tulbure minile! l povui vizirul.
Sepi m-a nvat tot. Fr el n-a fi existat.
i-a dat lecii despre hieroglife? l ntreb Iker.
Pe mine nu m-a aezat lng ceilali elevi. Scriam pe nisip, iar semnele
puterii le-am deprins strbtnd crri primejdioase, nfruntnd fiare
slbatice i hoi de tot soiul. Nu m ferea de nimic, dar mi ddea arme ca s
m apr.
Marele Trezorier Senankh ncerca s-l ncurajeze pe fratele sau din Cercul
de aur, dar tia ca i el c Sepi lsa n urm un gol cu neputin de umplut.
Tu i Iker v-ai descurcat bine la Dachur. Generalul ar fi fost mndru de
voi. Potrivit cererii lui Djehuty, paza e de-acum ntrit, iar meterii nu mai
au de ce s se team.
La Dachur, poate, dar la Memphis i n celelalte orae? l nfrunt Iker.
Aceti rzboinici pot ataca oriunde i oricnd.
Nici vizirul, nici Marele Trezorier nu-l contraziser pe scrib.
230

Ne-am pierdut unul dintre cei mai buni aprtori, zise Sekari. S ne
artm demni de el i s-i ducem mai departe lucrarea de acolo de unde
moartea crede c l-a oprit.

Pe chipul lui Sobek se citea dumnia.


mi pare ru, Fiule regal, dar sunt nevoit s te controlez.
Cum doreti.
Avnd n vedere rangul i trecutul oaspetelui, mai-marele tuturor grzilor
din regat inu neaprat s ndeplineasc el nsui aceast sarcin.
Poi s intri.
i Sobek mpinse ua odii de lucru a lui Sesostris.
Totul e n ordine, Luminia Voastr. Vrei s mai rmn?
Nu, poi s te retragi, Sobek.
Pe genunchii monarhului, care sttea precum scribii, inndu-i spatele
drept i picioarele ncruciate, se vedea un papirus nfurat.
Iker se aez n faa regelui n aceeai poziie.
Sobek m urte.
Dup prerea lui, nu i-ai dovedit nc nevinovia i credina fa de
faraon.
Am s-l conving pn la urm.
E chiar una dintre sarcinile ce-i revin, fiule.
Vetile ce vi le-aduc nu sunt tocmai mbucurtoare, Luminia Voastr.
Am gsit salcmul lui Neith, dar era ars. Am descoperit antierul unde a fost
construit Fulgerul, dar n-am aflat cui aparinea corabia. I-am mpiedicat pe
asiatici s pun mna pe Kahun i pe Dachur, dar n-am reuit s le arestez
pe cele dou cpetenii ale lor, Bina i Ibcha.
Ce crezi despre ei?
l socot pe Ibcha drept un uciga fr mil. Va ndeplini ntocmai
ordinele primite, chiar cu preul vieii sale. El a atacat la Dachur. Dar nu s-a
aruncat ntr-o lupt cu sfrit nesigur i asta m nelinitete. Ibcha i-a
pstrat oamenii pentru viitoarele atacuri.
Nu e el marea cpetenie?
La Kahun asculta de Bina.
i aceast femeie s-i conduc, oare, pe rzvrtii?
Plin de ur i foarte ireat, e mai degrab sftuitoarea lor, nzestrat
cu o nesecat putere de a face ru. Nimic nu o va abate de la inta hotrt
de cluzitorul ei, cucerirea Egiptului de ctre Asia.
O asemenea cuvntare merit atenie, recunoscu Sesostris, dar faptele
nu o ndreptesc. Acum nu exist n toat Syro-Palestina niciun clan n stare
231

s duc un rzboi mpotriva noastr. Altminteri, generalul Nesmontu n-ar fi


ntrziat s-mi dea de tire.
Aceast rscoal care mocnete nu se aseamn oare cu albia unui ru,
Luminia Voastr? n cea mai mare parte a anului rmne uscat, dar cnd
vin ploile se preschimb ntr-un puhoi nimicitor? Bina i Ibcha se ascund
poate la Memphis, unde tovarii lor locuiesc de mult vreme. Aici, n
capital, plnuiesc ei s dea lovitura hotrtoare. i nc struie un mister:
cine l-a trimis pe falsul soldat care a ncercat s m omoare i care nu era
asiatic? Negreit, e vorba de un grup de egipteni care au de gnd s v
nlture. Dac toate aceste fore ale rului se unesc, dumanul devine de
temut. i ucigndu-l pe generalul Sepi, nu i-a dovedit deja tria?
Sesostris mprtea gndurile lui Iker. Niciuna dintre nenorocirile din
ultimul timp nu era rodul ntmplrii. Nu cumva alctuiau ele un plan ce
avea s duc la moartea Arborelui vieii?
Oricare ar fi ncercrile, Iker, voi fi mereu alturi de tine pentru a te
ajuta s-i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc.
Tnrul nmrmuri. Regele tocmai rostise, cuvnt cu cuvnt, ultimul
mesaj pe care btrnul scrib din Medamud i-l lsase nvcelului su.
Luminia Voastr, eu
Odihnete-te puin. Prea mult ncordare nu nlesnete o gndire
limpede.

Nas-n-vnt ndeplinea slujba aceasta de peste 20 de ani i putea servi


drept pild celorlalte grzi. Ura grosolnia i respecta ordinele primite fr
s crcneasc, dar artnd adesea i o frm de omenie. Dei l admira pe
Sobek, l socotea uneori prea aspru. Oare nu era bine ca locuitorii
Memphisului s te i iubeasc, nu doar s se team de tine? Nas-n-vnt se
strduia ntotdeauna s-i mpace pe certrei i nu-i trimitea n temni pe
cei care ntrecuser msura la butur. Lui nsui l plcea uneori s
petreac puin, fr s i se par c punea regatul n primejdie.
Ultimele porunci nu le gsi pe placul lui. nsrcinat s fac de paz la una
dintre porile oraului, trebuia s-i controleze i s-i ia la ntrebri pe cei
care doreau s intre. La cea mai mic bnuial, msurile erau severe. Dar
greutile ntmpinate i nemulumeau pe oameni i ngreunau viaa de zi cu
zi.
De aceea, Nas-n-vnt, ca i ali colegi de-ai si, nu se arta din cale-afar
de zelos. Se mulumea s salute persoanele cunoscute i pe negustori, i nu
oprea din drum dect arar vreun cltor a crei nfiare prea suspect.

232

Frumoasa cea oache, nsoit de un brbos cu brae groase nu prea s


ascund ceva, dar Nas-n-vnt avea poft s mai schimbe o vorb cu cineva.
Cum te cheam?
Ap-Proaspt, comandante.
El e brbatul tu?
Da, comandante.
Nu v-am mai vzut pe-aici. De unde venii?
Din Delt.
i ce avei de gnd s facei la Memphis?
Brbatul meu e bolnav. Am auzit c aici sunt doctori foarte buni i
poate ei i vor gsi leacul.
Unde o s stai?
La bunicul meu, un negustor de sandale.
Nas-n-vnt ar fi trebuit s le pun o grmad de ntrebri, dar brbatul
arta att de copleit de suferin, nct Nas-n-vnt nu se ndura s mai
struie cu ntrebrile. i apoi femeia, cu feioara ei drgu, nu arta a
rzboinic nsetat de snge.
Iar Bina i Ibcha intrar lesne n ora, alturndu-se celorlali tovari ai
lor care ptrunser i ei n Memphis prin acest loc de trecere, la ore diferite.

Sobek tuna i fulgera.


Uimit c nu primise nicio informaie despre asiatici a cror situaie nu era
n ordine, porni el nsui s verifice mai multe posturi de paz, ndoindu-se
c ordinele sale fuseser respectate ntocmai.
i ntr-adevr, trei ofieri nu se purtaser cu asprimea cuvenit. Iar
primul pe aceast list era Nas-n-vnt care, n faa furiei dezlnuite a lui
Sobek, ncerc s se dezvinoveasc.
E cu neputin s-i deosebeti pe asiaticii primejdioi de restul
populaiei. Sunt oameni ca mine i ca
Nu cred! i-o retez Sobek.
Oricum, pe unii i-am luat la ntrebri i i-am cercetat cu atenie, dar tot
a trebuit s-i las s treac. N-am gsit nicio pricin ca s-i arunc n temni.
Ali colegi de-ai ti au fcut arestri.
i au pus mna chiar pe lupttori asiatici?
Sobek nu putea s mint: pn la urm le dduse drumul, cci nu avea
dovezi mpotriva lor. Paza Memphisului, pe care el nsui o rnduise, nu era
bun de nimic.

233

Nelinitit i dezamgit, Pzitorul slbi supravegherea asupra porilor


capitalei i nmuli, n schimb, rondurile n cartiere, poruncind strjilor s-i
aduc la cunotin chiar i cea mai nensemnat ntmplare.
Fa de rege, Sobek nu-i ascunse amrciunea.
Am fost prea trufa i ncreztor, Luminia Voastr. Memphis e un
ora deschis pe care ns mi nchipuiam c-l pot apra de nepoftii. M-am
nelat. Ori asiaticii au fost nspimntai de desfurarea forelor noastre i
s-au retras n Delt, ori au avut complici n capital care i-au ajutat,
oferindu-le adpost aici. Din nefericire, sunt convins c a doua posibilitate
este cea adevrat i c rzvrtiii tia se adun ca s plnuiasc un nou
atac. Iar inta lor este nsui faraonul. Dumanul st la pnd n ntuneric,
nu-i cunoatem faa i poate s loveasc oriunde i oricnd, chiar nuntrul
palatului. De aceea v cer s v ndeprtai de palat ct mai rar cu putin i
s ntrim paza n jurul persoanei voastre.
S m ascund precum un animal hituit ar nsemna deja o victorie
pentru potrivnicii notri, gri rspicat Sesostris. Voi continua s-mi
ndeplinesc ndatoririle de rege ca i pn acum. Iar tu, Sobek, ndeplinetei-le pe ale tale.
Turbez de furie, Luminia Voastr, cci m simt lipsit de ochi i de
urechi! Niciodat n-am avut de nfruntat ucigai att de vicleni. Dar fii sigur
c voi face tot ce-mi st n putin.
Tot n-ai ncredere n Iker, nu-i aa?
Cum s uit c a ncercat s v omoare? A vrea s cred c a fost vorba
de o ncurctur, dar ngduii-mi totui s-l supraveghez ndeaproape. Dac
ine legtura cu asiaticii, vom avea dovada c e doar o iscoad.
i apreciez nverunarea, Sobek, dar l-am numit pe Iker Fiu regal. i el
singur are s te conving de buna lui credin.

