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Moustapha Safouan

El lenguaje corriente
y la diferencia sexual
o importante en materia de dlf 1rn11l1 111 11 il 1111
es la realidad de los sexos. qu 'HI 1\11 1 1 oh 111
cusin. sino que el sujeto elija un cl1 111 1 ..1il11
me o no con su sexo propio. Ahorn 1111111 , 1 1111111
se hace esta eleccin? Qu p p 1 1:1111111h 11
particular. la funcin de la castracin y la pr\11111 1 Ido 111111
cacin con el padre? Cul es el sentido de Bl 11 111111 11111 y
cul el alcance de esta identificacin? En CUH111t> 1 l 1 l 1
flica. no debe verse en ella. ms que una 1 mi 1 1111111111
una fantasia del lenguaje corriente entendido prn 111111 1
cin a los lenguajes formalizados?
Moustapha Safouan se interroga sobre todos estos 11 111.1 loo
examina. y formula sus propuestas. Concluida 1 1 < 1111 1 r
posible apreciar hasta qu punto nuestra sociedacl, 11111 11 1
da en la transmisin de bienes. promueve una m 1111 1 1111
enteramente fundada en el desconocimiento d lo 11111 1
central en todo ser humano: el deseo.
MOUSTAPHA SAFOUAN es psicoanalista. Formado
dad Psicoanalitica de Paris. amigo de Jacques L, .111 y lh 1
adepto de su enseanza. fue miembro de la Escuol, 1' 11 111 ll 1
na de Paris hasta su disolucin. Public. entre otw 111!1 1
Estudios sobre el Edipo. La palabra o la muerte . Por 1111 1 1
mundo rabe no es libre: poltica de la escritura y l rrml
rno religioso.

ISBN 978-950r.111 1 ,o, 1

Amorrortu/editores

9 7 89505101 11

Biblioteca de l'sicolog:i y l'sicoan.lisis


Directores: Jorge Cobpinto y David Mald.ivsky
Le Langage ordinaire et la di((rence sex11elle, Moustapha Safouan
Odile Jacob, septiembre de 2009
Traduccin: Irene Agoff
Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrorru editores S.A., l'ar:iguay 1225, 7" piso - C 1057AAS Buenos
Aires
Amorrortu editores Espa1b S.L., C/Lpcz de l loyos 15, 3 izquicrtb 28006 Madrid
www.amorrortueditores.com
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los editores, viob derechos rc;erv;1dos.
Queda hecho el depsito que previene b ley n 11.723
Industria argent111a. Made in Argentina
ISBN 978-950-518-155-1
ISBN 978-2-7381-2318-3 l';us, edicin original

Safouan, Moust:ipha
El lenguaje corrienre y la diferencia sexual. - J 1 cd. - Buenos
Aires: Amorrortu, 2011.
144 p. ; 20x12 cm.- (Biblioteca de Psicolog:i y Psicoan~losis/
Jorge Colapinto y David Maldavsky)
Trnduccin de: Irene Agoff
ISBN 978-950-518-155-1

1. Psicoanlisis. l. Agoff, Irene, trnd. 11. Ttulo.


CDD 155.330 711

Impreso en los Talleres Gr:ficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en abril de 201 1.
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.

ndice general

9 Introduccin
19 1. La elaboracin <le! concepto
de objeto a en la historia de las teoras
psicoanalticas

45 2. La sexualidad femenina
De la realidad sexual al deseo sexuado

68 3. Prembulo a la temtica del goce


suplementario
A propsito del al-111e11os-zmo

79 4. La primera identificacin
con el padre y la funcin flica

105 5. El lenguaje corriente y la diferencia


sexual

133 Continuacin
141

Agradecimientos

Introduccin

Desde los Tres ensayos de teora sexual, los


.111alistas, al menos los pioneros, fueron sensibles a b paradoja que caracteriza al objeto de
l.1 pulsin: entre su variabilidad, que depende
del reencuentro,'' y su ser, siempre el mismo
l'n todo reencuentro como objeto func.bmentalmente perdido. Freu<l lo denomin objeto
de la primera satisfaccin, como si esta satisfaccin dejara en la memoria un signo que
,. En el original, relrouvaille. Este trmino se empica
regularmente en plural, relrouvailles, con el significado <le ree ncuentro, como el que se produce entre
personas que no se han vi-.to durante mucho tiempo.
En singular, en cambio, el trmino, muy poco usual
-difcil de hallar incluso en los diccionarios-, alude
especficamente al reencue1Hro, pero <le algo que se
haba perdido. Tras algunas otras ocurrencias en el libro, aparece vinculado, en la ltima parte de este, a
trouvaille, hallazgo, denotando entonces, adems,
algo as como un hallazgo que se vuelve a producir.
(N. de la T.)

formara la sustancia de todas las satisfacciones ulteriores, pero reducindolas al mismo


tiempo a la condicin de ilusorias. Aunque en
su primera obra maestra, la Trawndeutung,
Freud haba demostrado la afinidad profunda, cuando no consustancial, entre el deseo
inconsciente y el significante en su funcin
ms subjetiva -que no es comunicar lo que se
sabe, sino hacer reconocer aquello de lo que
el saber se desva-, ningn analista, hasta Lacan, pens en vincular la paradoja en cuestin, verdadero escndalo biolgico, al rasgo
por el cual el hombre se define como animal
hablante. Es indiscutible que el objeto a constituye el descubrimiento o la invencin de Lacan, pero esta invencin fue preparada por
medio siglo de cogitaciones tericas de las
cuales el primer captulo de este libro intenta
dar una idea.
Lo que precede concierne particularmente
a los objetos pregenitales. Volvmonos pues
hacia la fase que, se supone, debe venir a continuacin: la fase genital. Puesto que no se
podra hablar aqu de una satisfaccin primera de la cual lo menos que se puede decir es
que sera imposible a la edad en que hace su

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.1paricin la sexualidad infantil, ciertos analisl.1'> , sobre todo Rank, consideraron la pul'> t<>n genital en el hombre como la expresin
de la tendencia a retornar al vientre materno.
l ~ -;ra concepcin deja sin explicar, o por lo
incnos relega al segundo pbno, lo que ocurre
con la pulsin correspondiente en la mujer.
l ~-;ta es, sin duda, la razn que impuls a f'e1

cnczi a otorgar dimensiones cosmognicas al

pensa miento de Rank sobre el trauma del naL'imiento: la separacic>n del medio amnitico
repite un traumatismo ms vasto y arcaico,
que se remonta a la poca en que los seres vivos debieron abandonar la vida acutica por
la tierra.
A pesar de su propia tendencia a la especulacin, Freud mantuvo con firmeza un escepticismo benvolo con respecto a las concepciones tanto de R:rnk como de Ferenczi, limitc.lndose a subrayar una interdiccin de la madre que, en cierto modo, eterniza en el varn
la nostalgia inconsolable de un goce que le estar negado para siempre. Esta postura deja
inexplicados Jos cimientos de las pulsiones genitales en la nia, pero Freud no tard en desc ubrir lo siguiente: nada existe en la nia ni

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en el varn que est encaminado a preparar su


cooperacin futura con miras a la reproduccin sexual. Lo que existe, en cambio, es un
fenmeno que slo podra concebirse en criaturas en que el ser y el pensamiento formaran
una unidad, puesto que se juega en ello una
creencia: la de que existe un solo rgano sexual, setaladamente el falo, trmino que designa, en primera instancia, al pene entendido
como el significante que permite pensar la diferencia sexuaJ. l
Esto no es todo. Freud descubri tambin
que, en el curso de su evolucin, el vnculo
primero de la nita con su madre es el de un
apego sexual comparable al del varn, lo que
no le impide advertir la falta en su madre:
apercepcin que allana el terreno para su identificacin con ella como descante y que motiva el desplazamiento de su investidura objeta!
hacia su padre. Es sabido que el varn renuncia de manera similar a su madre, pero que este renunciamiento tiene lugar en l por efecto
de la amenaza de castracin derivada de su riRecordemos que, en griego, el trmino Q'(l'A.A.~ estaba mayormente reservado para designar l1bjctos culturales.
1

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'.1l1dad con el padre. Ahora bien, la importan1 1


.1 de este cuadro reside en la conclusin que
1 'trae Freud respecto de la sexualidad feme11111a, punto del cual trata el segundo captulo
1k este libro, a saber: que la mujer no nace
1nujer, sino que lo deviene. Esta conclusin
.1kct hasta tal punto la conviccin de Jones
de que Dios los cre hombre y mujer, que l
1nismo debi forjar una interpretacin de la
l.1se flica que equivala a negarla. Si nos vol\cmos ahora a Lacan, podemos decir que este
110 encuentra objecin al dictum bblico, salvo
que en su enseanza la importancia de la mediacin simblica -nunca tematizada en forma explcita por Freud- es tan grande, por
110 decir decisiva, que la problemtica de la sexualidad femenina sufre una transformacin
total. Ya no es cuestin de ser mujer o de devenir mujer, sino de saber en qu forma un sujeto, sea de un sexo o del otro, acaba por tener
un deseo masculino o femenino.
Sabemos que esta transformacin del problema se relaciona en Lacan con el intento de
procurar al complejo de Edipo una armazn
lgica y, en particular, con la introduccin de
cuatro frmulas relativas al complejo de cas-

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tracin, llamadas frmulas de la sexuacin.


Sabernos tambin que, conjuntamente, Lacan
introducid la nocin de un goce que l llamar Suplementario y al que distinguid del goce flico. La introduccin de dichas frmulas est ligada a una interpretacin del cuantificador no-todo segn la cual este. ltimo no
determina la existenci::i de un al-111e11os-u110
que lo contradice. Lo mnimo que se puede
decir es que esta interpretacin no libera al
operador lgico del posicionamiento ontolgico, pero la distincin entre lo uno y lo otro
se impone, pues lo que nos interesa no es,
simplemente, saber si la excepcin existe o
no, sino explicitar cu~11 es su denotacin, una
vez admitida lgicamente la significacin de
su existencia. Aunque slo fuera por esta circunstancia, el problema del al-me11os-u110 me
pareci merecedor de una reconsidcracin
que constituye el objeto del tercer captulo.
Sea cual fuere el carcter formal de la lgica, el hecho es que el poder operatorio de
una regla es tributario de la significacin que
se le ha asignado previamente. No hay, pues,
ningn a priori racional que lleve a preferir la
interpretacin intuicionista segn la cual el

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no implica la existencia de un al-me11us-11110 que lo contradiga, a la interpretacin


.111stotlica y su sujecin al principio de terce1 o excluido. En cambio, si se tiene en cuenta
lo que cada una de estas interpretaciones
.1porta en su aplicacin prctica, es posible
clt:gir entre una y otra. Conocemos no obs1.111te el carcter restrictivo del intuicionismo,
q11e lo obliga a contentarse con b infinidad
dd primer orden. Por lo dems, dado que la
.1 firmacin de la existenci.1 del al-111c110s-1f/10
-.e impone lgicamente, segn el propio La1.;111, como condicin para la construccin de
l.1 proposicin universal afirmativa, se pla11tea
d problema de saber qu ocurre con este al111e11os-11110 en nuestra disciplina. Mi respuesu es que se trata aqu del padre de la primera
identificacin, aquella que Lacan dej en
-.uspenso en su Seminario X, segurame nte debido al extraordinario desarrollo que dedic a
l.1 idea del rasgo unario, rasgo que mediati1a, segn Freud, la segunda variedad de identificacin, es decir, la identificacin con el ob1cto amoroso.
La conclusin ms importante del captulo
que sigue, consagrado en lo fundamental al

1111-todo

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tema de la primera identificacin con el padre, se resume en estos trminos: as como la


percepcin no entrai1a un signo de realidad
que nos permita distinguirla de la alucinacin,
seg{111 sei1ala Freud en el Proyecto de psicologa , nuestra relacin con la verdad -como
deuda en la que se impone el reconocimiento
de los lmites por los que se funda el deseo y
fuera de los cuales el amor ni siquiera sera
viable- se instaura por el sesgo de una primera mentira e incluso del engai1o. Este dato
arrojar una luz nueva sobre la funcin del
padre real. Porque si se aade que la primera
identificacin precede apenas a la instalacin
del complejo de Edipo, al que prepara, tanto
en la nii1a -segn voy a mostrar- como en
el varn, de esto se desprende una conclusin
distinta: que del goce slo conocemos lo que
est ligado a la funcin flica.
El ltimo captulo, que da su ttulo al conjunto de este trabajo, trata la cuestin del deseo desde el ngulo de su relacin con la significacin flica de la metfora paterna; esto,
no sin referencias a lo que se produce cuando
esta metfora falta. In fine, se plantea el problema de la razn para elegir el falo como sig-

16

1111 il.rnte de la diferencia sexual. Lejos de re-

gl'r la tan repetida tesis de la teora infan1il .. , lo considerar m ~s bien una fantasa del
l111gu;:ije corriente, no ajena, sin dutb, a nues1r.1'i dificultades para hablar de lo femenino.
l

17

1. La elaboracin del concepto


de objeto a en la historia de las
l l'oras psicoanalticas

Es sabido que, en La interpretacin de los


.;11erios, Freud parti de una de esas intuicio-

11cs que no es posible tener dos veces en una


vida : la de la existencia de procesos que l
l

.dific de primarios por oposicin a los

'>Ccundarios, que son los de la lgica. Oposil In que, por s sola, sugiere que se trata de
procesos de lenguaje, tanto ms cuanto que
hcud los tena por procesos significativos. Lo
que se significa en ellos es la incondicionalitbd del deseo, quiero decir el deseo en cuanto
preside cualquier accin o afirmacin: algo
que corresponde a lo que ciertos filsofos llamaron elemento voluntario del juicio, aquel
que nos hace enlazar un predicado a un sujeto. El deseo, efecto del lagos, est, de todas
maneras, ms all de las razones. Esta preemi11cncia del deseo tiene un corolario que ya
mismo destaco: fuera de la creencia, no hay
p.ua el pensamiento un punto de partida que
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se imponga necesariamente en virtud de su


evidencia o de su inteligibilidad intrnseca; en
la ciencia, el punto de partida es la eleccin de
los axiomas.
Admitimos tambin que en e l libro que
Freud consideraba su otra obra maestra, Tres
ensayos de teora sexual, haba partido igualmente de una intuicin que l mismo formul
en estos trminos: La importancia real de los

Tres ensayos se debe a que en l se lleva a cabo


una unificacin de la vida sexua l normal, las
perversiones y la neurosis: vale decir, a que
postula un fondo (A11lage) polimrfico perverso indiferenciado a partir del cual se desarrollan las formas diversas de la vida sexual
por influencia de las experiencias vividas. 1
Antes de preguntarnos cul es ese fondo, tratemos de realzar las afirmaciones -nunca
comprendidas todava- que aportaron los
Tres ensayos y que revolucionaron la teora de

la sexua lidad.
La primera es aquella segn la cual la sexualidad comienza con el nacimiento. Aun1

Les premiers psycha11alystes. Mi1111tes de la Socit


Psyc/Janalytique de Vie1111e, 3 vols. (1906 a 1911), Pa
rs: Gallimard, vol. ll, pg. 43.

20

afiada que se trata de una sexualidad


...1ioyada en la satisfaccin de las necesidad1-., empezando por la oral, lo cierto es que se
11,11.1 aq u de un modo de satisfaccin clara1111:11te distinto del de la necesidad. Observe1111>s que esta afirmacin no concuerda, en
i1i.1riencia, con otra de Freud segn la cual la
'cx ualidad se introduce en el psiquismo con la
111111aca del falo. Empero, esta discordancia
w resuelve, seguramente, si se toma en consid1 r.tein la temporalidad retroactiva del efec11> trau mtico. Se dir entonces que la sexualid.1d oral o anal es una sexualidad en s o aun
.. 111 expectativa, como dice ]can Laplanche,
y que es la entrada en juego del Seilor falo
lo que le otorga su significacin para el sujeto;
de hecho, el carcter flico de los objetos pregrnitales se confirma de manera innegable en
l.i-; virtudes fccundatorias que les atribuyen
l.1s teoras sexuales infantiles.
La segunda afirmacin de Freud concierne
111-;ramente al contraste entre los modos de sa11sfaccin de la necesidad y los de la scxualid ~1d. Mientras que la satisfaccin de la necesid.1d reside en el placer que aporta la reduc(in de la excitacin fisiolgica, la del placer
q11c se

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sexual estriba precisamente en la excitaci n


misma. Este contraste nos induce a asignar a
la sexualidad un fin distinto al del placer, en el
sentido de la reduccin de la tensin, un fin
para el cual convendra el trmino goce. De
hecho, son conocidas las comp licaciones doctrinales que acarre la utilizacin del mismo
trmino para designar dos fenmenos opuestos. Freud debi introducir una oposicin entre un principio de placer y un principio de
realidad que requiere, por su parte, el mantenimiento de cierto nivel de tensin. Pero esta

oposicin no es tal, puesto que el principio de


realidad es nada ms que un desvo en el camino hacia el mismo fin: el placer. En cuanto
a la oposicin entre los dos principios, uno de
los cuales, el de placer, apunta a la identidad
de percepcin, mientras que el otro apunta a
la identidad de pensamiento, se ajusta mal a la
definicin segn la cual lo inconsciente, mbito de los procesos primarios, consiste justamente en pensamientos, pues se entiende, en
cambio, que los procesos secundarios son los
que rigen la accin, con lo que esto implica de
sintona con las percepciones. Otra oposicin
introducida por Freud, siempre con el fin de

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dvsentrafiar la ambigedad de la satisfaccin,


t: '- L1 de las pulsiones del yo o de conservacin
l 011 las pulsiones sexuales. Ahora bien, al
l<>mprobarse que tambin el yo es un objeto
111vestido libidinalmente, Freud tuvo que in11 oducir una nueva oposicin, ahora entre las
iulsiones de muerte, que laboran en silencio,
\ las ruidosas pulsiones de vida, que se propo11cn reducir roda tensin a cero segn el prinl ipio de Nirvana.
De hecho, si hacemos abstraccin de estos
d1 . . tingos efectuados con posterioridad y vol' cm os a los Tres ensayos, 110 cabe duda de que
lo ms nuevo que Freud introduce en ellos es
1:1 nocin de pulsin, la cual, como fuente
,uJ1sta11te, se desmarca radicalmente del car.kter peridico de la necesidad. En efecto,
111w excitacin constante es una excitacin rebelde a cualquier satisfaccin que pudiera
.1portar un objeto especfico, tal como ocurre
l on la necesidad. Alcanzo aqu la tercera y por
l ICrto ms importante afirmacin de Freud,
que l formula en estos trminos: Lo esencial
v constante en la pulsin sexual no es el objeto, sino una cosa distinta. Se advierte de qu
111odo, por una deduccin verbal o, como se

