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Introduccin

La presin arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el
corazn late, bombea sangre hacia las arterias, que es cuando su presin es ms alta. A esto se le llama
presin sistlica. Cuando su corazn est en reposo entre un latido y otro, la presin sangunea
disminuye. A esto se le llama la presin diastlica.
En la lectura de la presin arterial se utilizan ambos nmeros, la presin sistlica y diastlica. En
general, la presin sistlica se menciona primero o encima de la diastlica. Una lectura con valores de:

119/79 o menos es considerada presin arterial normal

140/90 o ms se considera hipertensin arterial

Entre 120 y 139 para el nmero ms elevado, o entre 80 y 89 para el nmero ms bajo es
prehipertensin. La prehipertensin significa que puede desarrollar presin arterial alta, a menos que
tome medidas.
La hipertensin arterial no suele tener sntomas, pero puede causar problemas serios comoderrames
cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal.
Usted puede controlar la presin arterial con un estilo de vida saludable y, de ser necesario,
medicamentos.

Hipertensin arterial
Descripcin general
Qu es la presin arterial?
La presin arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias
a medida que se mueve a travs de su cuerpo. As es como funciona: Las arterias son
vasos sanguneos que llevan la sangre de su corazn al resto del cuerpo. Cuando su
corazn late, impulsa la sangre a travs de las arterias. A medida que la sangre se
mueve, ejerce presin contra las paredes de las arterias. Esta es su presin arterial.

Qu es la hipertensin arterial?
La hipertensin arterial (tambin conocida como hipertensin) ocurre cuando la
sangre se mueve a travs de las arterias con una presin mayor que la normal.
Muchos factores distintos pueden ocasionar la hipertensin arterial. Si la presin
arterial se vuelve demasiado alta o se mantiene alta por mucho tiempo, puede
ocasionar problemas de salud.

Sntomas
Cules son los sntomas de la hipertensin arterial?

La mayora de personas que padecen de hipertensin arterial no tienen ningn


sntoma. Esta es la razn por la que a veces se le conoce como el enemigo
silencioso y por eso es tan importante que revise su presin arterial regularmente.

Causas y factores de riesgo


Qu provoca la hipertensin arterial?
Varios factores distintos pueden ocasionar la hipertensin arterial. Su mdico le puede
ayudar a encontrar las causas de su hipertensin. En general, existen 2 tipos de
hipertensin arterial:

La Hipertensin primaria, tambin conocida como hipertensin


esencial, es cuando se desconoce la causa de la hipertensin arterial. Este
tipo de presin arterial por lo general tarda muchos aos en desarrollarse y
es probablemente el resultado de su estilo de vida, entorno y cmo su
cuerpo cambia a medida que envejece.
La Hipertensin secundaria es cuando un problema de salud o
medicamento provoca la hipertensin arterial. Los factores que pueden
ocasionar la hipertensin secundaria incluyen:
o Ciertos medicamentos, tales como las pldoras anticonceptivas, NSAID
(un tipo de analgsico) y corticosteroides
o

Consumo excesivo de alcohol

Consumo excesivo de licor

Problemas renales

Obesidad

Apnea del sueo

Problemas de las glndulas tiroides o suprarrenales

Cules son los factores de riesgo de la hipertensin arterial?


Los siguientes son algunos factores comunes que pueden provocar la hipertensin
arterial:

Una dieta con alto contenido de sal, grasa o colesterol


Las condiciones crnicas tales como problemas renales y hormonales,
diabetes y colesterol alto
Historial familiar: Es ms probable que padezca de hipertensin arterial si
sus padres u otros familiares cercanos tambin la padecen
Falta de actividad fsica

Vejez: Mientras mayor sea, es ms probable que padezca de hipertensin


arterial
Sobrepeso y obesidad
Raza: Las personas de color no latinas tienen ms probabilidades de
padecer de hipertensin arterial que las personas de otras razas
Algunos medicamentos anticonceptivos
Estrs
Consumo de tabaco o beber demasiado alcohol