44.
n cartierul din Memphis unde i avea ascunztoarea marea lor
cpetenie, nvceii Prevestitorului erau cu ochii n patru. Brutari,
vnztori de sandale, frizeri, cu toii se amestecaser printre locuitori i
nimeni nu le-ar fi putut ghici adevratele gnduri.
De la sosirea Binei, a lui Ibcha i a oamenilor lor, degrab ascuni n case
sigure, se nmuliser pndarii care supravegheau mprejurimile zi i
noapte. Grzile care se ncumetau s ptrund pe teritoriul Prevestitorului
erau repede reperate. Nici rondurile tot mai dese nu-i ngrijorau pe asiatici,
cci prindeau ndat de tire.
234

La primul etaj al prvliei unde se vindeau rogojini i couri de tot soiul,


Prevestitorul nu nceta s predice. La rndul lor, credincioii i ascultau
cuvintele fr s le fie ngduit s pun vreo ntrebare. Ca singur
mputernicit al unui zeu hotrt s cucereasc lumea, Prevestitorul ddea
glas unui adevr de netgduit.
Potolindu-i setea cu puin sare ntre dou cuvntri, Prevestitorul
rostea aceleai vorbe menite s pun stpnire, puin cte puin, pe minile
oamenilor care-l priveau cu admiraie. Dei nu primiser niciun fel de
nvtur n viaa lor, cea de acum le ajungea cu prisosin ca s se bat
pn la victoria final.
Shab Strmbu sorbea cuvintele stpnului su, mai ales cnd acestea
vesteau moartea necredincioilor i supunerea cu desvrire a femeilor
crora egiptenii le acordau prea mult libertate. Ca un cine de paz, Shab
nu uita s-i cerceteze amnunit pe fericiii crora le era ngduit s se
apropie de Prevestitor.
Cnd vocea blnd i nvluitoare a acestuia se opri, ucenicii se
mprtiar care-ncotro.
Cheam-l pe Gur-Pocit! i porunci Prevestitorul lui Shab. Vom trage,
n sfrit, un folos de pe urma ndelungatelor zile de pregtire a
rzboinicilor lui.
nseamn c vom lovi chiar acolo sus?
ntocmai, prietene.
Dar suntem destui pentru asta?
Prevestitorul zmbi cu ngduin.
Nu fi nici nelinitit, nici nencreztor. Mulumit noilor notri aliai,
avem la ndemn tot ce ne trebuie. Pe de alt parte, vom rspndi o aa
spaim n ora, nct cele mai multe piedici vor fi iute nlturate. Apuc-te i
strnge buci de lemn uscat i crpe pe care le vom mpri apoi tovarilor
notri. Curnd, focul lui Seth se va abate asupra acestui ora czut n pcat!
Iar acum am s m ngrijesc de Bina.
Strmbu fcu o mutr dispreuitoare.
Stpne
Ce e, Shab?
Stpne, departe de mine gndul de a m mpotrivi hotrrilor
voastre, dar aceast Bina
Ce nvinuire i aduci?
C e femeie.
Prevestitorul i puse ncetior palma pe umrul Strmbului.
Zeul ne nva c femeile sunt mai prejos dect brbaii i c trebuie s
stea nchise n case, slujindu-i soii i fiii. Dar acum ne aflm n rzboi i
235

mnuiesc felurite arme, chiar i pe cele mai neateptate. Iar Bina e una
dintre ele. Egiptenii sunt att de naivi, nct nu-i nchipuie c o fat
frumoas poate fi mai primejdioas dect o armat bine nzestrat. Dar mai
nti am s-i desvresc transformarea.
Prevestitorul pai n odaia ntunecat pe care Bina nu fusese lsat s-o
prseasc de cnd sosise la Memphis. Prin venele sale curgea acum un
snge nou, a crui cantitate urma s sporeasc, preschimbnd-o ntr-o
uciga fr mil, aflat n slujba Prevestitorului. i nimeni nu avea s
ntreac n cruzime aceast fiar.
Ridic-te, Bina, i privete-m!
Dei prea lipsit de via i nchis n ea nsi, bruneta se nsuflei la
auzul glasului stpnului ei. Lsndu-i capul pe spate, se nl fr grab,
cu ochii aintii n gol i rmase nemicat n mijlocul ncperii.
Prevestitorul fcu s se nvrt peretele din fundul odii i scoase din
ascunztoarea sa cufrul din lemn de salcm care o adpostea pe regina
turcoazelor.
Dup ce razele soarelui vor sclda piatra aceasta nespus de preioas,
gri el, am s te nzestrez cu o ultim putere. Apoi o s-mi aparii trup i
suflet, i ai s mi te supui orbete.
Prevestitorul ddu la o parte cele dou rogojini cusute care acopereau
fereastra.
O raz de lumin czu pe regina turcoazelor a crei strlucire se rsfrnse
pe chipul Binei.
Regin a ntunericului, fii leoaica nfricotoare, setoas de snge i
dornic de mcel care strbate deertul!
Unghiile Binei devenir la fel de ascuite ca nite gheare, iar dinii,
puternici, precum colii fiarelor.
Prevestitorul era mndru de ceea ce nfptuise. Aa c acoperi iar
fereastra i aez piatra la loc n lad.
S nu uii, Bina, femeie devotat stpnului tu, c nu vei deveni
leoaic dect la porunca mea.
Frumoasa brunet prea c se trezise dintr-un vis urt.
Scoate-i vemintele! i ceru Prevestitorul.
Brbatul o fermeca i o nspimnta n acelai timp. Nefiind n stare s i
se opun, se dezbrc, lsndu-l s-i fac poftele cu ea.

n ciuda sfaturilor lui Sobek, regele l lu cu sine pe Iker n afara


Memphisului. Desigur, cei mai buni oameni ai Pzitorului vegheau asupra
monarhului i a Fiului regal, dar ar fi izbutit ei s-l salveze pe Sesostris n
236

cazul unui atac neateptat? Avnd n vedere ameninarea care parc plutea
n aer, momentul era prost ales pentru asumarea unui asemenea risc.
Un oim le servi drept cluz, iar regele l urm tcut pn ajunser
lng un canal umbrit. Acolo privi ndelung frunziul slciilor i se plimb
de-a lungul malului. O pace adnc domnea peste aceste locuri.
Turm a Zeului, oamenii au primit din partea lui o zestre frumoas,
gri Sesostris. Nu pentru ei a zmislit el cerul i pmntul, i aerul care-i ine
n via? Cci ei sunt imaginile lui, ieite chiar din fiina sa? El face soarele s
strluceasc, iarba s creasc i le ofer tot soiul de roade. Marele Furitor
n-a rnduit i rul n creaia sa. ns oamenii s-au rzvrtit i, cum nu poi s
separi otrava de arpe, tot aa nu poi scoate rul dintr-o fptur stricat.
Cnd Zeul a rs, s-au nscut zeii, iar cnd a plns, s-au ivit oamenii. Purtnd
cu el nedreptatea i cruzimea, omul este cel mai de temut dintre fiare.
Faraonul trebuie s pstreze i s continue pe pmnt nfptuirea divin,
eliberndu-l pe om din mna omului. S-i nchipui c-i poi ajuta pe oameni
e ludroenie; faraonul l slujete pe tatl su, stpnul zeilor. Nu exist
salvare pentru cel lene, nici frate ntr-ale spiritului pentru cel care nu
respect legea lui Maat i nici zi de srbtoare pentru cel lacom. Nu jindui
niciodat, Iker, dup ceea ce aparine altuia, nu-i dori ceva ce nu eti n
stare s dobndeti singur, cci pofta i aduce suferin. Nestulul e un mort
viu. Aceasta e i datoria regelui: s lupte fr odihn mpotriva lcomiei
oamenilor.
Dar la sfritul epocii marilor piramide, n-a ieit ea biruitoare?
ntunericul a fost preferat n locul luminii, nimeni nu a mai tras vreo
nvtur din legile cereti, nimeni nu a mai respectat legile pmnteti,
rul a fost numit bine, ucigaul socotit drept om cinstit, pcatul drept
virtute, viclenia drept rnduial, neleptul drept nebun, nflcratul drept
pild de urmat, iar glasurile zeilor au fost nbuite. i aa s-a nstpnit
isefet, care e nedreptate, violen, lcomie, lene, uitare, sfrmare,
dezordine, n legea celui mai tare care ngduie ucigailor i hoilor s
conduc. Dac izbnda lor ar fi inut mult, pmntul ar fi devenit sterp, aerul
neccios i apa otrvit. Iar focul cerului ar fi pustiit lumea noastr. Dar s
lupi clip de clip mpotriva lui isefet nu e de ajuns. Trebuie s o ntrim pe
Maat mplinind ritualurile. Fiecare domnie trebuie s repete creaia
nceputului, ca s putem respinge forele dezordinii i s-o readucem pe Maat
printre noi. Ce tii despre ea, Iker?
Cnd Maat este inut la locul cuvenit, Luminia Voastr, regatul are
parte de belug, iar cerul e binevoitor. Fiic a lui Ra, tovar a lui Thot,
mereu prezent n barca soarelui, ea este crmaciul care arat drumul cel
bun.
237

Mulumit lui Maat, lumea stelelor, a soarelui i cea pmntean


triesc mpreun n armonie. Voina mea este Maat, cci doar dreptatea
inimii e pe placul faraonului. Fora mea este dreptatea. S m ndeprtez de
ea ar nsemna sfritul domniei mele, cci monumentele cldite de un tiran
sunt sortite pieirii. Datoria mea e s-o nal pe Maat spre ea nsi, s fiu
mijlocitor ntre ea i poporul meu, s pun n armonie rnduielile lumii
noastre cu cele cosmice. Regatul care nu-i aduce ofrande lui Maat nu
cunoate nici dreptatea, nici unirea, ci se prinde n capcana luptelor pentru
putere. Maat poruncete: rspltete-l pe cel care nfptuiete. Eti tu oare
acela, Iker?
Aa mi doresc, Luminia Voastr.
Sesostris l conduse pe Iker la marginea deertului. n zare se vedea
piramida n trepte a lui Djeser.
tii adevratul nume pe care neiniiaii l dau unei necropole?
Nu e pmntul lui Maat?
Mare, trainic i strlucitoare e legea lui Maat! nc din timpul lui
Osiris n-a fost tulburat niciodat. Bineneles, rul, nelegiuirea i aliaii lor
lucreaz fr ncetare n aceast lume i adun fapt dup fapt. Dar atta
vreme ct oamenii o vor respecta pe Maat, rul nu va izbuti s treac fluviul
vieii ca s ating cellalt mal. Chiar i cnd va veni sfritul lumii, Maat va
dinui.
Monarhul se ndrept spre un mic loca de veci, care data din vremea
Vechiului Imperiu. Pe grinda aflat deasupra intrrii se vedea o inscripie.
Citete-o, Iker!
Rostete Maat: nu sta fr s faci nimic, ia parte la creaie, dar nu
nclca Legea.
Din ce e alctuit fiina ta, dincolo de trup?
Din numele i inima mea.
Numele tu, Iker, arat c eti purttorul unei mpliniri i a
desvririi unei nencetate rennoiri. Inima ta s se umple de Maat pentru
ca faptele tale s fie drepte. Dar trebuie s-i hrneti, de asemenea, i Ka-ul,
aceast energie dttoare de via, izvort din lumea de dincolo i la care te
vei ntoarce dac treci de ncercarea judecii lui Osiris. Fie ca Ka-ul tu,
puterea spiritului de a trece dincolo de ce poate fi vzut cu ochii, s caute n
soare lumina care te va cluzi prin ntuneric. Vei fi n stare s devii un akh,
fptur a luminii pe care moartea n-o atinge?
Iker era nmrmurit. Attea pori i se deschideau, putea simi attea
lucruri noi Dezvluirile regelui i ddeau ameeli.
Privete piatra aceasta, fiule! N-are forma soclului unei statui?
238

Este chiar una dintre hieroglifele care servesc pentru a scrie numele
lui Maat, Luminia Voastr!
Statuile sunt fiine vii, nscute din Maat. Urc pe soclul acesta, Iker!
Tnrul nu ovi.
Ce simi?
Un foc rzbate din aceast piatr, un foc ce se rspndete n mine.
Privirea mea privirea mea e mai ptrunztoare!
n rzboiul pe care l purtm mpotriva puterilor ntunericului,
supravieuirea lui Osiris i a lumii noastre sunt n joc. De aceea va trebui s
facem rost de arme nevzute. Astzi, fiule, iniierea ta n mistere a nceput
cu adevrat. Orice s-ar ntmpla de-acum nainte, s nu prseti calea lui
Maat!

45.
Adunarea membrilor Casei Regelui tocmai se ncheiase. Sehotep iei din
sala de audiene i, cu pas grbit, intr n odaia de lucru a lui Medes. Acesta
dicta o scrisoare, dar se opri ndat i porunci s fie lsat singur cu
Purttorul sigiliului regal.
Sunt ochi i urechi. Cte decrete a hotrt Luminia Sa?
Doar unul. De ast dat, n-o s ai mult de lucru, dar trebuie s-l
ntocmeti chiar azi, iar de mine curierii regali s-l rspndeasc n
provincii. Dac e nevoie, dubleaz numrul curierilor.
Cu acest prilej, Medes se convinse din nou c era unul dintre primii
demnitari care aflau ce avea de gnd Sesostris. Dar din pricin c lucrul era
grabnic, nu putea trage niciun folos din el.
Decretul e scurt, complet Sehotep: faraonul i d puteri depline
generalului Nesmontu i l nsrcineaz s nbue orice ncercare de
rzmeri n Canaan. n felul acesta, niciun locuitor al regiunii nu se va ndoi
de fora noastr.
Ne temem, oare, de o nou rscoal?
Potrivit ultimului raport trimis de Nesmontu, Prevestitorul n-ar fi cu
adevrat mort.
Nu neleg
Acest nebun a fost executat, dar nvceii si au supravieuit i n
numele su seamn dezordinea i-i a pe cananeieni. De aceea
Nesmontu trebuie s dea dovad de o severitate care s descurajeze orice
nelegiuire.
Cunoscndu-l pe general, putem sta linitii!
239

Din fericire, aa e, Medes.