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dice, analtica, se pasa de una cosa distinta a


otra cosa,::- y luego a la Cosa, donde encontramos la Anlage, el fondo del que la vida sexual
toma sus diversas formas.
Freud extiende a toda la sexualidad infantil
esta paradoja de una bsqueda e.le la satisfaccin que se agudiza a causa de su imposibilidad. La sexualidad infantil, el otro gran descubrimiento concomitante con el de la pulsin, queda enteramente absorbida por lo que
Freud llama experiencia de la primera satisfaccin. Ahora bien, se trata de reencontrar
esa primera experiencia con el cuo [poinfOn] de aquella vez, como se expresa Lacan.
Est aqu en juego, pues, una figura de la imposibilidad, sin dejar de sealar que en el plano de la genitalidad, precisamente, no existe
una primera satisfaccin procurada por la
madre, ni siquiera la posibilidad de una satisfaccin semejante.
Al ocuparse en particular del pecho como
objeto del deseo oral, Freud y luego los pioneros no tardaron en reconocer el carcter cani* La cita anterior terminaba as: mais que/que chose
d'autre. En este caso, el original dice: 011 passe de
quelque chose d'autre a atitre chose. (N. de la T.)
24

h.tlstico de este deseo: como dice Abraham,


.. 10 amenaza para sic111prc el destino de la in.,,1tisfaccin, pues la zona bucal no conocer
j:unc.1s esa saciedad que el inconsciente desea.
1 fectivamente, sabc111os adems que el pecho
'>(lo resulta involucrado en el deseo en la medida en que el sujeto es privado de l co1110 de
una parte de s mismo. No se trata, pues, del
pecho que amamanta o que responde a la necesidad, sino de aquel del cual el sujeto es mu1ilado como rgano propio. La libido oral es
precisa111ente este rgano, este corte o esta
"pieza suelta, para to111ar una 111etfora mec.inica de Lacan. Por otro lado, este pecho,
que a fin de cuentas es tan slo el emblema de
una descomplecin orgnica cuya variedad
corresponde a la de las zonas ergcnas (membranas bucal y anal, piel, sin olvidar la oreja,
ese orificio que no se cierra), en s mismo no
presenta inters. Su inters radica en el placer de rgano que l estimula, lo cual hace
posible la vuelta de la pulsin -originariamente objeta!, en el sentido de estar arraigada
en el objeto intrnsecamente perdido- al
cuerpo propio, como en el caso de la succin
del pulgar, y hace posible tambin la creacin

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del objeto que Winnicott calific tan certeramente de transicional. Transicional porque su importancia, aun siendo ms que vital,
no asegura su perennidad, y tambin porque
pertenece a un espacio intermedio que no es
interior ni exterior: se trata de un objeto que
el nifio considera como una parte de s, e incluso como la ms amada de l mismo. 2
Precisamente para explicar este carcter
desviado, polimorfo, a la vez fijo e inestable,
no carente de objeto y sin embargo insaciable,
Freud, para quien la doctrina evolucionista
era el campo de referencia obligado del que
tomaba sus axiomas, debi acudir a una especulacin mitobiolgica: la teora de la pulsin pas a ser nuestra mitologa, dijo, y recordamos su evocacin del mito de Aristfa.
nes. Su ejemplo fue seguido. Primeramente,
por Ferenczi.
Pienso -escribe Ferenczi en Thalassaque lo que llamamos "genitalidad" es la suma
de las pulsiones llamadas "parciales" y de las
2 Esta aproximacin no excluye la diferencia que se-

para, como veremos, a la teora lacaniana de todas las


teoras de la relacin de objeto, entre las cuales se
cuenta la de Winnicott.

26

excitaciones de las zonas ergenas. En el nio,


iodos los rganos y todas las funciones de rl!,ano estn, en amplia medida, al servicio de
las tendencias a la satisfaccin del placer. La
boca, los orificios excretorios, la superficie de
la piel, la actividad de los ojos y los msculos,
t:tc., son utilizados por el nio como medios
para la autosatisfaccin y, puesto que los autoerotismos son todava anrquicos, durante
mucho tiempo no reciben ninguna "organizacin tangible". M~1s tarde, las tendencias al
placer se agrupan en torno a ciertos focos;
con la organizacin llamada "oral y s<licoanal", el desarrollo comienza a abandonar su
,111arqua anterior. He intentado un estudio
ms profundo del perodo en el que esa unificacin alcanza la madurez, la genitalidad. 3
Es evidente que si Ferenczi se propone este
estudio es porque, para l, la llegada de la genitalidad a la madurez no encuentra ipso facto
su objeto natural, a saber, el compaiiero requerido para la reproduccin sexual. La eleccin de una mujer por un hombre o de un
hombre por una mujer implica un motivo que
1

Reproducido en Ol.uvres completes, t. IV, Pars: Payot, 1982, pg. 67.

27

trasciende a esta finalidad, aun si se la puede


invocar para explicar la eleccin. Cul es ese
motivo?
Recordarn tal vez ustedes -dice fcrenczi- que me vi instado a describir la primera
entrada del recin nacido en el suefio como
una reproduccin bastante exitosa del estado
de quietud anterior al nacimiento. Afiada yo
que dicho estado, al igual, por otra parte, que
todos los adormecimientos ulteriores, poda
ser interpretado como una satisfaccin alucinatoria del deseo de no haber nacido. En el
estado de vigilia del nifio, la satisfaccin de
orden oral (mamar, chupar) y luego la de orden sdico-anal (placer de la excrecin y del
control) sirvieron de sustituto real a la sensacin de beatitud intrauterina. Todo indica que
incluso la genitalidad es el retorno a esa tendencia originaria y a su satisfaccin, que esta
vez tiene lugar simultneamente bajo la forma

alucinatoria, simblica y e11 la realidad. 4


Ferenczi no se detiene aqu. Por aplicacin,
seguramente, del principio segn el cual la
ontognesis recapitula la filognesis -axioma que el psicoanlisis tom de la biologa-,
4

28

!bid., pg. 68; las bastardillas son del original.

.1grega: Surgi en m la idea de que, as como


l.1 relacin sexual podra, en el nivel alucina1orio, simblico y real, tomar tambin, en
l ierto modo, el sentido de una regresin al
perodo natal y prenatal, al menos en su forma de expresarse, de igual modo, el nacimiento y la existencia anterior, incluso en el lquido amnitico, podran ser un smbolo orgniL"O del recuerdo de aquella gran catstrofe
geolgica y de las luchas que nuestros antepa... ados del linaje animal debieron librar para
;\daptarsc a la vida terrestre y area. En la re1aci n sexual se perfilan, pues, las huellas
mnmicas de dicha cat:.strofe sufrida t:rnto
por e l individuo como por la cspecic.5
En el fondo, esta teora, respecto de la cual
Ferenczi se pregunta si no debe llam~1r se la
fantasmagora, as como muchas otras de la
misma ndole, son otras tantas maneras de designar el conjunto vaco. Quiero decir que
constituyen tentativas destinadas a responder
a la siguiente pregunta: cul es el misterioso
objeto del deseo en ese punto en que no se
puede invocar ninguna descomplecin orgnica y tampoco una primera satisfaccin, es
5

!bid., pgs. 70-1.


29

decir, justamente en el nivel genital? Si yo mismo tuviera que continuar la metfora mecanicista de la pieza suelta, dira que en este nivel los aparatos estn ah, slo falta el manual
de empleo. Empero, dado que un deseo es, de
todas maneras, una falta, es preciso inventar
una falta a la cual referir el deseo sexual a ttulo de regresin . Lo sorprendente es que el
problema queda as biolgicamente resuelto
sin pasar por el edipo y sin que nadie haya
pensado indagar en este, por ms que los escritos y dichos de Freud invitaran a ello. Propongo como prueba la siguiente frase, pronunciada en una de las reuniones de la Sociedad Psicoanaltica de Viena: 6 Las condiciones previas del amor nos demuestran que el
hecho de enamornrse consiste en que un viejo
ideal, nacido en la infancia, se realiza en otra
persona, y que en ello reside el sentido de decir que "los matrimonios se hacen en el cielo". Quienquiera que guste de dar libre curso
a sus fantasas cnicas agregar fcilmente:
pero transcurren en la tierra. No obstante,
el punto que nos interesa es que los pioneros
6

Les premiers psychanalystes. Mi1111tes de la Socit


Psycha11alytique de Vie1111e, op. cit., vol. ll, pg. 257.
30

1111

'><.:

sirvieron de las indicaciones, explcitas

implcitas, de Freud para revisar el edipo a


l.1 luz de sus tesis sobre la fose flica. Abraham
111Lnos que nadie.
t\braham tena un innegable conocimiento
1 l111ico de las formas regresivas o pregenitales
11

del deseo. Lo prueba incluso la expresin


...1111or parcial del objeto, que le debemos.
l'i.1jo su pluma, esta formulacin es casi siempre sinnimo del trmino deseo. l escribe,
por ejemplo, que las partes del cuerpo del
"bJeto de amor que excitan al fetichista son
l.1s mismas que los objetos del "amor parL"i~1l".

Slo que esa parte del cuerpo, el pie o


la nariz, digamos, que excita el amor parcial o
el deseo del fetichista es considerada por
Abraham la causa misma de su deseo, mientras que nosotros sabemos que si el fetichista
se prenda de ella es por su valor flico. Sobre
esa base, aquel lleg a oponer al amor parcial
un amor por el objeto entero, y a imaginar
una maduracin biolgica cuya primera etapa
sera la fase oral precoz, aquella que se verifica en la succin del pulgar y que correspondera al autoerotismo sin objeto; en cambio,
como acabamos de observar, la succin repre-

31

senta ms bien la vuelta sobre el cuerpo de


una pulsin originariamente objetal. Seg n
Abraham, la etapa que corona esta maduracin es la llamada genital definitiva, correspondiente al amor objeta!, posambivalente.
En cuanto a la fase flica, para l es una fase
genital precoz, correspondiente a un amor
objeta! que excluye los rganos genita les. En
resumen, la fase frllica figura en este cuadro
slo como una complicacin derivada de la
investidura narcisista de los rganos genitales,
naturalmente excesiva, pero dicha in vestidura
puede ser superada, en principio, por la maduracin. Nos preguntamos: por qu entonces el edipo? Como si no fuera en razn de
la ausencia de toda etapa genital que la maquinacin edpica existiera, a fin de suplirla.
El error de Abraham consiste en confundir
el objeto en el que reside el enigma de la pulsin como fuente constante con aquel en que
se lo reencuentra, y por ello, debido a ese mismo reencuentro, de golpe se pierde. Digamos,
para precisar las ideas: entre el objeto causa
del deseo y aquel de la percepcin . No sorprender entonces que la doctrina de Abraham haya signado una nueva orientacin del

32

psicoanlisis en el sentido de lo que se da en


llamar relacin de objeto, que constatamos
unto en Anna Freud como en Melanie Klein.
Anna Freud no ignora la dependencia del
yo respecto de sus tres amos: el ello, el supery6 y el mundo exterior. M<1s an, ella profundiza esta dependencia cuando nos ensea que
t:I yo ignora hasta sus propios mecanismos de
defensa. Todo esto no obsta a que, segn ella,
L'll la conc.luccin de la cura el analista est
obligado a apoyarse sobre este mismo yo en
1:111to y en cuanto conserve cierta facultad de
.1utoobservacin. Asistimos as al fracaso de
1111a perspectiva cuyo vicio fundamental residr en la asimilacin del deseo inconsciente
rnn una falta en tener [manque aavoir] cuyo
oheto sera un objeto real. De hecho, no es
Ltsual que la casi totalidad de los ejemplos ci1.u.los por Anna Freud se refieran a la agresi"idad o a la envidia del pene en la nia, o a la
inferioridad comparativa en el varn.
En cuanto a Melanie Klein, podemos decir
q11r, al considerar las relaciones fantasmticas
1 omo una etapa -la primera- del desarro1lo, los objetos de las fantasas quedan asimil.1dos a los objetos de la percepcin, de los

33

cuales slo se distinguen como lo interno se


distingue de lo externo. Ahora bien, la idea
freudiana de una represin originaria hace
trepidar no slo la patologa en general, por
no decir la condicin humana , sino tam bin, de maner.1 no menos deci'iiva, el concepto mismo de objeto. En efecto, un objeto
cuya represin no es nicamente secundaria
resulta, por definicin, un objeto que, sin ser
platnico, precede al conocimiento y no podra surgir por medio de quin <.,,1bc qu reminiscencia. Dicho en otras palabras, es un objeto que no estuvo situado nunca en el tiempo, al que no se le podra asignar una fecha.
Con mayor razn, no se lo podra reconocer
por lo que fuere que se presentara ante nosotros, en el espacio comn. Si aparece en este o
si en este se anuncia su aparicin, dad lugar
ms bien a un sentimiento de extraeza. En
sntesis, es un objeto no kantiano. Y, por lo
tanto, se lo calificar impropiamente si se lo
llama interno por oposicin a externo,
conforme a la tradicin milenaria que domin
la teora del conocimiento.
De lo expuesto hasta aqu es posible extraer tres conclusiones:

34

1) que a partir de Abraham los analistas


quedaron situados en una posicin comparable a la del neurtico, al confundir deseo y demanda;
2) que la conceptualizacin del objeto del
deseo, en la medida en que, sin ser un nomeno, se sustrae a la representacin, requiere una revisin de la esttica trasce ndental;
3) que la apelacin a la biologa no hace
ms que escamotear el problema de la primada flica o del complejo de castracin.
Son estas las mismas conclusiones que LaGm extrajo explcitamente desde el comienzo

de su enseanza.
Esta ensefianza comenz en un momento
en que, a causa del redescubrimiento de Saus..,ure y de los trabajos del Crculo de Praga, el
inters por el lenguaje haba alcanzado un
punto culminante. As pues, estaba en el orden de las cosas el hecho de que Lacan, para
encontrar sus axiomas, se dirigiera a esta <lisuplina antes que a la biologa. Conocemos la
importancia que reviste en su teorizacin la
nocin de significante, as como la de barra, a

l.1 cual Lacan confiere un sentido opuesto al


que tiene aparentemente en el esquema saus-

35

sureano. 7 Estaba asimismo en el orden de las


cosas el hecho de que, contrariando el eslogan
lanzado por Daniel Lagache segn el cual el
psicoanlisis es un anlisis de conducta, Lacan afirmara que el psicoanlisis es una experiencia de discurso.
He mostrado en otro lugar en qu medida
este punto de partida iba a conducir a una
modificacin de nuestra concepcin del lenguaje (aunque slo fuese porque el psicoanlisis no puede dejar de lado la dimensin del
sujeto que la lingstica, en cambio, s deja de
lado para constituirse corno ciencia), as corno
a una modificacin de la definicin de lo real. 8
Es sabido, en efecto, que Aristteles encara el
problema del ser elaborando una doctrina de
las categoras que apunta a considerar la sustancia como el ser por excelencia, aquel del
cual se dice todo lo dems. Esta doctrina descansa sobre dos postulados:
1) que la proposicin se compone de un sujeto y un atributo, ligados por la cpula;
7 Al

menos si se considera la imagen del rbol bajo la


barra como el sentido propio del significante rbol.
8 Vase lntroduction , en Moustapha Safouan
(dir.), Lacaniana 11, Pars: Fayard, 2005.

36

2) que la verdad consiste en la adecuacin


l'lltre el intelecto y la cosa.
Durante siglos, estas premisas fueron tenid.1-; por obvias. Fue Frege quien las cuestion
por primera vez, a travs de su descomposit ion de la proposicin en funcin y argumcn10. La funcin, simbolizada por la letra f en
/(x), designa al predicado. El argumento est
.. imbolizauo por la letra x. Esta letra, x, no de'>lgna la incgnita de una ecuacin algebraica.
1 n el fondo, representa slo el lugar vaco en
l I que se incluye lo que se puede. Veamos, por
l'Jernplo, el predicado inteligente. Podemos
decir: este nio e-; inteligente, los elefantes
'n inteligentes, los ngeles o los habitantes
de Marte son inteligentes, cte. Como resultado, toda la famosa problcm~1tica del AusserS<'in de Meinong queda fuera de lugar.9 Lo
tierto es que a pesar de la pretensin del lcng11aje de decir el ser, o mejor an por causa de
l'lla, la referencia es mucho ms vasta que lo
1 t~1I, en el sentido de lo que se verifica en la
percepcin. Lo cual nos conduce a concebir el
knguajc, junto con Bentham, como si fuera
'' Mou'>taph:i Safouan, /;chec du pri11cipe du plaisir,
l'.1rs: Scuil, 1979, p<1gs. 33 y sigs.

37

ms bien un poder de ficcin. Pero, en qu


consiste entonces lo real? Es aqu donde interviene la nueva definicin promovida por Lacan: lo real es lo que se descubre, en el interior
de un sistema simblico, como aquello que este sistema, para poder funcionar, pone a un
costado, fuera de su captacin. Considerado
el sistema simblico por excelencia, aquel del
que derivan todos los dem<1s, se did en tal caso que la significatividad del lenguaje slo puede funcionar poniendo fuera de sus posibilidades de articulacin cierto objeto, justamente aquel que Lacan designa mediante la letra
a. No sin razn, pues se trata del objeto requerido para que el lenguaje pueda ponerse en
marcha antes de toda palabra. A qu se debe,
pues, la forma de corte que reviste ese objeto?
Obsrvese que el hecho de que se dirigiera
a la lingstica no significa que Lacan se apartara por completo de la biologa. Simplemente, lo que le pareca digno de inters no eran
los fenmenos de soporte biolgico del viviente, sino los de la falta de soporte. Esta falta es especialmente patente en el ser humano,
aunque ms no sea por su nacimiento prematuro; podemos presumir, junto con Lacan,
~8

que los efectos del estadio del espejo no dejan


de tener cierta relacin con esa prematuracin. En cualquier caso, lo cierto es que, por
\ll

nacimiento, e l ser humano est<1 ya despo-

'cdo de una parte de l mismo: sus envoltur;ts. Cuando Lacan habl de la placenta como

objeto a, su auditorio qued perplejo. Pero la


importancia de esta concepcin radica en que
pone fin a la mitologa que evocbamos con
Fcrenczi, la del vientre materno y el retorno a
L'.'-te vientre. Segn Lacan, los datos biolgicos
demuestran que la relacin prenatal del nio
con su madre es ms bien de parasitaje. No es
de su madre de quien queda separado e l reLn nacido, sino de una parte de s mismo:
una vez ms, de sus envolturas. El pecho toma

el relevo, como hemos visto, y lu ego la columna fecal, igualmente parte separable del cuerpo propio que responde a la demanda procedente del Otro y que no le est dirigida.
Pues bien, con el falo las cosas son completamente distintas: incluso el varoncito sabe
que este falo no es separable de su cuerpo, y
(Onocemos las dificultades a las que sucumbe
un sujeto cuyo deseo signe estructurado como

39

una demanda e imagina que se lo van a quitar.


