Sei sulla pagina 1di 6

DIFERENCIAS ENTRE MUERTE CEREBRAL Y ESTADO VEGETATIVO

Estado de coma: estado de coma es una condicin mdica que compromete la funcin de las neuronas,
provocando que la actividad cerebral se reduzca al mnimo, como si se tratara de un sueo profundo.
Entre las causas ms frecuentes del coma estn: un golpe en la cabeza; una intoxicacin severa por
alcohol, drogas o medicamentos; una elevacin o baja extrema de azcar en la sangre; daos severos al
rin y falta sbita de oxgeno.
Salir o recuperarse de un estado de coma va a depender de la causa o problema de salud que conduce a la
prdida de la conciencia.
Muerte cerebral: se habla de muerte cerebral cuando la sangre ni el oxgeno fluyen al cerebro, por lo que
este deja de funcionar totalmente. Los rganos como el corazn continan recibiendo oxgeno y pueden
funcionar durante algunos das despus de que el cerebro muri.

"A diferencia del cerebro, el corazn late porque tiene un sistema de funcionamiento independiente y
autnomo"
Este tipo de muerte se declara si el paciente es incapaz de respirar sin asistencia mdica, carece de
respuesta pupilar a la luz y de respuesta al dolor. Una vez que se declara muerte cerebral, no hay
posibilidad de recuperacin.
Estado vegetativo: el estado vegetativo, es una manifestacin de inconsciencia que va mucho ms lejos
que un estado de coma, ya que el organismo del paciente retiene funciones vitales en sus rganos.
Quien est en estado vegetativo, tiene una funcin cerebral ms all de lo bsico. Las personas en
estado vegetativo pueden estar inconscientes, pero sus sentidos siguen funcionando; pueden or, oler y
sentir

cuando

se

les

toca,

incluso

algunos

abren

sus

ojos.

La duracin del estado vegetativo es variada; puede ir de unos das a aos, pudiendo despertar, en la
mayora de los casos con secuelas, aunque estas pueden ser menores. Eso s, alguien en estado vegetativo
requiere de una gran cantidad de cuidados.

CELULAS MADRE
Las clulas madre son muy especiales. Como una especie de sistema de reparacin, tienen la capacidad de
dar lugar a distintos tipos de clulas dentro del cuerpo. Dependiendo del tipo de clula madre, pueden
dividirse ilimitadamente, para renovarse o dividirse y diferenciarse en otras clulas especializadas, como
las clulas musculares, los glbulos rojos o las neuronas. Las clulas madre tienen la capacidad de dar
lugar a distintos tipos de tejidos y rganos, y algunas de ellas estn presentes en todos los adultos, as
como en los embriones.
1. Qu tipos de clulas madre existen?
El tipo de clula madre depende de la capacidad de diferenciacin de la clula: Clulas madre
totipotenciales Las clulas totipotenciales pueden transformarse en cualquier clase de clula del
organismo al que pertenecen y, por tanto, pueden dar lugar a un nuevo ser completo. Las nicas clulas
totipotenciales son el vulo fecundado y, aproximadamente, las cuatro primeras clulas que se generan
tras su divisin. Clulas madre pluripotenciales Estas clulas madre tienen la capacidad de dar lugar a
cualquier clula diferenciada del cuerpo, pero no pueden contribuir a la fabricacin de membranas
extraembrionarias (y por tanto, no pueden sustituir a un vulo fecundado). El tipo ms conocido de clula
pluripotencial es la clula madre embrionaria. Puede aislarse a partir de la masa celular interna del
blastocisto (la etapa del desarrollo embrionario durante la que tiene lugar la implantacin). En el caso de
los humanos, se utilizan los embriones sobrantes producidos durante los procesos de fecundacin in vitro.
Recoger clulas de blastocistos humanos es controvertido, ya que se destruye el embrin, que podra
haberse implantado para dar lugar a otro beb (aunque a menudo simplemente iba a desecharse)
2. Para qu se pueden utilizar las clulas madre?
Se suea con usar las clulas madre para tratamientos aplicados a los seres humanos, ya que muchos
problemas mdicos surgen por los daos que sufren 4 Las enormes posibilidades de diferenciacin de las
clulas madre han originado una intensa actividad investigadora con el fi n de aprovecharlas para
contribuir a reemplazar las clulas que se pierden en estos trastornos. Aunque se han logrado algunos
xitos con animales de laboratorio, hasta la fecha no se estn aplicando mucho en terapias clnicas con
seres humanos. Una excepcin es el uso de las clulas madre de la mdula sea (una clula madre adulta)
para el tratamiento de los trastornos sanguneos, por ejemplo la leucemia.
3. Qu es un infarto de miocardio?
En la enfermedad coronaria (CHD, por sus siglas en ingls), las placas de materia grasa se acumulan en
el interior de las paredes de las arterias. Las placas tambin atraen a los componentes sanguneos, que se