Mi-ar plcea s am n slujba mai muli curieri i s sporesc numrul
corbiilor. Consider c e de mare nsemntate ca vetile s ajung mai iute
acolo unde trebuie.
Am s te sprijin n privina aceasta pe lng Marele Trezorier Senankh.
V mulumesc din suflet.
Dup plecarea lui Sehotep, Medes cntri informaia, pe care n-o gsea
lipsit de interes.
Aadar, generalul Nesmontu ntmpina greuti mari n Canaan. Fcndui s cread n dispariia sa, Prevestitorul continua s le aduc necazuri
egiptenilor.
Acest decret regal prea mrturia unei slbiciuni. Neputnd s-i nlture
pe rzboinicii din umbr o dat pentru totdeauna, regele i generalul
ncercau s nspimnte populaia. Dac toat regiunea se ridica la lupt, ce
s-ar fi ales de faima lui Sesostris?
Potrivit obiceiurilor sale, Medes i ndeplini sarcina cu grij i srguin.
Fiecare dintre slujbaii si i cunotea asprimea: la prima greeal, vinovatul
era izgonit fr mil. De aceea, Secretarul Casei regale era dat drept pild,
chiar i de ctre vizir.
n timp ce Medes isprvea de scris decretul ntrebuinnd formulele
cuvenite, un oaspete neateptat i se nfi nainte.
Iker, scribul blestemat care ar fi trebuit s piar de mult!
Medes se ridic i se nclin adnc.
Aceasta vizit m onoreaz, Fiu regal!
Am venit din porunca Luminiei Sale.
n orice mprejurri, toi muncim avnd o singur dorin: s-i
mplinim voia. n ceea ce m privete, vreau s adaug c sunt foarte fericit de
numirea voastr. Unii curteni nu se pot abine s nu v ia n rs, pe ascuns,
dar brfele acestea n-au via lung. Atunci cnd o s avei nevoie de mine,
s nu stai pe gnduri.
Prietenia ta e preioas pentru mine, Medes. Regele mi-a cerut s-i
nmnez noul decret lui Djehuty, primarul oraului piramidei de la Dachur,
i s verific paza.
Umbl tot soiul de zvonuri legate de cele petrecute acolo. Sper c
piramida regal n-a suferit pagube.
Atacul asiaticilor a dat gre. Monumentul e neatins, iar lucrrile vor fi
ncheiate n curnd.
Alii susin c ai artat mult vitejie.
Se nal, Medes.
240

Nu fii modest, Iker! Sunt atia ludroi care-i strig n gura mare
curajul, dar o iau la fug n faa celei mai mrunte primejdii. Spre deosebire
de ei, ai nfruntat tlhari adevrai!
Victoria se datoreaz lui Djehuty. Iscusina i stpnirea de sine pe
care le-a dovedit ne-au scpat de tot ce putea fi mai ru.
Tnrul nu pomeni despre meritul lui Sekari, cci trebuia s-i pstreze
acestuia taina pe care foarte puini i-o cunoteau.
Mine diminea decretul va fi gata pregtit. Felicitai-l din partea mea
pe Djehuty i urai-i mult sntate! Construirea piramidei de la Dachur va fi
una dintre cele mai mari nfptuiri ale acestei domnii.
Iker plec, iar Medes se apuc s-i fac planuri.
tia s-i cntreasc dumanii, iar acesta era din cale-afar de
primejdios. Bineneles, Secretarul Casei Regelui se purta ca un curtean
desvrit i nu pierdea niciun prilej s-l lingueasc pe Fiul regal, dar asta
nu era de ajuns. Trebuia s-i spulbere, puin cte puin, trecerea de care se
bucura pe lng demnitari, fcndu-i pe acetia s cread c Iker era doar un
tnr srman venit din provincii, ambiios, dar lipsit de talente, iubitor de
uneltiri i care-i pta numele monarhului. Strecurnd cte o vorb ici i colo,
Medes i va rspndi veninul.
Dar acum avea alte treburi mai grabnice: trebuia s ia legtura cu
Libanezul.

Aparul putea fi mulumit de munca sa de furnic. Sptmn dup


sptmn, i gsise cte o iscoad printre slujitorii care se ngrijeau de
curenia palatului, iar unul dintre ei observase venirile i plecrile lui
Medes. Ct despre bogata locuin a Secretarului Casei Regelui, aceasta era
supravegheat de mult timp.
Din porunca Prevestitorului, Libanezul trebuia s se ncredineze dac
Medes era un aliat credincios. Cnd i se vesti vizita acestuia, negustorul nu
se mir. Ultimele tulburri l nelinitir, cu siguran, pe naltul demnitar
care continua s se poarte ca de obicei, cu nemsurat pruden.
Scumpe prietene, ce mai facei?
Ce s-a petrecut la Dachur?
Aezai-v, Medes, i gustai cteva prjituri.
Vreau s-mi spui de-ndat!
De ce v ieii din fire?
Dac vrem ca nelegerea noastr s fie trainic, nu trebuie s se
strecoare nicio umbr de ndoial ntre noi.

241

Fii linitit, i Prevestitorul dorete acelai lucru. Dachur a fost atacat


de un grup de lupttori curajoi, dar o mpotrivire neateptat i-a mpiedicat
s-i ating inta, distrugerea piramidei. Aa c ea va nate energie i pe mai
departe. Avnd n vedere c paza a fost ntrit, un nou atac ar fi o nebunie.
Iker, Fiul regal, e rspunztor de aceast nereuit! Biatul sta ne
ncurc socotelile. Mai bine s-l ucidem.
Libanezul zmbi uor.
S-l ucidem sau s ne folosim de el?
n ce fel?
Prevestitorul apreciaz mult focul ce-l nsufleete pe acest scrib i tie
cum s-l mnuiasc. Lucrurile se vor limpezi.
Cnd am s-l vd iar pe Prevestitor?
Atunci cnd va hotr el. Acum se afl la adpost i stpnete situaia.
N-ar fi mai bine dac ne-am bucura de izbnzile noastre, scumpe Medes?
Negoul nostru cu lemn preios nflorete i mi se pare c v aduce o
adevrat avere, nu-i aa?
naltul demnitar nu tgdui. Totul mergea de minune.
A sosit timpul s v destinuiesc mai multe despre planurile noastre
de viitor, urm Libanezul. De vreme ce cunoatei acum n adncime temeiul
lor, vei lua parte mereu la lupta noastr nverunat mpotriva propriului
vostru popor.
Dei rmsese mieros, n tonul vocii Libanezului se fcu simit
ameninarea.
Dar n-am de gnd s renun, rosti rspicat Medes.
Nici chiar cnd vei afla c mrfurile aduse de noi vor pricinui moartea
unor egipteni?
I-am nlturat deja pe unii care m stnjeneau. Dac acesta e preul ce
trebuie pltit pentru a-l zdrobi pe Sesostris i a preschimba regatul aa cum
visam noi, nu vd de ce a ovi.
Libanezul se ateptase la ceva mai mult mpotrivire. Dar Secretarul Casei
Regelui prea c-i nbuise orice urm de omenie pentru a-i atinge elul.
De acum nainte, prta credincios al lui isefet, tovar al Rului, a crui
putere i necesitate nu le punea la ndoial, Medes nu va mai da napoi.
S vorbim mai nti de laudanum, att de apreciat de meterii votri de
parfumuri, ncepu Libanezul. Unele dintre sticlue vor conine, pe deasupra,
i o licoare ce va nltura anumite piedici. Apoi s trecem la micile vase,
umplute de obicei cu ulei de moringa, ntrebuinat de femeile nsrcinate
pentru ungerea trupului. Cumprtoarele noastre se vor numra printre
persoanele de vaz i-i vor purta n pntecele lor pe viitorii demnitari ai
242

regatului. Aa c de ce s-i lsm s creasc, atunci cnd avem la ndemn


mijloace ca s nimicim o parte din ei, chiar nainte de a se nate?
Uimit, Medes nu-l mai socotea pe negustor drept un om plin de cldur,
prietenos i care iubea viaa.
Doar nu vrei s spui c
Atunci cnd Prevestitorul va hotr, vom nlocui uleiul de moringa cu
ceva care va face ca pruncii s fie lepdai nainte de vreme. Planul acesta
frumos v nedumerete, Medes?
Secretarul Casei Regale i nghii cu greu saliva Dintr-odat, lupta lua o
ntorstur neprevzut. Nu-i nchipuise o asemenea violen. Dar nu-i mai
psa de mijloace cnd i aminti ce rsplat l atepta. Una peste alta, aliana
cu Prevestitorul fcea s-i bat inima mai repede.
Nu sunt mirat i chiar l gsesc bun.
M bucur, scumpe prietene. Acum pricepei de ce am pus la cale acest
nego. Dar asta nu e tot. Preoii, scribii i buctarii egipteni ntrebuineaz
tot soiul de uleiuri. Iar noi nu vrem s ne mrginim doar la femeile
nsrcinate.
Gndul acesta i ddu ameeli lui Medes. Administraia faraonului avea s
se nruie sub privirile neputincioase ale nalilor ei demnitari.
Izbnda cere mult iscusin i bgare de seam, art Libanezul.
Oamenii notri vor fi gata ct de curnd, dar s nu uitam de dumanul
nostru cel mai aprig: faraonul. Ct vreme va domni, va gsi puterea s
nfrunte cele mai grele ncercri.
Din pcate, Sobek Pzitorul s-a ntors, i reaminti Medes. Credeam c lam lovit de moarte, dar blestematul sta are pielea groas!
Cunoteam lucrul acesta i nu nesocotim puterea lui. Totui, acum se
pare c e cu putin s reuim acolo unde cndva am dat gre.
Un atac asupra lui Sesostris? M ndoiesc de ansele noastre!
Mijloacele obinuite nu s-au dovedit de niciun folos, recunosc. Dar
tocmai am pomenit despre noile noastre arme. Orict de numeroase ar fi
grzile, o s scpm de ele. Am nevoie de ajutorul vostru, Medes. mi trebuie
o hart clar a palatului i informaii despre cum i petrece timpul
monarhul i despre paza permanent.
i dac faraonul scap, n-am s fiu bnuit?
Nu v facei griji, vom lsa urme care s duc la cei vinovai. Cnd am
s v dezvlui data i ora, ndeprtai-v ct mai mult de palat, nscocind o
treab grabnic. Dac Sesostris moare, vom dobndi victoria mai iute dect
prevzusem.

243

46.
Sehotep l pofti pe Iker s ia masa mpreun la el acas, iar tnrul scrib
nu putuse refuza. Eleganta locuin a Purttorului sigiliului regal era o
ncntare: buchete de flori n fiecare ncpere, parfumuri fine plutind n aer,
mobile de mare pre, vase din alabastru, pereii mpodobii cu picturi
reprezentnd cocori, berze i btlani, lespezi n culori delicate. n afar de
buctreas ale crei rotunjimi i dovedeau pofta nestvilit de mncare,
celelalte slujitoare erau tinere, frumoase i purtau veminte subiri din
pnz de in i o mulime de bijuterii.
S iei parte la ocrmuirea Egiptului e o sarcin peste msur de grea, l
lmuri Sehotep pe Iker. Acesta e mijlocul meu de a m mai odihni i a m
nveseli un pic. Fiecare cu plcerile lui. Dar tu, Fiule regal, tu pari mult prea
serios. E adevrat c i petreci nopile citind vechile scrieri ale nelepilor?
Cu ele mi-am nceput nvtura i chiar i acum continu s-mi ofere o
hran sufleteasc fr seamn.
tiu c scribii nu trebuie s se mbete, dar primeti totui s bei o cup
de vin? E din recolta viei mele de la Imau i regele nsui l apreciaz.
Iker nu fcu nazuri. Bucatele erau care mai de care mai gustoase, dar
rinichii n sos stteau mrturie pentru deplinul meteug al buctarului.
Nu vreau s te laud, zise Sehotep, dar admir felul n care te-ai deprins
cu obiceiurile acestei curi creia mrturisesc c nici eu nu-i cunosc toate
iretlicurile. Dar tu te-ai hotrt s nu le iei n seam. E de la sine neles c
numirea ta a iscat adevrate furtuni i mult pizm. Gndete-te cte familii
bogate sperau s-i vad odraslele Fiu regal! Dar iat c Luminia Sa te-a
preferat pe tine, un scrib necunoscut din provincii! Toi se ateptau s te
pori cu nasul pe sus. ns tu, dimpotriv, ai dat dovad de atta reinere,
nct trezeti bnuieli. Pe deasupra, regele st ore n ir de vorb cu tine. i
nchipui cte neliniti strnete lucrul acesta? Fiecare demnitar se teme
pentru slujba i privilegiile sale. Al cui loc vrei s-l iei, Iker?
Al nimnui.
Nu prea-mi vine a crede.
Faraonul mi ofer o comoar nepreuit deschizndu-mi inima ctre
lucrrile spiritului de care abia mi ddeam seama, nvtura pe care am
primit-o a fost pentru mine un noroc neateptat i sper s fiu demn de ea.
tii de cte nenorociri e ameninat traiul acesta linitit?
Regele m pregtete pentru ncercri aspre.