Pero, cmo dar cabida entonces a un deseo
que estara calificado de genital, si se entiende
por ello un deseo que no podra ampararse en
las coartadas del don?
Observemos que, en el edipo, el sujeto se
interesa por el deseo materno no en cuanto l
es una boca, como en el caso del deseo oral, ni
en cuanto reducido a la columna fecal. El sujeto es presa del despertar precoz de la sexualidad y se interesa en el deseo de la madre por
cuanto este ltimo se significa como deseo de
falo. Esta significacin equivale a la constitucin, por la va de la metfora, de un objeto
sin duda imaginario, pero rebelde a cualquier
especularizacin. 1 Por lo dems, la resonan-

to Sabemos que Lacan presenta esta significacin co-

mo fruto <le una operacin metafrica. En efecto, ella


resulta de la Sustitucin del deseo de la madre por el
nombre del padre, lo cual significa, a mi entender,
que todo depende aqu de lo que se significa en el propio discurso de la madre y en su comportamiento, como lmite a lo que de otro modo aparecera como la
pura ley de sus caprichos (es de imaginar la catstrofe
subjetiva que esto producira, comparable a lo que le
sucedi al presidente Schreber por haberse situado su
padre en la condicin de autor de la ley, y que se ve-

40

del nombre del padre, en el que se significa


L1 prohibicin del incesto, impone un lmite a
l.1 inclinacin natural que impulsa al sujeto a
l'1111stituirse como objeto del deseo del Otro y
por la cual se somete a este deseo. De tal modo que Lacan llega a decir que el falo es otro
110mbre del padre. Por s solo, este valor imposibilita la inclusin del falo entre los obje1os a, por no mencionar que estos ltimos se
'>t:xualizan gracias a l. Pero esta diferencia no
n cluye cierta analoga consistente en que, a
'>L' mejanza de los objetos a, el falo crea una fal1,1 justamente donde esta parece carecer de soporte orgnico: me refiero al varn. La cntrad,1 en juego del falo equivale, en efecto, a est;tmpar en el sujeto el sello de la castracin, lo
cual se manifiesta en el hecho de que la imagen especular del cuerpo propio se muestra
marcada por lo que Lacan llama una fractura . Cuando la nia se mira en el espejo, ve
una falta, y el varn ve su insuficiencia. La

1.1

11fica en las inanidades y bromas <le su Dios) . Agreguemos que lo que caracteriza a los objetos metafri rns (por ejemplo, la estrella que me gui en mi vida
o un ocano de falsas ensefianzas) es que no se los
puede, dira yo, fotografiar.
41

imagen flica no aparece; se cierra en su con


dicin de puro significante, ajena como es a l.1
deixis. Hay en la confrontacin con el espejo
una falta de representacin que podemos considerar, asimismo, como una representacin
de la falta. Reducir ese objeto metafrico, 11
que es la imagen flica, a un calco del pene es
caer en el error, ya observado por Melanic
Klcin, de reducir el significante del deseo a la
representacin del objeto y, debido a esto, subordinarlo al significado; error que es tambin el del neurtico que se refrena por temor
a que se lo vayan a quitar, o el del homosexual
que hace del pene la condicin de su eleccin
de objeto.
En resumen, yo dira que la teora del objeto a representa la consecuencia ms consistente del descubrimiento freudiano del objeto-causa de la pulsin y de su carcter inconmensurable con los objetos de la percepcin,
por lo cual su satisfaccin se resuelve en fracasos repetidos o en una repeticin del fracaso;
Lacan traduce esto con su clebre frmula:
11

Ser provechoso leer aqu las reflexiones de Borges sobre objetos metafricos como la piedra filosofal,,, o la noche batida a muerte de Ren Char.
42

" ' 1 goce

est prohibido para quien habla co11111 ul. Esta consecuencia requiri un cam11111 de los axiomas o de las ideas rectoras, as
l 111110 un cuestionamiento de los postulados

d1 l.1 teora del conocimiento.


1oda teora nueva aporta una nueva scnsi-

ltlidad o una nueva direccin de la atencin y


d1I -;entido de la observacin. Los pioneros
' 1.111 particularmente sensibles al cadcter fre111 11co, indcil, patolgico de la sexualidad
lt11111~111a.

Debido a la ndole originariamente


<1lijl'tal de la libido, que subvierte el supuesto
u111ilagro de la investidura de objeto , como
.l1 l'cn Jekels y Berglcr en un fommo artculo,
l.1 tl'ora de Lacan nos vuelve igualmente scn-

.diks a la ausencia del cuerpo. Recordemos


l.1 1111presionante descripcin que hace Freud,
rn pocas lneas, de la primera identificacin y
de b relacin que el nio establece entonces
1 c'>pecto

de su padre, al que quiere reempla-

y devorar. Lacan vio en este celo dcvorail<1r el ndice de lo que llam, si no recuerdo

1.11

111.11,

una ausencia de cuerpo. Esta significa-

' i<111 de ser despojado del propio cuerpo en


licndicio de un padre imaginario que se mues1r.1, aunque slo sea por un instante, igual a su

43

nombre resalta con ms relieve an en lo que


Freud, aludiendo a los numerosos rituales corrientes en los pueblos primitivos as como en
la liturgia cristiana de la comunin, nos dice
en Ttem y tab sobre los hijos que comen al
padre tras el asesinato, comida que se reproduce en determinado da festivo en el que est
permitido matar al ttem y luego comerlo. Lo
cierto es que una nueva teora aporta tambin
nuevas preguntas que se plantean en los trminos mismos de esa teora. As pues, al tomar la teora del objeto a conjuntamente con
las frmu las relativas a la constitucin de los
deseos masculino y femenino, sin olvidar el
replanteamiento de la temtica del padre al
que estas frmulas invitan, surgen problemas
que tendremos que tratar en lo que sigue;
muy especialmente, el de la generacin de la
imagen flica en sus relaciones con la primera
identificacin y el de la funcin del padre real
habida cuenta de dicha identificacin. Pero,
antes que nada, ocupmonos del tema de la
sexualidad femenina a fin de situarla en relacin con el falo como metfora paterna.

.!.. La sexualidad femenina


1>c.:

la realidad sexual al deseo sexuado

Segn opinin generalizada, la sexualidad


kmenina es el punto de tropiezo de la teora
psicoanaltica. Todo cuanto se diga a su respt:cto compromete la concepcin que se haga
l' I psicoanlisis acerca del complejo de Edipo
(), para ser ms exactos, de su eje central, el
l.' omplejo de castracin. En el perodo de ent reguerras, de 1923 a 1936, se produjo un intenso debate en el que participaron prcticamente todos los autores de cierta importancia
en el mbito del psicoanlisis, en particular
mujeres analistas como Melanie Klein, Karen
Horney, Helene Deutsch y Jeanne Lampl de
Croot, por citarlas slo a ellas. Sin embargo,
las opiniones ms importantes e instructivas
fueron las de Freud y Jones, que estaban en
total oposicin, como dos polos entre los cuales hubiera que elegir.
Para Freud, una mujer deviene mujer: la feminidad es resultado de un proceso. Para Jones, una mujer nace mujer, no deviene tal.
45

Recordemos que, segn Freud, la nita pasa


por una primera fase durante la cual est tan
apegada a su madre como el varoncito. Esta
etapa ha sido incorrectamente llamada preedpica , por contraste con el complejo de
Edipo femenino en sentido estricto, cuando el
padre de la nia reemplaza a su madre corno
objeto de su deseo. Y, al igual que el varn, la
nia atraviesa una fase frilica durante la cual
existe un solo rgano sexual: el pene. En esta
fase, la diferencia sexual es percibida como la
diferencia entre los que tienen un pene y los
que no lo tienen y estn castrados . Por lo
dems, la chiquilla no es consciente todava
de la realidad anatmica de su propio sexo, de
su vagina, y si repara mnimamente en su cltoris lo asimila a un pequeo pene . En forma paralela al cambio de objeto, la resolucin
de su complejo de Edipo implica un cambio
del lugar de su goce, del cltoris a la vagina.
Ernest Jones admite la existencia de la primera fase de Freud, durante la cual la nifia est apegada a su madre tan profundamente como el varn. Admite asimismo la existencia
de una fase flica, pero deformndola tanto
que le cambia por completo su significacin y

46

l.1importancia que tiene en el conjunto de la


1c t1ra freudiana. Segn Jones, la causa ltima
de la angustia, tanto en el varn como en la
no es la amenaza de castracin sino la de
.i1/Jlmisis, es decir, la de que desaparezca o
1111i;1,

li1c11 que se destruya por completo su vida se\ 11al; en otras palabras, el deseo. El varn se
l l presenta esta amen:tza -a la que vive como
producto de la rivalidad con su padre- como
1111a amenaza de castracin. La niia -para
q11icn b amenaza es fruto de la rivalidad con
' 11 madre- se defiende de ella imaginf1dola
lomo una amenaza de castracin. De este modo consigue alejar una amenaza invisible en
provecho de una visible y, por lo tanto, m~1s
1ratablc. Lo que Freud llama fase falica es
t'l1 realidad, segn Joncs, una fase dutero-flica, es decir, una fase secundaria, pasajera, un
.trtificio creado con fines de defcns.l. Pese a las
proclamas de fidelidad de Jones al maestro, la
diferencia entre sus teoras es tan importante
que no pueden ser ambas verdaderas.
Sin embargo, no bast::i con tomar partido
-.,olamente. Es difcil, en efecto, adherir a la
postura de Freud de negar en la nia cualquier toma de conciencia de su realidad ana-

47

tmica. Hay pruebas de que tiene al meno'I


una sospecha de la existencia de su vagin.1,
por cuanto extrae de esta algunas sensacionn
ntimas; muchas mujeres analistas se lo sei1a
laron a Freud. En cuanto al desplazamiento
de su goce del cltoris a la vagina como ndin
de normalidad, lo menos que se puede decir
es que este criterio no se ve confirmado por
los hechos. A decir verdad, el nexo entre b
normalidad y un goce asociado a tal o cual zona ertica parece, como mnimo, arbitrario,
sobre todo por parte de un autor que sostuvo
con tanto nfasis el cadcter eminentemente
polimrfico de la sexualidad humana.
En cuanto a la nocin de aphanisis de Jones, es decir, la idea de que la fuente de angustia ms radical es la posibilidad de que el deseo desaparezca, supone la existencia de un
sujeto lo bastante despegado de su deseo como para ser capaz de pensar que puede desaparecer. Podemos hacer notar ahora que esta
misma desaparicin del deseo puede ser algo deseable: i puede haber un deseo de no desear! El hecho de que la enseanza de muchas
escuelas de sabidura apunte a esta meta supuestamente deseable invalida la interpreta-

48

l t1>11 entera de Jones acerca de la pretendida


l,1, t dutero-flica como defensa contra la

.1il,111isis. De por s, la experiencia clnica no


" ''Tia la existencia de ningn temor oculto

"""el complejo de castracin y que constitui11.1... u verdad. La funcin del falo, no como ar1il l l IO imaginario de defensa sino como signil1l .111te de la diferencia sexual, est probada.
/\ h detendr un momento en este punto.
\ ls adelante veremos la razn por la cual
1111 -, ~1bemos qu es ser una mujer ni qu es ser
1111 hombre. Debemos empezar por advertir
q11c es precisamente este no-saber la causa
por la que hablamos indefinidamente de los
hombres y de las mujeres, asignndoles atrih11tos, roles y actividades que varan segn las
'> <>tiedades. Fabricamos incluso con estos tr1111nos, hombre, mujer, una oposicin que
111das las otras oposiciones representaran;
por ejemplo, lo fuerte y lo dbil, lo duro y lo
hbndo, lo par y lo impar, lo activo y lo pasivo,
etc. En todos estos discursos, el hombre y la
mujer figuran como los sujetos de nuestras
oraciones, pero hay al menos una situacin en

l.1 que aparecen con carcter de predicados: el


11.1cimiento, en el cual se dice que el recin na-

49

ciclo es un varn o una nia. Por lo general,


las sociedades no toleran a los hermafroditas.
En la Antigua Grecia se los consideraba criaturas de mal augurio y se los abandonaba como alimento de los animales salvajes y las aves
rapaces. Nuestro no-saber no nos impide distinguir inmediatamente los dos sexos, y ello,
gracias al carcter visible del pene. El pene
pertenece al reino de lo real: es el rgano de la
cpula, pero su carcter manifiesto favorece
su eleccin como significante de la diferencia
sexual o como falo, lo cual torna posible para
cada cual imaginar, a gusto del deseo del
Otro, el sexo al que pertenece, cualquiera que
sea su sexo real. Es as como Lacan pudo considerar la cuestin de b diferencia sexual como un asunto de eleccin entre el deseo masculino y el deseo femenino.
Para resumir, la teora de Jones no resiste la
crtica ni en el plano terico ni en el plano clnico. En cuanto a Freud, aunque no emplee
los trminos significante flico, l habla justamente del falo como del significante de la
diferencia sexual. Hemos visto, sin embargo,
que algunas de las ideas de Freud sobre la sexualidad femenina estn lejos de ser confir-

50

lllJdas por los hechos. Es necesaria una terl era teora.


La de Lacan se resume en estas dos frmul.1s negativas: la mujer no existe y no hay
l<>rrespo ndencia [rapport] sex ual. Esta segun da frmula requiere una distincin termi110lgica. La le ngua francesa distingue entre
Lis palabras relation y rapport, distincin
que hace posible la negacin de uno de estos
IL'rminos y la afirmacin del otro. Tomemos el
c1emplo de los nmeros enteros 2 y 3. Estos
11meros tienen relaciones [relations] de suce' in y de desigualdad, es d ecir, de ms y de
menos, pero no tienen correspondencia [rap/>ort] de numerador-denominador o de divi'or-dividido. Para obtener esta correspondencia [rapport] debemos producirla nosotros
mismos componiendo la fraccin o el nmero
racional 2/3 (por esto, sin duda, Kroenecker
dice que slo los nmeros naturales son obra
de Dios y que todo lo dems lo hace el hombre). De la misma manera, podemos decir que
li.1y relaciones [relations] sexuales y al mismo
11empo negar que haya una correspondencia
lrapport] sexual, en el sentido de que no hay
nada que vuelva necesario que un hombre y

51

una mujer entablen relaciones [relations] sexuales entre ellos.'~


Tambin es necesaria esta otra observacin.
Los dos aforismos de Lacan se sustentaron en
un proyecto orientado a dar al complejo de
Edipo un basamento lgico que sustituyera al
,. Todo este fragmento del texto plantea un delicado
problema de traduccin debido a que la distincin terminolgica francesa no se corresponde estrictamente
con el castellano. En el ejemplo presentado por el autor, lo que el lenguaje matemtico denomina rapport
(o raison) corresponde en castellano a razn (concepto expresado en el nmero fraccionario 2/3 mencionado en el texto). En nuestra lengua, pues, no hay
otro modo de traducir el rapport matemtico que por
razn. Evidentemente, el aforismo lacaniano no admite ser expresado de esta manera (no hay razn sexual para i/ n'y a pas de rapport sexuel ). Excluida
aqu, por otra parte, la palabra relacin -y no slo
por los motivos que aduce el autor, sino tambin por
el equvoco al que se prestara este trmino-, optamos por traducir, en la frmula lacaniana, rapport
por Correspondencia (no hay correspondencia sexual), solucin meramente aproximativa que ha sido
adoptada ya por distintos autores del psicoanlisis en
castellano. Al margen de todo ello, dada la preocupacin del autor por distinguir entre relation y rapport, aadimos el francs entre corchetes cada vez que
el texto dice relation sexuel/e. (N. de la T.)

52

111110 freudiano de Ttem y tab, mito que imi11ls a Lacan a considerar el complejo de
1 d1po como un sueo de Freud. En efecto, la
.ipdacin al mito viene a disimular, como lo
,11cstigua ya la obra de Platn, una laguna en
l.1 comprensin de la estructura.
Para ser rigurosos, el primer aforismo de
1 .Kan no puede ser dicho: slo puede ser es1 11 to, y ello, con una barra sobre el artculo
1ld inido y no sobre la palabra mujer. Este ar1indo significa la universalidad. En conseLll encia, lo que se niega no es la existencia del
'>L'XO femenino (la existencia de los dos sexos
,.., innegable, y adems legible en los dos marl ;1dores genticos, XX y XY), sino su subsunl i n bajo un concepto pretendidamente universal: todas las mujeres, constituye un dict 11m inexacto. Justamente, en Aristteles el
11niversal proviene de los particulares cuya
L xi stencia se postula, pero este pasaje al universal constituye una suposicin claramente
gratuita que en nada se justifica. Aunque hasta
.1hora el sol haya salido todas las maanas,
siempre podemos dudar, junto con Hume, de
que maana volver a salir. Por eso, segn Lacan, el universal (por ejemplo: el hombre, el

53

caballo, el fuego, los nmeros primos, el unicornio) aporta el testimonio, en primer lugar,
del poder de ficcin propio del lenguaje: slo
el lenguaje es capaz de crear el concepto de
caballo como concepto no multiplicable, con
independencia de toda consideracin acerca
de la existencia o no de cualquier objeto individual que pudiera corresponderle. En primera instancia, tanto el caballo como el unicornio estn alojados en el campo del ser o, como
dice Meinung, del Aussersein, que no es otra
cosa que el campo del lenguaje. La proposicin universal afirmativa no descansa sobre el
examen de los particulares; tal como lo elabor Pierce, el universal se plantea a partir de la
presuposicin de que existe una excepcin.
Slo por suponer que un hombre es inmortal
se decreta que todos los hombres son mortales, proposicin llamada universal afirmativa cuyo sentido equivale, pues, a negar la
existencia de un x que sea a la vez hombre e
inmortal. All donde el juicio de existencia de
una excepcin (que no es lo mismo que existencia efectiva) fracasa, la construccin del
universal se desmorona, pero se plantea entonces este interrogante: Por qu la afirma-

54

l in de la excepcin y, por lo tanto, la construccin de la funcin universal no es aplicable en el caso del sexo femenino?
Todo depende de la manera en que se defina a este sexo, lo cual equivale a decir que el
problema debe ser situado no en el plano del
'> cxo real (que, una vez ms, existe sin duda
fuera del discurso), sino en el plano de lo que
d significante que toma nota de esa existencia, a saber, el significante mujer, significa. En
verdad, nada puede ser percibido sin el lenguaje, y es el hecho de inscribirse en el lenguaje lo que presta a lo percibido una cobertura,
propiamente hablando, imaginaria, sin la cual
la falta no puede ser aprehendida ni afirmada.
Sobre este fondo, Lacan puede decir: Aunque la privacin sea real, el objeto de la falta
es simblico. Este pasaje de la falta (del libro
en el estante) como real a la posicin de su objeto en lo simblico (el libro llamado faltante)
se lleva a cabo por intermedio de la cobertura
imaginaria que deja al objeto en su ausencia
misma y que hace posible el acto de verlo faltante. Y es slo a partir de esta imaginarizacin primera que lo percibido se presta a una
multiplicidad de interpretaciones o de repre-

55

sentaciones, igualmente imaginarias pero de


todos modos formadoras, en el sentido de
infiltrar sus formas en la constitucin de la
realidad. De este modo, la privacin del falo
viene a ser asimilada a una castracin.
Empero, aqu hay mucho ms que una simple interferencia del registro de lo imaginario,
porque la privacin de la madre remite a un
objeto que presta a su deseo un carcter francamente sexual y que, aun deviniendo el significante de ese deseo, remite al sujeto a su padre: no porque el sujeto lo haya visto en accin, en quin sabe qu escena primitiva, sino
justamente a causa de las significaciones que
su nombre arrastra y que conciernen nada
menos que al sometimiento de la funcin reproductora del hombre a una ley distinta de la
simple cpula. Esta carga significativa presta
al significante flico en cuestin un valor que
podemos llamar jurdico, por cuanto prohbe al sujeto identificarse con l. De modo que
el sujeto se ve privado de su ser justo all donde cree hallarlo frente al deseo del Otro, pues
su ser se convierte en des-ser [ds-tre]. En esto consiste, a mi entender, lo que Lacan llama
funcin flica.

