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LA LTIMA SOBERANA DE EGIPTO

CORTESANA

CLEOPATRA, AR
SE OFRECI EN SU LECHO A TODOS LOS LDERES ROMANOS EN UN INTENTO INTIL POR
DE INMINENTE APARICIN, ADRIAN

GOLDSWORTHY DESPOJA DE MITOS A LA LTIMA

LAS CLAVES
MITIFICADA. Feminista, africana, bella... Cada generacin

ha credo hallar en Cleopatra un


modelo propio de referencia.
SENSUAL. Se vali de su cuerpo para seducir a Julio Csar y
a Marco Antonio y frenar la presin romana sobre Egipto.
IMPLACABLE. No tuvo repa-

ros en ordenar el asesinato de


sus hermanos, cuando lo crey
necesario para mantenerse en
el trono en Alejandra.

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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D E RO M A

MAS DE MUJER
SALVAGUARDAR LA INDEPENDENCIA DE EGIPTO. NO LO LOGR. EN UNA NUEVA BIOGRAFA
SOBERANA DE LOS PTOLOMEOS YEXPONE LOS DILEMAS A LOS QUE SE TUVO QUE ENFRENTAR

Cleopatra prueba el
EFECTO DEL VENENO EN
SUS ESCLAVOS, en la

visin historicista y
orientalista de
Alexandre Cabanel,
1823-1889.

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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LA LTIMA SOBERANA DE EGIPTO

blico saba que tal soldado era Marco


ms de dos mil Antonio.
Marco Antonio y Cleopatra fueron
aos despus de quiC
tarse la vida y su histo- derrotados; por tanto, su idilio tuvo
ria ha sido narrada una un final triste e intensamente dramtiy otra vez en libros, en co. Marco Antonio se apual a s misescenarios y en pelculas. No muchas mo, pero lo hizo tan mal que muri lenotras personas de la Antigedad con- tamente en los brazos de Cleopatra.
tinan siendo tan famosas en el si- Ella intent llegar a un acuerdo con el
glo XXI y las que lo son, son hombres. vencedor, pero cuando sus intentos fraJulio Csar, que es tan famoso como casaron se quit la vida. Sus dos siervas
Cleopatra, fue amante suyo. A Marco murieron con ella, aunque segn PluAntonio se le recuerda hoy en da ms tarco una vivi lo suficiente para declapor su aventura amorosa con la reina de rar ante los hombres de Octavio: Una
Egipto que por cualquiera de sus logros. verdadera hazaa, ser una reina descenTodo el mundo cree que puede reco- diente de tantos reyes.
La historia la escriben los vencedores.
nocer a Cleopatra. Difundida por el arte
y por el gran nmero de actrices que Marco Antonio y Cleopatra perdieron la
la han interpretado en el teatro y en guerra de propaganda que libraron conel cine, la imagen de Cleopatra resul- tra Octavio y poco despus perdieron
ta tan familiar que puede ser explo- tambin la guerra real. Las fuentes de
tada por publicistas o incluso utilizarse informacin sobre sus vidas fueron espara un disfraz. Es posible que el pelo critas principalmente tras su muerte por
personas que vivan
negro y flequillo recto,
la intensa sombra de CUANDO HORACIO bajo el rgimen de Octavio y de sus sucesoojos, las joyas recargaHABLABA DEL
res. Por tanto, debedas, el vestido dorado y
SOLDADO
mos obrar con cautela
el tocado con forma de
ROMANO QUE
a la hora de utilizar
ave rapaz se deban ms
a la interpretacin de
OBEDECA A UNA este material para as
poder ver ms all de la
Elizabeth Taylor que a
MUJER Y SUS
propaganda. Tambin
una realidad histrica,
EUNUCOS, EL
debemos tener cuidapero no por ello esta
PBLICO SABA
do de no reemplazar
imagen deja de ser imestos prejuicios con
pactante.
QUE ALUDA A
La Cleopatra proMARCO ANTONIO nuestras propias afirmaciones sesgadas.
ducto de la imaginaHoy en da todos quieren admirar y
cin es esencialmente egipcia y al mundo occidental le han fascinado los mo- amar a Cleopatra. Los imperios han denumentos del antiguo Egipto desde jado de considerarse esencialmente beque fueron descubiertos en los si- neficiosos y ya no se admira de forma auglos XVIII y XIX. Cleopatra es extica tomtica la civilizacin de Roma. En la
y de rasgos orientales y es tambin sen- actualidad se ha puesto de moda pensar
sual e intensamente ertica. Estos atri- que los imperios son opresivos y, por tanbutos la convirtieron en su poca en to, hay quienes elogian a Cleopatra por
la seductora siniestra que distrajo a mantener la independencia de Egipto
Julio Csar de su intento de estable- durante mucho tiempo y oponer resiscer el orden en el Imperio romano y que tencia al podero de Roma. Las feminiscorrompi al soldado Marco Antonio, tas han convertido de inmediato a Cleodebilitndolo tanto que fue derrotado patra en el icono de la mujer poderosa
por el astuto Octavio. Esta historia co- que lucha por competir y llega a venmenz como parte de la propaganda de cer durante un tiempo, en un mundo
guerra. Cuando el poeta Horacio habla- dominado por los hombres. En los Estaba del soldado romano que obede- dos Unidos, los grupos de presin afroca las rdenes de una mujer y de sus americanos reivindican la figura de Cleoeunucos arrugados, el horrorizado p- patra. Rein en Egipto y Egipto se encuentra en el continente africano; por
tanto, Cleopatra era una mujer negra y
ADRIAN GOLDSWORTHY. HISTORIADOR,
AUTOR DE ANTONIO Y CLEOPATRA.
representa a varios grupos oprimidos.
LEOPATRA AN ES FAMOSA,