Diagnstico y pruebas
Cmo se diagnostica la hipertensin arterial?
La nica manera de saber si su presin arterial es demasiado alta es revisarla con un
monitor de presin arterial. Mientras ms alta est su presin arterial, con ms
frecuencia deber revisarla.
El mdico medir su presin arterial en ms de una visita para ver si tiene
hipertensin arterial. Cuando comience por primera vez el tratamiento para bajar su
presin arterial, es posible que el mdico desee que usted vaya a la clnica con
regularidad. Se le revisar la presin arterial en la clnica.
Tambin se le pedir que revise su presin arterial en casa y que mantenga un
registro de las cifras para mostrrselo a su mdico. Los esfingomanmetros
automatizados, de alta calidad para uso en el hogar, se pueden adquirir por $40 o
$60. Es posible que el mdico desee que revise su presin arterial varias veces al da.
Otra opcin es que utilice un monitor porttil de presin arterial.

Con qu frecuencia debo revisar la presin arterial?


Despus de los 18 aos de edad, revise su presin arterial por lo menos una vez cada
2 aos. Hgalo ms seguido si ha tenido hipertensin arterial anteriormente. Es
probable que el mdico tambin le pida que controle su presin arterial en casa.

Qu significan las cifras?


La presin arterial en realidad tiene dos mediciones, separadas por una diagonal
cuando se escribe, tal como 120/80. Tambin es posible que haya escuchado que
alguien le ha dicho que la presin arterial es de "120 sobre 80".
El primer nmero es la presin arterial sistlica. Esta es la presin arterial mxima
cuando su corazn bombea la sangre hacia fuera. El segundo nmero es la presin
arterial diastlica. Es la presin cuando su corazn se llena de sangre, relajndose
entre los latidos.
Una presin arterial normal es menor de 120/80. La hipertensin arterial es de 140/90
o ms. Si su presin arterial est entre 120/80 y 140/90, usted tiene lo que se conoce
como "prehipertensin", lo cual significa que si no toma los pasos necesarios, su
presin arterial elevada se puede convertir en hipertensin arterial.

La hipotensin o presin arterial baja ocurre cuando su presin sistlica es


consistentemente menor de 90, o 25 puntos por debajo de su lectura normal.

Sistlica (primer nmero, Diastlica (segundo


superior)
nmero, inferior)
Normal

Menor de 120

Menor de 80

Prehipertensin

120139

8089

Hipertensin arterial: Etapa


1*

140159

9099

Hipertensin arterial: Etapa 2

160 o superior

100 o superior

*Si tiene diabetes o una enfermedad renal, lo que se considera como hipertensin
arterial puede ser menor que para otras personas. Hable con su mdico acerca de lo
que se considera como hipertensin arterial para usted.

Tratamiento
Cmo se trata?
Usted y su mdico trabajarn juntos para encontrar la mejor manera de disminuir su
presin arterial. El tratamiento generalmente inicia con cambios que puede hacer en
su estilo de vida para ayudar a bajar la presin arterial y reducir as el riesgo de
padecer una enfermedad cardaca. Si estos cambios no funcionan, es probable que
tambin deba tomar medicamentos.
Incluso si necesita tomar medicamentos, hacer algunos cambios en su estilo de vida
puede ayudarle a reducir la cantidad de medicamentos que debe tomar.

Cambios en el estilo de vida

No fume cigarrillos ni consuma productos del tabaco.


Baje de peso si tiene sobrepeso.
Haga ejercicio regularmente.
Coma una dieta saludable que incluya mucha fruta y vegetales y que sea
baja en grasa.
Limite el consumo de sodio, alcohol y cafena.
Intente practicar las tcnicas de relajacin o biorretroalimentacin.

Consulte "Lifestyle Changes to Help Lower Your Blood Pressure" para obtener ms
informacin.

Qu pasa con el medicamento?

Se pueden utilizar muchos tipos diferentes de medicamento para tratar la hipertensin


arterial (consulte "High Blood Pressure Medicines"). Estos se conocen como
medicamentos antihipertensivos.
La meta del tratamiento es reducir la presin arterial hasta los niveles normales con
medicamento que sea fcil de tomar y que tenga pocos, si existe alguno, efectos
secundarios. Esta meta casi siempre se puede lograr.
Si la presin arterial solo se puede controlar con medicamento, deber tomarlo por el
resto de su vida. Es comn que necesite ms de un medicamento para controlar la
presin arterial. No deje de tomar el medicamento sin antes hablar con el mdico de
su familia o puede aumentar el riesgo de sufrir una apopleja o ataque cardaco.