56

Podemos abordar ahora las frmulas de la


-.cxuacin y advertir, a la luz de lo que hemos
dicho, que estas frmulas no conciernen a los
dos sexos, el masculino y el femenino, sino a
-.us deseos. Si Lacan evita la expresin fr111ulas ele la sexualidad y habla de sexuain, es porque el proceso de formacin del
deseo masculino y del deseo femenino tiene
lugar ele una manera tal que no excluye, a
l

1riori, la posibilidad de que un individuo de


masculino pueda elegir un deseo femenino o que una mujer pueda elegir un deseo

'>t:XO

masculino. Lacan no utiliza las letras xx y xy


para designar a los dos sexos, pues el interrog~mte es: cmo puede un sujeto masculino o
lt.:menino llegar a adoptar o no una posicin
Korde con su sexo biolgico?
Segn Freu<l, la posicin masculina se funda en dos tiempos mticos: un primer tiempo
el que la figura dominante es el padre castrador, cuya existencia se perpeta en una especie de memoria filogentica, y un segundo

L'll

11empo en el que el deseo de este padre muerto por los hijos cobra fuerza de ley, en el sentido de que, embargados por un sentimiento de
culpa hacia este padre tan amado como odia-

57

do, los hermanos asesinos deciden someterse


a una castracin simblica en el sentido de re
nunciar al bien por el que cometieron el crimen, es decir, renunciar a sus madres. Pero esta concepcin no explica el hecho de que los
hijos asesinos, sometidos exclusivamente a las
leyes de la naturaleza, se hayan vuelto de golpe capaces de concebir una ley. El fracaso de
Freud en explicar este trnsito no es la menor
de las razones que llevaron a Lacan, a semejanza de Kroeber, a considerar Ttem y tab
una simple historia o, para ser ms exactos,
un mito que, una vez ms, encubre la ignorancia de la estructura.
Segn Lacan, la estructura, que no es otra
cosa que la lgica, comprende tambin dos
tiempos. En el primero se afirma la existencia
de un ser excepcional no sometido a la ley de
la castracin o a la funcin flica y que es, sin
ninguna duda, el padre como smbolo de todo
cuanto concierne a la cultura 1 y -hasta nue1

Recordemos aqu lo que dice Freud sobre el progreso que implica el reconocimiento de la paternidad,
con la fe que este reconocimiento entraa y en contraste con el reconocimiento emprico de la madre como genitora.

58

orden-, en numerosas formas familiares,


u >mo figura de autoridad. Esto es as no porque los hombres sean falforos, sino por un
motivo ms radical: en el nio, el deseo no
puede construirse sin pasar por otro deseo,
dirigido, en principio, hacia el exterior de l,
hacia un tercero. La ley de prohibicin del in1.:esto funda a este tercero sin el cual el nio
quedara sumergido en la dada. El ser hablante -Lacan insiste en esto- no puede dejar de
demandar que se lo prive de algo real. De hecho, un objeto distinto de cualquier objeto
nombrable o representable equivale a un significante que no significa nada o, para decirlo
con ms exactitud, que significa la nada, como el pecho que no es ningn pecho. Al fin y
.11 cabo, dnde est la malicia de la belleza sino en que nos ofrece las figuras de la nada en
virtud de las cuales y por las cuales el deseo
perdura? 2 La funcin flica ofrece al habla\ .1

2 La

Cosa, es decir, el objeto a, no es nada de lo que


se presenta en el plano de la representacin ni nada de
lo que responde a la jurisdiccin de la moral utilitarista. Lacan la presenta en su seminario La tica del psicoanlisis desde este doble aspecto. Aunque no suscite
angustia, su intrusin en la realidad deja el campo li-

59

ser [parltre] la privacin de un goce cuya


satisfaccin sellara su condicin inicial de
asujeto':- al deseo del Otro. Habida cuenta
de este tercer ser, el de la excepcin, en un
segundo tiempo podemos asentar, por ejemplo, la siguiente proposicin universal: todos
somos pequeos seres de carne y hueso.
En sntesis, slo incluyndose en un todo
forjado a partir de lo que constituye una excepcin a la funcin flica accede un hombre
bre a la operacin de la pulsin de muerte. Al respecto, Muerte e11 Ve11ecia, la obra de Thomas Mann, nos
ofrece un ejemplo sobrecogedor. Cuando su ideal de
belleza se mostr a los ojos de Aschenbach con la forma de una belleza ideal, encarnada en la realidad por
un joven adolescente, la muerte se ech sobre la ciudad, muerte a la cual el protagonista iba a sucumbir
fatalmente. Quiz no sea exagerado decir que, en lo
que constituye su difercncia especfica, el hombre es
un animal antibiolgico. Como ejemplo diametralmente opuesto, pensemos en Giacometti, quien no lograba terminar un retrato porque lo que buscaba era
la primera vez, expresin cuyo sentido escriba en
que, al decirlo, se institua como guardin de su propia falta.
* En el original, assuiet, neologismo que condensa
los trminos su.et, sujeto>, y assujetti, sujetado, sometido. (N. de la T.)

60

a un deseo calificable de heterosexual. Y vemos que nada impide que una mujer afirme la
t.:xistencia de la excepcin y adopte una posicin masculina, como lo muestra el clebre
caso de la joven homosexual. Obsrvese que
t.:sta muchacha eligi como objeto de su amor
caballeresco a una Dama que tena apiados a su alrededor una corte de hombres. Un
con junto en el que ella en cierto modo se insert.
Detengmonos ahora en la formacin del
deseo femenino. Este deseo comienza con la
negacin de la excepcin. En efecto, si x designa a una mujer, entonces esta mujer es por
definicin a-flica, lo cual la sustrae, en consecuencia, de la amenaza de un::i castracin
que es ya, por decirlo as, hecho consumado.
Ahora bien, Jo cierto es que la negacin de la
excepcin veda la formacin del universal.
Por consiguiente, la barra de negacin en la
mujer no existe debe recaer sobre el artculo
definido como cuantificador universal. Pero
entonces, qu significa el no-todo as resultante sino que alguna excepcin existe, como
afirma Aristteles? Lacan, cuya teora ntegra
est aqu en juego, refuta enrgicamente la va-

61

lidez de esta conclusin. Para l, la proposicin no es verdad que todos los x estn sometidos a la funcin de la castracin no implica la existencia de al menos un x que no est castrado, lo cual equivaldra a prolongar la
excepcin. Segn Lacan, esto slo significa
que una mujer est en alguna parte sometida a la castracin, pero que nada se opone a
que est enteramente sometida a ella. Rozamos aqu un problema que aparece ya en el
plano de la teora de la formacin de la proposicin afirmativa universal: Es legtimo
asentar la construccin de esta proposicin
sobre el planteo de una excepcin cuya negacin, justamente, ella significa? Debemos
afirmar previamente la existencia de al menos
un profeta que no miente, para estar en condiciones de afirmar luego que todos los profetas son mentirosos?
Si nos remitimos a la experiencia psicoanaltica, advertimos que la lgica de Lacan funciona, lo cual no tiene nada de sorprendente,
puesto que desde el comienzo se trataba de
elegir una interpretacin del no-todo que evitara homogeneizar las posiciones femeninas y
masculinas. No hay duda de que en alguna
62

1.zrte, a saber, en el nivel del ser, una mujer es1.1 tan sometida como un hombre a la castra~ 1 n

simblica o a la funcin flica que la


l"<>nstituye como falta en ser [manque a etre].
Freud fue seguramente demasiado lejos cuando limit la posicin de la mujer a la envidia
del pene, pues lo cierto es que slo en la medida en que una nia es dejada por entero a su
madre, sea a su amor o a su odio, a su ansiedad o a su indiferencia, a su agresividad o a su
ternura, a sus cuidados o a su negligencia, slo en la medida en que le falta cierta mediacin tercera, apela esta nia a la envidia del
pene. En efecto, tal recurso constituye entonces el mecanismo espontneo, por decirlo as,
que le permite preservar su deseo en su forma
primitiva como deseo de lo imposible o, dicho
ms precisamente, como una contra-demanda
gracias a la cual puede ella mantenerse como
-;ujeto frente a las demandas maternas. 3 Em3 Observemos, a este respecto, que los analistas utili-

zan comnmente la figura madre flica para designar a una madre que hace la ley en la familia, como lo
expresa la locucin es ella la que lleva los pantalones. Pero esta locucin implica una enojosa ambigedad, pues viene a encubrir la fantasa segn la cual

63

pero, esto no le impide reconciliarse en otrt1


parte, es decir, en el nivel del tener, con un.1
falta que la preserva de la amenaza de castra
cin que tan gravosamente pesa sobre el hombre. De hecho, tal amenaza oprime el cuerpo
de este ltimo mucho ms fuertemente que el
de la mujer, lo cual nos permite inferir que el
goce femenino es ms tranquilo que el del
hombre.
Ahora bien, segn Lacan, aqu no termina
la diferencia entre el goce de los dos sexos.
No se trata de una simple diferencia entre el
ms y el menos, como lo sugiere la pregunta a
la que respondi Tircsias provocando la ira de
la diosa. Es verdad que el lenguaje nombra las
cosas, pero no por ello nos su ministra sus
esencias. Decir de un hombre que es un hombre no lo pone en posesin de su realidad sexual; por el contrario, el hecho de nombrarla
subvierte esta realidad con la pregunta: Qu
es ser un hombre?. Y lo mismo sucede con la
ella hace la ley porque tiene el rgano masculino,
cuando es por hacer la ley que aparece dotada del atributo flico. El anlisis de las neurosis y perversiones
puso al descubierto el basamento simblico de la imagen flica.

64

mujer. Ahora bien, esta no-ciencia no impide


Ll diferenciacin de los dos sexos en virtud de
una marca, esto es, el falo, que slo tiene correspondiente orgnico en el hombre. Esto limita el goce del hombre al goce flico, dado
que su sexualidad est enteramente sometida
~1 esta funcin, mientras que la sexualidad femenina escapa en parte de ella. As pues, en
tanto que Freud distingue dos modos de goce
femenino segn su localizacin anatmica
(clitoridiano o vaginal), Lacan distingue un
goce femenino que se alcanza segn las lneas
de fuerza de la funcin flica, y otro que se
~ita por fuera de la funcin flica, ya que una
mujer no est tomada toda ella por esta funcin. Ese goce, dice Lacan, es indecible, si no
inefable, como lo atestigua la pobreza de lo
que dicen las mujeres, aun las que son analistas, cada vez que se trata de describir su goce;
hallamos resonancias de este goce indecible
en el discurso mstico, cuya expresin ms
ejemplar encuentra Lacan en el xtasis de
Santa Teresa de Bernini y en la Noche oscura
de San Juan de la Cruz. Lacan califica a este
otro goce, no de complementario -lo que
equivaldra a restablecer el todo-, sino de
Suplementario.
65

Se plantea, sin embargo, el siguiente in11


rrogante: La afirmacin de ese goce del q11\
no se puede decir nada, foo equivale a po11t 1
nuevamente en circulacin, en el plano d1 1
goce femenino, la temtica del Contine1111
negro evocada por Freud con relacin al dr
seo del mismo orden?
Obsrvese, de manera general, que las el.1
boraciones tericas de Lacan siguieron el sen
tido de una acentuacin de los lmites dtl
don, lo cual en nada puede sorprendernos, y.1
que el objeto a del deseo se caracteriza, par.1
l, por su diferencia respecto del objeto co
mn, que est en juego en la circulacin de los
dones y contra-dones. No cuenta Lacan con
palabras suficientemente severas para denunciar a los analistas que hacen de la oblatividad
la marca del amor genital, oblatividad consiuerada una caracterstica de la fase anal. Dado que el complejo de castracin despliega sus
efectos en la fase flica, esta subraya de la manera ms extrema el lmite del don: como rgano, el falo slo se da de manera metafrica,
y como significante, remite al des-ser, donde
el deseo subsiste y donde el objeto a, como
falta reacia a la representacin, si no al reen-

66

1111111ro, es la figura misma de ese des-ser. La


li1111t;Kin del poder del don es llevada a su
1lit1 t1110 con el aforismo segn el cual no hay
(' 111 cspondencia [rapport] sexual, y que imil1l .I la refutacin de una complementariedad
tl1 los goces en la que se constituira e l todo
Ji l .1uas a la parte dada por cada uno de los

I'" t icipes en la relacin [relation] sexual.


l .o cierto es que, si las consideraciones pre' 1 dt:ntes constituyen una presentacin co11 t'lta de las tesis de Lacan, entonces el goce
.11plementario sera un modo de satisfaccin
d1krente, tanto del goce que el sujeto encuen1r.1

al imaginar que es e l objeto del deseo del

<>tro, como del goce que representa la res-

puesta natural, por decirlo as, a la pregunta


por el deseo del Otro, considerado este lti1110 ya sea como lugar de la verdad y del lenguaje, ya como e l molino de la palabra o int luso como el Otro mentiroso. Se plantea, en
consecuencia, este interrogante: La teora lacaniana, en vez de limitarse a considerar las
relaciones instaladas en lo inconsciente por el
1uego de los significantes, foo conduce a promover una figura del goce que se presenta como la cosa en s o como pura negatividad?

67

3. Prembulo a la temtica del goce


suplementario
A propsito del al-menos-uno

Como sabemos, la nocin de goce suplementario introducida por Lacan en su seminario Aun se apoya en una concepcin de la proposicin afirmativa universal que est ligada,
a su vez, al sentido que l da al cuantificador
no todo: que implique o no la existencia de
un al-menos-uno que la contradiga. Me propongo formular ahora algunos comentarios
sobre este cuantificador, sin perjuicio de tratar la cuestin del goce en los captulos siguientes.
En su notable libro sobre El notado de Lacan, Guy Le Gaufey examina las crticas formuladas por Lacan respecto de la proposicin
afirmativa universal, en tanto y en cuanto su
sentido se desprende en Aristteles de los modos en que se opone a la universal negativa,
as como a las dos particulares, la positiva y la
negativa. En este examen, Le Gaufey se remite a los trabajos de Jacques Brunchwig y de
68

Robert Blanch, que Lacan habra conocido


.111tes de producir sus frmulas de la scxuacin.
Si se lo lee con atencin, de ese estudio se
desprende que las crticas de Lacan apuntan
l1nalmente a la creencia de que el lenguaje
dice el Uno al que la multiplicidad se remite
lomo a su esencia propia; en Aristteles, esta
creenc ia equivale a asimilar lo universal y lo
finito, encerrndolo en el cuantificador todo: como si se hubiese contado a todos los
111dividuos de una especie antes de nombrarla,
o como si un solo ejemplo resultara suficiente
para representar la forma o la esencia idntica
<.:n todos.
Sin embargo, la apercepcin de la forma en
el ejemplo concreto slo se verifica, hablando
con rigor, en el caso de algunos objetos matemticos, la mayora construibles. Ver un crculo, para tomar un ejemplo de Platn, 1 es
ver algo cuyos extremos se encuentran exactamente a la misma distancia del centro, y es
sabido hasta qu punto su filosofa estaba ligada al auge experimentado por la matemtica en su poca. Pero lo que vale para el crcu1

Carta VII, 342-b.


69

lo no vale para la justicia, por ejemplo, o par.1


la ciencia, como tan costosamente tuvo qul'
aprenderlo Scrates. De hecho, los dilogm
de Platn son tan slo ejemplos del esfuerz11
dialctico que la bsqueda de las esencias im
pone al alma; en cuanto al objeto de sus preo
cupaciones, Platn, como l mismo lo dice,l
no escribi sobre esto ninguna obra.
Recordar aqu lo que dicen que respondi
Confucio cuando se le pregunt qu se deba
hacer para que todo marchara bien en el reino: Es preciso -habra dicho- que el rey
sea un rey, los ministros, ministros, y los sbditos, sbditos. En apariencia, esta respuesta
no dice nada especialmente instructivo. Sin
embargo, la ancdota significa lo siguiente: el
dficit de las esencias que motiva, llegado el
caso, lo que se llama "pensar" o la bsqueda del alma, para recoger los trminos de
Platn, nos impone espontneamente idealizaciones redundantes, hasta el punto de que
cabe preguntarse si la idea de cosa en s, magnificada por su aislamiento nominal, no es, en
verdad, una manera de tomar nota de la falta
de esencia.
2 !bid.,

70

341-c.

Hablamos corrientemente de un verdadero hombre o de una verdadera mujer.


( reemos haber dicho algo cuando, en realid.1d, no hacemos ms que redoblar la oposicin hombre-mujer, oposicin consistente
en que cada uno de estos trminos slo se dcf lile a ttulo de significante por el hecho de ser
el otro del otro. Sin embargo, este dficit de
l.1s esencias no significa un dficit de la realid.1d de la diferencia sexual. Dicha realidad
L xiste, esd inscripta en los cdigos genticos.
)lo que, en s misma, es mucb. Si se inscribe
como oposicin y diferencia, es solamente
gracias al lenguaje. En una palabra, no tenemos ningn acceso a esa realidad fuera de las
transposiciones lingsticas y de sus resonan. .
. .
c1as 1magmanas.
Las consideraciones que preceden nos permiten apreciar mejor el alcance del rechazo
que Lacan opone a la interpretacin aristotlica del cuantificador negativo notodo, interpretacin segn la cual la proposicin no
todos los cisnes son blancos implica la existencia de al menos un cisne que no es blanco.
En efecto, lo mismo que Platn, Aristteles
adhiere a la pretensin atribuida al lenguaje,

71

desde Parmnides, de decir lo que es; pretc11


sin que est, sin duda, en la raz de la creen
cia antes mencionada. 3 Ahora bien, la objc
cin de Lacan a la interpretacin aristotlica
del notado procede, al parecer, de una teor.1
del lenguaje diametralmente opuesta a aquella
en b que se apoya Aristteles: procede de una
concepcin ms prxima a la descomposicin
de la proposicin, introducida por Frege, en
funcin y argumento, y no en sujeto y atributo. De ello resulta que as como la denotacin
es mediatizada por la significacin, de igual
modo, la cuantificacin no opera en forma directa sobre los objetos, sino sobre la extensin
considerada como una de las dos caras del
concepto. 4 Por consiguiente, la deduccin de
la existencia, asimilada a un dato, pierde su
validez. Esto no es bice para que, mirado el
3 Sin embargo, esta pretensin constituye una carac-

terstica tan esencial del lenguaje, que rotlo lo que se


articula en este se ve proyectado por ello al campo
que Meinong design como el del Aussersei11.
4 Sobre la naturaleza eminentemente lgica de la extensin del concepto en Frege y su carcter abierto,
vase la introduccin de Clautle lmberr a su traduccin de Gottlob Frege, crits logiques et phi/osop/Jiques, Pars: Seuil, 1971.

