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Otra mirada a la batalla de Boyac

Experto dice que fue la accin militar ms


atpica de la historia y la llama 'masacre de
realistas'.
Por: FABIO RAMREZ ALONSO |
10:34 p.m. | 6 de agosto de 2015

El puente de Boyac es uno de los emblemas de la historia colombiana.


Mientras el ejrcito de Bolvar se repona de sus fatigas y heridas en
Tunja, donde fue recibido con alborozo, y hasta las naguas de las damas
vinieron a cubrir los helados cuerpos de los patriotas, Barreiro y Jimnez
deambulaban por Paipa y Duitama. Como haban recibido noticias de
que el gobernador del Socorro, Lucas Gonzlez, vena con dos mil
hombres a reforzar el ejrcito realista, esperaban su llegada. Pero
recibieron el aviso de que Gonzlez haba sido atajado en Charal y, por
eso, desmoralizados, decidieron irse para Santa Fe.
Pensemos por un momento: si ese batalln, al que s le caba el nombre
de Socorro, con sus 600 caballos y casi dos mil combatientes, hubiera
llegado oportunamente a unirse a los casi tres mil guerreros realistas,
qu hubiera pasado? Habran sitiado a Tunja y ah se hubiera terminado
la campaa libertadora.
La Batalla de Boyac no fue una batalla sino una masacre de realistas.
Fue la accin militar ms atpica de que se tenga noticia en la historia,

comparable a la de los 300 espartanos de Leonidas en las Termpilas,


pero en sentido contrario.
No se puede dar tal nombre a una masacre en que se enfrentan seis mil
combatientes, tres mil por bando, y de la parte ms entrenada, mejor
pertrechada y ms saludable caen 300 muertos, otros tantos heridos y
mil prisioneros y de la otra solo caen 13 muertos, contando al cura
Miguel Daz, que se acerc a prestarle auxilio al capitn Johnston, de la
legin britnica, y tambin recibi su caonazo.
Cuando se enfrentan cuerpo a cuerpo seis mil hombres, las bajas son
aproximadamente iguales, como haba sucedido 15 das antes en el
Pantano de Vargas entre los mismos ejrcitos y cuando cada bando tuvo
300 muertos y 500 heridos. Qu pas entonces? Es lo que nos
proponemos aclarar.
Tenemos para ello a mano cuatro documentos que dan plena claridad
sobre el asunto: el boletn de guerra del Ejrcito Libertador, suscrito en
Ventaquemada por el general Soublette el 8 de agosto de 1819; el Diario
de la divisin del ejrcito del rey, suscrito por el coronel Sebastin Daz,
quien fue parte principal en la contienda; la declaracin del coronel Juan
Loo, comandante del batalln de Numancia, y la de Miguel Daz,
coronel del batalln de Dragones (quienes dirigieron la retirada), en el
juicio que les sigui Smano.
El boletn del Ejrcito Libertador no aclara nada: da gran parte de la
victoria al venezolano Anzotegui y algo al general Santander. No
menciona para nada a Bolvar, salvo que al final este felicit a aquellos
por lo bien que haban dirigido la accin. Esto confirmara lo dicho por
algunos participantes, como Pedro Villate, de que Bolvar no haba
alcanzado a dirigir toda la batalla. Pero esto no tiene importancia ante el
hecho evidente de que la victoria no se debi a los buenos movimientos
tcticos o estratgicos ordenados por el comando libertador, sino a la
estampida del ejrcito realista.
Leamos las declaraciones de los tres coroneles realistas que sufrieron la
vergenza de la derrota por su huida.
La clave del inslito desenlace de esta batalla la dio el coronel espaol
Juan Loo, comandante del batalln de Numancia, es decir, un testigo de
primera fila, cuando fue llamado por el virrey a declarar sobre esa
derrota. Loo, despus de afirmar que la artillera fall porque el can
de cuatro se desmont y no alcanz a hacer sino tres tiros, declar que
solo vio a su retaguardia un escuadrn en una pequea llanura y otro
comandado por el capitn de Dragones de Granada, N. Rodrguez,

colocado a la derecha de las columnas, resisti la carga de uno de los


enemigos hasta llegar a tocarse con las lanzas.
Y aqu viene el instante sorprendente y sublime que cambi la suerte de
la lucha por la independencia de Amrica. Sigue el coronel realista
diciendo: En cuyo acto permanecieron cortos instantes sin ofenderse
uno a otro, hasta que varios individuos del costado izquierdo volvieron
caras, ejecutndolo enseguida el todo y arrollndolo de consiguiente el
enemigo e introducindose por dicho punto las fuerzas enemigas,
desordenando la segunda columna y sucesivamente las dems,
ponindose en completo desorden y fuga.
Que a pesar de que la formacin en columna en que se hallaba la
divisin era la ms a propsito para contener el soldado por sus jefes y
oficiales, fue inevitable el desorden de que caus un terror conocido,
viendo al enemigo decidido a cargar.
Esto coincide con lo que escribe el coronel Sebastin Daz, comandante
del Batalln de Granaderos, en el Diario de la divisin del rey dirigido al
virrey Smano en Mompox, el 27 de agosto de 1819, y en el que
describe as la parte ms apotesica de esa accin de guerra:
La accin dio principio a las dos y media de la tarde. Los enemigos se
dirigieron con tres columnas sobre nuestra posicin y con fuertes
guerrillas por todas direcciones. Nuestras fuerzas permanecan con la
mayor firmeza en la posicin y el fuego era vivo y sostenido por nuestras
compaas en guerrillas.
Los enemigos adelantaron una columna cerrada sobre el batalln de
Numancia y dos escuadrones de caballera que, a cubierto del monte,
haban bajado y reunido a retaguardia de la infantera. El comandante
general mand al segundo batalln de Numancia que luego que los
enemigos se aproximasen, les cargase a la bayoneta hasta ponerlos en
fuga.
La columna enemiga se hallaba a distancia poco ms de medio tiro de
fusil del 2. de Numancia, cuando los dos escuadrones enemigos se
presentaron y dirigieron al trote sobre los caones (el de a 4 se hallaba
desmontado). A la vista de esta carga, nuestras columnas de infantera
se desordenaron; a cuyo movimiento los enemigos cargaron,
siguindose una dispersin de nuestra tropa y fuga que la fuerza y
esmero de muchos buenos oficiales no pudieron contener. Un escuadrn
de caballera enemiga se dirigi sobre nuestra izquierda y otro carg
sobre los caones... Pero apenas llegaron al crtico momento del choque