quedan pegados al revestimiento de la pared arterial. Este proceso, llamado aterosclerosis, avanza
gradualmente a lo largo de muchos aos. Cuando al corazn llega una cantidad muy insuficiente de
sangre, el problema se denomina isquemia. Puede producirse un dolor en el pecho (tambin llamado
angina). Si un cogulo sanguneo de pronto corta la mayora o todo el suministro de sangre al corazn, se
produce un infarto de miocardio. Las clulas del msculo cardiaco, que no reciben suficiente sangre
oxigenada, empiezan a morir. Cuanto ms tiempo pase sin que se aplique un tratamiento para restablecer
el flujo sanguneo, ms daos sufrir el corazn.
4. Qu es un infarto de miocardio?
En la enfermedad coronaria (CHD, por sus siglas en ingls), las placas de materia grasa se acumulan en el
interior de las paredes de las arterias. Las placas tambin atraen a los componentes sanguneos, que se
quedan pegados 5 Qu sntomas acompaan a un infarto de miocardio? Alguien que sufre un infarto de
miocardio puede experimentar diversos sntomas y molestias. En algunos casos, la persona no notar nada
o casi nada. Sin embargo, en la mayora de los casos, las personas sienten un dolor en el pecho que a
menudo se compara con sufrir una pualada en el mismo. Sin embargo, un infarto de miocardio tambin
puede mostrase a travs de un estmago revuelto o nuseas. Estos sntomas podran ir acompaados de
vmitos y palidez, ya que el sistema nervioso vegetativo tambin se ve afectado. A veces, el dolor irradia
hacia el brazo derecho o a la mandbula. Tambin hay un pequeo factor aadido: un infarto de miocardio
puede no ser tan doloroso para una mujer como lo sera para un hombre. Probablemente, este sea el
motivo por el que las mujeres a veces no logran reconocer los sntomas de un infarto de miocardio.
5. Qu personas tienen ms riesgo de sufrir un infarto de miocardio?
Los infartos de miocardio suelen darse en personas mayores, hombres en la mayora de los casos, aunque
las mujeres les alcanzan cuando llegan a los 50 60 aos. En el caso de las personas de 65 aos o ms,
los infartos de miocardio son tan frecuentes entre las mujeres como entre los hombres. Actualmente, sin
embargo, es motivo de preocupacin el nmero cada vez mayor de personas jvenes, tanto hombres como
mujeres, que sufren infartos de miocardio. Parece que hay una correlacin clara entre este aumento y el
nmero de personas jvenes que fuman. Se ha llegado a la conclusin de que fumar es un factor que
contribuye a la formacin de cogulos sanguneos que pueden bloquear los vasos sanguneos.
6. Qu terapias se pueden aplicar tras un infarto de miocardio?
Los tratamientos para un infarto de miocardio consisten en abrir la arteria bloqueada para restaurar el
flujo sanguneo lo ms rpidamente posible, a fi n de evitar o minimizar el dao del msculo cardiaco y
reducir las posibilidades de que se repita el infarto. Un posible tratamiento es la terapia tromboltica, en la