244

Sehotep aprecie sinceritatea i judecata limpede a lui Iker. Ca i Sobek


Pzitorul, Purttorul sigiliului regal se ndoia de calitile Fiului regal i
ncercase s-l cunoasc mai ndeaproape.
Acum recunotea n sinea lui c se nelase i-i prea ru c nu se
ncrezuse n judecata lui Sesostris de la bun nceput.

n sfrit, Luminia Voastr, n sfrit! zise, cu uurare, Sobek. tiam


c pn la urm oamenii mei vor gsi ceva, dar timpul mi se prea c trece
prea ncet. l bnuim pe un frizer care lucreaz ntr-un cartier din
apropierea portului. Una dintre iscoadele mele se tunde numai la el i
obinuiesc s trncneasc amndoi vrute i nevrute. Ultima data au vorbit
despre ct de primejdioi sunt asiaticii venii din Sichem i ascuni n
Memphis. Dar frizerul i socoate mai degrab nite viteji a cror lupt e
ndreptit. Oare soldaii egipteni nu se poart prea aspru cu ei? Iar
Canaanul nu merit s fie liber cu desvrire?
Cu alte cuvinte, frizerul e de partea lor.
Dei e mpotriva atacurilor i a uciderii oamenilor nevinovai, zice c
asiaticii n-au ncotro. O face pe milostivul, ntocmai ca anumii curteni de peaici, a cror singur ndeletnicire e s afle dincotro bate vntul.
Nu te-ai deprins nici pn acum s vorbeti cu meteug i pe ocolite,
aa cum se obinuiete.
Nici nu mi-e de vreun folos cnd am de-a face cu toi tlharii. Un soldat
moale, nehotrt i vicre pune n primejdie viaa colegilor si.
Frizerul acesta a mai spus i altceva?
Iscoada mea nu i-a putut pune i alte ntrebri cci a simit c
ticlosului i prea ru c-l luase gura pe dinainte. Dar acum am pus mna
pe o verig a lanului. Cred c ar fi o greeal s-o sfrmm. Mai bine s ne
folosim de ea ca s ajungem la una dintre cpetenii. Dar pentru asta am
nevoie de un om care s-i ctige ncrederea frizerului.
La cine te-ai gndit?
Sunt n ncurctur, Luminia Voastr. Nu pot trimite un om de-al
meu, orict de iscusit ar fi, cci nemernicul de aliat al asiaticilor l-ar mirosi
numaidect. Pe de alt parte, trebuie inut totul n cea mai deplin tain,
deci nici pomeneal ca un demnitar de la curte s intre n joc!
Atunci nu ne rmne dect o singur alegere: Iker. Aproape nimeni din
Memphis nu-l cunoate.
Iker, Fiul regal
Dac nu m nel, Sobek, nu aceasta e ncercarea la care visai s-l
supui?
245


Ai un pr frumos, sntos i des, fiule! Vrei s-l tund cum se poart
acum sau s-i fac bucle?
Tunde-l scurt.
Aaz-te pe scunelul acesta cu trei picioare, l ndemn frizerul, i ine
spatele drept!
Pe o msu joas erau nirate uneltele meterului voinic i prietenos:
cteva brice de mrimi diferite, cleti pentru bucle, foarfece, un vas cu ap
amestecat cu natron.
Iker era primul muteriu din dimineaa aceea. Ceilali ateptau cu
rbdare, fie prelungindu-i noaptea, fie jucnd zaruri sau schimbnd ntre ei
ultimele brfe.
Prul tu e curat, aa c nu-i nevoie s-l spl. Te-ai mutat de curnd n
cartierul sta?
Sunt scrib i vin dintr-o provincie de la rsrit. Se spune c aici, la
Memphis, un scrib i ctig lesne traiul.
Avnd n vedere cte plngeri curg spre administraie, n-o s duci lips
de munc!
Dar vizirul nu dorete s uureze viaa celor srmani?
Aa zice el, dar nimeni nu crede n minuni.
Dup prerea mea, are minile legate.
De ce spui asta, fiule?
Pentru c nimeni nu se poate mpotrivi voinei unui tiran.
Frizerul rmase cu briciul n aer cteva clipe.
Doar nu vorbeti despre
Chiar dac nu i-am rostit numele, ai priceput bine. Nu suntem cu toii
nite animale proaste i tim c doar rzvrtindu-ne o s ne ctigm
libertatea.
Sssst! Mai ncet! Cuvinte ca acestea te pot arunca drept n temni!
Alii mi vor lua locul. i am scpat deja pn acum de soldai, dup
mcelul de la Kahun.
Te aflai acolo?
mi ajutam prietenii venii din Asia. Speram s punem mna pe
primrie, dar am fost trdai. Eu am izbutit s fug. Dar muli dintre noi au
pierit. Egiptenii o s plteasc pentru asta.
Eti cutat?
Ce n-ar da Sobek Pzitorul s m prind! mrturisi Iker. Dar mie mi-ar
plcea s-o ntlnesc iar pe tnra femeie care trebuia s ne conduc spre
victorie. ns, fr ndoial, au omort-o
246

Cum o chema?
Dac triete nc, i-a primejdui viaa, dezvluindu-i numele. Tu eti
un frizer de treab i nduri asuprirea asemenea celor mai muli dintre
oameni.
Te neli, biete. i eu lupt, dar n felul meu.
Vrei cu adevrat s-l nlturi pe tiran?
Doar nu te-am ateptat pe tine ca s ncep! Tnra ta asiatic se
numete Bina.
Iker pru uimit.
O o cunoti?
Frizerul se mulumi s dea din cap.
Atunci nseamn c triete?
Din fericire pentru noi.
Cum s fac s-o vd?
mi ceri prea mult.
Fr Bina, sunt pierdut! Mai devreme sau mai trziu o s fiu arestat.
Alturi de ea, a mai putea fi nc de folos.
Eu, unul, nu tiu aproape nimic. n schimb, cunosc pe cineva care o s
te ajute: negustorul de farduri, care locuiete n captul acestei strdue.
Spune-i c vii din partea mea.

n prezena faraonului, membrii Casei Regelui ascultar cu atenie


povestirea lui Iker.
Cu siguran, e o capcan, socoti Sehotep. Nu are rost s urmm
aceast cale.
Dimpotriv, gri Sobek. De ce n-am izbutit pn acum s lum urma
asiaticilor ascuni n Memphis? Pentru c fiecare dintre ei tie ntocmai ce
are de fcut i se arat prudent. Iker l-a pclit pe frizer dndu-i de neles c
e un aliat al asiaticilor i atunci acesta l-a lsat s urce pe fir mai sus spre
mai-marii lui.
mprtesc gndurile lui Sobek, zise Senankh.
i dac frizerul acesta nu-i dect o momeal? se neliniti vizirul.
Iker n-are nfiarea i nici nu se poart ca un soldat, mrturisi Sobek.
El i frizerul au fcut fiecare cte un pas unul spre altul, pomenind de Kahun
i de Bina. Aa c eu nu vd nimic necurat la mijloc.
Ce hotrti, Iker? ntreb regele.
S mergem mai departe, Luminia Voastr.

247

Artizanul spre care-l ndrumase frizerul pe Iker se numra printre cei mai
faimoi din ora. Folosind galen sulfur de plumb, ceruz carbonat de
plumb, piroluzit bioxid de mangan, chrysocolle silicat de aram hidratat
i malahitul obinea farduri i diferite pomezi pentru nfrumuseare.
Fardurilor sale le aduga i virtui tmduitoare care ngduiau prevenirea
sau ngrijirea trahomului, a leucomului i a conjunctivitei.
Tocmai cnd artizanul prepara un amestec, Iker btu la ua casei sale.
Nu e momentul potrivit pentru o vizit.
Vin din partea frizerului.
Cine eti?
Un tovar de-al Binei. La Kahun am luat parte la rscoal mpotriva
tiranului. Pn acum, am reuit s m ascund n Memphis, dar a vrea s m
alturi prietenilor mei.
Spune-mi cum arat frizerul.
Iker se supuse.
Primarul Kahunului sttea ntr-o locuin mic, zise meterul de
farduri, dar lui i plcea s se gteasc n straie scumpe.
Ba e tocmai pe dos, l corect Iker. Tria ntr-o cas mare cu grdin, n
care lucrau numeroi slujbai i purta veminte obinuite.
Bina e prea btrn ca s mai lupte.
Dimpotriv, e tnr i foarte frumoas!
Spune-mi cuvntul de trecere pe care i l-a dezvluit frizerul.
Iker simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Aadar, frizerul nu avusese
ncredere n el. Trebuia s gseasc numaidect un cuvnt credibil, poate
Bina, Kahun sau rzmeri, dar ansele de reuit erau mici.
Atunci scribul se gndi s se bizuie pe sinceritate.
Nu mi-a destinuit un asemenea cuvnt, mi-a zis doar c putei s m
ajutai.
Artizanul prea mulumit.
Iei afar, ia-o pe a doua strdu la stnga i intr n prima cas pe
stnga.
Iker ar fi trebuit s-l ntiineze pe Sobek, dar se temea s nu fie
supravegheat de asiatici. Pe deasupra, un om urmrit, aa cum pretindea el
c este, n-ar fi pierdut nicio clip i ar fi dat fuga acolo unde l trimisese
artizanul.

Ua se nchise iute dup el.


Cufundat n ntuneric, odaia de la intrare a micuei case albe i ddu fiori.
Dac era atacat, Iker n-ar fi vzut nici mcar de unde veneau loviturile.
248

Urc scara! i porunci o voce rguit.


Iker i ddea seama acum ct de nechibzuit fusese. Sobek nu tia unde
s-l caute i nimeni nu i-ar fi srit n ajutor.
i dac tnrul scrib ar da nas n nas cu unul dintre asiaticii care-l
cunoteau, ce-ar fi putut s-i spun?
Dar omul care-l ntmpin i era necunoscut. Mrunt, ntre dou vrste,
nu prea s aib gnduri rzboinice.
Ce doreti, biete?
S-i ntlnesc pe Bina i pe tovarii mei asiatici, ca s luptm mai
departe mpotriva tiranului.
Nu se mai afl la Memphis.
Dar unde au plecat?
La Sichem, s se alture Prevestitorului.
Prevestitorul A murit de mult!
Nimeni nu se poate atinge de Prevestitor. El va aprinde din nou focul
divin n toat Syro-Palestina. Iar noi, cananeienii, i vom goni pe egipteni de
pe pmntul nostru, vom alctui o armat uria i vom sfrma tronul
faraonului.

47.
Consiliul restrns al faraonului nu pierdu un cuvnt din spusele lui Iker.
Iat de ce Sobek Pzitorul n-a reuit s pun mna pe asiaticii din
Memphis, trase concluzia Senankh. Rufctorii au prsit oraul de mult i
s-au adpostit n Canaan, unde au numeroi aliai.
E ndatorirea generalului Nesmontu s le vin de hac, susinu Sehotep.
S descurajeze orice dorin de rzvrtire arestndu-i pe nvceii acestui
Prevestitor i executndu-i n piaa oraului, dup ce-i va judeca n vzul
tuturor. Atta vreme ct faima nebunului stuia i va nflcra pe locuitori,
pacea nu va domni n Canaan.
Mulumit Fiului regal, observ Khnum-Hotep, tim acum c Memphis
a fost doar un loc de edere vremelnic pentru asiatici i c au sfrit prin a
se ntoarce de unde au plecat. Pe de-o parte, aceasta e o veste bun, pe de
alta, nseamn c ameninarea nu a trecut. Dac dumanul i adun laolalt
forele, devine de temut.
Eu nu sunt aa convins, zise Sobek. Dac lucrurile ar fi stat ntr-adevr
aa, Nesmontu ar fi avut de nfruntat mai multe greuti.
Ultimul su raport e ngrijortor, aminti Sesostris, dar generalul
ateapt s aib mai multe dovezi nainte de a trece la fapte.
249

i dac Fiul regal a fost pclit? ntreb Sobek.