72

punto con ms detenimiento, se compruebe


que la posicin de Lacan coincide aqu con la
de los intuicionistas. Para estos ltimos, de111ostrar que no-todos los elementos de un
urnjunto poseen determinada propiedad no
implica que exista al menos un elemento que
110 posca esa propiedad. De la negacin de
que ab = b se cumpla para todos los nmeros, los intuicionistas no concluyen en la existencia de un a y un b para los cuales ab ::;r b. 5
Para aplicar esta tesis al ejemplo de los cisnes,
mencionado poco antes, digamos que la conclusin relativa a la existencia es vlida si estamos hablando de los cisnes que se encuentran
en el lago del bosque de Boulogne, por ejemplo, pero pierde esa validez cuando hablamos
de la especie en general, sobre todo si ignoramos cules son las propiedades consideradas
esenciales de esta especie, opuestas a las accidentales. En el fondo, la negativa de los intuicionistas a deducir la existencia de la negacin de la universalidad se sustenta en su rechazo del infinito actual, que est en la base de
5

Morris Kline, Mathematical thought frorn A11cie11t


to Modern Times, Oxford University Press, 1990, pg.
1202.

73

la teora de conjuntos, y tambin en su rech.1


zo del principio de tercero excluido, que sirw
precisamente para demostrar, en nutemtic.1,
buen nmero de juicios de existencia. 6 Ahor.1
bien, nada nos invita a suc;cribir este doble rt
chazo, ms an cuando se apoya, segn toda,
las apariencias, en una teora del lenguaje alejada de la que n.:sulta de b enseanza de Lacan.
Se puede decir que, habiendo recusado Lt
subordinacin del significante al significado,
Lacan se muestra conforme con el aforismo
segn el cual en el lenguaje todo es oposicin, al plantear que la proposicin ,1firmatiuniversal slo puede construirse a putir de
aquello que se le opone, vale decir, la excepVJ

cin, por ser esta lo nico que permite el cierre de un circuito efectuado por el todo. Pero
entonces nos incumbe a nosotros decir qu es
lo que corresponde a esto en nuestro campo.
Guy Le Gaufcy tiene indudablemente razn al descartar la idea de que la excepcin, o
el al-me11os-u110 bcaniano, remitan a la figura
6

Para un anlisis crrirn del intuicion1smo y su ndole mdcbichmcntc rc~trtcc1va, vase W y M. Kncale,
The Developme11t o{ Log1c, Oxford Un1vcrsity Prcss,
1962, pgs. 672-8 l.
71

iilI padre castrador de la horda primitiva. Es


i1<>bable incluso que, si Lacan quera procu' 11lc un basamento lgico ::ll ps ico::ln ~llis is, lo
lirucra parn poner un freno a lo que podemos
11.unar el imaginario edpico de los analis1.t'i, imaginario que favorece el predominio de
l.1 psicologa Je las masas en sus instituciones.
El al-m e11os-11110 constituye, en rigor, la deno111inacin ms exacu -en el sentido de la m~1s
pura o la ms abstracta- del padre en cuanto
l''>te cumple, por el hecho mismo de su nombre, un papel innegable en lo inconsciente: es
con este nombre, e n efecto, y con la deuda
~imb lica a la cual deja fijado al sujeto, como
-,e introduce all la perspectiva de la verdad.
'iabe mos, por otra parte, que freud siempre
se interrog acerca e.le lo que es un padre, y
que fue indiscutiblemente a consecuencia de
dicha interrogacin que habl de la primera
identificacin, la del amor ambivalente por el
padre. Observemos que, as como el hombre
habita el lenguaje, el sujeto habita un agujero
en el lenguaje, y que el nico modo de habitar
este agujero es precisamente la identificacin.
Con relacin a la identificacin en cuestin, la
primera, que precede incluso al complejo de

75

Edipo, yo dira que no tiene nada de mtica:


est marcada slo por los acentos de idealizacin hiperblica de la que est asida nuestra
falta y en la que se precipita el sujeto, apena~
comienza su vida, ante la carencia de respuesta a la pregunta por lo que l es, por no hablar
de su proximidad con la imagen del cuerpo
fragmentado. Afiadiendo un matiz a b memorable descripcin que hace Freud de esta identificacin, cabra decir que la regresin al infinito en la bsqueda de la causa slo se detiene
frente a esa figura surgida desde el ltimo
fondo de su doble soledad, como organismo y
como sujeto: en ella se presentifica el ser que
es causa de s y donde se esboza la perspectiva
de la trascendencia que el sujeto encuentra en
un Dios cuya grandeza supera a toda grandeza
imaginable. Antes de ser sustrada a la funcin
de la castracin, esa instancia lo es a la igualdad comn a todos, y as Dios es la antpoda
de los semejantes; dicho con ms precisin, el
tercero.
Si se considera hasta qu punto la amenaza
de castracin pesa sobre la sexualidad masculina, en nada puede sorprender que el chiquillo, en el curso de su complejo de Edipo -que

76

t'" identificacin

prepara-, se apegue a esa


figura no slo con tocia su pasin del ser, sino
umbin con la fuerza de sus temores orgnicos, como tampoco puede sorprender que
se empee en reencontrarla en sustitutos que
no faltan. Al poner al desnudo la necesidad
simplemente lgica de esa figura, Lacan lleva
-;u demistificacin al extremo: considerada
desde el ngulo de esta necesidad, la excepcin no tiene nada que ver con las figuras de
mchefs, como los llama Lac::m,': y tampoco
se identifica con el Uno contra el cual se alza
* Fn su escrito Remarque sur le rapport de Daniel
Lagache, en crits, Pars: Seuil, 1966, r1g. 677 l Observaciones sobre el informe de Daniel Lagache>, en
Escritos 2, Buenos Aires: Siglo Veintiuno, pg. 657],
Lacan habla del fJOtwoir dbil e de 111c/Je(s. S1 bien el
trmino mche( existe en francs (uso antiguo, tambin literario) con el significado de infortunio, desventura, se entiende en general (salvo en la traduccin castellana aqu citada, donde se lo vierte por
m:tlaventura) que Lacan lo uti liz:t de un modo neolgico. Sin embargo, en tanto que p:tra algunos estara
en juego la homofona entre m- y mes (este ltimo,
en castellano, mis, adjetivo posesivo), para otros
(entre quienes nos contamos) habra asociacin con el
prefijo peyorativo m-. Puesto que en ambos casos
chef es tomado en su sentido propio de jefe, para los

77

La Botie, que por su solo nombre somete .1


los pueblos. De modo que si la Superaci11
del complejo de Edipo tiene un sentido, con
sistir en saber prescindir del nombre del p.1
dre sin perjuicio de servirse de l para evitar,
cuando no para desenmascarar, la impostur.1
de utilizarlo con fines de sometimiento o ck
poder.
Es sabido que la nifia, por su parte, entra en
el campo del cdipo femenino o del deseo heterosexual en la medida en que reconoce que
esa variedad Je falta que es b castracin pertenece, en su caso, al orden de lo ya consumado. Por este lado, ella no tiene por qu inquietarse: prescinde del al-111e11os-u110, sin perjuicio de reencontrar la figura de la excepcin en
el Otro prehistrico y sin igual que Freud,
en su correspondencia con Fliess, sita como
principio de la crisis histrica.

primeros el mche(s de Lacan significara mis jefes, y


para los segundos, malos jefes. (N. de la T.)

78

~.

La primera identificacin
con el padre y la funcin flica

l. En su seminario La tica del psicoa11lisis, Lacan habla del goce asocindolo estreLhamente con la nocin de la Cosa. Empecemos, pues, por despejar la significacin de este trmino.
Lacan habla de ella desde dos f1gulos com-

plementarios. El primero consiste en poner en


relacin la Cosa y el objeto a. De hecho, todo
lo que se dice de la Cosa puede decirse de este
objeto. En el plano de la representacin, la
Cosa no slo no es nada, dice Lacan, sino que
ella no es, aun cuando a su alrededor gravite
todo el movimiento de las representaciones.
Con mayor razn, ella no podra encontrarse
en el campo de los objetos comunes que se intercambian en los circuitos de las demandas y
las contra-demandas, o incluso de los dones y
los contra-dones. En este campo, por el cual
se constituye aquello que tanto los psiclogos
como los bilogos denominan el entorno, la
79

Cosa ahonda lo que Lacan denomina el vac11


central. De ah que, en lugar de la figura de l.1
esfera, nuestra relacin con el mundo adop
te la del toro. Arribamos aqu a la diferenci.1
entre la teora de Lacan y todas aquellas Ita
madas de relacin de objeto, sin exceptuar
la de Winnicott, que slo conocen la dualidad
individuo-entorno. En estas teoras, la madre constituye la figura central, lo cual no~
permite decir que el objeto del psicoanlisis se
les escurre entre los dedos. Para Lacan, la madre no es simplemente una figura de esa n
dole, sino que es, ante todo, la que llega pri
mero al lugar del Otro, en el doble sentido de
este trmino: lugar de la verdad y del lenguaje, pero tambin del Otro mentiroso, de lapalabra. A ella se le formula la pregunta por lo
que desea, que es asimismo lo que el sujeto
desea ser, independientemente de lo que es
capaz de reconocer producto de su escasa realidad. Pregunta a la cual nada responde en el
sujeto, salvo las figuras de su des-ser, cuyos
vnculos con los orificios del cuerpo los psicoanalistas siempre han sealado, aun cuando
sin determinar su verdadero estatus. 1 La Cosa
1 Vase

80

supra, captulo 1.

pone as en accin un movimiento que tiende


.1 reencontrar el objeto, pero no sin que este se
pierda en un fracaso condenado a repetirse.
Para decirlo sin vueltas: previo a cualquier intencionalizacin de los objetos de la percepcin, la objetalidad es hija del querer. Adems, al estar el objeto intrnsecamente perdido, la Cosa es la causa del deseo y promueve
una libido dirigida no al simple placer, en el
-;entido freudiano de la menor tensin, sino a
lo que Lacan llama goce.
Desde el otro ngulo, Lacan relaciona la
Cosa con la madre en cuanto prohibida. En
este punto debe sefialarse que, en el edipo, el
... ujeto se interesa por el deseo de la madre no
en cuanto l es una boca, como sucede durante la fase oral, ni en lo que refiere a su orificio
anal, como ocurre durante la fase en que es la
madre quien le dirige la demanda de sus heces, sino en el nivel en que este deseo se significa como propiamente sexual y donde el falo
denota lo que surge all como falta. Si se pasa
de este significante a lo que parece responder
a l como significacin en lo relativo a la imagen del cuerpo, el sujeto slo puede constatar
que le falta, si es nia, o que es insuficiente, si

81

es varn. Este es el fondo desde el cual opcr.1


la ley de prohibicin del incesto. Aqu, el punto esencial radica en que dicha ley constituyl'
a la madre como un objeto tanto ms francamente perdido cuanto que, en este caso, no Sl'
podra hablar de una primera satisfaccin que
sera el horror mismo. 2 En otras palabras, la
interdiccin de la madre moviliza una libido
que, lejos de procurar hallarla, tiende a reencontrarla o a repetir su prdida, hasta el punto de que se podra decir que, al fin de cuentas, lo que el sujeto desea verdaderamente es
la interdiccin. En el horizonte de la libido de
tal modo movilizada se sita el mismo goce jams alcanzado, por no decir rehusado desde

siempre.
El deseo es, por lo tanto, la ley en el sentido
de que es esta ltima la que funda la prdida
de la que el deseo procede, pero es tambin su
reverso, en tanto y en cuanto el narcisismo lo
orienta en el sentido de un deseo de ser el objeto del deseo del Otro; no tanto en el sentido
de seducir, sino ms bien en el de entregarse
2 Cuando

la madre es excirada, digamos, por el cuerpo de su hijo, asistimos a los diversos trastornos de la
funcin scxunl en el adulto.
82

por entero a los poderes de seduccin que


imagina tener -posicin cuya consecuencia
fatal simboliza el Don juan de Mozart en el
encuentro con el comendador-.
2. Conocemos la importancia que asignan
los lgicos a la distincin entre el uso y la
mencin de un nombre; por ejemplo, entre
Pars es la capital de Francia y "Pars" se
compone de cinco letras: en el segundo caso,
d sujeto de la oracin no es la capital sino el
nombre, escrito entre comillas, de ese nombre. Esta importancia no ha dejado de incrementarse desde la definicin de la verdad por
Tarsky, definicin segn la cual la proposicin
la nieve es blanca es verdadera si la nieve es
blanca, y donde la oracin puesta entre comillas es el nombre de la oracin como asercin
de un hecho. Definicin sin sustancia, pero
suficiente para las necesidades de la lgica,
ciencia formal en la que no se requiere saber
lo que es verdadero para hablar de valor de
verdad.
Habilitados por esta distincin, distinguiremos entre el nombre del padre y el nombre
de este nombre, que es pater en latn, pere en

83

francs, father en ingls, etc. La prohibici<i11


del incesto est ligada en general, si no univl't
salmente, a la existencia del nombre del padn
o, para ser ms precisos, al lugar que el nom
bre de este nombre ocupa en las nomenclat11
ras de parentesco. No se excluye que ese lug:11
est ausente;3 diremos que en este caso d
nombre del padre es registrado mediante u11
significante cero en el que se indica, no ob!:>
tante, su diferencia con la posicin del ego, al
que siempre le est rehusado el derecho a go
zar de la madre. Adems, se plantea el problema de saber si la funcin del padre simblico
puede ser cumplida por el nombre llevado colectivamente por un grupo de individuos que,
en consecuencia, pasan a ser parientes ligados
entre s por un conjunto de deberes, como la
asistencia y el duelo, y de prohibiciones, como la del asesinato y la de casarse entre ellos.
De donde resulta que el peso de la ley de
prohibicin del incesto en el discurso de la
madre se mide, no por el uso articulado del
nombre del padre que hace ella al hablar, sino
por la separacin efectiva entre su ternura y
3

Vase Ca Hua, Une socit sans pere ni rnari. Les


Na de Chine, Pars: PUF, 1997.

84

-.u sensua lidad, o incluso entre su amor y su


goce. Cabe decir aqu unas palabras acerca del
111odo diferente en que el psicoanlisis y la antropologa consideran la ley de prohibicin
del incesto.
Despus de Morgan (A11cient Society), los
.mtroplogos hablaron de la universalidad de
las leyes del matrimonio, universalidad que
traduca el sentimiento que toda sociedad humana tiene de su diferencia con los animales,
pues en estos la reproduccin est sometida a
la sola ley de la copulacin, y en la sociedad
humana, en cambio, est regida por reglas re1.nivamente comp lejas y ob ligatorias. LviStrauss plante la cuestin de lo que es el matrimo nio, y luego, gracias a la respu esta que
dio a este interrogante -inspirada indudablemente en los trabajos de Mauss-, segn la
1,;ual el matrimonio es un intercambio, pudo
formalizar las estructuras elementales del parentesco. Todo el acento recae aqu precisamente en el intercambio, sin el cual no sera
posible ninguna relacin pacfica entre los
gru pos humanos. La prohibicin del incesto
es tan slo consecuencia de dicha necesidad
social. se puede afirmar que es esta una res-

85

puesta satisfactoria desde el punto de vista del


psicoanlisis?
La distincin mencionada por Jean-Pierrr
Baud entre las leyes de la casa y las leyes ck
la ciudad 4 nos ayudar a formular la respues
ta. Diremos que la explicacin de la prohibicin del incesto por la necesidad del intercambio es suficiente desde el punto de vista de la.,
leyes de la ciudad, en el sentido de que un joven que ha llegado a la pubertad y quiere casarse debe dejar su grupo e ir a buscar fuera de
este a la mujer que desposar. En otras palabras, la explicacin propuesta considera a la
sexualidad slo desde el ngulo de su concepcin corriente, que la limita a la sexualidad
adulta. No toma en cuenta el fenmeno de la
sexualidad infantil, no menos universal que la
prohibicin del incesto y que surge, justamente, a la misma edad que el complejo de Edipo.
Las leyes del intercambio no explican nada en
lo referente a las leyes de la casa, acordes con
4

Propuesta en una comunicacin que present en el


congreso de la cole de Psychanalysc Sigmund Freud,
celebrado en marzo de 2008, que se publicar prximamente en las actas del coloquio CEdipe, une nigme

moderne.
86

la libertad que se da a los nios para masturbarse cuando les plazca, y tambin con la de
los padres de llevarlos consigo a sus camas e
iniciarlos en los encantos y misterios de la sexualidad adulta. Es aqu patente que la supresin de todo lmite al goce anula cualquier posibilidad de que se instale el deseo, tanto como de que surja un sujeto.
De hecho, constituira una simplificacin
extrema, si no un error, decir que el deseo es
deseo de la madre en cuanto prohibida significa que es as porque ella lo est efectivamente -aunque sea el caso de numerosos ejemplos en que basta con que una cosa est prohibida para que el sujeto, al que de otro modo
se tendra por carente de deseo, haga de esta
cosa su objeto-. Esa expresin quiere decir,
ms bien, que lo que el sujeto desea es la interdiccin misma. 5 Lo que el pequeo Hans
quiere de su padre es que sostenga la interdiccin. Por eso se puede decir, junto a John Ro5

La mujer queda contaminada por la madre, observa Lacan. Cabe aadir al respecto que puede serlo
igualmente por la negacin de la contaminacin, por
ms que las formas de la negacin sean tan diversas
como queramos.