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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DOS FLECHAZOS
Y UNA CALABAZA
JULIO CSAR

Seducido por la inteligencia y fuerte personalidad de Cleopatra, le arrebat el trono


de Egipto a Ptolomeo
XIV para concedrselo a ella. Mantuvo
con la reina una relacin que las fuentes califican de arrolladora. Tras finalizar la guerra contra
Ptolomeo XIII, ambos
regresaron juntos a
Roma, donde concibieron a su hijo Cesarin. Finalmente,
l fue asesinado y
ella regres a Egipto.

MARCO ANTONIO

Su apasionada historia de amor con Cleopatra ha traspasado pantallas. Tras conocerse en Tarsos, se
instalaron juntos en
Alejandra. Octavio
trat de separarlos
casando a Antonio
con su hermana,
pero no consigui
disolver su unin,
desencadenndose
una guerra que culmin con la derrota de la pareja. l
muri en los brazos de ella, que a
los pocos das se
dej morder por un
spid.

OCTAVIO AUGUSTO

Se enfrent a Marco Antonio y Cleopatra en


la Batalla de Accio, justificada por el rechazo que ste mostr a su hermana Octavia. Tras vencer y
hacerse con el poder definitivo del
imperio, ignor
la insinuacin
de Cleopatra
para formar parte de su cortejo
triunfal. Octavio no
se dej embaucar por
la Reina, que fracas en su tercer
intento de seducir a un lder del
Imperio romano.

EL ENCUENTRO DE MARCO ANTONIO Y CLEOPATRA, imaginado por el pintor britnico Lawrence Alma-Tadema en 1883.

No parece que la verdad histrica frene alguna vez la difusin de este tipo de
ideas. Con frecuencia, la gente quiere que el pasado confirme sus propias
opiniones del mundo moderno y si
las pruebas no las apoyan, entonces las
pruebas tienen que ser errneas. No
obstante, para lograr entender a la verdadera Cleopatra, no slo debemos olvidar los mitos y las ficciones que se han
convertido en buena parte de su historia, sino tambin la urgencia moderna de encontrar a la Cleopatra que queremos encontrar. En cambio, debemos
examinar las pruebas, determinar qu
dicen y situar su vida firmemente en el
contexto del siglo I a.C. La imagen que
surge entonces es muy diferente, aunque ms interesante. Por tanto, veamos
a continuacin algunas de las creencias
ms populares sobre Cleopatra y comparmoslas con la verdad.
LA REINA EGIPCIA. La familia de Cleo-

patra proceda de la Macedonia griega


y sus primeros descendientes llegaron
a controlar Egipto tras el desmembramiento del Imperio de Alejandro Magno a finales del siglo IV a.C. Puede que