Complicaciones
Por qu debo controlar mi presin arterial?
La hipertensin arterial puede daar muchas partes del cuerpo. Si padece de
hipertensin arterial, usted tiene mayor riesgo de sufrir una apopleja, enfermedad
cardaca, un ataque cardaco e insuficiencia renal. Controlar su presin arterial puede
reducir estos riesgos.

Presin arterial
La presin arterial (PA) es la presin que ejerce la sangre contra la pared de las arterias.
Esta presin es imprescindible para que circule la sangre por los vasos sanguneos y aporte
el oxgeno y los nutrientes a todos los rganos del cuerpo para que puedan funcionar. Es un
tipo de presin sangunea.
No debe confundirse con tensin arterial (TA) que es la presin que los vasos
sanguneos ejercen sobre la sangre circulante.

Componentes de la presin arterial

La presin arterial tiene dos componentes:

Presin arterial sistlica: corresponde al valor mximo de la tensin arterial


en sstole (cuando el corazn se contrae). Se refiere al efecto de presin que ejerce la
sangre eyectada del corazn sobre la pared de los vasos.

Presin arterial diastlica: corresponde al valor mnimo de la tensin arterial cuando el


corazn est en distole o entre latidos cardacos. Depende fundamentalmente de la

resistencia vascular perifrica. Se refiere al efecto de distensibilidad de la pared de las


arterias, es decir el efecto de presin que ejerce la sangre sobre la pared del vaso.
Cuando se expresa la presion arterial, se escriben dos nmeros separados por un guion
(Figura 1), donde el primero es la presin sistlica y el segundo la presin diastlica.
La presin de pulso es la diferencia entre la presin sistlica y la diastlica.

Presin y tensin arterial[editar]


La presin arterial es la fuerza que ejerce la sangre al circular por las arterias, mientras que
tensin arterial es la forma en que las arterias reaccionan a esta presin, lo cual logran gracias
a la elasticidad de sus paredes. Si bien ambos trminos se suelen emplear como sinnimos,
es preferible emplear el de presin arterial. De hecho, su medida se describe en unidades de
presin (por ejemplo, mm de Hg).
La relacin entre ambas se puede expresar mediante la ley de Laplace:

donde T es la tensin, P es la presin y r el radio de un vaso sanguneo.


Una presin arterial normal ronda entre los 120/80 mm de Hg,1 mientras que para un
atleta puede ser menor y rondar entre 100/60 mm de Hg

Medida de la presin arterial[editar]


La presin arterial es la presin que ejerce la sangre contra la pared de las arterias.
Tradicionalmente la medicin de dicha presin se ha llevado a cabo mediante la utilizacin
conjunta de un estetoscopio y unesfigmomanmetro (vase la Figura 1) o bien de un
manmetro aneroide; hoy se utilizan fundamentalmente tensimetros automticos
o baumanometros. Para realizar su medida se recomienda que el sujeto permanezca relajado,
en una habitacin tranquila y con temperatura confortable. El punto habitual de su medida es
en el brazo. La presin arterial se expresa normalmente en milmetros de mercurio (mmHg)
sobre la presin atmosfrica.
Los valores normales de presin arterial varan entre 90/60 y 130/80 mmHg. Valores por
encima de 140/90 mmHg son indicativos de hipertensin o presin arterial alta y por debajo de
90/60 son indicativos dehipotensin o presin arterial baja. Estos valores dependen de la edad
(se incrementan con el envejecimiento) 2 y del sexo (son menores en las mujeres).3 Tambin

hay que sealar que estos valores no son constantes a lo largo del da, sino que presenta una
gran variabilidad. Los valores ms bajos se registran durante el sueo. 4

Trastornos de la presin arterial[editar]

Hipertensin arterial: es el aumento de la presin arterial, ya sea de la sistlica o de la


diastlica. La hipertensin, junto con la hipercolesterolemia y el tabaquismo, es uno de los
tres factores de riesgocardiovascular ms importante y modificable. Es una enfermedad
silente, en sus primeros estados.