S nu micorm acum meritul lui Iker, i inu partea Sehotep.
Pzitorul se posomor.
O singur nvtur putem trage din cele auzite, fu de prere vizirul.
Sichem rmne cea mai mare primejdie pentru noi. Din pruden, s
pstrm paza la Dachur i Abydos. n schimb, aici, la Memphis nu-i mai are
rostul.
Regele ncuviin.
Dar Sobek l privea pe Iker cu ochi nencreztori, ca i cum l-ar fi bnuit
c a minit.

n mai multe rnduri, credincioii Prevestitorului se prosternar n faa


stpnului lor. Apoi repetar ntr-un glas o rugciune, preamrindu-l pe zeul
victoriilor, care i va ajuta s stpneasc ntreaga lume.
Pe cnd Shab Strmbu lua parte cu mult rvn la aceast celebrare,
Gur-Pocit se plictisea de moarte. Toate acestea i se preau fr rost cci
doar datorit lui i oamenilor pe care-i antrenase i nimnui altcuiva,
Prevestitorul va nvinge.
Dei rugciunile se isprviser, Shab Strmbu rmase adncit n gnduri.
Gur-Pocit l nghionti n coaste.
ntoarce-te pe pmnt, prietene! Doar n-o s pici i tu n visrile astea
copilreti!
De ce rmi surd la nvtura Prevestitorului? El i ofer puterea de
care avem toi nevoie!
A mea mi ajunge.
Credincioii se mprtiar care-ncotro, iar Prevestitorul i chem la sine
pe cei trei, nsrcinai s pregteasc atacul ce avea s pun capt domniei
lui Sesostris.
Shab Strmbu i Gur-Pocit fur uimii de schimbarea Binei. Nu mai era
o brunet frumoas, vesel i plin de via, ci o femeie ademenitoare,
sigur pe farmecele ei i de care era bine s te fereti. Cu tot dispreul pe
care l artau fa de sexul opus, socotindu-se mai presus de el, cei doi
brbai se traser un pas ndrt.
De-acum nainte, Bina aparine primului cerc, le destinui
Prevestitorul. I-am dat o parte din puterea mea ca s devin regina nopii. O
s nfptuim lucruri mree mpreun.
Nici Shab, nici Gur-Pocit nu ndrznir s rosteasc vreun cuvnt de
mpotrivire. n privirea Binei exista o scnteie att de nspimnttoare, c
niciunul din ei nu s-ar fi ncumetat s o strneasc.
250

Oamenii ti sunt gata? l ntreb Prevestitorul pe Gur-Pocit.


Lemnul uscat a fost ascuns n locurile hotrte. La semnul meu, focul
va izbucni.
Am stat ndelung de vorb cu aparul, adug Shab Strmbu.
Mulumit trncnelilor slujitoarei de la palat, avem acum toate informaiile
trebuincioase. Iar Libanezul mi-a trimis sticluele.
Prevestitorul o lu de mn pe Bina.
Acum e rndul tu.

Comandante, zise una dintre grzi, frizerul i meterul de farduri au


disprut!
Cum adic, au disprut? se nfurie Sobek Pzitorul. Nu erau
supravegheai?
Ba da, dar de la deprtare, ca s nu bage de seama. Au reuit s nele
atenia pndarilor notri.
Sunt nconjurat numai de nevolnici! rcni Sobek.
Comandante, mai e ceva.
Ce?
Cananeanul care a vorbit cu Fiul regal i face bagajele.
sta n-o s-mi scape! Las-l n seama mea!

Sekari se dedase ndeletnicirii sale favorite: somnul. Fr s aib o


preferin anume pentru cel de diminea, o siest prelungit sau o noapte
nceput devreme, adormea ntotdeauna cu nespus uurin i nu
deschidea bucuros ochii.
Trezete-te! strig Iker la el, scuturndu-l.
A E vremea s mncm?
Cananeanul mi-a trimis un mesaj. Trebuie s m ntlnesc cu el n
cartierul de rsrit al oraului i regele vrea s m urmezi.
Sekari se ridic numaidect n picioare.
Nu-mi place asta, Iker.
Poate o s-mi arate cum s m altur aa-ziilor mei aliai.

Una dintre grzi se repezi naintea Binei, mpiedicnd-o s intre n


buctria soldailor.
Unde duci coul sta?
E un dar din partea vizirului.
Deschide-l!
251

Fata ridic binior nvelitoarea, dnd la iveal sticluele.


n unele se gsesc uleiuri dintre cele mai bune pentru prepararea
bucatelor, l lmuri Bina, iar n altele o pomad ce alin durerile. Am primit
porunc s le ncredinez buctarului.
De cnd lucrezi la palat?
Dintotdeauna, rosti ademenitor tnra femeie. Dar pe tine nu te-am
mai vzut niciodat.
Firesc, tocmai am fost mutat aici.
Ar trebui s ne cunoatem mai bine, nu crezi?
Inima soldatului zvcni, iar Bina zmbi dulce.
Te-ai gndit bine. Eti libera mine-sear?
Mine-sear Poate, murmur ea, legnndu-i oldurile.
Apoi lu o sticlu, i scoase dopul, i nmuie degetul arttor n ulei i l
plimb ncet pe gtul brbatului care se topi de plcere.
Pe curnd, frumosule.
Cu buctarul treaba merse i mai iute. Bina avu rgaz s verse uleiul n
vasele unde fierbeau mncrurile pentru grzile ce asigurau paza palatului
ncepnd cu prima or a nopii. Soldaii aveau s se cufunde ntr-un somn
adnc, din care cei mai muli nici nu se vor mai trezi. Ct despre soldaii nc
treji, acetia urmau s rmn n seama oamenilor lui Gur-Pocit.

Brbatul nu e singur, comandante, i spuse un pndar lui Sobek. Mai


sunt nc doi pe teras. i cu siguran, i alii nuntru. Am dat peste un cuib
de cananeieni.
Lumina amurgului ar fi uurat arestarea lor, aa c Sobek trimise un om
s cerceteze casa mai ndeaproape.
Dar cnd aceasta se apropie, o piatr aruncat cu pratia l lovi n umr.
Tlharii tia ne atac! observ Pzitorul. ncercuii-i! Eu m ntorc la
palat i v trimit ntriri. Cnd au s soseasc, pornii atacul.
Sobek avea neplcuta senzaie c fusese dus de nas, cci tot pndindu-i pe
cananeieni, sttuse prea mult timp departe de rege. i ceva i spunea c
trebuie s porneasc degrab napoi.

Totui, n mesaj era vorba chiar de casa aceasta, adeveri Iker.


Arat de parc ar fi prsit, zise Sekari.
La Kahun m ntlneam cu Bina ntr-o cocioaba asemntoare.
Cu alte cuvinte, i-a ntins acum o capcan. Rmi aici!
Sekari
Nu-i fie fric, sunt obinuit.
252

Iker nu pricepea cum Sekari, la prima vedere att de greoi, se preschimba


ntr-un duh al aerului pe care nicio piedic nu-l stnjenea. Dispru cu o
sprinteneal de necrezut i nu trecu mult pn s apar iar.
Drpntura asta e goal. Mesajul a fost o amgeal. Au vrut s ne
ndeprteze. Iute, la palat!

Vreo zece incendii se dezlnuiser n acelai timp, n vecintatea


palatului. Lemnul uscat ardea de minune, iar vlvtile se ridicau, semnnd
spaima.
Unul dintre focuri amenina o cldire de-a administraiei i mai multe
strji alergar s dea o mn de ajutor aparilor al cror numr era
insuficient.
S mergem! ordon Gur-Pocit celor 15 lupttori narmai cu sbii
scurte.
n ciuda curajului su, soldatul care rmsese s pzeasc intrarea
principala fu repede dobort.
nuntru, otrava Binei i fcuse efectul. O mare parte din soldai zceau
pe jos n sala de mese sau pe coridoare. Unii se ineau nc n picioare, pe
jumtate adormii, dar civa care nu apucaser s mnnce erau gata s se
bat. ns nu putur ine piept prea mult valului atacatorilor.

Sesostris tocmai se ntinsese pe pat.


Orict de ncrcat i era ziua de lucru, monarhul nu nceta s se
gndeasc la Arborele vieii. Crmuind cu nelepciune, regele lua parte la
salvarea salcmului, cci fiecare fapt dreapt era adevrat hran pentru
copac, fiecare celebrare a ritualului ntea o putere n stare s resping
forele rului.
Deodat, la urechile regelui ajunser strigte i zgomot de arme ce se
loveau una de alta.
Sesostris se ridic, apuc o sabie i deschise ua odii sale.
Pe coridor, ultima dintre grzi se prbui, n timp ce Gur-Pocit pierduse
numai doi oameni.
Se aternu o tcere grea.
Toate privirile se ndreptar spre uriaul a crui stpnire de sine i nuci
pe atacatori.
Chiar i Gur-Pocit, care nu cunotea frica, se trase napoi.
Faraonul! murmur el.
Asiaticii i coborr armele.
253

Nu-i dect un om! El e singur, pe cnd noi suntem muli, aa c n-are


nicio ans s ne biruie. La atac!
Asiaticii se codeau, dar pn la urm unul se npusti nainte.
Dei braul faraonului de-abia se micase, o tietur adnc brzd
pieptul asiaticului, care czu pe spate.
Vrnd s-i rzbune tovarul, un alt atacator cunoscu aceeai soart.
Sesostris i privea dumanii cu mnie amestecat cu dispre.
Toi deodat! url Gur-Pocit.
i oamenii si l-ar fi ascultat dac doi dintre ei n-ar fi fost secerai de Iker
i Sekari, care mnuiau bastoane luate de lng trupurile nensufleite ale
grzilor.
S fugim! strig un asiatic, convins c veneau ntriri.
Dar nu ajunse prea departe, cci se izbi de un Sobek clocotind de furie,
care-l strpunse cu lancea.
Prsindu-i oamenii, Gur-Pocit o lu la goan pe un coridor gol i sri
pe fereastr. Apoi, profitnd de neornduiala ce domnea peste tot, pieri n
noapte.

48.
Faraonul era teafr i nevtmat.
Rnit uor la braul stng, Sekari i recpta puin cte puin suflarea.
Sobek Pzitorul l intui cu sulia sa pe Iker, sprijinit de peretele
coridorului unde zceau grmad leurile asiaticilor.
l nvinuiesc pe Fiul regal c a pus la cale acest atac.
i-ai pierdut minile! l repezi Sekari.
Cine ne-a fcut s credem c neisprviii ia au prsit Memphisul?
Iker i cananeanul Sunt prtai, sta-i adevrul!
Tnrul scrib pli.
Jur pe numele faraonului c sunt devotat regelui i c mi-a da i viaa
ca s-l apr!
Temndu-se de violena lui Sobek, Sekari se bg ntre el i Iker.
Asemenea ie, i noi am czut n capcan. Ne-au ndeprtat de rege, au
aprins focuri pretutindeni i au adormit grzile. De ndat ce am priceput c
e ceva necurat la mijloc, ne-am ntors n grab. Iker s-a btut plin de curaj i
putea s fie omort.
Furia lui Sobek se mai domoli. Poate c Sekari nu se nela. Dar Iker mai
avusese de gnd i alt dat s-l ucid pe monarh Nu era oare aceasta o a
doua ncercare, mai bine plnuit dect prima?
254

Purtarea lui Iker i jurmntul su ar trebui s-i risipeasc bnuielile,


socoti Sesostris. Adevraii vinovai zac la picioarele tale.
Asiatici, observ Sobek. Civa au fost nlturai, dar oare ci alii
plnuiesc s pustiasc Egiptul?

Prevestitorul i liniti pe credincioii si.