el sonido de su nombre parezca egipcio a nuestros odos modernos, pero de


hecho es griego y significa distinguida
por sus antepasados. Su familia, los ptolomeos, se hicieron con los ttulos y poderes de los faraones, pero no tenan ninguna relacin con ellos ni con la cultura del verdadero Antiguo Egipto. En realidad, Cleopatra est ms cerca de

nuestra poca que de los tiempos en


que se construyeron las grandes pirmides. Su capital era Alejandra, que en
las fuentes antiguas se describe como
la Alejandra cerca de Egipto, en lugar de en Egipto. Como su nombre
sugiere, fue fundada por Alejandro
Magno con la intencin de crear una
ciudad griega, gobernada segn

EN BUSCA DE LA TUMBA DE LA FARAONA


La arqueloga dominicana
Eureka Katheleen Martnez
explora desde hace seis aos
las ruinas del templo griego de Taposiris Magna (Abusir), en busca de los restos
seos de Cleopatra y
Marco Antonio. Segn la especialista,
este enclave, situado
EUREKA KATHELEEN
MARTNEZ Y ZAHI
HAWASS, en el

yacimiento donde
creen que se halla
enterrada
Cleopatra.

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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a unos 45 kilmetros de Alejandra, en una explanada


ubicada entre el mar Mediterrneo y el lago Mareotis,
rene el simbolismo necesario para cobijar el lecho que

acogiera los cuerpos de los


amantes. En el interior del
templo, junto a una necrpolis con ms de 2.000 esqueletos del perodo ptolemaico, la investigadora ha encontrado numerosas
estatuas y bustos de
alabastro, joyas y monedas alusivas a la
Reina y a su esposo.
Un valioso tesoro que
habra acompaado,
durante siglos, el
descanso eterno de
los enamorados.

LA LTIMA SOBERANA DE EGIPTO


ELIZABETH
TAYLOR puso en

go, el resto de los


miembros de su rbol genealgico eran
macedonios o griegos. Aunque existen
ciertas lagunas en
esta lista. No sabemos quines fueron
su madre y su abuela, aunque lo ms
probable es que hayan sido, respectivamente, la hermana de su padre y la
hermana de su abuelo. Su familia practicaba el matrimonio endogmico a
una escala bastante asombrosa, hasta
el punto que resulta sorprendente que
tantos vstagos hayan vivido lo suficiente para ser asesinados por sus familiares ms cercanos.
No existen pruebas concluyentes
de que Cleopatra tuviera sangre egipcia y an menos alguna relacin con
otros pueblos africanos. Se ha planteado con frecuencia la hiptesis de que
su madre era descendiente de alguna de las familias de los altos sacerdotes de Egipto, pero tal afirmacin
carece de base.
Todas las pruebas sugieren que, desde el punto de vista tnico, Cleopatra
era casi completamente griega. Su cultura era sin duda griega. Cleopatra continu la prctica de su familia de construir un gran nmero de templos a lo
largo de su reino, la mayora dedicados a los cultos del Antiguo Egipto.
Algunos presentan cierto estilo helenizado. Sin embargo, muchos de los grandes templos egipcios que ahora visitan los turistas fueron ampliamente reformados por los ptolomeos. Era una
buena poltica. Los proyectos de construccin proporcionaban trabajo a muchas personas y reforzaban la posicin
de las familias de sacerdotes, que a su
vez ayudaban a los ptolomeos a explotar los recursos de Egipto. No obstante, Cleopatra y los dems ptolomeos

1963 el rostro
cinematogrfico
ms popular a la
Reina, que sedujo
en la pantalla a
Richard Burton.

GONZC5

un sistema jurdico basado en las


leyes de Atenas.
La lengua materna de Cleopatra era
el griego, as como su educacin y su
cultura eran griegas. Fue la primera
persona de su familia que aprendi la
lengua egipcia, aunque sus antepasados ya haban gobernado en el pas durante dos siglos y medio. A diferencia
de lo que ha dicho Hollywood, su indumentaria era de estilo griego y llevaba
el pelo peinado hacia atrs y recogido
en un moo, con una diadema de la

monarqua helena como smbolo de autoridad. Cleopatra y sus cortesanos


no se vestan como una caricatura del
Imperio Nuevo de Egipto, que haba
cado mil aos antes, aunque esto le
conviniera a los estudios de Hollywood
para diferenciarlos en la pantalla de los
romanos con togas.
LA REINA AFRICANA. Sabemos que
hubo una princesa siria, tambin descendiente de griegos, entre los antepasados de Cleopatra. Sin embar-

DE IMPERIO A PROVINCIA
332 a.C. Alejandro Magno conquista Egipto, que
queda incorporado a la
expansin helenstica.
323 a.C. Muere Alejandro
y el control de Egipto cae
en manos de Ptolomeo,
uno de los generales de
su ejrcito.