Hipotensin arterial: es el descenso de la presin arterial por debajo de los lmites


normales.

Qu equipo necesito para medirme la presin arterial?


Para medirse la presin arterial en el hogar, puede usar un monitor aneroide o un
monitor digital. Elija el tipo de monitor que mejor se adapte a sus necesidades.
El monitor aneroide tiene un medidor que se lee mirando una aguja en un dial. El
manguito se coloca alrededor de la parte superior del brazo y se infla con la mano,
oprimiendo una pera de caucho.
Los monitores digitales tienen manguitos manuales o automticos. La lectura de la
presin arterial se muestra en una pequea pantalla.

Cules son las ventajas y las desventajas del monitor


aneroide?
Una ventaja del monitor aneroide es que puede transportarse con facilidad de un lugar
a otro. Adems, el manguito para el dispositivo tiene un estetoscopio incorporado, de
modo tal que no necesita comprar un estetoscopio por separado. De esta manera,
tambin es ms fcil de manejar. La unidad puede tener una caracterstica especial
que hace que sea ms fcil colocar el manguito con una mano. Adems, el monitor
aneroide, por lo general, cuesta menos que los monitores digitales. Los precios de los
monitores digitales varan entre alrededor de $20 y $40.
El monitor aneroide tambin tiene algunas desventajas. En primer lugar, es un
dispositivo delicado que puede daarse con facilidad y volverse menos preciso. El
dispositivo tambin es difcil de usar si no tiene la caracterstica especial, un anillo de
metal, que hace que sea ms fcil colocar el manguito. Adems, la pera de caucho
que infla el manguito puede ser difcil de presionar. Es posible que este tipo de
monitor no sea adecuado para personas con problemas de audicin, debido a la
necesidad de or los latidos cardacos a travs del estetoscopio.

Cules son las ventajas y las desventajas del monitor digital?

Debido que el monitor digital es automtico, es el dispositivo ms popular para medir


la presin arterial. La medicin de la presin arterial es fcil de leer, debido a que se
muestran los nmeros en una pantalla. Algunos monitores electrnicos tambin
imprimen una copia en papel, que brinda un registro de la lectura de la presin
arterial.
El monitor digital es ms fcil de usar que la unidad aneroide. Tiene un medidor y el
estetoscopio en una unidad, y los nmeros son fciles de leer. Tambin tiene un
indicador de error, y el desinflado es automtico. El inflado del manguito es
automtico o manual, segn el modelo. Este dispositivo de monitoreo de la presin
arterial es bueno para pacientes con problemas de audicin, ya que no se necesita or
los latidos cardacos a travs del estetoscopio.
Una desventaja del monitor digital es que la precisin cambia por los movimientos del
cuerpo o una frecuencia cardaca irregular. Adems, el monitor requiere bateras.
Algunos modelos estn diseados para usarse con el brazo izquierdo nicamente.
Esto puede hacer que sean difciles de usar para algunos pacientes. Finalmente,
algunos monitores digitales son costosos. Los precios varan entre alrededor de $30 y
ms de $100.

Valores normales de la presin arterial:


Presin sistlica: entre 100 y 140 mm de Hg (lo ideal sera tener una presin
sistlica que no superara los 120 mm Hg, o, a los ms, los 130 mm Hg). Presin
diastlica: entre 60 y 90 mm de Hg (lo ideal sera tener una presin diastlica por
debajo de los 90 mm Hg).

Caractersticas de los esfigmomanmetros.


Constan de un manguito con una bolsa de goma, de forma rectangular, que se
puede inflar y que est forrada por un gnero grueso, de mayor longitud, de modo
que sea posible rodear el permetro del brazo. Con un sistema de fijacin se evita
que el gnero se distienda al aumentar la presin dentro de la bolsa de goma, y de
esa forma el brazo se comprime. Las presiones se registran en una escala, que
puede ser de mercurio, un reloj, o una pantalla, segn el sistema usado