que se suministran al paciente frmacos que disuelven los cogulos de sangre (healthline.com). Otra
terapia es la angioplastia con colocacin de una espiral coronaria, en la que la arteria coronaria bloqueada
se abre utilizando un globo guiado mediante un catter y se coloca una espiral coronaria (que es un tubo
que se expande para mantener la arteria abierta) en la seccin que ha sufrido el estrechamiento. Adems,
hay una ciruga de derivacin coronaria en la que los mdicos toman un fragmento de un vaso sanguneo
sano de otra parte del cuerpo y crean un recorrido alternativo que rodea la seccin bloqueada de la arteria
coronaria (americanheart.org). Actualmente se est probando una nueva terapia con clulas madre, en la
que una fraccin de las clulas de la propia mdula sea de los pacientes se usa para tratar de hacer crecer
de nuevo los vasos sanguneos del corazn, as como para evitar que mueran ms clulas del msculo
cardiaco.
7 En qu consiste la terapia con clulas madre tras un infarto de miocardio?
Primero, se extrae mdula sea del paciente que ha sufrido un infarto de miocardio. En segundo lugar,
inmediatamente despus de la extraccin, la mdula sea se filtra en condiciones de esterilidad absoluta.
A continuacin, la mdula sea purificada se divide en tubos de ensayo esterilizados que se colocan
dentro de una centrfuga. La centrifugacin en gradiente de densidad hace que se separen los distintos
tipos celulares, que pueden verse como bandas estratificadas. Una de estas bandas contiene los leucocitos
y tambin las clulas madre. Esta capa se retira utilizando una pipeta y se transfiere a otros tubos de
ensayo. Estos tubos de ensayo tambin se someten a una centrifugacin en gradiente de densidad que
hace que las clulas se depositen en el fondo. Entonces stas se purifican y se re suspenden en otra
solucin: el preparado de clulas madre est listo. ste se inyecta entonces en los vasos coronarios del
paciente mediante un catter cardiaco. Cmo se investiga esta nueva terapia? La terapia se est
investigando mediante un diseo multicentro aleatorio de doble ciego y controlado por placebo. Esto
significa que se formaron dos grupos de pacientes al azar, de modo que algunos de los enfermos fueron
incluidos en el grupo de la mdula sea y otros en el llamado grupo placebo de manera aleatoria. Los
pacientes tenan que aceptar no saber si tenan la suerte de estar en el grupo de la mdula sea o en el
que iba a recibir una solucin placebo, tal vez menos efectiva. Los nicos mdicos que dirigan el
tratamiento tampoco saban a qu grupo perteneca cada persona. Multicentro significa que este proceso
se llev a cabo simultneamente en centros de dos pases, Alemania y Suiza, de modo que los hallazgos
no estaban distorsionados por los distintos mtodos de trabajo de cada centro. Se llev a cabo una primera
ronda del estudio con 200 pacientes, pero se estaba planeando un estudio a mayor escala con unos 1.000.

8 Es esta terapia con clulas madre un tratamiento complejo y caro que solamente pueden
permitirse algunos pacientes?
El tratamiento podra realizarse fcilmente como parte de la rutina diaria de una clnica de cardiologa.
La terapia incluye un cateterismo, algo a lo que actualmente se someten alrededor de 1,2 millones de
personas al ao en Alemania. La modificacin que sera necesaria para colocar las clulas en el corazn es
mnima. Sin necesidad de tecnologa, tiempo ni esfuerzo adicionales, podra ponerlo en prctica cualquier
persona que sea capaz de realizar cateterismos y que tenga formacin en este campo. La preparacin de
las clulas tambin es sencilla y relativamente barata. Es necesario continuar con las investigaciones, pero
si este mtodo resulta ser efectivo para un nmero elevado de pacientes (aumentando su esperanza de
vida y evitando la insuficiencia cardiaca), es un tratamiento que puede integrarse fcilmente en la rutina
clnica diaria y que desde luego no estar reservado a los pacientes ricos.