JULIO CSAR ADOPTA A


OCTAVIO, tapiz, siglo XVI.

304 a.C. Ptolomeo I asume el trono egipcio como


faran.
69 a.C. Nace la futura
Cleopatra VII, hija de Ptolomeo XII.
51 a.C. Cleopatra asciende al trono junto a su
hermanastro.
48 a.C. Ptolomeo XIII expulsa a su hermana del

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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RELIEVE DE CLEOPATRA

esculpido en cermica.

trono; Julio Csar llega


a Alejandra.
47 a.C. Muere Ptolomeo

y Julio Csar proclama a


Cleopatra reina absoluta
de Egipto. Nace Cesarin, el hijo de ambos.
46 a.C. Cleopatra visita
Roma por primera vez y,
tras el asesinato de Csar,
regresa a Egipto.
42 a.C. Encuentro en Tarsos (Asia Menor) de Marco Antonio y Cleopatra.

siguieron siendo griegos. La diosa BUSTO DE MRMOL,


presuntamente un
egipcia Isis fue adoptada con forma retrato naturalista
griega, de manera que su extico con- de Cleopatra, que se
conserva en los
sorte, Osiris, fue reemplazado por la Museos Vaticanos,
ms aceptable invencin de Serapis. en Roma.
Esta versin del culto se extendi por
el Mediterrneo. Cleopatra se hizo lla- perdieron, pero
mar la nueva Isis, pero le gustaba nunca fue su cenque los atributos de la diosa coincidie- tro cultural.
ran con los de las deidades griegas,
en particular con Afrodita.
LA REINA HERMOSA.
Alejandra pretenda ser el centro En realidad no sabedel mundo griego. Los ptolomeos mos qu aspecto tena
crearon el museo cuyo significado Cleopatra. Las moneliteral es santuario de las musas, don- das que llevan su efigie
de trabajaban filsofos a los que el destacan la prominente
Estado pagaba generosamente para nariz aguilea y los ojos
que fomentaran conocimientos esen- saltones de Ptolomeo
cialmente griegos. Aqu los hombres I, fundador de la disaban que la Tierra era redonda y cal- nasta. Sin embargo,
cularon su circunferencia con sorpren- estas imgenes eran
dente precisin. Tambin crearon es- ms que nada smbolos
tatuas que podan moverse mecni- de poder. Cleopatra lucamente, as como un
ch por la
NO CONOCEMOS
prototipo de motor de
legitimidad
vapor, aunque estos
SU ASPECTO. SUS para gobernar
inventos nunca se deen contra de sus proMONEDAS
sarrollaron para un
pios hermanos y de su
MUESTRAN NARIZ hermana y las moneuso prctico.
AGUILEA Y LOS
La famosa bibliotedas constituan un
ca de Alejandra premedio para presentarOJOS SALTONES
tenda incluir todas
se como la monarca leDE LOS
las obras escritas en
gtima. No es del todo
griego. Los ptolomeos PTOLOMEOS, QUE segura la identificaERAN SMBOLOS
encargaron a equipos
cin de sus bustos y
de expertos la traducestatuas. Y la imagen
DEL PODER
cin de las escrituras
suya que aparece en
judas al griego y las ediciones defi- los relieves de los templos estn demanitivas de Homero y de otras grandes siado estilizadas como para ser de utiobras de la literatura griega. Cuando lidad. Probablemente, Cleopatra tena
Cleopatra se haca llamar amante de una nariz prominente. Los hombres
su pas (Philopatris) pensaba en el am- de la familia, incluido su padre, tenan
plio mundo helenizado que Alejandro tendencia a sufrir de obesidad extreMagno haba extendido por Oriente ma, pero nunca se ha dicho lo mismo
Prximo. Egipto era la posesin ms va- de ella.
liosa de los ptolomeos y la ltima que
No sabemos de qu color eran el ca-

40 a.C. Marco Antonio re-

gresa a Roma y se casa


con la hermana de Octavio. Cleopatra da a luz a
dos gemelos de Marco
Antonio: Alejandro y
Selene.
37 a.C. Marco Antonio regresa a Egipto y contrae
matrimonio con la reina
Cleopatra.