87

bmson en su an;His1s de la teologa de San Pablo, que slo por el mandamiento obtiene el
pecado su yop17 en el hombre (Romanos 78, 11), el punto de apoyo, la cabeza de puente
que constituye la base de sus operaciones par;t
ocupar la naturaleza humana. 6 Pese a sus disonancias con las formas de la moral social y
con las leyes positivas, el deseo no slo es
idntico a la ley de prohibicin del incesto, sino que no puede dejar de ser -al menos en el
primer tiempo de su dialctica- esta ley misma: l es el punto en que se subjetiva la diferencia entre naturaleza y cultura. Cuanto ms
ambigua es la ternura de la madre, ms susceptible es el sujeto de sucumbir a lo que
Freud denomin rebajamiento del objeto
amoroso o incluso al don1uanismo, donde la
fascinacin por su poder flico triunfa sobre
el objeto; en estas condiciones, l::t multiplicacin del objeto oculta mal la causalidad de la
falta que el sujeto procura conservar en la repeticin. De hecho, el ntimo vnculo entre el
deseo y la prohibicin slo cede en tanto y en
cuanto el deseanre deja de considerar su iden6 John Robinson,

The Body. A St11dy in Pa11/ine


Theology, Londres: SCM Press, 1952, p;ig. 36.
88

tidad flica como razn para ser deseable:7 en


esto consiste el atravesamicnto de su fantasma
fundamental.
En una palabra, cuanto ms se incrementa
lo que Abraham llama investidura narcisista
de la zona genital, ms se refugia el sujeto en
la repeticin. Ahora bien, contrariamente a lo
que dice Abraham, la investidura narcisista en
cuestin no es un dato inmediato del desarrollo biolgico. Equivale a una tentativa de volcar sobre la imagen del cuerpo propio la imagen flica generada por la metfora paterna,
aquella respecto de la cual la imagen especular revela estar marcada -como falta para lo
que la nia descubre en ella y como insuficiencia para lo que descubre el nio- por
una fractura que Lacan simboliza como -<p.
Esta fractura asigna a la investidura narcisista
de la zona genital una limitacin sin la cual la
libido no se transmite al objeto. En la medida
en que la investidura objeta! es una funcin de
lo que Lacan llama borradura del falo del
mapa del narcisismo, la sexualidad humana
7

Recordamos aqu la tesis platnica con respecto a


la superioridad del amante, cosa ms divina que el
amado.

89

est subordinada, tanto en el hombre corno t'll


la mujer, a la asuncin de la falta que --<p seal.1
y suscita a la vez.
3. Lo decisivo en las frmulas de la sexu.t
cin de Lacan es la interpretacin que da al
cuantificador no-todo, del cual, segn l, no
se puede deducir que haya al-menos-uno qut
contradiga al todo.
Para una mayor claridad de la discusin a la
que esta opinin nos invita, precisemos que ltt
lgica formal no tiene nada que <lecir en cuanto a la existencia real; en ella, la existencia est involucrada slo a ttulo de una significacin que se resume en lo verdadero y lo falso.
Es as como podemos decir que, si nada existiera, la proposicin universal sera siempre
verdadera: no habra nada que la contradijera. Asimismo, lejos de reflejar la existencia, la
proposicin particular no hace ms que significarla: algunos cisnes son negros significa
la existencia de al menos un cisne correspondiente a esta descripcin, sin asegurarla. Pegaso es un caballo alado es una instancia sustitucional perfectamente vlida de la frase:
:3(x) F(x).

90

Volviendo a las frmulas de la sexuacin,


es sabido que la interpretacin que Lacan da
del no-todo guarda conformidad con la opinin de la escuela intuicionista. Ahora bien, la
enseanza de Brouwer, pese a la forna que se
granje en su poca, finalmente no cambi
nada en cuanto a la posicin de la gran mayora de los lgicos; excepcin hecha de la precisin que acabo de sefialar con respecto al alcance de la proposicin particular -lo que no
es poca cosa-, siguieron en este punto la interpretacin de Aristteles. De modo que si
queremos apelar a la lgica tal como existe en
la casi totalidad de los lgicos, habr que concluir que el al-menos-uno sustrado a la funcin de la castracin existe sin duda, lgicamente, tanto para un sexo como para el otro.
Esto plantea el problema de saber por qu en
un caso la excepcin da lugar a la constitucin
de la proposicin afirmativa universal y en el
otro no. La razn de esta diferencia reside, a
mi juicio, en las necesidades de la defensa
contra la amenaza de castracin, que son mucho ms intensas en los hombres y los hacen
identificarse alborozadamente con la figura
del jefe como sustituto paterno. Empero,

91

puesto que nosotros slo recurriremos a la lgica para poner orden en nuestra disciplina,
tendremos que responder a la cuestin de saber dnde encontrar la escena inicial de ese
al-menos-uno que debe responder a la significacin de la existencia.
4. No es posible identificar este al-menosuno con algn miembro de un grupo o colectividad cualquiera, ni siquiera con el jefe de
esa colectividad, por ms que sepamos que este jefe o mchef [maljefe], como dice Lacan, intervenga como sustituto paterno. La
cuestin consiste, precisamente, en saber cul
es ese padre del que todos los dems son sustitutos.
Lo ms probable es que sea el mismo que el
Otro evocado por Freud en su clebre carta
del 6 de diciembre de 1896: Los ataques de
vrtigo, de llanto, todo le es acreditado a
otro,* pero sobre todo al otro prehistrico,
* El original francs dice: .. .tout est imput au
compte d'tm autre . . .. En la versin de Jos Luis Etchcverry (Signumd Freud. Obras completas, Buenos
Aires: Amorrortu, t. 1, pg. 280) se lee: ... todo ello
cuenta con el otro ... ; Luis Lpez-Ballesteros (en

92

inolvidable, a quien nadie logra despus igualar (las bastardillas son mas). Ahora bien, si
en los escritos de Frcud hay una figura que
responde, aunque sea mnimamente, a esta
descripcin es, sin duda, la del padre de la primera identificacin, cuyo alcance no es posible clespcjar sin decir algo sobre la identificacin en general.
Las reflexiones de Saussure acerca de la
calle demolida y vuelta a construir, del traje
reformado y del expreso Pars-Ginebra de las
8.45, que sigue siendo el mismo pese a que todo cambi en cuanto a la materialidad de sus
elementos (vagones y locomotora), su nmero y composicin, nos permiten admitir fcilmente, junto con Lacan, que toda identificacin es identificacin con un significante,
aunque se trate de la identificacin de un objeto, operacin que casi siempre se efecta
gracias a un nombre comn (este rbol es un
tilo) o propio (quien est sentada en el palco
es Mara), o incluso, para tomar un ejemplo
de la llamada mentalidad primitiva: este
Sigmund Freud, Obras completas, Madrid: Biblioteca
Nueva, t. IX, pg. 3555) traduce: " .. estn todos dirigidos a ese otro... . (N. de la T.)

93

ratn es mi difunto maestro que ha vuelto a l.1


vida. Lo importante es que lo mismo ocunl
en la identificacin del sujeto con la imagen
del semejante o del pequeo otro, pues no
debemos olvidar aqu lo que nos ensea Freud
sobre la segunda identificacin, la que Sl'
hace con el objeto amoroso y que por mi partl'
no vacilo en generalizar a cualquiera de las
identificaciones llamadas imaginarias, en e l
sentido de aquellas en que el sujeto sucumbe
naturalmente, por decirlo as, a la fuerza alienante de su yo. En efecto, freud nos dice que
esta identificacin no es una operacin masiva, asimilacin de un todo a otro todo; est
siempre mediatizada por lo que l llama Un
rasgo unario, rasgo que funciona desde ese
momento como un significante, por no decir
como otro nombre propio con el cu~d se reviste el sujeto.
Ahora bien, esta expresin rasgo unario
no impidi a Lacan -si capto bien su pensamiento- ver en los trazos o en las muescas
que marcaban un hueso, observado en e l Museo Arqueolgico de Saint-Germain-en-Laye,
lo que podemos llamar la escritura primordial, en el sentido de la proyeccin ante

nuestra vista del principio que Saussure enunl la en estos trminos: En la lengua, todo es
diferencia. Nada se puede decir de cada una
de esas muescas, salvo que cada una es lo que
l.ls otras no son. Su multiplicidad ilustra la notdentidad de los indisccrnibles. En efecto, este
principio equivale a la refutacin, en el plano
del significante, de la identidad consigo mismo y a su disolucin en la alteridad; dicho
principio absorbe la positividad emprica de
L1 letra en la pura multiplicidad. Admitamos
por un momento que a es a; lo cierto es que
ella no es a sino porque es lo que todas las
otras letras no son. La forma emprica de la letra a es tan slo una concrecin posible de su
definicin como diferencia o como negatividad: se le podra haber dado otra forma, con
la condicin de no repetir la de ninguna otra
letra.
Ms an, esta identidad consigo mismo
que hemos admitido por un momento con
respecto al significante demuestra estar socavada en su interior por la diferencia que la
condena a la repeticin indefinida, como lo
atestigua la propia escritura de esa identidad,
donde a se separa de ella misma. Para resumir,

95

el paralelo entre el rasgo unario de Freud 1


la muesca del hueso magdalcnicnse le pern11
ti a Lacan extender en forma indita el d1e
tum saussureano de que en la lengua todo l''>
diferencia, extensin cuyo alcance podemo11
precisar en estos trminos: no es sino en d
campo del lenguaje donde reside la pura mul
tiplicidad. Por otra parte, este paralelo le pcr
miti iluminar con una luz nueva la natur<t
leza de la identificacin en general, del orden
que fuere.
Aparte de ello, el hecho de que todo sea diferencia o alteridad en el lenguaje implica que
nada se plantea en este sino sobre el fondo de
su negacin. Esta circunstancia se refleja en la
funcin de la palabra y all motiva la entrada
en juego de la creencia, ya que esta ltima
constituye aquello de lo cual la palabra, aun si
es mentirosa, se sostiene en su enunciacin
frente a la fuerza de la negacin desde cuyo
fondo ella surge y que amenaza con anularla.
La forma ms elemental de la negacin, de
la alteridad, de la no-identidad consigo mismo o de la pura multiplicidad es, pues, la de la
muesca magdaleniense. En efecto, podemos
relacionar esta ltima con aquel rasgo que

96

Freud, al ocuparse del segundo tipo de identiiicacin, o sea, la identificacin con el objeto
.unoroso, distingue de todo cuanto pertenece
al orden de bs unidades o totalidades califid.ndolo de unario. 8 As pues, es e<:. te segundo
PlanteJdo aqu, de algn modo, el problema de
\:lber de dnde viene el Uno, propondr 1.1 h1pres1s
-,1gu1ente. Considerados en su m11lt1pliodad, la que resulta de IJ ltima hiptesis de Parmn1de'i, segn la
ual "el Uno no es, los rasgos 11 na nos se prestan a dos
nfoques: se los pueue considerar s1muldneamente,
s decir, desplegados en el esp.1uo, en <.:uyo c1so su
mult1plicidad '>e traducira por un nt'11nero cudinal, o
bien se los puede considerar st:gtm se generan en el
tiempo, en cuyo caso su mulriplic1d;H.I sc traducira
por 11n nmero ordinal. Ahora l11en, tanto un enfoque
como el otro suponen que los rasgos se cuentan, con
lo cual se plantea entonces el problema de saber de
dnde viene el nmero. S1 se considera el lcngu.1e no
en su estructura de diferem:i.1, sino cn su d1men<.in
referencial, entonces los rasgos se despliegan en lo
,1ue podemos llamar el <.:ampo de la deixis o de la
mostracin, donde se distribuyen en potencia, cuando no en acto, entre este rasgo y aquel otro rasgo, como entre el rasgo de antes y el rasgo Je despus. De
este cruzamiento entre la esrrucrnra y el espacio reerencial, o, para ser ms prtc1sos, debido al recubrim ienco de la primera por el segundo, nace la discin<.:in uno/vanos. De ello resulta que la mult1plic1dad

97

tipo de identificacin el que mejor demuestrt


la mediacin del significante, manifestado
aqu en su estructura fundamental, en la identificacin imaginaria.
5. Para volver a la primera identificacin
con el padre, debemos considerarla primero
en su determinacin significante y luego en
sus efectos imaginarios. En cuanto al primer
aspecto, se trata de la identificacin que consno procede del Uno, sino que es este {i!timo el que
procede de la multiplicidad, en virtud de la ndole referencial del lenguaie. El rasgo se inscribe como este
rasgo en particular -caracterizado por la posibilidad
de ser contado como Un rasgo-, as como por su
oposicin a la mnlriplicid.H.I que, sin embargo, lo funda. De ah que no haya una lengua en la que falte la
oposicin entre lo Uno y lo mltiple. En rc.1lidad, toda lengua comporta un mnimo de cuenta o de enumeracin, aun cuando sea un hecho que existen lenguas en las cuales el sistema numrico termina en tres.
y el sujeto, en todo esto? Indudablemente, es l
quien hace la cuenta, pero la hace en tanto y en cuanto el lenguaje le provee los medios para ello. Lejos de
encontrar en su falta la causa ltima de la numeracin,
no habra falta si la alteridad no fuera la estructura misma del significante, y si el lenguaje no echara las bases
de la numeracin.

98

tituye la as llamada instancia del ideal del


padre, identificacin con el padre simblico.
Este es el que, sin ser nombrado, estaba ya
presente en Los complejos familiares, donde
Lacan atribua al padre una funcin normativa porque su posicin se distingua de la del
hermano. El efecto de esta normativizacin
era dar a las relaciones del sujeto con los seres
una densidad que faltara si dicho sujeto se limitara a la vacuidad de sus relaciones transitivistas con los semejantes. En consecuencia, si
el padre simblico interviene en la regulacin
del deseo es, ante todo, a ttulo de significante
de la ley, y ya tuvimos ocasin de seilalar, adems de la deuda en el plano simblico, la fractura que resulta de esto y que deja su sello en
la imagen especular en que se inviste la libido
narcisista.
Empero, estas indicaciones no deben hacernos olvidar el punto central de la descripcin que nos da Freud en cuanto a la intrincacin de la identificacin en la que el padre se
erige como modelo, vorbildliche Identifizierung, y la intensificacin que padece en consecuencia la pulsin oral, hasta el punto de que
se puede decir que <<11uestro padre toma el

99

relevo del pecho materno. La relacin que li


ga al nio con esa figura en la instancia preparatoria del edipo es, a la vez, identificatoria y
objeta!, por cuanto, por el hecho mismo de
esa identificacin en que se aliena el sentimiento de s, el sujeto se ve despojado de su
verdadero cuerpo (en el sentido de su cuerpo ideal, opuesto a su cuerpo real), por no
decir que se ve afligido por una ausencia de
cuerpo que estimula la pulsin canibalista. As
como la imagen del cuerpo propio le ofrece al
sujeto su unidad y se la arrebata, <le igual modo, la imagen del padre ideal le presta su cuerpo y conjuntamente lo priva de l. Lejos de ser
incompatible con la relacin objeta!, la vorbildliche Identifizierung configura el punto de
ser o de des-ser que provee su basamento a la
investidura objeta!. Esta investidura es todava preflica, pero se comprende que no tardar en dejar de serlo a medida que el sujeto
se percate del carcter propiamente sexual del
deseo materno. Por consiguiente, la imagen
del padre-modelo no dejar de adquirir el valor de una excepcin no marcada por ninguna
fractura. El hecho de que Freud haya dicho
que esta identificacin es masculina por ex-

100

celencia no significa que sea propia del varn. He visto a una nia de dos aos comportarse, en las dos semanas en que su padre estuvo ausente, de un modo que corresponda, en
apariencia, a un deseo exploratorio intenso
dirigido a ordenar su espacio vital poniendo
sus diferentes partes en relacin unas con
otras. De hecho, buscaba a su padre: no bien
este regres, ella se comport de una manera
comparable a la conducta del varn segn la
describe Freud; por excelencia masculina
quiere decir, sin duda, que esa identificacin
anuncia la fase flica tal como se verifica en
los dos sexos en sus relaciones respectivas con
la imagen especular.
Desde este ngulo, la tarea del padre real
consiste, justamente, en transmitir el sentido
de la ley, y ello, por cuanto, universalmente,
esta se reduce a hacer de los lmites impuestos
al goce flico -tanto del lado de la relacin
con la imagen narcisista como del de la eleccin del objeto- las condiciones para el acceso efectivo a ese goce. 9 Dicho en otras pala9

No por hallarse marcados por la ley de la castracin dejan los neurticos de ser capaces de hacer el
amor. Pero la po:.icin de sus deseos, que podemos ca-

101

bras, la tarea en cuestin consiste en desprender al sujeto de su captura por esa identificacin con una imagen que no conoce la fractura, transmitindole el sentido de los lmites de
la existencia humana. Esto no quiere decir
que la madre, quien tambin precedi al nio
en la integracin del orden simblico, sea ajena a semejante transmisin . Recordemos a la
madre de Frcud c.hlndole, siendo l un nio, la
p rueba ocular de que estamos hechos de
polvo, tesis cuyo lejano ceo encontramos tal
vez en la teora del retorno a lo inanimado.
Sea como fuere, es por referencia a la imago
arcaica del padre de la primera identificacin
como ciertos sujetos de sexo masculino, cuyos
padres pasaban por ser grandes hombres, sentan la distancia que los separaba de tan ilustres antecesores como una distancia homologable a la que separa al hombre de la mujer.
En trminos ms generales, la homosexualidad masculina, no como perversin sino como argamasa social, descansa en ltima instancia sobre la misma imago.
lificar de turbia, los lleva a refugiarse en mecanismos
Je defensa y en reacciones de culpa que la clnica permite verificar.

102

Que la nia se suelte de esa captura por la


misma identificacin condiciona su trnsito al
edipo llamado propiamente femenino , donde el padre reemplaza a la madre como objeto
de deseo. Sin embargo, dado que la amenaza
de castracin est~. lejos de tener en su caso la
misma intens idad que en el varn, ella no
comparte la necesidad de este ltimo de hallar
un sustituto paterno que le sirva ele escudo
contra esa amenaza. Tal es tambin la razn
por la cual, pese a su dependencia ele la funcin flica en el plano del ser, 1.1 mujer puede
encontrarse mucho ms cmoda en el goce
que el hombre.
Otra diferencia que deriva del hecho de
que una mujer est presa de otro modo en la
funcin L.lica consiste en lo siguiente: un
hombre, debido al carcter eminentemente
flico de su narcisismo, y aunque tenga una
preferida, resiste con dificultad a la inclinacin poligmica, me atrevera a decir, por
amor al instrumento; en cambio, una mujer,
hecha ya su eleccin, prefiere ajustarse a un
ideal de fidelidad pues su narcisismo puede
contentarse al saberse mirada, sin que se le demuestre. Debe sealarse, adems, que consi-

103

derar el narcisismo una caracterstica esencial


de la psicologa femenina es desconocer que
no est~1 excluido que una mujer ame sin pensar en el poder que le procuraran sus cualidades y encantos, por no agregar que la mujer
tiende a inscribir su amor en el registro del
don de s, es decir, de su falta (pensemos en
Doa Elvira), mientras que en el hombre este
sustrato de falta es a menudo ocultado, desconocido, cuando no negado (pensemos en Don
Juan). Vistas las cosas desde este ~1ngulo, se
puede afirmar que, contrariamente a bs apariencias, la posicin femenina es m~is activa
que la del hombre.