volvi caras y tom fuga nuestra caballera. Los enemigos rompieron


nuestra infantera desordenada y hacan vctimas, particularmente a
todos los oficiales que alcanzaban.
El coronel Esteban Daz, comandante del Batalln de Dragones, declar:
El primero de ellos, ya que estuvo a las manos con las compaas
nuestras, volvieron caras estas y se retiraron a escape con el mayor
desorden () y no hubo otro recurso que dividirse en pelotones y tomar
las direcciones que se pudo.
Como se ve en esas tres declaraciones, cuando los dos ejrcitos
quedaron frente a frente se produjo un sublime y dramtico minuto de
silencio, se miraron a los ojos, los nuestros, con la determinacin de
obtener su libertad. Los otros, a imponer la autoridad de un lejano pas,
muchos de ellos reclutados a la fuerza o simples mercenarios. Ah est la
clave: la decisin, la motivacin. Las motivaciones eran muy desiguales;
por eso, dice uno de los coroneles que esa determinacin caus un
terror conocido viendo al enemigo decidido a cargar. Y el otro, que ante
el mpetu de la embestida los suyos volvieron caras; el tercero, que les
toc correr en direcciones distintas por donde mejor se pudo.
Los combatientes se haban hallado frente a frente, mudos y
expectantes. Los que venan a luchar por su libertad se jugaban la vida;
los que luchaban por el lejano imperio no tenan motivo para hacerse
matar y por eso volvieron espaldas en precipitada fuga, y el ejrcito
realista se desgran. Ah la batalla se convirti en una graciosa cacera
de conejos que huan despavoridos, incluso el comandante general
Barreiro.
Cuentan que el pintoresco general Maza parti veloz en su caballo y en
el alto de Ventaquemada los esper, y a los que llegaban, ya inclusive
sin uniforme y vestidos de paisanos, les preguntaba: Usted qu es?.
Yo soy granadino. Ah, s?, y yo quin soy?. A los que contestaban el
general Maza, con la zeta pronunciada a lo chapetn, los capturaba.
Los realistas tuvieron ms de 300 muertos, centenares de heridos y
1.000 prisioneros, entre ellos Barreiro, capturado aguas abajo por el
mozalbete Toms Pascasio Martnez, no en combate sino escondido.
Vergonzoso desenlace para un brillante militar veterano de las
contiendas europeas.
Lo asombroso del cuento es que este tipo de retirada de los cuerpos de
caballera del rey ocurri exactamente de la misma forma dos aos
despus entre los mismos protagonistas y probablemente con los

mismos caballos en la batalla de Carabobo, que determin la


independencia de Venezuela. En esta, cuando el comandante Latorre
orden al cuerpo especial de su caballera de hsares de Fernando VII
que cargara contra la caballera colombiana, aquellos descargaron sus
carabinas contra nuestros jinetes y volvieron grupas en inslita retirada.
Y ante la embestida de la infantera y de la caballera de Bolvar, Latorre
orden a los lanceros del rey ofrecer resistencia; estos tambin salieron
huyendo y fueron a parar a la ciudad de Valencia. Los caballeros
realistas ya saban lo que era una embestida de los Lanceros de Llano
Arriba y del Batalln Socorro. Y all le fue peor a Espaa porque si en
Boyac tuvo 300 muertos, all en Carabobo tuvo ms de dos mil.
Vale la pena analizar las actitudes de los otros tres principales actores de
este magno acontecimiento: altanera e imbcil la del coronel Miguel
Tolr, y no heroica como dicen algunos, pues ante una causa que vio
perdida se mantuvo en su lucha de conquistador sin razn y ocasion su
muerte y la de centenares de sus subalternos. Razonable y humana la
posicin que oportunamente adopt el coronel Jimnez cuando se rindi
para evitar la masacre de sus compaeros. Noble y digna la actitud de
Bolvar que orden respetar a los prisioneros y cuando vio que no eran
un peligro para su campaa les concedi la libertad, e inclusive algunos
pasaron a sus filas. Pero al oscuro individuo que lo haba traicionado en
Puerto Cabello lo hizo fusilar.
Aqu se hace realidad la estrofa de Nez en el Himno Nacional cuando
dice:
Soldados sin coraza ganaron la victoria. / Su varonil aliento de escudo les
sirvi.
Pero habra que cambiar lo de varonil aliento por empuje y decisin,
porque si la fe mueve montaas, la fe con motivacin produce hazaas.
Compatriotas: ya sabemos la clave.
FABIO RAMREZ ALONSO
Abogado y escritor
Especial para EL TIEMPO