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Universidad de Chile

Facultad de Filosofa y Humanidades


Centro de Estudios Culturales Latinoamericanos
Seminario: Experiencia y memoria en los escritos de Walter Benjamin
Prof. Horst Nitschack

Una lectura de los Fragmentos sobre la historia desde la crtica cultural


Eduardo Vergara Torres

I.
En las Tesis sobre el concepto de historia confluyen muchos de los temas que atraviesan
este seminario. En cierto sentido, toda la obra de Benjamin puede ser leda desde la
perspectiva de las Tesis, porque desde aqu opera lo que en El narrador vimos que era la
sancin de la muerte: el sentido que adviene siempre de manera pstuma. Tal vez el
conjunto de la obra de Benjamin adquiera un sentido particular vista desde este momento
culmine.
Las Tesis fueron compuestas entre fines de 1939 y comienzos de 1940. Como seala
Bolivar Echeverra, las reflexiones Sobre el concepto de historia constituyen un armazn
terico destinado a sustentar esa historia crtica de la gnesis de la sociedad moderna en la
que [Benjamin] intentaba trabajar desde haca aos. En ellas se percibe la sensacin
coyuntural de derrota y de indignacin que prevaleca entre todos los antifascistas
consecuentes despus del Tratado de Munich (1938) y el Pacto Germano-Sovitico (1939).
En este sentido, las Tesis se plantean como una crtica de los fundamentos de los
discursos comunista y socialista contemporneos, del marxismo vulgar que haba hecho
suya la ideologa mecnica y conformista del progreso. Y su intencin fundamental es
articular un discurso alternativo que sea eficaz en el enfrentamiento con el fascismo.
Quisiera partir contraponiendo dos perspectivas, una la de Marx y otra la de las Tesis,
para dar pie a una reflexin sobre el estatuto del pasado y los modos de aproximacin al
pasado en el pensamiento de Benjamin. La sesin anterior pudimos ver, a propsito del

trabajo sobre Baudelaire, cmo Benjamin plantea una poltica de la memoria, memoria que
aparece no como un almacenamiento dado, sino como producto de un trabajo de
dimensiones polticas quizs tico-polticas que habra de articularse con la revolucin. Y
desde ese punto, me gustara mostrar cmo cierta crtica ha productivizado los
planteamientos de Benjamin en torno a la Historia para leer la produccin cultural
contempornea, al menos en el Chile postdictadura
La primera cita est tomada El dieciocho brumario de Luis Bonaparte. Dice:
La revolucin social del siglo XIX no puede sacar su poesa del pasado, sino
solamente del porvenir. No puede comenzar su propia tarea antes de despojarse de
toda veneracin supersticiosa del pasado. Las anteriores revoluciones necesitaban
remontarse a los recuerdos de la historia universal para aturdirse acerca de su propio
contenido. La revolucin del siglo XIX debe dejar que los muertos entierren a sus
muertos, para cobrar consciencia de su propio contenido.
(K. Marx, El dieciocho brumario de Luis Bonaparte, I)
Es un pasaje sorprendente para nosotros como lectores de las Tesis Para Marx, el pasado
aparece como una carga una pesadilla que oprime el cerebro de los vivos de la que el
proletariado del siglo XIX debe librarse si espera cobrar consciencia del verdadero
contenido de la revolucin que est llamado a realizar. En El dieciocho brumario abundan
los ejemplos de esas revoluciones pasadas cuyo recuerdo es necesario dejar atrs para
realizar la presente. En cierto sentido, Marx est planteando que la articulacin entre
pasado y revolucin arroja un saldo negativo, que la revolucin proletaria se hara en
nombre del porvenir, de espaldas al pasado.
En las Tesis, Benjamin ofrece una visin absolutamente contraria a la planteada por el
Marx de El dieciocho brumario All Benjamin escribe:
El sujeto del conocimiento histrico es la misma clase oprimida que lucha. En
Marx aparece como la ltima [clase] esclavizada, como la clase vengadora, que
lleva a su fin la obra de la liberacin en nombre de las generaciones de los
derrotados. [La socialdemocracia] se complaci en asignarle a la clase trabajadora el
papel de redentora de las generaciones futuras. Y as le cercen el nervio de su