101

5. El lenguaje corriente
y la diferencia sexual

El objetivo que nos proponemos en este


captulo es doble. En primer lugar, definir con
m~1s amplitud aquello que se pue<le decir del
goce femenino. f.11 segundo lugar, mostrar
que la eleccin del falo como significante de la
diferencia sexual tiene sus races en el lenguaje corriente, dado que este trmino se utiliza
en oposicin a los lenguajes formalizados.
Partir de un punto respecto del cual entiendo que podemos ponernos fcilmente de
acuerdo: el de que todo sujeto est doblemente capturado en el lenguaje corriente, hasta el
extremo de que slo por esta captura se define como sujeto. Doblemente, porque no slo recibe de l los significantes en los que se
inscriben sus primeras identificaciones, aquellas gracias a las cuales dicho sujeto se nombra, se hace reconocer y responde a la pregunta sobre quin es, sino porque tambin recibe
de l los significantes en los que sus demandas
105

se articulan. Despus de Lacan, sabemos qm


esta captura en los significantes de la dema11
da hace que se afiada a la demanda como <H'
ticulaci6n de la necesidad otra que es la dl'
manda de amor. Sabemos tambi n que esta (11
tima es en s misma insaciable, ya que a ella st
debe e l hecho de que el objeto de la necesidad
pierda su particularidad para convertirse en
un simple signo de amor que remite indefini damente a otros signos. Por la misma razn,
vuelve igualmente insatisfactoria toda respuesta que se limite a la satisfaccin de la necesidad, hasta el punto de hacer impr..1cticable
cualquier vida humana, en el sentido de una
vida que tiene que inscribirse en una multiplicidad de otr.1s vidas. Pensamos en los fenmenos que, a partir de Spit1, se reconocen bajo el
trmino hospitalismo.
En cuanto a la temtica hegeliana de la satisfaccin, en apariencia nos vemos llevados a
un callejn sin salida. La avanzada original de
Lacan consiste en haber postulado, entre los
dos niveles de la demanda que ya se mencionaron, una zona intermedia en la que surge
una tercera variedad de la falta, que no es la
de la necesidad o e l amor, sino la del deseo.

106

Para ser ms precisos, se trata de una zona en


b que el objeto de la necesidad, el pecho, digamos, que ha perdido su particularidad al
convertirse en un simple signo, la recupera,
pero dotada de una condicin absolutamente
indita: la de ser una parte perdida del cuerpo
propio. Como tal, el pecho en cuestin constituye la marca de hierro inscripta sobre el
cuerpo de lo que llamar <;implemente su falta de integridad, puesto que todava es muy
pronto para hablar de castracin. En otras palabras, ese objeto cuya falta proporciona el eje
en torno al cual se despliega el deseo, no podra confundirse con el ob1ero del don o del
contra-don; existe por fuera del circuito del
intercambio o del campo de los objetos comunes; no est sino en la conexin entre la demanda y su repeticin, pero no sin hacerse
sentir en el acento de frenes con el que se
connota, llegado el caso, b demanda, as como en los trastornos que surgen a veces ya en
la fase de la lactancia, por no hablar del recurso a los objetos sustitutos, el ms clebre de
los cuales es el pulgar. El enigma de la satisfaccin parece alcanzar aqu su grado extremo:
cmo puede haber satisfaccin all donde el

107

don es francamente imposible, salvo que lo


que haya para dar sea justamente la falta misma? Dicho de otra manera, la satisfaccin de
uno reside en que el Otro haga de l el lugar
en el cual parece hallarse el objeto de su falta
o de su deseo. Empero, esta concepcin de la
falta especfica del deseo, sin la cual el interrogante por la satisfaccin queda sin respuesta, no suprime el carcter intrnsecamente
problemtico, y hasta conflictivo, del deseo.
En efecto, independientemente del rebajamiento de la vida amorosa sealado por
Frcud, ninguno de los dos partcipes de la relacin [relatio11] sexual condensa en el otro
compafiero la distancia entre el objeto del deseo y su causa. El objeto del deseo, sea cual
fuere su sobrestimacin normal, como dice
Freud, est afectado por una suerte de minusvala y hasta de una caducidad de principio.
La monogamia sigue siendo un ideal para el
hombre. Lo es tambin intrnsecamente para
la mujer, aun cuando ella tienda, por lo general, a atribuir un valor mayor al ideal de fidelidad. No podemos desconocer al respecto la
fuerza indudable que ejerce -al margen de
cualquier consideracin de inters o de mo-

108

ral, tanto en el hombre como en la mujer- lo


que yo llamara, sin mayor temor a la contradiccin en los trminos, la percepcin por
uno del deseo inconsciente en el otro. 1 La
minusvala del objeto a la cual acabo de aludir
es, en definitiva, la de su valor como deseable
frente a lo que hay en l de divino, para tomar el trmino de Platn, esto es, lo deseante.
En cualquier caso, se advierte aqu la importancia de lo que sucede en la relacin primitiva madre-hijo: se presenta la madre nicamente como el Otro del don y de la omnipotencia, o como el Otro del amor? Aplasta a
su retoo con sus cuidados, sin que se le ocurra rodearlo de palabras cuya modulacin, dira yo, superara en sus efectos teraputicos o
reconciliadores lo que esas palabras dicen y de
las que el beb no comprende todava nada?
Junto a lo que se acaba de exponer en lo relativo al objeto y a la recuperacin de su particularidad en la zona intermedia como causa
de la falta, hay algo que aadir respecto del
sujeto, a saber: que es posible identificarlo,
groseramente, con la falta; slo que l no po1

Como ejemplo de deseo inconsciente, ser provechoso leer La bestia en la jungla, de Henry James.

109

dra decir falta de qu, pues el objeto, al aparecer en otra zona y no en aquella donde la~
demandas se articulan en palabras, es innombrable. Subsiste, pues, un interrogante que
podramos articular en estos trminos: Qu
soy? -aun cuando se trate de un sujeto desprovisto de la reflexividad caracterstica de la
conciencia de s-; antes que pregunta articulada, este sujeto es interrogacin.
Se imponen a esta altura algunos sefialamientos. El primero es que la respuesta a la
pregunta Qu soy? no puede ser una palabra articulada comparable a los significantes
por los que se determinan las primeras identificaciones y que vienen a responder a la otra:
Quin soy? A la pregunta Qu soy? no se
puede responder con un nombre. El segundo
sealamiento es que el sujeto se encuentra, o
ms que nada lo encontramos, lo repito, en
una zona que se construye indudablemente
como un efecto retroactivo de la demanda,
pero que no se confunde con la demanda como articulacin de la necesidad ni con la demanda de amor; permanece fuera de los campos en los que la palabra circula; sin ser inefable, lo que se despliega en esta zona pertenece

110

al orden de lo indecible. El tercer sealamiento, que completa al primero, es que, como sucede con toda pregunta cuya forma sea: Qu
es?, la respuesta es forzosamente una metfora. Qu es la luz? Respuesta: partculas o incluso ondas. Son metforas. Pasaron a ser modelos cientficos, es cierto, lo cual plantea el
problema del trnsito de la mct..Hora al modelo. Pero al comienzo est~n las sustituciones. 2
Recordemos brevemente lo nuevo que
aport Lacan con relacin a la metMora. Desde Aristteles, los retricos distinguieron entre el nombre del objeto, la vejez, por ejemplo, y la imagen, como el Crepsculo de la vida, metfora cuyo sentido es la vejez. Lacan
rechaza esta distincin entre un sentido figurado y un sentido propio. Se trata de un juego
de sustitucin de significantes que no tiene
por qu justificarse en semejanza alguna y que
consiste en que un significante, el metafrico,
pasa al lugar del que Lacan describe como significante elidido. El punto decisivo es que no
es este ltimo significante el que nos proporciona el sentido de la metfora. El Crepscu2

Sandro Petruccioli, Atoms, Metaphors a11d Paradoxes, Cambridge University Prcss, 1993.

111

lo de Ja vida no significa Ja vejez: la propia


sustitucin genera un sentido indito para
quien quiera escucharlo, y que en este ejemplo concierne nada menos que a nuestra relacin con la muerte en cuanto sepultamiento
en las tinieblas. Se plantea as este interrogante: Qu sustitucin viene a responder a Ja
pregunta del sujeto acerca de lo que l es, y
qu efecto de sentido genera? 3
No es exagerado decir que, al comienzo de
la existencia, la relacin del pequeo con la
1

Debemos distinguir aqu el uso que el sujeto hace


de la metfora o de la metonimia y los efectos que estos procesos generan inconscientemente en su existencia. La diferencia entre estos dos registros de la relacin con los significantes es bastante pronunciada en
los nios, los cuales, como muchas veces se ha sealado, son poco retricos: sabemos cunto le importaba
a Alicia que las palabras fuesen utilizadas en su sentido
propio. Sin embargo, el hecho es que, as como un
recuerdo infantil es retenido en la memoria slo con
carcter de recuerdo encubridor, de igual modo, tanto
en el nifio como en el adulto, ningn significante se
solidifica en el sntoma como no sea en razn de las
significaciones inconscientes que recubre debido a sus
lazos desconocidos con otros significantes. Tocamos
aqu el fundamento mismo de la llamada regla de la
asociacin libre.

112

vida se resume en su relacin con su madre.


Imaginemos, pues, una madre en la que nada
se lee que pertenezca al orden del deseo, una
madre yo no dira flica sino kantiana, que en
todo su quehacer procede por consideracin
al deber; o imaginemos incluso una madre
que se consagra en cuerpo y alma a las buenas
obras. No es de descartar que un varoncito
que ha sentido los primeros signos de su sexualidad precoz sucumba frente a semejante
monolito, frente a una micromana sin lmites
que podra resolverse, llegado el caso, en un
delirio de tipo schreberiano. 4 Una nii1a, por
su parte, puede vivir entonces el deseo a la
manera de una obligacin o, tal vez, de una
envidia que no hace m:s que agudizar su desesperacin por acceder a una eleccin sexual,
a falta de la mediacin del deseo en el Otro, es
decir, de inscribirse en un mundo aparentemente hab itado por deseos que se intercambian entre seres sexuados. Imaginemos, por
4

Es obvio que no se trata aqu de inventariar las


constelaciones familiares inductoras de psicosis. En
cuanto al papel que en este sentido puede cumplir el
padre, Lacan lo mostr brillantemente en relacin
con el caso Schreber.

contraste, una madre cuyo objeto de deseo


fuese su hijo. Este hijo cuyo deseo est mediatizado por el deseo de la madre pierde, en
consecuencia, toda posibilidad de tener un
objeto de deseo que est fuera de l mismo,
hasta el punto de verse conducido a forzar
realmente el acceso al deseo apelando a los
servicios de la ciruga. Se advierte entonces la
necesidad que existe ... de qu? No de que el
nifio vea dirigirse el deseo de su madre hacia
un objeto tercero; esto seguramente no deja
de tener sus consecuencias, pero si las cosas se
quedan en eso el resultado slo ser precipitar
al nifio, segn la concepcin pcrsonalista del
edipo, en una rivalidad o bien con su mad re
alrededor de ese objeto o bien con este ltimo
para el deseo de su madre, segn los dos sentidos del aforismo hegeliano: el deseo es el deseo del otro (con o minscula) [autre] . Para
que un deseo sexual pueda constituirse en el
nivel del sujeto del inconsciente, aquel que
hemos localizado en el intervalo lacaniano entre los dos niveles de la demanda, es preciso
que el deseo materno se signifique como dirigido a un objeto no slo tercero, sino en el
cual se asigne adems, con carcter de ley, un

11'1

lmite a las rivalidades imaginarias. Esta asignacin es la castracin simblica. En efecto, el


objeto ltimo de las rivalidades imaginarias
no es el padre sino el falo, el cual es considerado al mismo tiempo como un objeto imaginario aunque rebelde a toda especularizacin,
como ndice de la falta en ser y como objeto
de una deuda que, cuanto ms se la rechaza,
ms aprieta.
De qu modo llega a anudarse el deseo de
la madre a un objeto semejante? Conocemos
la respuesta de Lacan: a travs de una sustitucin que convierte el deseo de la madre en el
significante elidido por otro significante, el
del nombre del padre. De hecho, justamente
en funcin de la integracin del orden simblico en la madre, vale decir, del peso que revela tener el nombre del padre en su discurso y
en su comportamiento efectivo, el sujeto es
capaz de escapar al influjo de un narcisismo
que lo arrastra a la rivalidad antes mencionada. Esto permite advertir la complejidad de la
funcin materna: as como es necesaria para
narcisizar al sujeto de modo tal que sea capaz
de asumir su imagen de cuerpo propio, el
amor de la madre debe cuidarse tambin de

115

falicizarlo. En el caso del pequeo Hans,


siempre ejemplar en muchos aspectos, las
cosas tomaron casi la direccin contraria: la
madre, admiradora de su cosita de hacer
pip, encontraba cmicas sus actitudes de
pequeo enamorado -en otras palabras, de
su deseo-. Estamos aqu ante una tarea ms
espinosa, que consiste en hallar el justo medio
entre la madre buena y la madre mala. Ahora
bien, el falo, al funcionar -segn acabamos
de sealarlo- como ndice de la falta, escapa
a la especularizacin. La mejor figuracin mtica de esto nos la proporciona la leyenda del
falo perdido de Osiris, que Isis busca con celo
ambiguo. De hecho, a partir de esa prdida, la
ventana de nuestra imaginacin se abre sobre
las significaciones legendarias de una bsqueda que desafa todos los peligros. Tambin a
partir de ella se fomentan las imgenes del falo alado, siempre erecto, y dems representaciones de esta ndole. As pues, la rivalidad flica no har ms que perpetuar el sentimiento
de castracin, el cual sera, en consecuencia,
irremediable si la referencia al nombre del padre no significara igualmente que, en su direccin hacia el objeto tercero, el deseo de la ma-

116

dre se ajusta a una ley, aquella que le prohbe


gozar de su hijo, lo cual le permite al sujeto
consentir en su falta sin perjuicio de tener, como expresa la bella metfora de Lacan, su
edicin de bolsillo.
Segn surge de lo que precede, sea cual fue-

re el ngulo desde el cual se considere el falo


-como significante del deseo, como objeto
rival que toma entre sus parntesis a los objetos pregenitales, 5 o incluso como representante de la ley en el psiquismo-, es la significacin flica la que funda la sexualidad humana; de modo que el dficit de la metfora
paterna (debido a la manifestacin del deseo
materno en cuanto no refrenado por ninguna
ley, o debido a la fraudulenta usurpacin de la
figura de autor de esta por el padre) genera
efectos anlogos a los que antes mencion. En
verdad, cabe preguntarse si el fenmeno espe5

Est comprobado que estos objetos se presentan


en nuestra experiencia como objetos flicos, como lo
muestran las teoras infantiles del nacimiento, que les
atribuyen virtudes de fecundacin. La existencia de
deseos pregenitales es indudable, y la sexualizacin de
sus objetos tiene lugar, retroactivamente, a partir de la
fase flica.

117

cfico de la sexualidad infantil en el gnero


humano no sirve, justamente, para posibilitar
esa regulacin de la sexualidad humana por el
complejo de castracin.
Si esto es as, y salvo que se separen sexualidad y goce, no me parece procedente hablar
de un goce a-flico. La experienci<.1 analtica
no corrobora otro goce que aquel que el sujeto encuentra en ser el falo en las fantasas con
que se adorna para responder a la pregunta
por lo que l es, o en tenerlo en el acto sexual
proporcionalmente a la dcsposesin de ese
mismo ser que entonces experimenta.
El goce, por cierto, anima el espritu no
menos que el cuerpo, pero aquel goce espiritual que el amor de Dante por Beatriz ejemplifica de manera sublime consiste, justamente,
en dar a la Cosa su representacin ms incandescente, aunque sin dejar de acotarla. As como el amor, segn ha sefialado Lacan, no podra vivir ms all de los lmites de la ley, de
igual modo, el goce no podra perdurar fuera
de los caminos abiertos por su significante.
Como respuesta a la pregunta acerca de la
felicidad que hallaba en su amor hacia Beatriz, Dante contest que esa felicidad estaba

118

en las alabanzas que le diriga. Respuesta que


no deja de apuntar hacia el nico goce a-flico
posible, esto es, el goce reservado al creador
en cuanto consiste en la labor que requiere el
arte de poner las palabras en rimas, por las
que la falta se inscribe, explcita y simblicamente, en la letra <lel texto. 6
y el goce mstico? Sabemos qu destino
reserv Lacan a la Santa Teresa de Bernini.
No cabe duda de que se trata de una figura
ejemplar del goce. Esta obra escandaliz a los
contemporneos, quienes no dejaron de ver
en ella una imagen que Bcrnini tom de su
vida ntima e hizo pblica. De hecho, esta
obra constituye la ilustracin, jams igualada,
de un deseo incondicional de recibir la flecha
que el adorable querubn, levantando suavemente una esquina de su vestido, dirige a la
santa con delicadeza infinita.
Si pensamos en San Juan de la Cruz, qu
es lo conmovedor en La noche oscura sino las
palpitaciones del Ausente hacindose sentir
en el poema? Ausente no slo a las representaciones y al ser, sino a todo cuanto puede atra6

Jacqueline Risset, Dante crivain, Pars: Seuil,


1982, pg. 23.

119

parse en las palabras; para resumir, en el orden del lenguaie. Dimensin que falta por
completo en las Memorias de Schrebcr, donde, mt.1s alH de las cualidades cientficas, por
llamarlas as, del libro -y ello, pese al carcter delirante de sus premisas-, no encontramos ni una sola met.Hora. Slo desde el
fondo del Ausente brot~1 la metfor.1, nica
cosa que permite expresar lo que no tiene
nombre. Pero, entonces, qu podemos decir
de ese carcter francamente sexual de las metMoras mstic.is, que movi a algunos historiadores a intentar borrar sus tonos escabrosos otorgndoles significaciones metafsicas,
con lo cual no lograron otra cosa que cerrar lo
que estos textos tienen de abiertos? La cuestin merece al menos ser planteada antes de
afirmar de algn modo la existencia de un
goce a-flico.
No podemos dejar de mencionar aqu al
gran mstico Hallaj. Cualquiera de nosotros
ha hecho seguramente la experiencia de un
empleo ms o menos desconcertante, y a veces doloroso, del pronombre t, en el que se
deja or la ausencia de cualquier captacin posible de la persona a la cual nos dirigimos.

120

Aunque pidamos auxilio a la lengua entera


con sus usos pasados y futuros, nada de esa
captacin estar a nuestro alcance. Ese t, puro ocano sin orillas, presencia sin rostro, ser
sin imagen, es invocado constantemente por
Hallaj como sede de todas las contradicciones: proximidad y alejamiento, separacin y
unin, presencia y ausencia, vaco y plenitud,
luz y oscuridad, mismidad y alteridad. Como
seala Sami-Ali, 7 se trata de un modo de evocacin mediante palabras de sentido opuesto,
favorecido indudablemente por la riqueza de
la lengua rabe. Pero lo ms importante para
nosotros es que esa lejana que desafa a cualquier punto de fuga, puesto que es tambin lo
cercano, es invocada igualmente como sede
de un goce que slo puede concebirse como
sufrimiento ilimitado.
Yo Te quiero, yo no Te quiero a causa de la recompensa
Sino que Te quiero a causa del castigo
Pues he obtenido todo lo que deseo
Salvo los deleites de mi pasin en el sufrimiento. 8
7

I Iallaj, Poemes mystiques, caligrafa, traduccin y


presentacin por Sami-Ali, Pars: Acres Sud, 1985.
8 Ibid., pg. 31.