Atacul a dat gre, recunoscu el, dar niciunul dintre nepreuiii notri
lupttori n-a vorbit. Altfel, grzile ar fi fost deja aici. Aceti viteji vor merge
n paradis, iar noi putem fi mndri de curajul i de jertfa lor. De-aici nainte
tiranul nu se va mai simi n siguran nicieri, nici chiar n propriul palat. i
acum e vremea s plecm din oraul sta stricat. Shab, alctuiete grupurile
care vor porni n direcii diferite, ca s nu atragem atenia dumanului. O s
ne ntlnim iar ntr-un loc lipsit de primejdii i atunci am s v mpart noile
sarcini. Lupta noastr pentru izbnda adevratei credine se va ntei mereu.
Potolii de cuvintele Prevestitorului, asiaticii ascultar poruncile lui Shab.
Prevestitorul urc la etaj i scoase din ascunztoare lada din lemn de
salcm. Armele ce se aflau n ea nu-i artaser nc deplina lor for.
Stpne, se plnse Bina, mi pare tare ru c nu am luat parte la
nfruntarea aceasta. Lui Gur-Pocit i-a lipsit sngele rece, dar mie nu mi sar fi ntmplat aa ceva.
Vei avea alte prilejuri s-i dovedeti nsuirile. Sesostris e un duman
neobinuit pe care zeii si l-au nzestrat cu puteri nemsurate i doar Zeul
nostru l poate zdrobi. Avem o cale lung de strbtut, Bina.
De aceea, biruina va fi i mai frumoas.
Pn acum Sobek n-a reuit s ne gseasc. Dar nu ne vom bucura
ntotdeauna de acest avantaj. nva s fii prudent, regin a nopii!
nvluie-i n ntuneric fiecare pas!

Shab Strmbu nu se simea n largul su. Purtnd pe umr lada de


salcm, mergea n urma Prevestitorului care ar fi trebuit s prseasc
Memphisul mpreun cu ceilali, n loc s se duc la casa Libanezului. Dar
neavnd ncotro, i asculta stpnul chiar dac acesta se purta nechibzuit.
n orice clip, Shab se temea c vor fi oprii de o patrul. Dar Prevestitorul
mergea cu pas linitit ca orice alt orean cu inima curat, aa c ajunser
fr nicio greutate pn la locuina Libanezului.
Cnd Prevestitorul intr n sala de primire, negustorul i Medes se
ridicar iute n picioare.
Sesostris e n via! se vait Medes.
tiu, prietene, tiu.
255

O s fim arestai cu toii!


Bineneles c nu.
Sobek o s-i ia la ntrebri pe rnii, iar ei o s mrturiseasc.
Nu cred, rosti Prevestitorul cu senintate.
Cum putem fi siguri de acest lucru?
n afar de Gur-Pocit, oamenilor nsrcinai s-l ucid pe Sesostris li
s-a dat s bea otrav. Chiar i n caz de reuit, ar fi murit toi n mai puin de
o or.
Medes se uit nucit la Prevestitor.
Ai ai
ansele erau oricum mici, cci scutul magic al lui Sesostris rmne
puternic. Totui, ne-am atins inta. Crmuirea aceasta nelegiuit se tie
acum slbit. i nimeni i nimic nu-i va ngdui s prevad de unde i cnd
vor veni loviturile.
E nevoie s m ntorc degrab pe meleagurile mele? ntreb Libanezul.
Nicidecum, viteazul meu prieten! Mai muli credincioi au plecat deja
spre miaznoapte, dar tu vei rmne aici mpreun cu unii dintre aliaii
notri negustori, frizeri i vnztori. O s-i conduci n numele meu i ai s-mi
trimii veti cu acelai devotament ca i pn acum, nu-i aa?
Bizuii-v pe mine, stpne! rspunse Libanezul ale crui cicatrice,
devenite dintr-odat dureroase, i amintir c trebuia, cu orice chip, s se
supun Prevestitorului.
Tu i Medes o s m ntiinai despre ce se petrece la Memphis i
despre ce are de gnd Sesostris.
Vom face tot ce ne st n putina, dar vom putea s ne continum
negoul cu Libanul?
Nu vd de ce s nceteze, dac o parte din ctig va sluji cauzei noastre.
ntocmai aceasta e i dorina mea, stpne!
Ne lum un rgaz nainte de a-l ataca din nou pe faraon? ntreb
Medes.
Am s-mi desfor forele altfel, dar nu va exista niciun rgaz. n ceea
ce te privete, ngrijete-te s obii ct mai multe informaii despre Abydos.
Atta vreme ct salcmul lui Osiris mai are o urm de via n el, niciuna
dintre victoriile noastre nu va fi hotrtoare. Dar pn atunci s facem n aa
fel nct niciun egiptean s nu mai doarm linitit.

Cnd ptrunse ntr-una din ncperile cazrmii principale din Sichem,


generalului Nesmontu i fu nmnat o scrisoare din partea lui Sehotep, n
care acesta i povestea groaznicele ntmplri petrecute n Memphis.
256

Vetile i nfierbntar sngele btrnului soldat i i ntrir dorina de ai nha pe capii rzvrtirii cananeiene. Dei la prima vedere se prea c
aceasta a fost nfrnt, Nesmontu simea c focul nc mocnete sub cenu.
n faa lui, aezat pe un scunel, cu minile legate la spate, sttea un
bieandru cu ochi dumnoi.
De ce a fost arestat? l ntreb generalul pe soldatul care l pzea.
A ncercat s nfig un cuit n spinarea unei santinele. Trei oameni
abia l-au dobort.
Ci ani ai? l ntreb Nesmontu privindu-l drept n ochi.
Treisprezece.
Le-ai spus prinilor ti cu ce te ndeletniceti?
Prinii mei sunt mori. Armata egiptean i-a ucis. Iar eu i voi ucide pe
egipteni. Sichemul se va rscula, cci acum avem o mare cpetenie!
i cum o cheam?
Prevestitorul.
A fost condamnat i executat.
Prostii! Noi, cananeienii, tim c nu-i adevrat. O s avei dovada.
Ia te uit! Cnd anume?
Chiar n clipa asta, Prevestitorul jefuiete o caravan la miaznoapte
de Sichem.
Pari s cunoti multe, neisprvitule! Dar mini aa cum respiri.
O s vedei c nu!
Dup cteva zile de temni o s-i vin mintea la loc.
Nu-i dect un copil, zise soldatul.
Un copil gata s ucid! Aici ne vom folosi de legea egiptean care
spune c de la 10 ani un om e pe deplin rspunztor de faptele sale.
Pe cnd generalul se ndrepta spre locuina sa, aghiotantul i aduse o
veste neateptat.
O caravan a fost atacat la miaznoapte de ora.
Sunt victime?
Din pcate, da, ns unii au scpat.
Adu-i la mine degrab!

De cum sosi la Memphis, Nesmontu ceru audien la faraon, care l primi


lsnd orice alte treburi la o parte. innd seama de nsemntatea vetilor,
Sesostris i chem fr ntrziere pe vizirul Khnum-Hotep, pe Purttorul
sigiliului regal Sehotep, pe Marele Trezorier Senankh, pe Sobek Pzitorul, pe
Fiul regal Iker i pe Sekari.

257

Cercetrile fcute de generalul Nesmontu au dus la un rezultat


nelinititor, mrturisi regele. Dup ce are s v lmureasc el nsui, vom lua
o hotrre.
O caravan a fost atacat de curnd lng Sichem, ncepu Nesmontu.
Soldaii care o nsoeau s-au aprat cu ndrjire, dar au fost copleii de
numrul vrjmailor. O patrul ivit la timp a srit n ajutorul celor doi
supravieuitori, un soldat i un negustor.
Aceast nenorocire dovedete c trebuie s sporim numrul soldailor
n ntreaga Syro-Palestina, fu de prere Senankh.
i pe deasupra sa ntrim i paza caravanelor, gri Sobek. Asta i-ar
descuraja pe tlharii nisipurilor, aliaii cananeienilor, s mai atace.
Astfel de msuri sunt de mare trebuin, recunoscu Nesmontu, dar am
aflat ceva ce le-ar putea face nendestultoare. Cei doi supravieuitori mi-au
spus c n fruntea jefuitorilor era un brbat nalt pe care-l numeau
Prevestitorul.
Prevestitorul a murit, i reaminti Sehotep. Potrivit chiar raportului tu,
populaia Sichemului l-a ucis, rsculndu-se mpotriva acestui fals
prezictor!
ntr-adevr, aa am crezut. Dar m-am nelat, dup cum se vede.
Prevestitorul triete i presupun c el e sufletul rzmeriei cananeiene.
Pn i copiii l admir i vor s se bat n numele su.
Dac exist, atunci nu poate fi gsit dect n Syro-Palestina, observ
Iker, ale crui vorbe i atraser privirea sfredelitoare a lui Sobek.
Mai-marele tuturor grzilor din regat nu reuise s scoat nimic de la
cananeienii nsrcinai s-l ademeneasc n capcan. Toi muriser n urma
rnilor primite n timpul atacului.
Prevestitorul comand mai multe grupuri narmate, continu
generalul Nesmontu. Se mic nencetat dintr-un loc n altul i se strduiete
s uneasc triburile ca s alctuiasc o armat.
De ce n-ai putut s-l arestezi? ntreb vizirul.
Cunoate inutul aa cum noi nu vom izbuti niciodat s-l tim i
pndarii si i vestesc cea mai mrunt desfurare a forelor noastre.
Totui, am obinut o informaie preioas. Negustorul care a scpat cu via
l-a auzit pe Prevestitor ndemnnd la rzboi mpotriva Egiptului. Adevratul
su nume e Amu i conduce un vechi trib cananeian, faimos pentru cruzimea
i violena sa.
E de ajuns, aadar, sa dm de urma acestui trib.
Familiile care-l alctuiesc s-au ascuns dup nbuirea rscoalei din
Sichem i au fcut un jurmnt pe care toi din inut l iau n serios: oricine l
258

va vinde armatei pe un susintor de-al Prevestitorului va fi omort cu


slbticie.
i atunci ce socoteti c e de fcut? ntreb Senankh.
Am nevoie de un om peste msur de curajos, care s se bucure de
ncrederea deplin a Luminiei Sale i care s fie n stare s-o ctige i pe
cea a Prevestitorului i a apropiailor si. Omul acesta va trebui s afle toate
tainele i adposturile asiaticilor, i s ne dea de veste cu cea mai mare
bgare de seam. Iar noi vom trece la fapte cnd va sosi clipa potrivit i-l
vom zdrobi pe vrjma dintr-o singur lovitur. Nu pot folosi un om de-al
meu pentru ca ar fi iute descoperit.
Deci, eu sunt alesul, pricepu Sekari.
Ba nu, se mpotrivi Iker, eu sunt cel mai ndreptit. N-am ncercat oare
s-l ucid pe rege?
Sobek tresri.
Luminia Voastr, v sftuiesc nc o dat s nu v ncredei n acest
scrib!
Acolo unde se ascunde Prevestitorul, urm Iker, Bina i asiaticii din
Kahun se in prin preajm. Negreit au prsit Memphisul i pun la cale
urmtoarele atacuri, ncepnd cu Syro-Palestina. Pe de alt parte, eu am
reuit s-i pclesc pe cei din capital, dar nu i pe Sobek Pzitorul. n ajunul
arestrii mele, n-avem dect o singur cale de scpare: s fug, s-mi gsesc
tovarii, s le spun tot ce aflasem despre palat i s pornesc iar alturi de ei
lupta mpotriva tiranului.
n sfrit, se rsti la el Sobek, mrturiseti!
Iker l intui cu privirea pe mai-marele tuturor grzilor regatului.
De vreme ce n-am izbutit sa te conving de credina mea fa de rege,
faptele mele vor vorbi n locul meu. Sau m altur complicilor mei i tu vei
sfri prin a m ucide cu nespus bucurie, sau m strecor n rndurile
dumanului i trimit de acolo informaii care-i vor ngdui Luminiei Sale
s nlture rul.
O a treia posibilitate mi se pare mai vrednic de crezare: ai s dai gre
i Prevestitorul are s te fac s pieri n chinuri groaznice, zise Sekari.
mi dau seama de primejdie, ncuviin Fiul regal. Dar am o datorie de
pltit i vreau s dobndesc ncrederea desvrit a apropiailor
Luminiei Sale i mai ales a lui Sobek. Purtarea lui nu m surprinde
nicidecum. Am svrit o greeal grav i trebuie s-mi purific inima. De
aceea l rog din suflet pe faraon s-mi ncredineze aceast misiune.
Sesostris se ridic, semn c sfatul de tain se ncheiase.
Toi ieir tcui din odaie, n afar de Iker.
259

Luminia Voastr, pot s v cer o favoare nainte de a pleca? A dori so mai vd pe Isis i s-i vorbesc pentru ultima dat.