MONEDA con el perfil


idealizado de Cleopatra.

32 a.C. Octavio le declara la guerra a Egipto.


31 a.C. Cleopatra y Marco Antonio son derrotados en la batalla de
Accio.
30 a.C. Ambos mueren
trgicamente en el plazo de unos das y Egipto
se transforma en una provincia de Roma.

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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bello, los ojos o la piel


de Cleopatra. El cabello negro del look
de Cleopatra proviene
de las pinturas murales de tumbas y
templos egipcios
mucho ms antiguos. Algunos ptolomeos eran rubios. Alejandro Magno tena el
pelo rubio, aunque en la
copia de un mosaico antiguo aparece con pelo ms
bien castao.
En realidad, las fuentes antiguas de las que
disponemos no muestran ningn inters
por el color de la piel
y el cabello de Cleopatra, lo que probablemente sugiere que no era extraordinario. El poeta Lucano, que escribi un exuberante poema pico casi un siglo
despus de los hechos, es el nico que
menciona el color de su piel cuando
habla de sus pechos blancos, aunque
parece ms bien una frase potica convencional que en realidad no nos dice
mucho.
Plutarco asegura que la personalidad
carismtica y la voz musical de la Reina, en lugar de su belleza, era lo que
atraa a los hombres. Es importante observar que no afirma que Cleopatra
no haya sido bella, dice simplemente
que su apariencia fsica era menos importante que su vivacidad y su encanto. Din Casio escribi mucho ms tarde que la Reina era excepcionalmente bella. La belleza es difcil de valorar. Probablemente algunas de las actrices ms atractivas e idolatradas de
los tiempos modernos no son

LA MUERTE DE CLEOPATRA, por Prinsep, 1872.

LA LTIMA SOBERANA DE EGIPTO

ms guapas que muchas


otras actrices famosas. Su
atractivo se basa en el carisma, en su presencia ante la
cmara y, al cabo del tiempo, en el glamour de la
fama misma.
Podemos decir sin lugar
a dudas que Cleopatra era
una persona sumamente
atractiva y carismtica. Su
apariencia fsica era parte de su atractivo, pero
probablemente eran an
ms importantes su ingenio, su inteligencia, su vivacidad y su encanto. La
obsesin por el aspecto fsico y la belleza de Cleopatra nos dice ms de
nuestras ideas preconcebidas que de cualquier otra
cosa. A nadie le importa en
realidad de qu color era el
pelo de Marco Antonio.
LA REINA INDEPENDIENTE.

La imagen de la mujer fuerte e independiente que protege su reino del poder


invasor de Roma resulta
muy atractiva para muchos. La propaganda de
Octavio present a Cleopatra como una amenaza
para la repblica de Roma. Era
una tontera, pero como estaba en guerra contra su antiguo aliado, el tambin
ciudadano romano Marco Antonio, era
mejor pretender que no se trataba en absoluto de una guerra civil, sino de la defensa ante un poder extranjero.
El reino ptolemaico haba sido un Estado cliente de la repblica romana durante ms de cien aos antes de que
Cleopatra llegara a ser reina. Tras mltiples matrimonios entre hermanos,
tos y sobrinos, los ptolomeos haban logrado que se considerara imprescindible tener sangre real para poder reclamar el derecho al trono.
Las luchas por el poder se mantuvieron en el mbito de la familia, pero dada
la fertilidad de los ptolomeos y ante la
ausencia de normas que establecieran
al hijo mayor como legtimo sucesor,
se produjeron mortales enfrentamientos por el poder. El reino se fue descomponiendo mientras los ptolomeos se

SABA EGIPCIO y construa templos

a los dioses del Nilo, pero


Cleopatra era griega, hablaba en
griego y vesta a la griega.