mejor fuerza. La clase desaprendi en esta escuela tanto el odio como la voluntad de
sacrificio. Pues ambos se nutren de la imagen de los antepasados esclavizados, y no
del ideal de los nietos liberados.
Es la doceava tesis. Benjamin se apoya en Marx, pero el texto del propio Marx lo
desautoriza explcitamente. En su lectura de las Tesis Michael Lwy haba observado ya
este desencuentro entre Marx y Benjamin al comprender el rol de las revoluciones pasadas
de su recuerdo en la narrativa de las presentes. Comentando la tesis XIV, Lwy observa:
La intuicin profunda de Benjamin sobre la presencia explosiva de los momentos
emancipadores del pasado en la cultura revolucionaria del presente era justa: [Tanto
en la revolucin de 1871 como en la de octubre de 1917] el levantamiento
revolucionario realiz un salto de tigre hacia el pasado, un salto dialctico bajo el
cielo abierto de la historia (Lwy 142)
Lejos de resolver este impasse, lo que interesa es discutir el estatuto del pasado en
Benjamin a la luz de esta contraposicin, porque Benjamin discuta no tanto con Marx
como con el llamado marxismo vulgar de los partidos comunistas y socialdemcratas
que, hacia la fecha de redaccin de las Tesis, no solo haban abandonado el proyecto de la
revolucin, sino que adems haban pactado con el fascismo ante las puertas de la guerra.
Por eso la reflexin de Benjamin tiene ese carcter de urgencia, de alerta ante el peligro.
Por eso concibe la revolucin y el socialismo no como el objetivo de una marcha
inexorable, sino como un freno de emergencia ante la inminencia de la catstrofe.
Quisiera indagar en esto tomando como base la lectura que la crtica chilena Nelly Richard
hace del conocido documental de Patricio Guzmn, La batalla de Chile. Veremos que
varios de los elementos presentes en las Tesis se ponen en juego en la apuesta flmica de
P. Guzmn, que elabora de forma particular los materiales del pasado reciente para ofrecer
una imagen que conserva la potencia revolucionaria de la experiencia de la Unidad Popular.

II.
En el 2010, ad portas de los 40 aos del golpe en Chile Nelly Richard public el volumen
titulado Crtica de la memoria, en el que reuna una serie de ensayos cuyo hilo conductor
era el desafo de abordar crticamente las prcticas y narrativas que, en torno a la memoria
de la dictadura, han operado en Chile durante los ltimos veinte aos.
Uno de los artculos recogidos all estaba dedicado a analizar las narrativas de dos
propuestas absolutamente contrarias: la del archivo fotogrfico del diario El Mercurio, por
una parte, y la del documental La batalla de Chile, de Patricio Guzmn. Tal vez la
comparacin fuese ya ociosa pues sus resultados se hacen ver antes de empezar el anlisis y
cualquiera puede deducirlos fcilmente. Pero lo que quiero destacar aqu no es tanto el
resultado de esa comparacin como la lectura que hace Nelly Richard del particular
montaje de la pelcula de Guzmn.
Como sabemos, La batalla de Chile se film entre 1972 y 1973, pero el proceso de edicin
y montaje se realiz en el exilio y abarc un perodo de 6 aos. La primera parte, La
insurreccin de la burguesa, apareci en 1975. La segunda, El golpe de Estado, en 1976. Y
la ltima, El poder popular, se estren recin en 1979.
Lo primero que salta a la vista en el montaje final del documental es su ruptura con el
tiempo cronolgico. La primera parte muestra los antecedentes directos de lo que ser, en la
segunda parte, el golpe de estado, ubicado en el centro de la triloga. Pero El poder popular,
que corresponde cronolgicamente a los primeros aos de la Unidad Popular, se ubica en el
ltimo trmino. El poder popular reemplaza a El golpe de Estado como cierre de la serie
flmica. Cmo se puede leer este gesto de Patricio Guzmn?
Para Nelly Richard, lo que hace la pelcula es subvertir la temporalidad con miras a una
activacin del potencial crtico o eventualmente, el potencial revolucionario de las
imgenes, evitando que la sujecin al tiempo cronolgico las vace de ese contenido al
incorporarlas en una temporalidad en trminos benjaminianos homognea y vaca. Eso
transformara al documental como gesto esttico en un mero documento de una historia ya
clausurada. Nelly Richard explica:

Guzmn no dej que el final dramticamente conclusivo de El golpe de Estado


tuviera la ltima palabra de una narracin consumada desde el punto de vista
histrico. El cineasta redisea el trayecto entre lo filmado y lo editado,
desordenando la lnea de un tiempo histrico cuya secuencia se crea irreversible
[] desafiando as cualquier representacin lineal de una historia acabada de una
vez y para siempre (172).
En este sentido, lo que hace el montaje de La batalla de Chile es darnos a or los ecos de
voces pasadas de las que Benjamin habla en la segunda tesis. Y ms aun, me parece que lo
que hay en el documental es una puesta en juego de lo que, en ese mismo lugar, Benjamin
llam dbil fuerza mesinica.
La dbil fuerza mesinica es la posibilidad que se nos da de actualizar el potencial
revolucionario de un pasado que qued trunco, pero que sigue reverberando en el presente.
La diferencia del presente de la cual puede brotar el futuro escribe Pablo
Oyarzn es la fisura que el pasado pendiente inscribe en el presente. Que el pasado
permanece pendiente, esto es lo decisivo en la concepcin benjaminiana. El pasado
sensu stricto es el pasado trunco, aqul que no puede que no pudo realizarse en su
presente. Pero precisamente lo trunco del pasado es el ndice de su tensin hacia la
redencin. (23)
Lo que hace La batalla de Chile al interpolar los tiempos, al hacer saltar usando otra
expresin de Benjamin el continuum de la Historia, es mostrarnos la chance de subvertir la
narracin histrica y hacer justicia a ese pasado trunco. Ese quiebre de la sintaxis de la
historia altera la relacin entre pasado, presente y futuro, y permite una representacin del
pasado que no se deja derrotar por la facticidad del 11 de septiembre. Modifica la
cronologa para hacer surgir ese pasado como presente, como proceso aun en marcha, y
como presente abierto a una futura redencin.
No es que el documental ejerza esa fuerza mesinica; lo que hace La batalla de Chile es
devolvernos como un espejo la imagen de nuestra generacin en tanto poseedora de esa
fuerza.

Poco ms adelante, en la sexta tesis, Benjamin escribe:


Articular histricamente el pasado no significa conocerlo como verdaderamente
ha sido. Significa apoderarse de un recuerdo tal como ste relampaguea en un
instante de peligro. [] En cada poca ha de hacerse el intento de ganarle de nuevo
la tradicin al conformismo que est a punto de avasallarla [] Slo tiene el don de
encender en el pasado la chispa de la esperanza aquel historiador que est
traspasado por la [idea de que] tampoco los muertos estarn a salvo del enemigo
cuando ste venza. Y este enemigo no ha cesado de vencer. (Tesis VI)
En otros trminos, el pasado, tal como la memoria, no es una superficie lisa en la que los
acontecimientos se inscriben como una serie homognea; es ms bien la escena de una
lucha incansable, y el materialismo histrico hace suya esa lucha, disputando a los
vencedores de siempre la inscripcin de los acontecimientos en la historia. Es en este
sentido que hablbamos en la sesin anterior de una poltica de la memoria: el pasado y la
memoria como terrenos en permanente disputa.
La narrativa intempestiva de La batalla de Chile realiza estticamente la tarea que
Benjamin atribuy en la tesis VII al materialista histrico: pasarle a la historia el cepillo a
contrapelo. Y esa direccionalidad a contrapelo se muestra de dos maneras: primero,
contando una historia desde la perspectiva de los oprimidos, desde abajo hacia arriba;
segundo, quitndole al golpe de Estado el poder de clausurar la narrativa histrica como
una especie de fatalidad, y dejando as abierta la posibilidad de una redencin futura para
esas voces que claman desde el pasado.