49.
Prvlit ntr-un jil, Gergu plngea cu sughiuri.
S prsim Memphisul fr ntrziere Dar unde s ne pitim?
Sesostris o s ne urmreasc pn-n adncul deertului!
Isprvete cu prostiile i mai bea nite bere tare! O s te liniteasc.
Nu mi-e sete!
Vino-i n fire odat!
Gergu se supuse i sorbi o cup cu vin, de parc ar fi fost ultima.
Nu avem de ce ne teme, l asigur Medes. Dac e s ne lum dup
zvonuri, singurul asupra cruia s-au abtut bnuielile lui Sobek e Fiul regal
Iker. Prevestitorul i ai si sunt la adpost. Doar Libanezul i oamenii lui au
rmas pe loc.
Gergu se mai potoli puin.
Suntei convins c nu vom fi arestai?
Toate legturile prin care se putea ajunge la noi au fost tiate.
De ast dat, Gergu goli tot urciorul.
Sesostris pare de neatins! Nicio ncercare de a-l ucide nu va da roade.
S rupem aceast nelegere primejdioas, Medes, i s ne bucurm de
averea dobndit!
Ar fi o copilrie! Mai nti c Prevestitorul nu ngduie trdarea i neam osndi singuri la moarte. Vom continua s ne mbogim mulumit
Libanezului. Iar pn la urm, vom sfri prin a stpni ntregul regat. Crezi
cu adevrat n infern, Gergu?
Cei pctoi vor arde acolo n cazane i nimic nu le va uura
suferinele!
Baliverne, i ddu cu prerea Medes. Eu nu cred dect n minciun i
lcomie. S le tgduieti existena e o nerozie, s lupi mpotriva lor n-are
niciun rost. Prevestitorul m atrage, cci mnuiete forele rului cu o
miestrie fr seamn. Dar ce m mira cel mai mult e numrul credincioilor
si care i se supun orbete! Cum pot neisprviii tia s-i nchipuie c Zeul
i-a vorbit unui om i l-a nsrcinat s rspndeasc un adevr deplin?
Prostia conduce mulimile i noi trebuie s tragem de aici un ctig ct mai
nsemnat. E arma cea mai de temut. Puin mi pas de credina pe care o
ridic n slvi Prevestitorul, dar sunt sigur c ea va cuceri lumea. Iar noi,
alturndu-ne lui, vom deveni nemsurat de puternici i de bogai.
260

Sngele rece al lui Medes fcu s-i vina inima la loc lui Gergu, iar berea l
nveseli.
Casa Regelui se teme, adug Secretarul ei. Dup venirea neateptat a
generalului Nesmontu, n-am avut niciun decret de ntocmit. Nu se tie nimic
din ce a vorbit cu regele, dar se pare c Iker a fost chemat degrab. Am s
m strduiesc s aflu mai multe. La rndul tu, ncearc s pui ntrebri
oamenilor din preajma lui Nesmontu. O s dai cu siguran peste unul care
se grozvete cu faptul c el cunoate pricina vizitei generalului.

Soarele apunea peste Abydos. Isis urc ncet scara de piatr ce ducea pe
acoperiul templului unde avea s-i petreac noaptea cercetnd atrii.
nsrcinat de rege s descopere orice purtare neobinuit a preoilor
permaneni i temporari, tnra femeie bgase de seam, nu fr o oarecare
uurare, c fiecare i vedea de ndatoririle sale. i mai anevoioas nc, o
alt misiune i sorbea ntreaga energie: s caute n arhivele Locaului Vieii
orice informaie, ct de mrunt, ce putea fi folosit pentru tmduirea
salcmului.
i cum ntr-o scriere veche gsise povaa de a privi cu luare-aminte cerul,
Isis socotea c va afla rspunsuri punnd ntrebri stelelor, planetelor i
decanilor.
Zeia Isis aezase astrele la locurile potrivite, iar cele apte Hathor
cluzeau destinul. Ct despre citirea orei, horoscopul, aceasta rmnea un
secret de stat, transmis din faraon n faraon. Totui, iniiaii cunoteau
mesajele celor 36 de decani, numii de asemenea i cei vii. Ei se nteau i
se rennoiau n duat, locul obriei stelelor.
Cu ajutorul unei frunze de palmier despicate n mijloc i al unui mic
instrument prevzut cu un fir cu plumb, Isis calcul poziia corpurilor
cereti. Ea i observ pe Horus-taurul-cerului, Saturn, puterea hotrtoare ce
nu las loc pentru slbiciunile omeneti, pe Horus-cel-care-dezvluie-taina,
Jupiter; pe Horus-cel-rou, Marte, care d for; steaua dubl, a dimineii i a
serii, adic Venus, purttoare a strlucirii pietrei nceputurilor; pe Sobeg,
aezat dinaintea brcii solare, pe Mercur, deschiztorul tuturor drumurilor.
mpreun, aceste planete cntau o muzic pe care trebuia s nvei s-o auzi
ca s nelegi n ce fel ncntau ele pmntul Egiptului.
Niciuna dintre planete nu vestea nimic ngrijortor. n schimb, Isis se
ntreba de ce salcmul nu mai vieuia n armonie cu fazele lunii. Ochiul
ceresc se rentregea i strlucea precum un soare al nopii, lumin n inima
ntunericului, n stare s sporeasc formele ascunse n bezna.

261

Dar Arborele vieii nu se mai bucura de energia lunii, care i mplinea


menirea. i, potrivit scrierilor, o singur putere ar fi izbutit s-o mpiedice s
strluceasc: Seth, ucigaul lui Osiris. Seth cel care nclca rnduielile, cel
violent i zbuciumat, cel care dezbina, tia, ncurca i semna dezordinea.
Isis tia unde s-l gseasc pe harta cerului: n partea de miaznoapte a
constelaiei taurului4.
ndreptndu-i spre el micul su sceptru Magie din filde, preoteasa
nfrunt primejdia i i puse ntrebri. Suprndu-l pe Seth cel nprasnic,
putea s atrag asupra ei fulgerul acestuia. Dar Isis voia cu tot dinadinsul s
descopere din ce pricin i n ce fel anume Seth i fcea ru fratelui su
Osiris, nverunndu-se mpotriva Arborelui vieii.
Stelele aflate n jurul polilor erau neschimbate. Slujitoare ale lui Osiris, ele
nfrnau puterea lui Seth, pstrnd armonia n snul universului. n schimb,
celelalte corpuri cereti prinser a plpi cu luciri neobinuite.
Dintr-odat, Isis ptrunse cu mintea realitatea ascuns a cerului pe care l
privise adesea plin de admiraie, fr a-i pricepe ns adevrata natur. Pe
fondul de lapislazuli, strluceau metale i pietre preioase. Cosmosul se
nfia ca o gigantic vatr, n care, fr ncetare, lumina se preschimba n
via. n mruntaiele munilor, renteau metalele i mineralele venite din
cer. Osiris-Luna, soare n inima ntunericului, le nmulea. i un duh al rului,
mnuitor al forelor cereti ncerca s opreasc aceast cretere.
Isis se simi cuprins de ameeli. ncet, cobor scara sprijinindu-se de
perei. Era prea devreme ca s trag toate nvturile din aceast
descoperire, dar poate ca ea i va oferi arme noi mpotriva vrjmaului.
n penumbra templului zri un om.
Cine e acolo?
Pleuvul mi-a cerut s te nlocuiesc, zise Bega cu o voce aspr, i s
continui cercetrile. Ai observat vreo schimbare n micarea stelelor?
Nu, rspunse Isis fr s mint.
i ntr-adevr, nici micarea, nici poziia corpurilor cereti nu-i trezise
nelegerea, ci altceva, mult mai ascuns. Isis ar fi putut s-i vorbeasc despre
aceste lucruri preotului permanent Bega, matematician i geometru faimos,
care cunotea bine efemeridele. Dar, tulburat, prefera s pstreze tcerea.
La lumina luminrilor, Bega vzu ca preoteasa prea sleit de puteri.
Cum te simi, Isis?
Puin obosit.
Vrei s te nsoesc pn n odaia ta?
Nu e nevoie.
4

Ursa Mare (n. tr.).


262

S nu-i nchipui c-i dau eu povee, dar ar fi bine s te odihneti mai


mult.
mprejurrile nu-mi ngduie, nici mie, nici celorlali.
Crezi c distrugndu-i sntatea o s-o pstrezi pe cea a salcmului?
Dac viaa mea ar salva-o pe a lui, n-a ovi o clip s i-o druiesc.
Preoii permaneni mprtesc acelai gnd ales, gri Bega, i niciunul
nu-i cru puterile. Totui, nu trebuie s ne descurajm, cci salcmul
supravieuiete.
Purtm cel mai cumplit rzboi i nc nu l-am pierdut.
Privind-o cum se ndeprta, Bega ncerc totui cele mai diferite
sentimente. Cum s nu fii invidios pe frumuseea i mintea ei ager? Cu
pruden i iscusin, trebuia s-o mpiedice s capete i alte nsrcinri i s
devin stnjenitoare. Isis era deja att de strlucitoare, nct prea sortit
unor poziii nalte. Din fericire, era lipsit de ambiie i nu aspira att de sus.
Dar oare acum nu descoperise ea ceva care o tulburase? S-o ntrebe ar fi
fost o nechibzuin cci ar fi nedumerit-o atta curiozitate. Cu rbdare,
poate c Bega va reui s-o mbuneze i s-o preschimbe ntr-o prad uoar
pentru Prevestitor.

Rsritul soarelui fu o minunie.


Isis se uit cu plcere la nemaipomenita strlucire a nimbului rou ce se
ivise naintea discului de aur, biruitorul ntunericului trecutei nopi, pe care
preoteasa i-o ncheiase n biblioteca Locaului Vieii. Citind tratatul de
alchimie al lui Imhotep, ale crui bogaii preau nesecate, tnra se gndise
la o ncercare, dac i Pleuvul se nvoia.
Dar cnd acesta zri n mna lui Isis o oglind din aram, nu ntrzie s-i
trdeze nemulumirea.
Ai uitat de prima noastr ndatorire?
Nicidecum, linitii-v. Vom uda rdcina salcmului cu ap i lapte,
dar mi-ar plcea s-mi ngduii s mplinesc un nou ritual.
Cu obiectul acela?
Oare zeia Hathor nu l-a fcut sacru n timpul ritualurilor de iniiere a
femeilor? E cel mai simplu pe care-l am la ndemn i puterea lui de
strlucire e mic. Totui, mi pun sperane uriae n ea.
De unde i-a venit aceast idee?
De la nelegerea naturii a cerului.
Ah Ai depit i pragul acesta. Hotrt lucru, regele nu s-a nelat.

263

Morocnos, Pleuvul se ndrept spre salcmul nconjurat de ali patru


arbori tineri. Sdii n cele patru punctele cardinale, ei alctuiau un bru
protector care mpiedica undele nefaste s ating arborele bolnav.
Dup ce hrni salcmul, Isis potrivi oglinda n aa fel nct lumina
dimineii s cad pe o mica parte a frunziului.
Sub privirea atent a Pleuvului, cteva frunze ncepur s nverzeasc.
Apoi culoarea se stinse, ns fr a disprea pe de-a-ntregul.
Lmurete-m, Isis!
O singur for face s sporeasc metalele i s creasc plantele al
cror suveran e salcmul. Dumanul a tulburat micarea energiei ntre cer i
pmnt i din pricina aceasta salcmul nu mai primete energia i nici n-o
d mai departe. Doar un leac alchimic l-ar putea tmdui.
Tocmai de aceea avem trebuin de aurul zeilor, i reaminti Pleuvul.
Pn-l vom gsi, s ntrebuinm alte metale ce provin din stele.
Aceast simpl oglind ritual tocmai s-a dovedit folositoare. Altele, mai
bine modelate vor ajuta seva s strbat venele salcmului.
Dar dac-am aeza zece oglinzi mprejurul lui? ntreb Pleuvul.
Riscm s-i ardem puina vigoare ce i-a mai rmas i s-l ucidem chiar
noi. Trebuie s fim cu bgare de seam.
Am naintat totui nc un pas pe calea cea bun.
Nu mi-am isprvit cutrile. Vechii prezictori ne-au lsat motenire
chei i mai folositoare. Aa c voi continua s le iscodesc scrierile.