lacin amorosa careciera de verdadera


pasin; de hecho, es posible que la dimensin poltica aadiera inters a su
relacin sentimental. Sin embargo, independientemente de lo que Cleopatra sintiera por Csar, no tuvo ms remedio que lidiar con sus asesinos cuando Bruto y Casio tomaron el control del
Mediterrneo este. De haber intentado enfrentarse abiertamente a ellos, habra perdido inevitablemente tanto su
reino como su vida.
Cuando Bruto y Casio fueron derrotados, Marco Antonio qued a cargo de
la regin. Cleopatra necesitaba su apoyo para permanecer en el poder. Otros
gobernantes que dependan de la ayuda de los patricios romanos tambin
realizaron el mismo cambio de lealtades. En su caso, Cleopatra fue, incluso,
ms lejos. Se present de forma tan
espectacular en Tarso, donde la mand
llamar Marco Antonio, que se convirti
en su amante. As obtuvo de l la necesaria confirmacin de su reinado.
Tambin se qued embarazada y con el
tiempo dio a luz a gemelos. Sin embargo, Marco Antonio no vio ni a la madre ni a los hijos en varios aos. Por tanto, la continuidad de su apoyo no estaba garantizada.

mataban entre s. A mediados del


siglo II los pretendientes al trono ya tenan por costumbre
recurrir a Roma para obtener
la confirmacin de su poder. El padre de Cleopatra fue expulsado al
exilio por una faccin
que logr colocar en el
trono a su hija mayor. Fue
a Roma y, tras pagar sumas
impresionantes en sobornos, a la larga convenci a
un gobernador romano
para que le devolviera el
poder mediante el uso de la
fuerza. Varias legiones marcharon sobre Egipto, con el joven
Marco Antonio capitaneando
parte de la caballera. El padre
orden la ejecucin de su hija
mayor. Por su parte, Cleopatra
tambin fue expulsada al exilio
por los partidarios de su hermano. Slo la llegada y el apoyo de
Csar le devolvieron el trono.
Cleopatra fue fiel aliada de Roma a lo largo de todo su reina- UNA BUENA REINA. Todo el reinado de
do. No se enfrent Cleopatra fue una lucha constante para
ni una sola vez a los obtener y mantener el apoyo de Roma,
romanos, cuyo po- imprescindible para continuar en el poder era abrumadora- der. Lo mismo hicieron su padre y sus
mente superior al de su reino.
predecesores. Aunque algunos romanos
El problema era que la repblica de propusieron varias veces la anexin de
Roma estaba muy ocuEgipto, la minscula
pada desintegrndose
maquinaria adminisTODO SU
a causa de una serie de
REINADO FUE UNA trativa de la repbliguerras civiles. El poca de Roma tena diCONSTANTE
der segua cambiando
ficultades para controLUCHA POR
de manos de forma relar sus provincias, por
pentina y violenta.
lo que a lo largo del
MANTENER EL
Cleopatra no pudo eviMediterrneo deban
APOYO DE ROMA.
tar verse atrapada en
confiar en gobernanAL IGUAL QUE LO tes peleles.
los conflictos civiles de
HABAN HECHO
Roma. Una gobernanCleopatra no era la
te como Cleopatra, ANTES SU PADRE Y nica opcin de los roque deba su poder a
manos. Su primer herSUS HERMANOS
una potencia extranmano, Ptolomeo XIII,
jera, no tena ms remedio que obe- gobernaba con Cleopatra hasta que ste
decer a cualquier seor de la guerra la expuls al exilio en el ao 49 a.C. Cromano que se presentara en su reino. sar derrot sus fuerzas, asesin al rey
Csar y Cleopatra se necesitaban adolescente y estableci que Cleopatra
mutuamente por razones prcticas y compartiera el trono con su otro hermapolticas. Esto no significa que su re- no, Ptolomeo XIV. Tras el asesinato de
LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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LA MUERTE DE CLEOPATRA

es, paradjicamente, el
momento ms
representado de la vida
de la Reina, leo de Jean
Andr Rixens, 1874.