121

De hecho, al-Hallaj, nacido en 858, mu1 i111


en 922 en medio de horrendas torturas, d<.:l.I
pitado y quemado. Hace falta afiadir que l.1
interpretacin dada aqu a ese t, al q11t
Hallaj consagr la totalidad del discurso poi
el que pasa su existencia entera, supone m
garle a este vocablo el menor alcance ontol
gico, limitndose entonces a seiialar aquello
que en el Otro est ms all de lo que se atra
pa en el registro del conocimiento? A decir
verdad, no tocamos aqu un punto central
sustrado al saber en forma tan radical que
ninguna representacin podra responder por
l, excepto, eventualmente, la del espacio de
la visin desplegado de manera indefinida y
sin interposicin de una imagen en la cual la
mirada se detenga? El hecho de que l Lo defina como el uno que siempre falta en el nmero, o que se sustrae a todas las cuentas,
convierte al Dios de Hallaj en la hipstasis de
ese punto central transfigurado como polo
trascendente.9 Por otra parte, l Lo designa
frecuentemente con el pronombre que la gramtica rabe denomina pronombre del au9

Vase la compilacin de rexros de Hallaj publicada


en rabe, en Beirut, en 2007 (pg. 42).

122

sente (houa) lO y que en las gramticas de las


lenguas indoeuropeas corresponde a la tercera persona. Esta designacin indica que la pasin de Hallaj no se origina en una instancia
patriarcal; en rigor, se enlaza tal vez con el
punto insondable en el que Freud localiza lo
que l llama ombligo del sueo y que culmina en lo no-reconocido (Unerkamzt). En este
aspecto, el modo en que Hallaj describe la relacin de Dios con el discurso no puede ser
ms significativo. Del Muy-Alto, dice, nada se
revela a las criaturas corno no sea en el discurso. Ahora bien, el discurso entraa lo verdadero y lo falso. Por eso, slo a l le corresponde revelarse a uno y esconderse a otro. 11 Al
sustantificar de este modo lo no-reconocido
implicado por la subjetividad, Hallaj sucumbi a un deseo de unin que slo se realizara
al precio de aniquilarse. Aniquilacin a la que
no ces de exhortar a sus contemporneos,
quienes, tras quemarlo, dispersaron sus ceniEste houa se identifica con el orden de lo verdadero: al-haq, trmino que extrae su pleno sentido de
su oposicin al orden de la apariencia [sembla11t].
11 Compilacin de los escritos de Hallaj antes mencionada, pg. 30.
IO

123

zas. Lo cierro es que seguramente Hallaj no


fue el nico en tolerar con dificultad su divi
sin de sujeto. La proyeccin del sujeto del in
consciente en lo real otorga un carcter n ico
a su posicin. De su destino extraer esta conclusin: no existe goce flico y goce a-flico.
Existe la alternativa: goce flico o pulsin de
muerte. 12
Freud no reconoci la castracin sino bajo
la forma de la amenaza que acarrea la rivalidad con el padre, hasta terminar forjando el
mito que conocemos. Lacan, por su parte, situ la castracin en el nivel donde el deseo se
sostiene sobre una falta en ser, sealada por
una fractura imaginaria, y aun cuando el narcisismo del deseo lance al sujeto a una identificacin de rivalidad cuya consecuencia es la
amenaza en cuestin, amenaza que muy a menudo se hace sentir como angustia de ser devorado por un monstruo. El problema de la
relacin entre las metforas del amor mstico
12

Se plantea empero b cuestin de b existencia de


un goce a-flico, en el sentido de lo que el presidente
Schreber llama voluptuosidad de alma, en la que
cree encontrar el goce femenino.

124

y la funcin flica se plantea, pues, ms legtimamente an por cuanto tomamos en cuenta


dicha aportacin de Laca11. En efecto, la infinidad del amor, proporcional a la inaccesibilidad organizada de su objeto -donde la prdida es sufrida con un goce doloroso-, 110 excluye su carcter flico, en el sentido de :melarse en un complejo de castracin en el cual
el falo funciona como ndice de una falta radical, que no es falta de algo -lo que fuereparticular, sino que es propiamente una falta
en ser. Desde este punto de vista, podemos
considerar la funcin flica como el 111011taje
simblico por el cual el sujeto es invitado a
mantenerse como el guardi~1n de su falta en ser.
Queda un ltimo interrogante, que no es
de los menores, en vista de que concierne a la
razn por la que el falo fue elegido, dig~1moslo
de este modo, como significante de la diferencia sexual.
Aparte de su funcin de significar la metfora paterna, el falo, por una suerte de arrancamiento del pene de su condicin de parte
del cuerpo propio, funciona tambin, en el
lenguaje corriente -por no decir en todas las
sociedades humanas con sus diferentes len-

125

guas-, como significante de la diferencia sexual y el squito de nociones asociadas a ella,


sobre todo las de penetracin y fecundacin.
La teora segn la cual hay un nico rgano
sexual, el falo, y el otro sexo es definido slo
negativamente por su ausencia, no es, hablando con propiedad, infantil: la aplica la sociedad para diferenciar entre varn y mujer en el
instante del nacimiento. De ah que Freud
haya podido afirmar que el efecto irritante de
sus Tres ensayos no se deba al descubrimiento
de la sexualidad infantil, sino al infantilismo
de la sexualidad. Recogiendo una formulacin de Godclier un tanto modificada por m,
yo dirb que ya no es la sexualidad la que fantasea sobre el lenguaje corriente: es el lenguaje corriente el que fantasea en la sexualidad.13
Esta teora fantasmtica se debe, sin duda, a
que el lenguaje corriente, limitado a confirmar la falta de una aprehensin imaginaria
del sexo femenino, nos priva de un concepto
t 3 Maurice Go<lcl icr, Au (011de111e11t des socits humai11es, Pars: Albn Michcl, 2007, pg. 141 [En el
(1111dame11to de las sociedades lm111a11as, Buenos Aires:
Amorrorru, 2011]: ... aqu ya no es la sexualidad la

que fantasea sobre la sociedad: es la sociedad la que


fantasea en la sexualidad.

126

intuitivo en el que este sexo se positiva, volvindose comparable al concepto de lo masculino como falforo. Esto plantea una dificultad particular en la relacin, no digo <le!
hombre, sino del hablaser, con lo femenino.
Al asociar con el sueo Mujeres que se desvisten en u11a habitacin de hotel, un paciente
de Freud, evocando cierta conversacin con
una mujer, dijo: Uno se reconoce, por decirlo as, en su condicin sexuada como si dijera:
yo soy un hombre y t eres una mujern. 14 Redun<lancia que expresa de una manera inmejorable hasta qu punto el lenguaje corriente
es antiptico en la expresin de la diferencia
sexual.
La dificultad <le la que ,H. u se trata es comparable a la que afrontan los fsicos respecto
del objeto cuntico. El lenguaje corriente nos
da tres conceptos relacionales: distancia (cerca o lejos), tiempo (antes o despus) y veloci<lad (lento o rpido). Sobre esta base, hemos
podido establecer relaciones que permiten <le14

L'i11terprtatio11 du ret1e, en CEzwres co111pli:tes, Pars: PUF, 2003, pg. 377 [/.a 111lerpretaci11 de los s11e1ios, en Obras completas, Buenos Aires: Amorrortu, t.
4, 1979, pg. 337].

127

clucir uno de estos trminos, por ejemplo l.1


velocid.1d, a partir del conocimiento de lm
otros dos, Ll distanci;1 y el tiempo. En esto ~l'
h;1 fundado la mednica cUsica. Empero, el
progreso de la recnologb cientfica nos hizo
conocer un objeto que tom al lenguaje corriente, me ;ltrevera a decir, desprevenido, un
objeto del que no tenemos ningun.1 intuicin,
que jam;ls vemos en s mismo; slo asistimos a
su comportamiento '>egn lo observ;1mos gr;1ci ;ls a aparatos de mee.! icin que no e.le jan ele
intervenir en ese comporr:1111icnl0. Esto nos
obliga a redefinir incluso el tr111ino fenmeno de una m;111cra que rena indisociable111cme al obscrv.H.lor y a la cosa observada. Se
arriba de este modo a resuluc.los contr;uios a
los principios de la 111ednica cl.sica: no se
puede deducir con certc1a la posicin de una
p;1rtcula a partir de su YelocicL1c.I, no se puede
conocer Lis e.los variables a la vez, lo cual va en
desmedro de L1 propia idea de crnsalicbd. De
igual 111odo, se acaba por sostener dos concepciones de la ley aparentemente incomp;Hibles.
Todo esto dio lugar a una situacin que Niels
Hohr describi de manera admirable en estos
trminos: Es un error pensar que la tarea de
128

la fsica consiste en descubrir cmo es la naturaleza. La fsica concierne a aquello que nosotros podemos decir sobre la naturalcza. 15 Y
no creo traicionar su pens~11niento si agrego
que lo que nosotros podemos decir se arraiga
en los conceptos que nos proporciona el lenguaje corriente, del cual no podemos salir, como tampoco podemos sa ltar por encima de
nuestra sombra. Lo dice el cardenal Newman
en su obra A Gra111111ar o( Asse11t, cuando lamenta la ausencia de palabras dignas del ser
supremo: no tenemos otras palabras para
usar que las palabras humanas.
En resumen, toe.lo cuanto podemos decir
de lo femenino es lo que la experiencia psicoa nalti ca nos ensea respecto del deseo tal como se determina en funcin del complejo de
castracin. Todo lo que se diga por otro lado
ser del orden de la opinin, debido a la ausencia de un concepto intuitivo de lo femenino en el hablaser.
En verdad, sera asombroso que los bilogos escaparan a la limitacin impuesta por el
lenguaje corriente y a la estructuracin subje15

Segn Abraham Pais, Niels Bohr's Times, Oxford:


Clarcndon Press, 1991, pg. 4 2 7.

129

tiva resultante. Nada lo prueba mejor que el


trabajo publicado bajo la direccin de velyne
Sullerot, Le fait fminin. Qu'est-ce qu'une
femme? 16 Los autores de las diversas contribuciones admiten, todos ellos, que la enorme
semejanza de los mecanismos que regulan las
grandes funciones vitales en el hombre y en la
mujer se detiene en el sistema reproductor. La
realidad de la diferencia no se presta, pues, a
la duda. Se vincula en primer lugar a lo siguiente: Los cromosomas del hombre y de la
mujer son distintos en cuanto atae a un par
de cromosomas "sexuales'', 17 XY y XX. Empero, el acuerdo sobre este punto no es bice
para la divisin ideolgica, por no decir verbal, entre aquellos para quienes el hecho femenino aparece como el negativo de una imagen ligada a la presencia de la Y, y aquellos para quienes el sexo masculino puede definirse,
por el contrario, como una "sobreimposi16

Le fait fnnin, Pars: Fayard, 1978, obra que recopila las comunicaciones presentadas en un coloquio
celebrado en el Centre Royaumont pour une Science
de l'Homme.
17 Le fait fminin, op. cit., pg. 133; entre comillas
en el texto.
130

cin" por encima de un sexo espontneamente hembra. 18


No nos sorprender la conclusin que extrae de este coloquio el profesor Royer: Lo
ms positivo de un encuentro multidisciplinario no es la inseguridad fundamental en que se
sume cada uno de nosotros ante un problema
como el de la mujer? Las pocas certezas que
cada uno tena en el interior de su disciplina
se conmovieron, al menos para quienes aceptan que sus certezas puedan ser conmovidas;
i pero esta misma insatisfaccin depura la bsqueda y alienta su profundizacin! . 19 Es evidente que la ltima frase est ah para resarcirnos de las certezas perdidas, prometindonos otras venideras: no dejen de buscar. ..

!8 !bid., pg. 105; las bastardillas son mas.


19

!bid.) pg. 23.


131

Continuacin

Dos tesis enunciadas por Freud en sus Tres


e11sayos de teora sexual se han mantenido en
el centro de la reflexin psicoanaltica hasta el
presente: a) el objeto de la pulsin es un objeto intrnsecamente perdido; b) el hallazgo
[trouvaille] del objeto es siempre un reencuentro [retrouvaille]. '~
Si el objeto fuera simplemente un objeto
perdido, su bsqueda supondra que se trata
de un objeto ya encontrado, como rezaba el
clebre adagio de Blaise Pascal. Empero, que
lo sea intrnsecamente denota que se trata de
un objeto que nunca fue encontrado mas no
por ello deja de ser buscado. Sin embargo, por
no cuestionar un enfoque sobre el objeto concebido durante siglos como objeto del conocimiento, algunos analistas, en particular Rank
,. Vase mi nota en la Introduccin (supra, pg. 9).
(N. de la T.)

133

y Ferenczi, intentan hacer remontar la pulsi<'111


a una experiencia originaria que habra fo1
mado parte de la historia del individuo e 111
cluso de la especie. Nos preguntamos qu p,1
pe) cumple desde esta perspectiva el complejo
de Edipo, adems de constituir una dramtic,1
complicacin en un camino que por otra par
te ya ha sido abierto. Siguiendo a Abraham,
otros analistas consideran que la pulsin genital es producto de un desarrollo en cuyo transcurso las pulsiones parciales o pregenitales se
integran en un amor posambivalente respecto
de un objeto total. Al margen de la interrogacin precedente acerca del papel que cumple
el edipo, nos preguntamos qu destino tiene
desde esta perspectiva la afirmacin de Freud
-corroborada por toda observacin de la sexualidad humana- en cuanto al carcter intrnsecamente polimorfo de esa sexualidad.
Lejos de considerar el edipo como un accidente en el camino abierto por el desarrollo o por
la experiencia individual o colectiva, por primitiva que fuese, Freud lo entenda como el
momento en el cual la sexualidad infantil
ofrece la ocasin de anudar el deseo a la prohibicin, as como de establecer las instancias

134

que darn sus formas a la sexualidad del adulto. El descubrimiento consecutivo de la fase
flica torn caducas las referencias biolgicas
o cosmognicas y, por lo tanto, impuso una
revisin de la concepcin del objeto.
Esta revisin fue obra de Lacan. A partir de
su distincin entre los dos aspectos de la demanda, como articulacin de la necesidad y
como demanda de amor, considerados desde
el ngulo de su relacin con el tema de la satisfaccin, Lacan dedujo la existencia del deseo como punto de la falta del cual la libido
extrae su energa, aun cuando ningn objeto
comn y ninguna representacin respondan a
ello. Las dos tesis de los Tres ensayos que recordamos poco antes revelan hallarse inextricablemente ligadas, puesto que cada una puede servir a la vez como premisa y como conclusin de la otra. Podemos decir indistintamente: El objeto no est sino en el reencuentro por cuanto es un objeto intrnsecamente
perdido, como podemos decir, a la inversa,
que es un objeto intrnsecamente perdido
por cuanto no est sino en el reencuentro.
En cuanto a la investidura falo-narcisista, en
el nio de sexo masculino no recae directa135

mente sobre el rgano real, que lo remite 111(1~


bien a su insuficiencia o a su escasa realid.1d,
sino que corresponde a una tentativa de pro
yectar sobre la imagen del cuerpo propio un
objeto metafrico que, por imaginario qm.
sea, no podra entrar en el campo de la visin,
como no pueden hacerlo la gavilla de Booz,
que no es avara ni rencorosa, ni el centro
de oro de la rosa eterna. 1
La teora de b metfora paterna invita a reexaminar el tema de la sexualidad femenina.
Mientras que Freud habla del falo como significante de la diferencia sexual, Jones -olvidando en cierto modo que el inconsciente es
un dominio habitado por pensamientos, es
decir, por operaciones mediatizadas por el
significante- habla de esa diferencia como si
subsistiera entre dos datos inmediatos que no
1 El

carcter invisible del falo parece indicarse en los


misterios por el hecho de revelarse slo bajo un velo.
La significacin del falo en los misterios antiguos, como ndice de una falta en ser que se corrobora en la
aspiracin a la unin, sufri sin duda una represin ligada al surgimiento de la civilizacin mediterrnea en
el Asia Menor, caracterizada por la aparicin de las estatuas itiflicas y de la poesa pripica.

136

sufren ninguna mediacin. Lacan renueva el


tema de la sexualidad femenina al establecer
un nexo entre el falo y la cuestin del deseo,
en la medida en que esta ltima es primitivamente la de aquello que el Otro, me atrevo a
decir, quiere de m o quiere que yo sea. En
consecuencia, el falo pasa a ser, en primer trmino, la cicatriz que la falta en ser deja en el
cuerpo, tanto en la nia como en el varn.
Empero, mientras que la nia avanza hacia la
feminidad reconociendo su falta en tener, el
varn se ve fuertemente tentado de arrojarse a
una rivalidad ciega, ms ciega an por cuanto
su objeto, por imaginario que sea, jams cae
bajo la accin de la mirada. La magnitud de la
amenaza de castracin resultante habilita a
decir que slo arrancndolo de su angustia accede el hombre al acto sexual. oebe concluirse que la mujer conoce un goce suplementario porque no est presa por entero en
la funcin flica, aun cuando nada sabe decir
de ese goce? No nos pareci que esta conclusin se impusiera lgicamente, en el sentido
de deductivamente, puesto que nos encontrbamos aqu frente a una decisin del sentido,
es decir, en un momento en el que la propia
137

axiomatizacin es funcin de los teoremas


que se pretende demostrar.
La diferencia con que se atava el padre
ideal como ser supremo, causa de s, que slo
se deja concebir a fuerza de negaciones o contradicciones, no lo arranca del registro de lo
imaginario. El hecho de llamarlo a cumplir la
funcin de tercero no le quita compatibilidad
con la estructura dual, por no decir que la
consolida, puesto que ofrece al narcisismo su
modelo. Es mrito de Lacan el haber puesto al
descubierto la diferencia categorial que subyace en la constitucin del padre de la primera identificacin. Con ello, asign al tercero
su verdadero lugar, o sea, el del orden simblico: all donde el propio legislador no puede
sustraerse a los efectos de la ley. Es preciso
que lo simblico deje su huella en el psiquismo en forma de ideal del padre, hecho necesario, ya que esta instancia proporciona a la falta su basamento, sin perjuicio de que, cautivado por el padre ideal, el sujeto se dedique a
gozar de la prdida tomando las vas repetitivas de la servidumbre. En verdad, el lazo entre el deseo y la repeticin es tan ntimo que
me permite formular en los siguientes trmi138

nos la cuestin de saber si est en manos del


psicoanlisis poner fin a la repeticin: Es posible depurar al deseo de su carcter pecaminoso, en el que se inscribe su relacin inicial
con la ley?
Para terminar, el esclarecimiento de la diferencia entre lo simblico y lo imaginario, lejos
de excluir la afirmacin de la excepcin, la
ilumina como un polo orientador del pensamiento sobre el deseo.

139

Agradecimientos

Este libro no habra alcanzado su forma actual sin las sugerencias y observaciones crticas de lisabeth Leypold.
Sbastien Maumon puso en orden las diferentes versiones del manuscrito. Sus opiniones fueron, por otra parte, de gran utilidad
para m.

111