50.
n arhivele din Abydos se pstrau reetele parfumurilor i ale pomezilor
rituale care nu puteau lipsi din ritualurile zilnice. Pleuvul i preoii
permaneni cunoteau aa de bine aceste scrieri, c nu le mai ddeau nicio
atenie. Cercetndu-le din nou i citind cu luare-aminte i coloanele de
hieroglife gravate pe perei, Isis cuta un amnunt neobinuit sau vreo
vorb despre o tain pierdut care s-i dezvluie drumul spre metalul
tmduitor.
Pe alocuri, era pomenit aurul din Punt, dar fr s se spun unde se gsea
aceast misterioas ar, de a crei existen muli se ndoiau. Preoteasa afl
i despre un ora de aur de unde se scotea un metal pur cu nsuiri
neasemuite. Dar i locul unde se nlase acest ora rmnea ascuns, dei
bnuielile se ndreptau spre deertul Nubiei.

264

Istovit, Isis nfur preioasele papirusuri i le aez n tocurile lor de


piele. Apoi iei din bibliotec i se reculese cteva clipe n templul linitit,
nainte de a pi n lumea din afar.
Soarele asfinea.
n lumina blnd a amurgului, un uria naint spre tnra preoteas.
Luminia Voastr
Ce-ai descoperit, Isis?
Tnra femeie i vorbi monarhului despre cele observate pe cer i despre
oraul de aur.
Am venit ca s celebrez un ritual menit sa-i ndeprteze pe vrjmaii
luminii i s-l apere pe Osiris. Vei fi una din cele patru preotese nsrcinate
s ntruchipeze zeiele, care m vor ajuta.

ntr-o capel, Pleuvul aduse o racl nconjurat de patru figuri naripate


cu cap de leoaic. Obiectul reprezenta prima movil de pmnt ivit la
nceputurile creaiei, cnd strlucirea divin prinsese form.
mpreun cu alte trei preotese ale lui Hathor, Isis model un bulgre de
argil. Fiecare reprezenta o faet a ochiului lui Ra, n stare s risipeasc
furtunile iscate de Seth.
Faraonul aez pe racl un al cincilea bulgre n care nfipse o pan de
stru, amintind de Maat.
Acest mormnt al lui Osiris s fie mereu aprat mpotriva atacatorilor!
gri regele. Cele patru leoaice s vegheze nspre rsrit, nspre apus, nspre
miazzi i nspre miaznoapte, iar ochii lor s nu se nchid niciodat!
Aceste strluciri s rmnd ntotdeauna statornice, iar cerul s nu se clatine!
Purtnd bulgrele de argil n palme, fiecare preoteas se prezent n faa
monarhului, care repet formula de patru ori.
De-acum nainte, soarele are patru ochi. Cerul ntreg se nsenineaz.
Vnturile i focul s-i mprtie pe Seth i prtaii si!
Monarhul arunc primul bulgre spre miazzi, al doilea spre
miaznoapte, al treilea spre apus, iar al patrulea spre rsrit.
Abydos rmne pe veci pmntul care-l poart pe Cel-vrednic-derespect, iar Seth se vede osndit s-l poarte pe cel care este mai mare dect
el, adic pe Osiris.
Odat ritualul ncheiat, Sesostris i adun laolalt pe preoii permaneni i
pe preotese n sala susinut de coloane a templului.
Protecia salcmului se ntrete, art el. Oriunde s-ar ascunde fiina
cea rea, ochiul lui Ra o va afla i-i va ridica piedici n cale. Una dintre iniiate,
n lipsa mea, va rosti formulele prelungind eficiena ritualului. Isis va veghea
265

asupra salcmului i va numi prile brcii lui Osiris, Doamna din Abydos.
Pentru c ea nu se mai mic liber, energia trebuincioas renvierii ncepe
s sece. Isis o va pstra, iar noi vom continua lupta i cutarea aurului
tmduitor.
Bega i simea gtul uscat. Bineneles, Isis nu luase nc locul Pleuvului,
dar sprijinit de voina regal, dobndea tot mai mult influen. Din
fericire, sarcina sa se limita doar la ritualuri i nu privea administraia
Abydosului. Aa c n-o s bage de seam negoul cu stele.
Ct despre moartea deplin a lui Osiris i distrugerea Abydosului, tnra
femeie n-avea s zreasc primejdia dect mult prea trziu.

Un veteran demn de acest nume n-ar fi dispreuit o bere bun, mai ales
dac aceasta curgea din belug i pe degeaba. De aceea Gergu i ndrept
atenia spre un soldat n vrst din garda generalului Nesmontu. Iar
btrnul se nvoi s viziteze cele mai bune crciumi din Memphis, n
tovria unui cunosctor.
Lucrez n viile regale, mini Gergu. Dup ce ne cltim bine gtlejul cu
bere tare, am s-i dau s guti din cteva recolte de care ai s-i aduci
aminte toat viaa.
Nimeni nu rezista la butur mai bine dect Gergu. Chiar cnd era beat
mort pricepea ce i se spune. Veteranului, n schimb, i lipsea un asemenea
antrenament susinut. Aa c, dup ce-i istorisi isprvile, nu refuz s
rspund la ntrebrile noului su prieten.
De ce generalul Nesmontu s-a ntors n grab la Memphis? se prefcu
ngrijorat Gergu.
E o poveste ciudat, biete! O caravan a fost atacat i au existat
victime. i tii cine era cpetenia tlharilor? Prevestitorul! Pduchioii ia
din Sichem nu l-au omort pe cel care trebuia, pricepi?
i acum se tie adevrul?
Generalul l cunoate, cu siguran i a dat fuga s-l ntiineze pe
faraon.
Deci, inutul va fi cercetat n lung i-n lat.
M-ar mira.
De ce?
Pentru c am fcut-o deja de zece ori, dar zadarnic! ns Nesmontu e
iret. Va trimite o iscoad care se va strecura printre cananeieni ca s
dibuiasc ascunztoarea Prevestitorului. Apoi, vom lovi drept la int.

266

Ai fcut treab bun, Gergu, recunoscu Medes. Vorbreul sta ne-a


fost de mare folos. Disear am s-i spun Libanezului s-l vesteasc pe
Prevestitor.
Fiul regal Iker dorete s v vad, l anun un slujitor pe Medes.
Secretarul Casei Regale iei degrab din odaia sa de lucru.
Cu ce pot s v ajut, Iker?
M-ai poftit s lum masa mpreun i am primit cu plcere. Dar acum
din nefericire, sunt nevoit s v refuz.
Sper c nu suntei bolnav.
Nici vorb, dar trebuie s prsesc curtea pentru ctva timp.
O misiune n provincii?
Iertai-m, dar nu pot s v spun mai multe.
Vrei s hotrm o alt zi?
Nu tiu precis ct voi lipsi.
ngduii-mi s v urez cltorie plcut i v ncredinez c atept cu
nerbdare s ne vedem din nou. Cnd v vei ntoarce, vreau s-mi facei
onoarea s m numr printre primii n casa crora vei pi.
Va fgduiesc.
Atunci, pe curnd!
Numai dac zeii vor vrea, Medes.
Nu putea exista dect o pricin pentru plecarea n prip a Fiului regal:
Sesostris i poruncise, n cea mai mare tain, s se strecoare printre
lupttorii cananeieni. Iker nu era soldat, nimeni nu-l cunotea n acea
regiune. Se va da drept un credincios de-al Prevestitorului i va izbuti mai
multe dect armata lui Nesmontu.
Dac Medes nu se nela, atunci avea la ndemn mijlocul sigur prin care
s scape o dat pentru totdeauna de biatul sta stnjenitor i ncpnat.
Libanezul i va pune oamenii pe urmele lui, iar cnd Iker va ptrunde n
inutul triburilor din Canaan, creznd c le poate pcli, va fi un om mort.

n curnd, avea s cunoasc Canaanul, o ar dumnoas, primejdia,


singurtatea, frica i, fr ndoial, moartea. Iker nu se amgea n privina
sorii sale, dar nici nu se temea de ea. nainte de a nfrunta aceast ncercare,
probabil ultima, se bucura de pacea i rcoarea grdinilor palatului. I-ar fi
plcut s stea i s scrie tot restul vieii sale la umbra unui sicomor, s
urmreasc micarea soarelui alunecnd peste hieroglifele nirate pe un
papirus, s se adnceasc n cugetrile nelepilor i s ncerce s gseasc
o formulare nou n armonie cu tradiia. Dar destinul hotrse altfel i orice
mpotrivire ar fi fost o copilrie.
267

Deodat, Iker i nchipui c e victima unei nluciri.


Era ea ea care venea spre el, ntr-o rochie de un trandafiriu delicat i cu
o floare de lotus n pr.
Isis, tu eti chiar tu?
Ea zmbi, luminoas ca un soare.
Din porunca regelui am s stau o vreme la Memphis pentru a cerceta
arhivele czute n uitare de mult timp. nainte de a petrece ore ndelungate
n biblioteca templului lui Hathor, doream s revd aceste locuri. Iertai-m
dac v-am tulburat meditaia!
Din nou, cuvintele se loveau unele de altele n mintea lui Iker i el nu tia
pe care s le aleag.
Rodiul i aminteti? Mi-ar plcea s-l admirm mpreun.
Arborele era splendid. Nencetat, o floare tnr lua locul celei care se
ofilea.
Se aezar pe o banc din lemn, deopotriv aproape unul de altul i att
de ndeprtai.
Speram mult s te vd iar, Isis! Nendoielnic, va fi pentru ultima dat.
De ce acest gnd negru?
Am cptat ncuviinarea faraonului ca s ndeplinesc o misiune, care,
de fapt, mi se cuvenea: s ncerc sa ptrund printre asiaticii condui de
Prevestitor.
n ce fel?
Alii mai pricepuii dect mine la astfel de treburi au s-mi arate cum.
i cu ce arme?
Cuitul unui duh pzitor druit de Luminia Sa, o amulet nchipuind
sceptrul Puterii i experiena de lupt pe care am strns-o pn acum.
Isis prea tulburat.
Misiunea aceasta nu nseamn oare moarte sigur?
Ca Fiu regal, trebuie s m supun tatlui meu. Pe deasupra, vreau s-l
slujesc fr s m gndesc la mine nsumi. De aici nainte locul meu e n
Canaan. Dac voi reui, faraonul va birui mai lesne forele rului. Dac voi da
gre, altcineva m va nlocui.
n faa destinului prei aproape nepstor.
Nu crede c sunt mpcat cu soarta, ba chiar dimpotriv! Dar tiu c
ansele de a izbuti sunt slabe. De aceea i cer o favoare dac te nvoieti s
m asculi.
Vorbii, v rog!
Plecnd spre Canaan, sunt nevoit s-mi prsesc cel mai drag tovar,
pe Vnt-de-Miaznoapte, un mgar cruia i-am salvat de dou ori viaa, iar
268

el m-a ferit adesea de necazuri. Vrei s-l iei cu tine la Abydos i s ai grij de
el?
Bineneles i m voi strdui chiar s-i ctig prietenia. V ncredinez
c n-o s duc lips de nimic.
M simt mai uurat acum. La Memphis ns e uor s te ari curajos.
Dar departe de Egipt, cum am s m descurc? i chiar dac descopr vizuina
Prevestitorului, voi putea s-l previn pe rege?
Magia Abydosului v va proteja, Iker. Cu ajutorul vostru, vom salva
Arborele vieii.
S te aud zeii, Isis!
Tnrul scrib i aminti cuvintele arpelui, rostite pe Insula lui Ka: Eu nam putut mpiedica sfritul lumii mele, dar tu vei ti s-o salvezi pe a ta?
Isis se ridic.
Peste cteva clipe, avea s dispar dinaintea ochilor lui pentru totdeauna
i el nc nu-i spusese nimic.
Cum s nfrunte moartea fr s-i dezvluie focul ce-l mistuia?
Iker se ridic i el.
Isis
Da, Iker.
N-o sa ne mai vedem, poate, i trebuie s-i mrturisesc c c te
iubesc.
Temndu-se de ce-ar fi putut zice ea, Iker i cobor privirea.
Se aternu o tcere nesfrit.
i mie, rosti ea cu o voce din care Iker simi c rzbate emoia, faraonul
tocmai mi-a ncredinat o misiune copleitoare. i eu m tem c nu voi fi n
stare s-o ndeplinesc i spre ea trebuie s-mi ndrept toate gndurile. Totui,
unele dintre ele vor rmne alturi de tine i nu te vor mai prsi.
El nu ndrzni nici s-o opreasc, nici s-i pun ntrebri i o privi cum se
ndeprteaz parc plutind, delicat, att de elegant i att de frumoas.
Iar n urma ei rmase o grdin goal, scldat n lumin.

Seria va continua cu:

CALEA DE FOC

269

270