Csar, Cleopatra orden que envenenaran a


su hermano. Su hermana, Arsinoe, fue siempre una amenaza para
Cleopatra. Al parecer
Marco Antonio haba
pensado conceder a Arsinoe una gran parte
del reino si no todo,
durante el apogeo de su
poder, en el ao 44 a.C.
Pero cuando se hizo
amante de Cleopatra,
lo primero que ella hizo
fue convencerlo de ordenar el asesinato de
Arsinoe.
Ser un ptolomeo era
sumamente peligroso,
pues todos los miembros de la familia eran rivales en potencia. Incluso los
hijos de Cleopatra se habran convertido en una amenaza al llegar a adultos, ya que habran dejado de estar
bajo su control. En el siglo II uno de
sus predecesores mantuvo una larga
y cruenta lucha por el poder contra
su propia hija.
Las grandes habilidades polticas y el
instinto de supervivencia de Cleopatra
quedan demostrados ampliamente en
el hecho de haber logrado permanecer viva y en el poder durante dos dcadas. Para ello tuvo que actuar con mucha crueldad y deshacerse de sus hermanos antes de que ellos se deshicieran de ella. La mera supervivencia resultaba una tarea tan exigente que apenas tena tiempo de hacer cualquier
otra cosa.
El frtil Egipto era extremadamente rico y exportaba un enorme excedente de cereales. Roma quera disponer de esta produccin, as como de los
dems recursos del pas. Cleopatra
mantuvo el poder entregando los recursos de Egipto a los romanos. La riqueza de Egipto fue canalizada hacia
los poderosos romanos para comprar su
apoyo. En realidad este arreglo no beneficiaba en absoluto a sus sbditos.
Las frecuentes afirmaciones de que
Cleopatra era popular entre su pue-

blo carecen de fundamento. Los campesinos egipcios no eran importantes.


Los romanos s lo eran.
LA REINA ORGULLOSA. Cleopatra se
quit la vida antes de verse sometida
a la humillacin de caminar encadenada por las calles de Roma como parte
del triunfo de Octavio. Sin embargo,
tras el suicidio de Marco Antonio, tard ms de una semana en tomar esta
determinacin. Cleopatra haba creado
deliberadamente las condiciones para
que su amante se suicidara o huyera
solo. Marco Antonio era una causa perdida, sin ninguna probabilidad de obtener clemencia por parte del vencedor.
Est claro que, una vez librada de
Marco Antonio, Cleopatra crea que podra llegar a un acuerdo con Octavio y
quiz a conseguir mantenerse en el poder o al menos que alguno de sus hijos reinara. A fin de cuentas, poda alegar que siempre haba sido fiel a Roma
y que se haba mostrado dispuesta a entregar a los poderosos romanos lo que
quisieran de su reino. Podra ofrecer
este mismo apoyo a Octavio, que necesitaba urgentemente la riqueza y los recursos de Egipto.
Lamentablemente para ella, Octavio quera explotar la regin directamente y no estaba dispuesto a concederle ningn poder ni a ella ni a sus hi-

LA AVENTURA DE LA

HISTORIA

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jos. Slo entonces Cleopatra se quit


la vida. Incluso en su momento nadie
estaba muy seguro de cmo se haba
matado, aunque la historia de la mordedura de serpiente pronto se extendi.
Hasta este ltimo instante Cleopatra
dio muestras del instinto de supervivencia que la haba mantenido tanto tiempo en el poder.
La verdadera historia de Cleopatra difiere radicalmente de los numerosos mitos que la rodean, aunque es mucho ms
interesante. Era una poltica muy capaz,
que tuvo que gobernar en circunstancias en extremo difciles y peligrosas.
Sin embargo, no hay motivos para prescindir de sus idilios. Las relaciones amorosas de Csar y Cleopatra fueron reales, as como muchos de los momentos ms teatrales de su vida. La vida y la
muerte de Cleopatra tienen un dramatismo que seguir fascinndonos.
TRADUCCIN: ARMANDO FIGUEROA

Los lectores interesados pueden


participar en el sorteo de diez
ejemplares de Antonio y Cleopatra
(Adrian Goldsworthy, Madrid, La Esfera de los
Libros, 2011), enviando un correo electrnico
con el ttulo de la obra y todos su datos de
contacto a redaccion.arlanza@elmundo.es, o
por correo postal a la direccin de
la revista antes del 10 de
septiembre. Los ganadores se
darn a conocer en el nmero de
octubre.

SOR
TEO